Project

Thailand: Increasing elephant welfare and conservation through citizen science

Goal: Increasing elephant welfare and conservation through citizen science

Updates
0 new
0
Recommendations
0 new
0
Followers
0 new
0
Reads
0 new
17

Project log

Matthias Hammer
added 2 research items
Abstract This study was a collaboration between Biosphere Expeditions and Kindred Spirit Elephant Sanctuary (KSES). Direct observation methods were used by citizen scientists to collect three separate data sets on five free-roaming semi-wild Asian elephants simultaneously: activity budgeting (via instantaneous sampling), foraging habits (via all-occurrence focal sampling) and social-association behaviour (via scan sampling). Sixteen hours of activity budget data collected on each of the five elephants showed that, like wild Asian elephants, the study subjects spent the majority of their time foraging, followed by exploring. There was no significant difference between the behaviours displayed by the five elephants. The foraging data collected during the expedition showed a high variety of plant species foraged on (17 species from seven different families). The elephants foraged almost exclusively on browse (99.4%) rather than graze species (0.6%). There was no significant difference in the plant species that they foraged on. The elephant association data set used the proximity of the study subjects to examine social affiliation and closeness among the elephants. The elephants had varying social preferences. Four elephants regularly associated with one another, but did not consistently segregate into distinct groups. One male elephant was mostly observed on his own (87%). Close association was commonly observed amongst the youngest male and two females (42%, 45% and 27%) and less in the teenage males (17% and 13%) Overall, the data collected are the first of their type on semi-wild free-roaming Asian elephants. There is much room for improvement in regards to management of captive elephant populations. The differences in behaviours exhibited by the elephants in this study, when compared to other captive populations, highlight this. We posit that if captive elephant populations were able to act more naturally, their behaviours and of those in this study would be more similar. Further research on the five study elephants will ensure data precision, with the intention of publication and the creation of an elephant management guide to be distributed to elephant venues in Thailand and around the world to achieve this. As a step towards this, KSES and Biosphere Expeditions have just published a research article on the foraging ecology of the study elephants in a peer-reviewed journal. บทคัดย่อ การวิจัยครั้งนี้เป็นความร่วมมือระหว่างไบโอสเฟียร์เอ็กซ์เพดิชั่นส์ (Biosphere Expeditions) และมูลนิธิหัวใจรักษ์ช้าง คณะนักวิจัยได้ใช้วิธีการเฝ้าสังเกตโดยตรง เพื่อจัดเก็บข้อมูลสามชุดจากช้างสายพันธุ์เอเชียจำนวนห้าเชือก ที่เลี้ยงแบบปล่อยอิสระในสภาพแวดล้อมกึ่งธรรมชาติ อันประกอบไปด้วย การจำแนกกิจกรรม (จากการเฝ้าสังเกตพฤติกรรมตัวอย่าง), พฤติกรรมการหากิน (จากการเฝ้าสังเกตช้างตัวอย่างแต่ละเชือก), และพฤติกรรมทางสังคม (จากการเฝ้าสังเกตช้างตัวอย่างแต่ละเชือก) จากการเฝ้าติดตามเก็บข้อมูลช้างแต่ละเชือก เป็นเวลา 16 ชั่วโมง รวมจำนวน 5 เชือก ได้แสดงให้เห็นว่า เช่นเดียวกับช้างสายพันธุ์เอเชียในธรรมชาติ ช้างกลุ่มตัวอย่างในการวิจัยจะใช้เวลาส่วนใหญ่ไปในการหาเดินอาหาร และสำรวจพื้นที่ และไม่พบว่ามีความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญในการแสดงออกทางพฤติกรรมของช้างทั้ง 5 เชือก ข้อมูลเกี่ยวกับการเดินหาอาหารที่บันทึกไว้ได้ในระหว่างกรวิจัยครั้งนี้ได้ชี้ให้เห็นว่าช้างได้เลือกกินพืชอาหารที่หลากหลาย (17ชนิดจาก 7 วงศ์ที่แตกต่างกันออกไป) ช้างจะหากินกิ่งไม้ใบไม้เป็นส่วนใหญ่ (99.4%) มากกว่าที่จะกินหญ้า (0.6%) และไม่มีความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญในชนิดชองพืชที่ช้างกินเป็นอาหาร ชุดข้อมูลเกี่ยวกับปฏิสัมพันธ์ของช้าง ได้ใช้ระยะห่างของช้างแต่ละเชือกในการประเมินความเชื่อมโยงทางสังคมและความใกล้ชิดระหว่างช้างแต่ละเชือก ช้างมีการทิ้งระยะห่างทางสังคมที่แตกต่างกันไป ช้างสี่เชือกมีปฏิสัมพันธ์กันอยู่เป็นประจำ แต่ก็ไม่ได้จับกลุ่มกันอยู่อย่างเห็นได้ชัด ช้างเพศผู้หนึ่งเชือกมักจะสังเกตเห็นได้ว่าแยกตัวอยู่โดยลำพังโดยชัดเจน (87%) มักจะเป็นที่พบเห็นโดยทั่วไปว่าช้างที่อายุน้อยที่สุด ทั้งเพศผู้หนึ่งเชือก และเพศเมียสองเชือกมักจะรวมกลุ่มกันอยู่อย่างใกล้ชิดอยู่เสมอ (42%, 45% และ 27%) และพบเห็นได้น้อยลงในช้างวัยรุ่นเพศผู้ (17% และ 13%) โดยภาพรวมแล้ว ข้อมูลที่ได้มาถือว่าเป้นครั้งแรกที่มีการบันทึกข้อมูลช้างสายพันธุ์เอเชียในลักษณะที่มีการปล่อยอิสระในสภาพแวดล้อมกึ่งธรรมชาติ และยังควรได้รับการปรับปรุงอีกมากในส่วนของการบริหารจัดการประชากรช้างในที่เลี้ยง ประเด็นที่สำคัญก็คือ ความแตกต่างด้านพฤติกรรมที่ช้างได้แสดงให้เห็นในการวิจัยครั้งนี้ เมื่อเปรียบเทียบกับประชากรช้างในที่เลี้ยงกลุ่มอื่นๆ เราสรุปได้ว่า หากประชากรช้างในที่เลี้ยงได้รับโอกาสให้แสดงออกพฤติกรรมตามธรรมชาติมากยิ่งขึ้น พฤติกรรมการแสดงออกของช้างเหล่านี้และช้างกลุ่มตัวอย่างในการวิจัยก็คงจะมีความคล้ายคลึงกันมากยิ่งขึ้น การวิจัยอย่างต่อเนื่องกับช้างกลุ่มตัวอย่างทั้ง 5 เชือกจะช่วยยืนยันความถูกต้องแม่นยำของข้อมูล โดยมีจุดมุ่งหมายที่จะตีพิมพ์และสร้างแนวทางสำหรับการบริหารจัดการช้าง เพื่อเผยแพร่ไปยังสถานที่เลี้ยงช้างทั้งในประเทศไทยและทั่วโลกให้สามารถบรรลุเป้าหมายเดียวกันนี้ และปัจจุบันนี้มูลนิธิหัวใจรักษ์ช้างกำลังดำเนินการให้มีการตรวจสอบเอกสารการวิเคราะห์ข้อมูลเกี่ยวกับพฤติกรรมการหากินของช้างกลุ่มตัวอย่างอีกครั้ง
We observed the foraging behaviour of five semi-free-roaming elephants in Thailand from December 2016 to October 2019 using all occurrence focal sampling. The elephants consumed 165 species of plants representing 56 families. Dendrocalamus sp. (bamboo), accounted for 40.3% of the elephants’ foraging time. The elephants spent significantly more time browsing than grazing. A significant increase in grazing during the cold season may be attributed to increased access to cultivated fields. Despite this increase, bamboo remained the principle component of the elephants’ diet across seasons. This study provides baseline information regarding foraging by semi-free ranging elephants in a previously undescribed area.
Matthias Hammer
added 2 research items
Abstract This study was a collaboration between Biosphere Expeditions and Kindred Spirit Elephant Sanctuary. It used direct observations of five free-roaming captive Asian elephants. Their activity budgeting, foraging habits and social-association behaviour were observed using instantaneous, all-occurrence focal and scan-sampling methods respectively, with the aim for three separate data sets to be collected simultaneously. Sixteen hours of activity budget data collected on each of the five elephants showed that, like wild Asian elephants, the study subjects spent the majority of their time foraging, followed by walking. There was no significant difference between the behaviours displayed by the five study subjects. The foraging data collected during the expedition showed a high variety of plant species foraged on (31 species from 20 different families). The study subjects were characterised as a browse species. There was no significant difference in the plant species that the five study subjects foraged on. The elephant association data set used the proximity of the study subjects to examine social affiliation and closeness among the elephants. The elephants separated themselves into two separate groups during data collection. Similar to wild elephants, the family unit of females along with a juvenile were separate from the older males. Overall, the data collected are the first of their type on semi-wild free-roaming captive Asian elephants. There is much room for improvement in regards to management of captive elephant populations. The differences in behaviours exhibited by the study subjects when compared to other captive populations highlight this. Further research on the five study elephants will ensure data precision, with the intention of publication and the creation of an elephant management guide to be distributed to elephant venues in Thailand and around the world. บทคัดย่อ การศึกษาครั้งนี้เป็นความร่วมมือระหว่าง Biosphere Expeditions และมูลนิธิหัวใจรักษ์ช้างซึ่งทำการสังเกตโดยตรกับช้างเลี้ยงสายพันธุ์เอเชียที่มีอิสระในการหาอาหารจำนวน 5 เชือก ได้ทำการสังเกตกิจกรรม นิสัยการออกหาอาหาร และพฤติกรรมทางสังคมของช้างด้วยวิธีการสังเกตุทางตรง แบบภาพรวมและการสุ่มตัวอย่างตามลำดับ และการสุ่มตัวอย่างตามลำดับ โดยมีเป้าหมายที่จะเก็บรวบรวมข้อมูลสามชุดไปพร้อม ๆ กัน การเก็บข้อมูลกิจกรรมของช้างแต่ละเชือกเป็นเวลา 16 ชั่วโมง แสดงให้เห็นว่าตัวอย่างศึกษาใช้เวลาส่วนใหญ่ไปกับการออกหาอาหาร ดื่มน้ำ และเดินไปมา เช่นเดียวกับช้างป่าสายพันธุ์เอเชียทั่วไป ไม่พบความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญระหว่างพฤติกรรมของช้างทั้งห้าเชือกที่ทำการศึกษา ข้อมูลเกี่ยวกับการกินอาหารที่เก็บรวบรวมระหว่างการสำรวจแสดงให้เห็นถึงความหลากหลายของสายพันธุ์พืชที่ช้างกิน (31 สายพันธุ์จาก 20 วงศ์) ตัวอย่างศึกษาถูกจัดให้อยู่ในประเภทสัตว์แทะเล็ม ไม่พบความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญของสายพันธุ์พืชที่ช้างทั้งห้าเชือกเลือกกิน ชุดข้อมูลเกี่ยวกับการรวมกลุ่มของช้างใช้ระยะห่างของตัวอย่างทดลองเพื่อศึกษาความสัมพันธ์ทางสังคม และความใกล้ชิดระหว่างช้างแต่ละเชือก ช้างแยกตัวออกเป็นสองกลุ่มระหว่างการรวบรวมข้อมูล เช่นเดียวกับพฤติกรรมของช้างป่า ครอบครัวที่ประกอบไปด้วยกลุ่มช้างเพศเมียกับลูกช้างวัยเด็กจะแยกออกจากกลุ่มช้างเพศผู้ที่มีอายุมากกว่า โดยรวมแล้ว การศึกษาครั้งนี้เป็นการเก็บรวบรวมข้อมูลของช้างเลี้ยงสายพันธุ์เอเชีย ที่เดินหาอาหารได้อย่างอิสระในสภาพแวดล้อมกึ่งป่าเป็นครั้งแรก ยังมีสิ่งที่ต้องศึกษาพัฒนาเพิ่มเติมอีกมากเกี่ยวกับการจัดการประชากรช้างเลี้ยง ความแตกต่างของพฤติกรรมเหล่านี้ ในตัวอย่างศึกษาจะเห็นได้อย่างขัดเจน เมื่อเปรียบเทียบกับประชากรช้างเลี้ยงอื่นๆ การวิจัยต่อยอดกับช้างห้าเชือกที่ทำการศึกษาจะช่วยรับรองความเที่ยงตรงของข้อมูล โดยมุ่งที่จะตีพิมพ์และสร้างแนวทางจัดการช้าง เพื่อเผยแพร่ไปยังสถานที่เลี้ยงช้างในประเทศไทยและทั่วโลก
Abstract This study was a collaboration between Biosphere Expeditions and Kindred Spirit Elephant Sanctuary. It used direct observations of four free-roaming captive Asian elephants. Their activity budgeting, foraging habits and social-association behaviour was observed using instantaneous, all-occurrence focal and scan-sampling methods respectively, with the aim for three separate data sets to be collected simultaneously. Sixteen hours of activity budget data collected on each elephant showed that, like wild Asian elephants, the study subjects spent the majority of their time foraging, followed by drinking and walking. There was no significant difference between the behaviours displayed by the four study subjects. The foraging data collected during the expedition was combined with data collected by the project scientist since January 2017 and showed a high variety of plant species foraged on (162 species from 44 different families). The study subjects were characterised as a browse species. There was no significant difference in the plant species that the four study subjects foraged on. The elephant association data set used the proximity of the study subjects to examine social affiliation and closeness among the elephants. Insufficient social-association data were collected for analysis. Overall, the data collected is the first of its type on semi-wild free-roaming captive Asian elephants. There is much room for improvement in regards to management of captive elephant populations. The differences in behaviours exhibited by the study subjects when compared to other captive populations highlight this. Further research on the four study elephants will ensure data precision, with the intention of publication and the creation of an elephant management guide to be distributed to elephant venues in Thailand and around the world. บทคัดย่อ การศึกษาครั้งนี้เป็นความร่วมมือระหว่าง Biosphere Expeditions และมูลนิธิหัวใจรักษ์ช้างซึ่งทำการสังเกตโดยตรงกับช้างเลี้ยงสายพันธุ์เอเชียที่มีอิสระในการหาอาหาร ได้ทำการสังเกตกิจกรรม, นิสัยการออกหาอาหาร และพฤติกรรมทางสังคมของช้างด้วยวิธีการแบบทันที, แบบภาพรวมและการสุ่มตัวอย่างตามลำดับ และการสุ่มตัวอย่างตามลำดับ โดยมีเป้าหมายที่จะเก็บรวบรวมข้อมูลสามชุดไปพร้อม ๆ กัน การเก็บข้อมูลกิจกรรมของช้างแต่ละเชือกเป็นเวลา 16 ชั่วโมงแสดงให้เห็นว่าตัวอย่างศึกษาใช้เวลาส่วนใหญ่ไปกับการออกหาอาหาร, ดื่มน้ำ และเดินไปมาเหมือนช้างป่าสายพันธุ์เอเชียทั่วไป ไม่พบความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญระหว่างพฤติกรรมของช้างทั้งสี่เชือกที่ทำการศึกษา ข้อมูลการออกหาอาหารที่เก็บรวบรวมในระหว่างการสำรวจถูกนำมารวมกับข้อมูลที่เก็บรวบรวมโดยนักวิจัยโครงการตั้งแต่เดือ นมกราคม 2017 ซึ่งแสดงให้เห็นถึงความหลากหลายของสายพันธุ์พืชที่ช้างกิน (162 สายพันธุ์จาก 44 วงศ์) ตัวอย่างศึกษาถูกจัดให้อยู่ในประเภทสัตว์แทะเล็ม ไม่พบความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญของสายพันธุ์พืชที่ช้างทั้งสี่ตัวกิน ชุดข้อมูลเกี่ยวกับการรวมกลุ่มของช้างใช้ระยะห่างของตัวอย่างทดลองเพื่อศึกษาความสัมพันธ์ทางสังคมและความใกล้ชิดระหว่างช้างแต่ละเชือก ข้อมูลเกี่ยวกับการรวมกลุ่มทางสังคมที่เก็บรวบรวมมาทำการวิเคราะห์ยังมีปริมาณไม่เพียงพอ โดยรวมแล้วการศึกษาครั้งนี้เป็นการเก็บรวบรวมข้อมูลของช้างเลี้ยงสายพันธุ์เอเชียที่เดินหาอาหารได้อย่างอิสระในสภาพแวดล้อมกึ่งป่าเป็นครั้งแรก ยังมีสิ่งที่ต้องศึกษาเพิ่มเติมอีกมากเกี่ยวกับการจัดการประชากรช้างเลี้ยง ความแตกต่างของพฤติกรรมของตัวอย่างศึกษาเน้นให้เห็นถึงประเด็นนี้เมื่อเปรียบเทียบกับประชากรช้างเลี้ยงอื่น ๆ การวิจัยต่อยอดกับช้างสี่เชือกที่ทำการศึกษา จะช่วยรับรองความเที่ยงตรงของข้อมูลโดยมุ่งที่จะตีพิมพ์และสร้างแนวทางจัดการช้างเพื่อเผยแพร่ไปยังสถานที่เลี้ยงช้างในประเทศไทยและทั่วโลก
Matthias Hammer
added a project goal
Increasing elephant welfare and conservation through citizen science