Archived project

Peru: Biodiversity research and conservation in the Amazon using citizen science

Goal: Biodiversity research and conservation in the Peru Amazon using citizen science. OUTCOME: Biosphere Expeditions worked in Amazonia from 2001 until 2016. During this time, dams were not built based in part on Biosphere Expeditions’ biodiversity studies and impact assessments, local conservationists were trained and found jobs, and a research station was built (which still operates today). Guidelines for boat behaviour at clay licks in the Tambopata Reserve were also incorporated into local management plans.

Date: 1 May 2001 - 1 October 2016

Updates
0 new
0
Recommendations
0 new
0
Followers
0 new
1
Reads
2 new
196

Project log

Matthias Hammer
added a project goal
Biodiversity research and conservation in the Peru Amazon using citizen science. OUTCOME: Biosphere Expeditions worked in Amazonia from 2001 until 2016. During this time, dams were not built based in part on Biosphere Expeditions’ biodiversity studies and impact assessments, local conservationists were trained and found jobs, and a research station was built (which still operates today). Guidelines for boat behaviour at clay licks in the Tambopata Reserve were also incorporated into local management plans.
 
Matthias Hammer
added 13 research items
Abstract Peru is currently experiencing record economic growth, accompanied by a high rate of deforestation, both of which threaten its biodiversity. This expedition conducted a survey of large, non-flying mammal species in one of the previously best-conserved remaining regions of the Amazon basin. The study site on the Las Piedras River, in the department of Madre de Dios, Peru, was last visited by Biosphere Expeditions in 2011. Monitoring was conducted through an array of 12 camera traps over a two-week period, with 75 km of line transects conducted over 10 days. The aim of the survey was to gain a better understanding of the current large cat population status and their prey species after a period of monitoring absence of five years. During transects, we recorded all eight species of monkeys that had been recorded during the 2011 expedition. However, no white-lipped peccary were encountered and tracks of jaguar were encountered on only one occasion, with no jaguars recorded on camera traps. We are thus unable to confirm whether the jaguar individuals recorded in 2011 are still present on the study site. One of the jaguars recorded in 2011 had been previously recorded in 2009. The difference in encounter rates of these two iconic species is stark between expeditions, as they were both recorded multiple times in either 2009 or 2011. It is impossible to gauge from this short expedition the reasons for this difference, which may be related to seasonal differences in survey periods or longer-term natural cycles, but may well also be a result of hunting pressure from increased human presence all around the study site. The study site is currently threatened by unsustainable activities including logging and land invasions, some of which were uncovered during this expedition. Migration from overcrowded regions of the Andes is also resulting in deforestation for agricultural purposes in very close proximity to the study site as people in search of land follow the Interoceanic Highway and newly opened logging roads radiating from it. It is likely that a substantial degree of Peru’s economic growth has come through non-sustainable use of the rainforest, with colossal destruction of pristine rainforest as a result of open-cast gold mining activities, as well as unsustainable timber harvest of hardwood species. If Peru wishes to see long-term sustainable economic growth, it must protect its rainforest resources by investing in the people charged with its custody, including local and agroforestry police, concession owners and the education of upcoming generations. Resumen Perú está actualmente experimentando un crecimiento económico record, acompañado por una alta tasa de desforestación que amenaza su biodiversidad. Esta expedición lleva a cabo un estudio de las especies de grandes mamíferos terrestres en una de las últimas regiones mejor conservadas de la Cuenca del Amazonas. El área de estudio, en el rio Las Piedras, en el departamento de Madre de Dios, Perú, fue visitada por Biosphere Expeditions por última vez en 2011. El seguimiento fué realizado mediante 12 trampas fotográficas durante un periodo de dos semanas y con 75 km. De transectos lineales realizados durante 10 días. El objetivo del trabajo era obtener un mayor conocimiento del status de la población de grandes felinos y sus presas después de un periodo de ausencia de seguimiento de cinco años. Durante los transectos, registramos las ocho especies de monos que fueron detectados en la expedición del 2011. No obstante, no se detectó ningún pecarí de labios blancos y solamente una vez, se detectaron rastros de jaguar, y en ninguna ocasión se registraron imágenes a través de las cámaras trampa. Por lo tanto, no podemos confirmar si los ejemplares de jaguar detectados en 2011 están aún presentes en la zona de estudio. Uno de los individuos grabados en 2011, fue registrado en 2009. La diferencia en las tasas de encuentro de estas dos especies icónicas es muy grande entre las expediciones, ya que ambas fueron registradas varias veces en 2009 o 2011. Es imposible medir a partir de esta corta expedición las razones de esta diferencia, que pueden estar relacionadas con las diferencias estacionales en los períodos de prospección o a ciclos naturales de largo plazo, pero también pueden ser el resultado de la presión de la caza debido a una mayor presencia humana alrededor del área de estudio. La región estudiada está actualmente amenazada por actividades insostenibles como la tala y las invasiones de tierras, algunas de las cuales fueron descubiertas durante esta expedición. La migración desde las regiones superpobladas de los Andes también está dando lugar a la deforestación para fines agrícolas en las proximidades de la zona de estudio, ya que las personas en busca de tierra siguen la autopista interoceánica y las carreteras recién inauguradas que se irradian de ella. Es probable que una parte del crecimiento económico del Perú haya sido obtenido a través del uso no sostenible de la selva tropical, con la colosal destrucción de selva virgen como resultado de las actividades de extracción de oro a cielo abierto, así como a la explotación insostenible de madera de especies de madera dura. Si el Perú desea ver un crecimiento económico sostenible a largo plazo, debe proteger sus recursos de la selva tropical invirtiendo en las personas encargadas de su custodia, incluyendo la policía local y agroforestal, los dueños de concesiones y la educación de generaciones venideras.
Abstract An expedition to the Tamshiyacu Tahuayo Community Regional Conservation Area (TTCRCA) (Loreto Region, Peru) was conducted with Biosphere Expeditions in 2015 with the aim of determining patterns of distribution and frequency of wild felids, primates and other flagship species in the study area. This was the fourth annual Biosphere Expeditions survey in the area and sampling took place between 6 and 19 September 2015. Sixteen layperson citizen scientists were trained, in two groups, to help collect data. The first group consisted of ten persons and the second group of six. The total area surveyed was 48 square km, encompassing three major types of forest: terra firme, palm swamp forest and seasonally flooded forest. Species presence was recorded using a standard 2x2 km cell grid methodology developed for terrestrial expeditions using citizen scientist volunteers. Sampling entailed recording mammals by sight and tracks (only for the species composition study), as well as via ten camera traps distributed around the study site. The TTCRCA continues to show high animal biodiversity, with 30 mammalian species recorded this year, seventeen with arboreal habits (including ten primate species), three aquatic, and ten with terrestrial habits. Human impact is low and large-bodied primates seem to be recovering in numbers since a hunting ban imposed in 2008. Primates, in particular the brown capuchin (Sapajus macrocephalus) and the saddleback tamarin (Saguinus fuscicollis) were recorded in a larger number of 2x2 km cells than other mammal groups. Big troops of the red uakari monkey (Cacajao calvus ucayalii) were recorded at two separate occasions; this primate has not been recorded in previous years by Biosphere Expeditions. The pink river dolphin, the Bolivian squirrel and the yagouaroundi were, on the other hand, recorded during previous surveys but not in this study. Detection rate for primates, both in species number and frequency of individuals was found, unsurprisingly, to reflect the presence of ripe fruit trees in certain cells. Jaguar (Panthera onca) was detected once by tracks and ocelot (Leopardus pardalis) by tracks and camera trap. The presence of felids also points towards a healthy, relatively undisturbed habitat, which must be protected in the face of emerging threats such as a cancerous cacao plantation right on the doorstep of the TTCRCA. Resumen Una expedición a la Área de Conservación Regional Comunal Tamshiyacu Tahuayo (Tamshiyacu Tahuayo Regional Conservation Area = TTRCA) (Región de Loreto, Perú) ha sido realizada con Biosphere Expeditions en 2015, con el objetivo de determinar los patrones de distribución y frecuencia de felinos salvajes, primates y otras especies emblemáticas en el área de estudio. Este fue el cuarto estudio anual de Biosphere Expeditions en la zona, y el muestreo se llevó a cabo entre el 6 y 19 de septiembre de 2015. Dieciséis ciudadanos con vocación científica fueron entrenados, en dos grupos, para ayudar a recoger datos. El primer grupo estaba formado por diez personas y el segundo grupo por seis. El área total prospectada fue de 48 kilómetros cuadrados, abarcando los tres tipos principales de bosque: de tierra firme, bosque pantanoso de palma y bosques inundados estacionalmente. La presencia de especies se registró utilizando una metodología estándar de cuadrícula 2x2 km desarrollada para las expediciones terrestres utilizando voluntarios. El muestreo implicaba registrar la presencia de mamíferos visualmente y por rastros (sólo para el estudio de composición de las especies), así como a través de diez trampas fotográficas distribuidas en la zona de estudio. El TTCRCA sigue mostrando una alta biodiversidad animal, con 30 especies de mamíferos registradas este año; diecisiete con hábitos arborícolas (incluyendo diez especies de primates), tres acuáticas, y diez con hábitos terrestres. El impacto humano es bajo y los grandes primates parecen estar recuperándose en número desde la prohibición de la caza impuesta en 2008. Los primates, en particular el capuchino de cabeza grande (Sapajus macrocephalus) y el tamarindo de cabeza amarilla (Saguinus fuscicollis), se registraron en un mayor número de celdas km 2x2 que otros grupos de mamíferos. Grandes grupos de uacarí calvo (Cacajao calvus ucayalii) se registraron en dos ocasiones; este primate no ha sido registrado en años anteriores por Biosphere Expeditions. El delfín rosado, la ardilla de Bolivia y el yaguarundí eran, por el contrario, registrados durante prospecciones anteriores, pero no en este estudio. El ratio de detección para los primates, tanto en número de especies como en frecuencia de individuos, como era de esperar, refleja la presencia de árboles frutales maduros en ciertas celdas. El jaguar (Panthera onca) se detectó una vez por rastros, y el ocelote (Leopardus pardalis) por rastros y trampa fotográfica. La presencia de felinos también apunta hacia un hábitat saludable, relativamente tranquilo, que debe ser protegido frente a las amenazas emergentes, tales como la cancerígena plantación de cacao justo al lado del TTCRCA.
Abstract An expedition to the Tamshiyacu Tahuayo Community Regional Conservation Area (TTCRCA) (Loreto Region, Peru) was conducted with Biosphere Expeditions in 2014 with aim of determining patterns of distribution and frequency of wild felids, primates and other flagship species in the study area. This was the third annual Biosphere Expeditions survey in the area and sampling took place 22 - 25 July and 27 July - 2 August 2014 in two groups. Sixteen layperson citizen scientists were trained, in two groups, to help collect data. The first group consisted of six persons and the second group of ten. The total area surveyed was 48 km2, encompassing three major types of forest: terra firme, palm swamp forest and seasonally flooded forest. Species presence was recorded using a standard 2x2 km cell grid methodology developed for terrestrial expeditions using citizen scientist volunteers. Local assistants were also employed and shown to make a difference to animal detection rate, by roughly doubling it compared to surveys in 2012 and 2013. Sampling entailed recording mammals by sight, and tracks (only for the species composition study), as well as via nine camera traps distributed around the study site. The TTCRCA continues to show high animal biodiversity, with twenty-eight species being recorded, sixteen with arboreal habits (including ten primate species), one aquatic, and eleven with terrestrial habits. Human impact is low and large-bodies primates seem to be recovering in numbers since a hunting ban imposed in 2008. Primates, in particular the saddleback tamarin and red titi monkeys, were recorded in a larger number of 2x2 km cells than other mammal groups. Detection rate for primates, both in species number and frequency of individuals, was found, unsurprisingly, to reflect the presence of ripe fruit trees in certain cells. Jaguar was detected twice by tracks. Other Leopardus sp., such as ocelot or margay, were recorded by tracks too. The presence of felids also points towards a healthy, relatively undisturbed habitat, which must be protected in the face of emerging threats. As such expeditions using the 2x2 km cell methodology will continue. Resumen Una expedición al Área de Conservación Regional Comunal Tamshiyacu-Tahuayo (ACRCTT) (Región Loreto, Perú) fue conducida en 2014 por Biospphere Expeditions con el objetivo de determinar patrones de distribución y frecuancia de felinos silvestres, primates y otras especies bandera en el área de estudio.. Este fue el tercer muestreo anual de Biosphere Expeditions en el área y el muestreo tomó lugar desde el 22 al 25 de Julio y del 27 de Julio al 2 de Agosto del 2014 en dos grupos. Dieciseis científicos no especializados fueron entrenados, en dos grupos, para ayudar a colectar datos. El primer grupo consistió de seis personas y el segundo de diez. El área total muestreada fue de 48 Km2 comprendiendo tres principales tipos de bosque: terra firme, bosque inundable de palmeras y bosque estacionalmente inundable. La presencia de especies fue registrada usando una cuadrícula de celdas standard de 2x2 km, est metodología fue desarrollada para expediciones terrestres usando ciudadanos científicos voluntarios. Tambien fueron empleados asistentes locales y demostraron hacer diferencia en cuanto a la tasa de detección de animales, por aproximadamente el doble comparado a los muestreos del 2012 y del 2013. El muetreo implicó el registro de animales por avistamiento y huellas (sólo para el estudio de composición de especies), así como tambien utilizando nueve trampas cámara distribuidas en el área de estudio. El ACCRTT continua mostrando una alta biodiversidad animal, con veintiocho especies registradas, dieciseis con hábitos arboreos (incluyendo diez especies de primates), una acuática y once con hábitos terrestres. El impacto humano es bajo y los primates grandes paracen estar recuperandose en número desde una prohibición impuesta el 2008. Los primates, en particular el "tamarin común" y el "tocón colorado" fueron registrados en un gran número de celdas de 2x2 km que otros grupos de animales. La tasa de detección para primates, en ambas, número de especies y frecuencia de individuos, mostró reflejar la presencia de árboles con frutos maduros en ciertas celdas. El "jaguar" fue detectado dos veces a través de huellas. Otros leopardus sp., tales como el "ocelote" y el "margay" también fueron registradas a través de huellas. La presencia de felinos también apunta hacia un habitat saludable y relativamente imperturbado, el cual debe ser protegido de cara a amenazas emergentes. Tales expediciones usando la metodología de las celdas de 2x2 km continuarán siendo aplicados.