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Psychotherapy Research

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Markus Boeckle
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English Abstract: Austrian adolescents often suffer from psychological stress and mental illness-a condition that was exacerbated by the CoVid-pandemic. Accessing support services such as therapies and counselling is difficult for many young people due to a lack of personal and structural resources; stigma and lack of information also mean that professional services are often not accessed by those who would profit from such services. What is more, the increased use of digital media among young people leads to additional stressors that require new coping strategies. The open2chat project addresses these difficulties and combines low-threshold support in the form of peer-to-peer guidance with a medium that is familiar and attractive to young people: the internet. While trained individuals between the ages of 16 and 21 support peers in a hybrid chat/e-mail format, open2chat is continuously evaluated scientifically and consequently improved based on feedback from users on both sides of the communication process. Deutsche Zusammenfassung: Österreichische Jugendliche litten schon vor, doch besonders auch während der CoVid-Pandemie häufig unter psychischen Belastungen und Erkrankungen. Auf Unterstützungsangebote wie Therapien und Beratungen zuzugreifen, gestaltet sich für viele junge Menschen aufgrund von persönlicher und struktureller Ressourcenknappheit als schwierig; auch Stigma und mangelnde Informationen führen dazu, dass oftmals nicht auf professionelle Angebote zugegriffen wird. Zusätzlich führt die vermehrte Nutzung digitaler Räume unter Jugendlichen zu zusätzlichen Stressoren, die neue Bewältigungsstrategien erfordern. Das open2chat-Projekt greift diese Schwierigkeiten auf und verbindet niederschwellige Unterstützung in Form einer Peer-to-Peer-Begleitung mit einem für Jugendliche vertrauten und attraktivem Medium: dem Internet. Während so ausgebildete Personen zwischen 16 und 21 Jahren Gleichaltrige in einem hybriden Chat/E-Mail-Format begleiten, wird open2chat laufend wissenschaftlich evaluiert und basierend auf den Wünschen von Nutzer*innen auf beiden Seiten des Kommunikationsprozesses verbessert.
Markus Boeckle
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The Foreign Language Effect (FLE) proposes that adults behave more rationally in a second-language rather than mother-tongue context. In a series of perspective-taking experiments we investigated the potential for a reduced effect of egocentrically biasing privileged information in German-English adult bilinguals when it was presented in their second language. We also investigated whether the apparently deleterious effects of high schizotypal traits on perspective taking would be reduced in the same fashion, following evidence that both patients with schizophrenia and healthy individuals report fewer traits and symptoms in a second language context. Contrary to expectations, bilinguals performed similarly on both versions of the perspective taking task. In follow-up experiments, we found only very limited evidence in support of both a deficit in perspective taking with high schizotypy, or its modulation through language context. Finally, results from a carefully controlled comparison of schizotypy questionnaires, one in English and another in German, showed no evidence that bilinguals reported fewer traits in their second language. We discuss these results in the context of potential boundary effects to the FLE, whereby inferences may be required to be emotional for an effect of language to emerge. Furthermore, we interpret these data as suggesting that the link between schizotypy and language context may be weaker or less reliable than hitherto supposed.
Markus Boeckle
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Zusammenfassung Im Jugendalter stehen Menschen vor einer Reihe an Entwicklungsaufgaben und biographischen Herausforderungen. Nicht immer fühlen sich die Jugendlichen den Problemen gewachsen, die dieser Lebensabschnitt mit sich bringt und so kommt es mitunter zu erheblichen psychischen Belastungen sowie zu Konflikten und Krisen. Die COVID-19-Pandemie hat die Situation junger Menschen zusätzlich verschärft, die mehr als andere Altersgruppen von den Auswirkungen der Lockdown-Beschränkungen betroffen sind. Dazu zählen insbesondere Einsamkeit, soziale Isolation und Zukunftsängste. Aus unterschiedlichen Gründen finden Jugendliche oft keinen oder erst spät Zugang zu psycho-sozialer Unterstützung. Niederschwellige Hilfsangebote sind derzeit rar und decken den vorhandenen Bedarf nicht ab. Wir stellen in diesem Paper die Plattform OPEN vor, über die Jugendliche online, anonym und kostenlos mit geschulten und supervidierten jugendlichen Peer-Begleiter_innen in Kontakt treten und sich über ihre Probleme austauschen können.
Introduction and hypothesis The aim of this systematic review and meta-analysis is, looking at different care settings, to examine prevalence rates of psychological distress-level comorbidities in female interstitial cystitis/bladder pain syndrome (IC/BPS) patients, their impact on Quality of Life (QoL), and the correlation between such comorbidities and symptom severity. Methods A systematic literature search according to PRISMA guidelines was conducted in PubMed, PsycInfo, Web of Science, Science Direct, and Google Scholar. Results Twenty-nine studies were found that met inclusion criteria. Prevalence rates of depression and anxiety are higher in IC/BPS patients compared to the general population; however, due to a wide array of measurements, statistical comparisons between care settings were only possible in two cases showing mixed results. No studies meeting inclusion criteria exist that examine PTSD and borderline personality disorder, though rates of past traumatic experiences seem to be higher in patients than in healthy controls. Psychological comorbidities of the distress category, especially depression, are found in most studies to be related to symptom severity, also yielding statistically significant associations. Conclusions While there is still need for studies focused on some of the comorbidities as well as on different care settings, the data already show that psychological comorbidities of the distress category play an important role in IC/BPS patients regarding suffering, QoL, and symptom severity, thus emphasizing the need for highly specialized interdisciplinary treatment.
Markus Boeckle
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Psychische Belastungen und Erkrankungen im Jugendalter sind häufig, oft unerkannt und ungleich verteilt. Mit O.P.E.N., einer Peer-to- Peer-Online-Plattform für Jugendliche mit psychischen Beschwerden, steht jungen Menschen unterschiedlichster sozialer und kultureller Kontexte ein niederschwelliger und wertfreier virtueller Raum zum Austausch über herausfordernde Lebenssituationen und psychische Belastungen zur Verfügung.
Markus Boeckle
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This presentation focuses on the influences of sleep deprivation on pain perception
Recently the study of intentional goal-directed behavior has re-gained interest in the field of animal behavior. Numerous studies investigate intention in e.g. animal communication, social tactics, and tool use. Still, a clear and unified understanding of goal-directed intentions in humans and animals is lacking. The topic of intentionality has been of interest since the scholastics and received much attention in philosophy starting with Brentano who marked intentionality as the hallmark of the mental. Ever since Dennett and his proposal of the levels of intentionality in the animal realm, the notion of intentionality as intentional goal-directed behavior has been used in comparative ethology. While cognitive sciences aim to find intentionality as well as goal-directed intentions in humans and animals, criminal law had to introduce a functional description in order to deal with criminal intent, mental capacity, and diminished responsibility. Comparative ethology is trying to find a formalization of the concept in order to be able to investigate intentions empirically in animals. Different disciplines have working and functional descriptions of intent that might help cognitive ethologists to formalize the ability to have goal-directed intentions for non-linguistic animals. Evaluations and comparisons of concepts of intention between the disciplines – comparative ethology, criminal law, philosophy, and psychology are presented. Intentional behavior, forming an intention, and forms of intentions will be discussed. Additionally I will provide a concept of intentionality for future empirical investigations in the formation of intentions and goal-directed behavior in animals and humans that might also help to understand theory of mind in a broader perspective. By comparing the theoretical background of the disciplines I anticipate to help develop a better framework for empirical work.
Since 2018, the D.O.T. (die offene Tür – the open door) research group at the Karl Landsteiner Private University has been working on complex interventions to strengthen social cohesion and the mental well-being of children and young people. The research group emerged from a Citizen Science project by the Ludwig Boltzmann Society and has already been able to develop various offers for young people, together with the target group itself. One of the applications that has been developed is the Online Peer Encouragement Network (O.P.E.N.). This is an anonymous online platform for exchange between trained, supervised young people who seek help with their personal problems or who are simply looking for someone of their own age to talk to. By directly involving the target group in the development of the platform, it was ensured that the application meets the needs of users. An example of this adaptation is the design of O.P.E.N. as a hybrid form of chat and e‑mail, which combines a familiar form of communication with the advantages of asynchronous dialogues. Through O.P.E.N., low-threshold access to support services for young people is created. Initially, there is an opportunity for them to exchange information with trained peers in a protected environment; if necessary, they can then be referred to higher-threshold psychosocial support services. O.P.E.N. thus supports the development of transition psychiatry through its own services to referral to other psychosocial service providers in the test region of Lower Austria.
Markus Boeckle
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Deutsch: (English Version below): Das Konzept der Selbstwirksamkeit ist zentral in der Behandlung von PatientInnen und KlientInnen. Innerhalb der Psychologie wurden unterschiedliche Selbstwirksamkeitsmodelle erstellt. Diese werden im ersten Schritt beschrieben und dann kritisch miteinander verglichen. Diese Modelle aus der Psychologie werden danach mit den Konzepten der Integrativen Therapie verglichen. Dabei stehen die Heilfaktoren und das Vierstufenmodell der Integrativen Therapie im Zentrum der Betrachtung. Anschließend werden im empirischen Teil mehrere unterschiedliche Fragebögen und Konzepte von Selbstwirksamkeit und intentionalem Verhalten in ihrem Vorhersagewert für die Wirksamkeit einer multimodalen Behandlung von PatientInnen mit somatischer Belastungsstörung und chronischen Rückenschmerzen getestet. In mehreren Studien konnte bereits gezeigt werden, dass die Selbstwirksamkeit und die Motivation der PatientInnen an der Behandlung teilzunehmen, einen Einfluss auf die Wirksamkeit haben. Um den Einfluss auf die Wirksamkeit in Bezug auf Schmerzstärke und allgemeines Wohlbefinden zu erforschen, wurden 136 PatientInnen, die unter anderem an chronischen Rückenschmerzen und einer somatischen Belastungsstörung litten, in einer allgemeinen Rehabilitation im Moorheilbad Harbach behandelt. Vor und nach der Behandlung wurden die Schmerzintensität, allgemeines Wohlbefinden, verschiedene Selbstwirksamkeitsskalen sowie ein Fragebogen zur Messung der Intention an der Behandlung teilzunehmen, erhoben. Die teilnehmenden PatientInnen profitierten stark durch die Teilnahme am Programm. Es zeigte sich eine Zunahme im allgemeinen Wohlbefinden, eine Reduktion der derzeitigen Schmerzen und der Schmerzen während der Behandlung im Vergleich zu jenen vor der Behandlung. Die Veränderung des allgemeinen Wohlbefindens kann durch die allgemeine Selbstwirksamkeit (SWE) vorhergesagt werden. Die Veränderungen im derzeitigen Schmerz werden am besten durch die schmerzspezifische Selbstwirksamkeit prognostiziert. ENGLISH ABSTRACT: The concept of self-efficacy is central in the treatment of patients and clients. Within psychology different models of self-efficacy have been developed, which will be described and critically discussed in the first part of this thesis. The psychological models will then be compared to concepts of self-efficacy in Integrative Psychotherapy. The seven healing-factors and the four-level-model are most central in Integrative Therapy for the discussion of self-efficacy. In the empirical part different self-assessment questionnaires evaluating self-efficacy and intentionality were used to predict the treatment outcome of a multimodal therapy for patients with somatic symptom disorder and chronic back-pain. Previous studies showed that patients‘ self-efficacy and motivation beliefs influence treatment outcome. To evaluate the effect of these beliefs in relation to pain intensity and general well-being 136 patients with chronic backpain and somatic symptom disorder were included in this study. Before and after the treatment at the health and rehabilitation centre Moorheilbad Harbach pain intensity, general well-being, and patients‘ intention to participate in all treatments were measured. Patients benefited from participation in the treatment. General well-being increased and pain intensity decreased in comparison of pre- and post-enquiry values. Changes in general well-being can be predicted based on general self-efficacy beliefs of the patients; changes in current pain intensity can be predicted based on self-efficacy beliefs to cope with pain.
Markus Boeckle
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Introduction: Most patients suffering from somatoform symptoms are treated in primary and secondary care. In the therapy of somatization disorders psychological interventions are the most successful treatments. Such interventions are rare in rehab clinics. Question: The aim of this study was to estimate the prevalence of multiple somatoform disorders in orthopedic rehabilitation. Furthermore, the effectiveness of a multimodal treatment on patients with somatization tendencies was investigated. The acceptance of a psychological intervention within this treatment was evaluated. Methods: In the health- and rehabilitation center “Moorheilbad Harbach” a psychological intervention for the treatment of chronic pain is offered in the course of a three-week inpatient rehabilitation. 893 patients suffering from back pain were surveyed by using PHQ-15 questionnaire to estimate the prevalence of multiple somatoform symptoms. To estimate the effectiveness of the multimodal treatment, 126 patients participated in a single-group pre-post study design with 6-month follow-up. Results: The estimated prevalence of multiple somatoform symptoms is 31.8% (CI=[28.8; 34.9]). Women are more affected than men. Symptom severity is not predicted by the socio-demographic and psychological variables. The psychological intervention is well accepted by patients. A multimodal treatment is highly effective. Conclusion: Psychological interventions as complementary treatments in medical rehabilitation are reasonable, as well as routine screenings for psychological diseases in the beginning of the rehabilitation. To assess the separate effectiveness of psychological interventions, further studies are needed.
Abstract How burdensome is the treatment of patients with somatoform disorders? This study examines the influence of self-perceived emotional stress during the treatment of patients with somatoform disorders. It asks whether emotional stress can be influenced by psychosomatic education. Via online questionnaire general practitioners were asked about the prevalence of patients presenting with somatoform disorders and emotional stress during treatment. The prevalence of somatoform disorders in general practices was estimated at around 27.7 %. Practitioners educated in psychosomatic medicine estimate the prevalence of patients with somatoform disorders higher than practitioners without such education (n = 79; r = 0.242; p = 0.032). The treatment of patients presenting with somatoform disorders causes 42.6% more emotional stress among general practitioners compared with the treatment of an average patient (n = 79; t = 16.67; p ≤ 0.001). Doctors with additional education in psychosomatic medicine rate stress 17.2% lower than doctors without such education (n = 79; t = 1.875; p = 0.033). General practitioners experience the treatment of patients presenting with somatoform disorders as emotionally stressful. This emotional stress is mainly explained by increases in time expenditure, but it can be reduced by additional psychosomatic education.
Markus Boeckle
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Die Idee zur Gründung einer Traumaambulanz in der Region Brandenburg entstand vor vielen Jahren. Im Rahmen der psychotraumatologischen Nachsorge bieten die sechs Opferberatungsstellen der Opferhilfe Land Brandenburg u. a. psychotraumatologische Beratung für Opfer von Sexual- und Gewaltstraftaten. Ein Teil der Betroffenen benötigt darüber hinaus eine sofortige Psychotherapie, damit die Ausbildung bzw. Chronifizierung von Traumafolgestörungen verhindert werden kann. Die MitarbeiterInnen der Beratungsstellen sahen sich kontinuierlich mit dem Problem konfrontiert, diese Hochrisiko-KlientInnen aufgrund langer Wartezeiten nicht rechtzeitig in eine Psychotherapie vermitteln zu können. Versuche, diese unbefriedigende Situation zu lösen – z. B. über Kooperationen mit den ortsansässigen PsychotherapeutInnen –, scheiterten. Als Antwort auf diese gravierende Versorgungslücke wurde die Traumaambulanz Potsdam als Modellprojekt mit einer Laufzeit von drei Jahren initiiert, im September 2012 wurde die Arbeit aufgenommen. Das Modellprojekt wird durch die Stiftung „Aktion Mensch“ gefördert und kooperiert mit dem Klinikum Ernst von Bergmann. Die Ambulanz ist in die Opferberatung integriert, der spezifische Fokus liegt auf der Zielgruppe der traumatisierten Opfer von Gewalt- und Sexualstraftaten. Die wissenschaftliche Begleitforschung des Projektes übernahmen Prof. Silke Birgitta Gahleitner und ihr Projektteam (Donau-Universität Krems und Alice-Salomon-Hochschule Berlin). Im Jahr 2013/2014 suchten rund 369 KlientInnen die Opferberatung Potsdam auf, davon waren 176 KlientInnen Zielgruppe der Traumaambulanz und wurden in dieser weiter betreut. Von diesen 176 KlientInnen nahmen insgesamt 32 KlientInnen in weiterer Folge Traumatherapie in Anspruch, 35 KlientInnen psychotraumatologische Beratung und 22 KlientInnen sozialpädagogische Begleitung. Mit 43 KlientInnen wurde eine Überbrückung in eine externe Psychotherapie durchgeführt, für 44 KlientInnen reichte eine einmalige psychotraumatologische Beratung aus, bzw. sie wurden anderweitig weitervermittelt. Alle KlientInnen sind im Vorlauf Opfer einer Straftat geworden. Mit Abstand die häufigsten Deliktarten, die zumeist zu einer Traumatisierung führten, sind Sexualstraftaten (75 Personen) und Körperverletzungen (55). Die Traumaambulanz hat den primären Vorsatz einer zielgruppenspezifischen Indikation, das Konzept enthält passgenaue, sekundärpräventive Unterstützungsangebote, um unnötige Behandlungen zu vermeiden. Das Angebot der Psychotherapie steht schnell zur Verfügung, binnen einer Woche. Außerdem wird die therapeutische Erstversorgung in die Opferberatung integriert, wodurch Risiken sekundärer Viktimisierung vermieden bzw. aufgefangen werden können. Zudem ermöglicht die Integration in die Opferberatung einen niedrigschwelligen Zugang. Als relevant zeigt sich auch die Vernetzung aller an der Versorgungskette beteiligten AkteurInnen (siehe auch Abb. 2), nur so kann eine schnelle und fachgerechte Vermittlung stattfinden. Die Kosten für das Modellprojekt zur Gründung einer Traumaambulanz werden bzw. wurden von der Stiftung „Aktion Mensch“ getragen. Der Plan zur Projektevaluation sollte sofort nach Bewilligung der Finanzierung umgesetzt werden, die Kosten hierfür wurden vom Verein Opferhilfe e. V. selbst aufgebracht. Ziele der Evaluierung waren, (1) von Beginn an Instrumente zur Qualitätssicherung einzuführen, (2) praktische Erfahrungen zu systematisieren, (3) Anregungen für Verbesserungen/Änderungen des Konzeptes zu erhalten und (4) einen Nachweis über die Wirkung der Einrichtung für potenzielle GeldgeberInnen zu führen. Im Folgenden wird zunächst die Bedarfslage in der Region Brandenburg für Opfer von Straftaten erörtert. Im Anschluss daran werden die Ergebnisse der Evaluation vorgestellt und im Licht aktueller Forschung reflektiert.