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Néstor García-Barceló
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Over the past few years it has been noted that decisions in the scope of public policy, including those focused on citizens’ security as well as the prevention of crime, should be based on scientific evidence. All of that with the objective of avoiding a decision making process substantiated by biased data. One of the security fields which generate more public concern is the missing persons phenomenon. In Spain, since 2019, the National Centre for Missing Persons (CNDES), dependent from the Spanish Ministry of Interior, has been promoting research in collaboration with Academia to improve instruments and investigation tools for missing person cases. Specifically, a predictive risk assessment system (“SER – DesVi”) has been developed to identify those missing person cases which result in harm, suicide or homicide outcomes. All of that is based on a checklist formed by empirical risk and protective factors which will also serve as a standardized tool for collecting historical data. A proportionate stratified sampling was conducted. In this manner, a representative sample of missing person cases was collected. For the construction of the predictive scales for harm, suicide and homicide, a relational analytical study of cases and controls was designed and bivariate (Chi-Squared) and multivariate (Binary Logistic Regression) statistical techniques were employed. Having been constructed, the scales were evaluated for validity and predictive capability using the test discrimination estimators (odd ratios – OR, area under the curve –AUC, sensitivity and specificity) and calibration estimators (positive predictive value – PPV and negative predictive value – NPV). Finally, different machine learning algorithms (Logic Rules, Decision Trees, Random Forest and Bayesian Networks) were explored to facilitate the automatic calibration of the indicators which compose the predictive scales. In the study of missing persons, the development of algorithmic and predictive models has enabled the construction and calibration of the “SER – DesVi” system which entail implications for a) the prioritisation of investigation lines, b) the adoption of a more effective strategy for the management of police investigation resources, c) the investigation of cold cases and d) the establishment of an evidence-based approach in the criminal justice system.
Néstor García-Barceló
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Although research on missing persons has globally increased during the past few years, most of the studies conducted have focused on the description of socio-demographic and situational factors associated with this phenomenon. The aim of this study is to explore in-depth the relation between missing person's socio-demographic factors and missing person's typology and outcomes. A full 1-year sample of police recorded missing persons (n = 24,284) was extracted from the Spanish 'Missing Persons and Unidentified Human Remains (PDyRH)' system and a multivariate statistical approach was used. The findings of this research show that, although nationality and gender are mainly important from a descriptive level, age is the socio-demographic variable that better classifies the typology and outcome of missing person cases. These findings suggest that age is a modulating variable of this phenomenon. Thus, there is a need for the conduction of research for each specific age group focused on identifying psychosocial, criminological and geographical risk factors which could explain missing person case outcomes from a multifaceted approach. Considering previous research in the field, the findings of this research are mostly consistent with these previous studies and entail different implications, both at prevention level and in the scope of police investigations.
Néstor García-Barceló
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La investigación científica sobre personas desaparecidas a nivel internacional y nacional se ha incrementado durante los últimos años en pos de abordar los diferentes retos establecidos acerca de la estandarización de la respuesta inicial (prevención e intervención) ante el fenómeno por parte de la Administración Pública. Los objetivos de este trabajo se centran en la identificación de las características que componen los perfiles de adultos y menores desaparecidos en España así como las relaciones existentes entre éstas y los estados de salud en los que las personas desaparecidas son localizadas. Se ha estudiado una muestra de 1,140 desapariciones ocurridas y esclarecidas en España en el año 2019. Los resultados indicaron que existen características que discriminan entre los perfiles de adultos y menores desaparecidos, así como entre los diferentes tipos de desenlaces (buen estado de salud, lesión y fallecimiento). Estos hallazgos generan diversas implicaciones en función del grupo de edad de la persona desaparecida: a) en el ámbito de la prevención general de las desapariciones, y sobre los grupos específicos de riesgo de resultar dañados o fallecidos, así como b) en el ámbito de la investigación policial para la creación de herramientas de apoyo a la toma de decisiones.
Néstor García-Barceló
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Internationally, recorded missing person statistics consistently highlight the scale of the operational challenge faced by police in this area and the need for research to facilitate prevention and maximise the effectiveness of multi-agency response. Central to this is the need to develop critical understanding of the risk factors that may provide an early indication of cases likely to end in a harmful or fatal outcome. The purpose of this research focuses on testing whether key distinguishing missing person variables are statistically associated with the outcome. A representative sample of 653 police reports (Civil Guard, Foral Police of Navarra, Mossos d’Esquadra and National Police) on disappearances of adults has been studied. Up to 4 main kinds of problems (family, emotional, economical and delinquency problems) as well as some specific missing person’s characteristics (being a repeating missing person case, having mental health issues or alcohol and drugs consumption) have been codified. Through Multinomial Logistic Regression some statistically significant relations between these variables and the missing person’s state of health when located have been identified. A significant regression equation was found for adults missing person’s state of health when located (χ2 =72.816, p <.000), with a Pseudo - R2 of .23 which was found to be low effect. The estimated coefficients for this multinomial regression model imply that the missing person who has family problems and is related to a criminal environment is more likely to be located in a good state of health, the missing person who has financial problems and mental health issues is more likely to be located harmed whereas the missing person who has emotional problems is more likely to be located deceased. At explicative level, those missing adults who are located harmed and have financial problems are also related to variables as drinking/abusing alcohol or drugs. In this kind of situation, harm is shown as a situation in which the person is located disoriented (unconscious in worst of the cases) and need medical assistance. In contrast, those adults who are located harmed and have mental health issues (dementia or Alzheimer among other neurodegenerative illnesses) are also related to disorientation or unconsciousness episodes and physical accidents. Regarding those adult cases who are located deceased and have emotional problems, most of them are related to suicide cases. There are some challenges pending for future research as replicating these analysis with a sample formed by adults and children as well as segmenting fatal outcomes into specific groups (suicide and homicide). These findings entail different implications. At prevention level this knowledge provides preventive information to those agencies working with vulnerable groups as well as promoting prevention campaigns focused on specific groups of people according to their specific characteristics. In the scope of police investigations these findings favour the improvement of police decision-making using an evidence-informed approach during missing person investigations, with the main goals of prioritising appropriate cases (especially those cases related to suicide and homicide outcomes).
Néstor García-Barceló
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The high number of missing person reports that occur globally each year highlights the need for research in this academically neglected field. This research focuses on establishing whether there are different scenarios or behavioural themes that consistently appear in missing person cases in Spain, which could assist the police investigation process. A representative sample of 341 missing person police reports was collated and up to 27 behaviours , which occur during the disappearance, have been codified, as well as circumstances surrounding the case. Through multidimensional scaling four behav-ioural themes have been identified: intentional-escape, intentional-dysfunctional, unintentional-accidental, and forced-criminal. These findings entail implications, both in terms of prevention and in the scope of police investigations. Specifically, this research is considered a key step in the development of: (a) a predictive risk assessment system for harmed or deceased outcomes, and (b) in-depth review of forced-criminal disappearances that concur with homicide. K E Y W O R D S behavioural themes, missing persons, multidimensional scaling, typology
Néstor García-Barceló
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A pesar de su baja prevalencia, los casos de desapariciones con desenlace fatal por causa homicida despiertan una gran alarma social, lo que genera una necesidad y reclamo de estudio por parte de la sociedad en aras de que estos aspectos se aborden y se sitúen con prioridad en la agenda política. Para abordar estas necesidades y ayudar a las FCSE en la respuesta hacia este tipo de casos, cabe preguntarse si existen aspectos que los caractericen. Para responder ante estas cuestiones y siguiendo los términos de cooperación CNDES-ICFS (UAM), se ha realizado un estudio pormenorizado y sobre el terreno de una muestra de casos de desapariciones en España en las que subyace un homicidio. Esta revisión pormenorizada ha consistido en a) la identificación, recopilación y estudio de la documentación policial (atestados) de una muestra de casos de desapariciones que hubieran terminado en homicidio de la persona desaparecida, y que hubieran sido esclarecidos; b) la entrevista personal con los agentes policiales que investigaron el caso, así como con los entornos de víctimas y agresores, y, en última instancia, con el agresor en prisión; y c) la elaboración de un informe técnico en el que se vaciaron los datos de los distintos casos y se mostraran los resultados de los análisis estadísticos de esos datos, a nivel descriptivo. Esta iniciativa se considera pionera en el ámbito europeo hasta el momento. A pesar de ser un estudio descriptivo, los resultados han permitido describir profundamente variables antes no conocidas sobre el fenómeno de las desapariciones con desenlace fatal de etiología homicida en nuestro país, facilitando así una mayor capacitación de los integrantes de las FCS que trabajen en esta materia. Además, este trabajo sirve como punto de partida para el desarrollo de futuras investigaciones con valor predictivo que mejoren (si cabe) la respuesta policial basada en la evidencia ante la denuncia de un caso de desaparición en el que se advierta desde el primer momento que subyace un homicidio y que permitan estimar las características más probables que puede tener el autor o autores de este (perfilado inductivo).
En España, cualquier tipo de desaparición con independencia de la motivación subyacente, es objeto de atención policial, por lo que se considera muy importante ayudar a las FCS a priorizar sus actuaciones sobre aquellos casos más graves: aquellas en las que la persona resulta lesionada o herida y, en la peor de las situaciones, fallecida. Para abordar estos retos, desde el Ministerio del Interior, se están llevando a cabo diferentes iniciativas. Una de éstas ha consistido en la contratación del Instituto de Ciencias Forenses y de la Seguridad (ICFS) de la Universidad Autónoma de Madrid, como entidad académica y científica, para la recopilación de la documentación policial (atestados) de una muestra numerosa de casos reales, a nivel nacional, esclarecidos, y el posterior vaciado y análisis estadístico univariante, bivariante, y multivariante de los datos, en una iniciativa pionera hasta el momento en España.
Néstor García-Barceló
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Introducción El fenómeno de las desapariciones es global, complejo y multifacético, lo que requiere una respuesta adecuada por parte de las instituciones implicadas (James, Anderson y Putt, 2008). Ya el Ministerio del Interior venía trabajando al respecto desde años atrás, siendo a partir del año 2009 cuando se impulsaron medidas y actuaciones dirigidas a conocer y adoptar iniciativas en este campo, dictándose diferentes Instrucciones ministeriales. Aunque entre el 97% y el 99% de las desapariciones se esclarecen en las primeras 48h y tienen un desenlace no lesivo, existen otros casos (la minoría), en los que la persona resulta lesionada, y en el peor de los casos, fallecida (Tarling y Burrows, 2004). Uno de los principales retos en materia de investigación policial de personas desaparecidas reside en el establecimiento de procedimientos estandarizados y rigurosos de valoración de riesgo de que la persona desaparecida resulte dañada o fallecida (Fyfe, Parr, Stevenson y Woolnough, 2015). En pos de abordar estos retos, se han desarrollado algunas investigaciones en el ámbito internacional y nacional: por un lado, se ha puesto el foco de interés en la exploración (aunque superficial) de las circunstancias que rodean a las desapariciones, incluidas las que tienen un desenlace fatal (Biehal, Mitchell y Wade, 2003; James et al., 2008). Por otro lado, se han llevado a cabo investigaciones empíricas que permiten identificar diferentes escenarios prevalentes en el ámbito de las desapariciones (perfilado inductivo; García-Barceló y González, 2019). El objetivo de esta investigación reside en explorar cuáles son las circunstancias de las víctimas que rodean las desapariciones cuyo desenlace fatal es de etiología homicida (DSH de ahora en adelante) en España y determinar la posible existencia de escenarios temáticos en el ámbito de las DSH. Consecuentemente, el aumento del conocimiento empírico sobre estos factores facilitaría la mejora de la respuesta inicial policial (valoración de riesgo y toma de decisiones) una vez que la desaparición ha sido denunciada. Metodología Muestra La muestra está compuesta por 23 personas desaparecidas que son víctimas de homicidio. Presentan una edad media de 31.5 años (DT = 15.527, rango = 0-57). El 87% (20) son adultas, y el 13% (3) son menores. El 56.5% (13) son mujeres, y el 43.5% (10) son hombres. El 61% (14) son españolas, y el 39% (9) son extranjeras. Procedimiento Esta investigación se ha desarrollado en 5 fases: - Fase 1: bajo encargo del CNDES se creó un equipo de investigación multidisciplinar conformado por investigadores del ICFS especialistas en Criminología y en Psicología Criminalista. - Fase 2: identificación y solicitud de 20 atestados policiales de desapariciones en las que subyace un homicidio. Paralelamente, el equipo investigador realizó una amplia revisión bibliográfica de la literatura científica disponible y creó una base de datos elaborada “ad hoc” con las variables más significativas. - Fase 3: análisis de los atestados policiales y realización de casos de entrenamiento. - Fase 4: el equipo investigador identificó y contactó con los agentes policiales que investigaron los casos solicitados, con los entornos cercanos de víctimas y agresores, así con los establecimientos penitenciarios en los que se encontraba el agresor. Posteriormente, este equipo concretó entrevistas con los mismos y se desplazó hasta los lugares donde ocurrieron los hechos para realizar entrevistas semiestructuradas con las fuentes identificadas, y con el agresor en el Centro Penitenciario. Todo ello con los debidos acuerdos de consentimiento. - Fase 5: se analizaron e interpretaron los datos relacionados con los atestados codificados, y las entrevistas realizadas, especialmente los datos relativos a la víctima o víctimas, al agresor o agresores, y al hecho investigado (la desaparición y homicidio). Análisis Se realizaron análisis descriptivos. Se utilizó el Software estadístico SPSS. Resultados Existen algunas circunstancias generales que caracterizan a las DSH en España: tener problemas económicos (35%), presentar problemas relacionados con la delincuencia (25%), y con las drogas (21%). Específicamente, las circunstancias de las víctimas que rodean las DSH son: haber tenido una discusión previa (52.6%), tener relación con pares delincuentes (47%), estar en un país diferente al de origen (41%), abusar del alcohol/drogas (37.5%), estar en un proceso de separación/ruptura (31.8%), tener un estilo de vida ajetreado (31.3%), desconocer el lugar donde se encontraban (30%), y tener dificultades económicas (23.5%). Considerando las circunstancias más significativas de las DSH, y agrupando estas entre sí, se identifican cuatro escenarios de DSH: 1) DSH de género caracterizados por circunstancias como la existencia de discusiones previas (40%) y estar en un proceso de separación/ruptura (57.1%); 2) DSH motivado por riñas o peleas caracterizados por circunstancias como la presencia de un estilo de vida ajetreado (60%), estar en un país diferente al de origen (50%), abusar del alcohol o las drogas (83.3%) y existencia de discusión previa (50%); 3) DSH que concursa con otras actividades delictivas, caracterizado por la relación con pares delincuentes (43%); y 4) DSH por precio o recompensa, caracterizados por la existencia de dificultades económicas (25%), y el desconocimiento por parte de la víctima del lugar donde se encuentra (40%). Discusión A la vista de los resultados se puede concluir que, existen algunas circunstancias de la víctima que rodean la desaparición que caracterizan a las DSH en España (ver Resultados). Sin embargo, existen otras circunstancias, que parecen no caracterizar a las DSH: tener problemas en el entorno familiar, problemas en el entorno laboral, problemas relacionados con las emociones, haber tenido una pérdida reciente de un ser querido, haber verbalizado o amenazado con suicidarse, no hablar el idioma del lugar donde se encuentra, ser reincidente, haber abandonado voluntariamente la medicación o haberse desvinculado de la familia. A pesar de la carencia de investigaciones que aborden el estudio de las DSH, los resultados se muestran consistentes con algunas investigaciones realizadas en el ámbito internacional. Biehal et al., (2003) y James et al., (2008) señalan que, en los casos de menores desaparecidos víctimas de homicidio, los progenitores de estos se encontraban en un proceso de separación/ruptura. En la muestra estudiada en esta investigación: en el 66.6% (2) de los casos cuyas víctimas eran menores, sus progenitores se encontraban en un proceso de separación/ruptura. Por otro lado, Biehal et al., (2003) señala que, en el único caso de adultos víctima de homicidio que existía en la muestra estudiada, este abusaba del alcohol/drogas, lo que encuentra respaldo con los resultados de esta investigación: en el 45% (9) de los casos cuyas víctimas eran adultos, estos abusaban del alcohol/drogas. Se ha observado que las DSH se pueden clasificar en cuatro escenarios considerando un continuo con dos polos: interpersonal-actividades criminales. En el extremo relativo a las DSH interpersonal se podrían identificar dos escenarios: 1) DSH de género y 2) DSH motivado por riñas o peleas. En el extremo relativo a las DSH relacionado con actividades criminales se podrían identificar dos escenarios: 3) DSH que concursa con otras actividades delictivas, y 4) DSH por precio o recompensa. Los resultados y conclusiones de esta investigación son descriptivos, siendo la principal limitación el tamaño de la muestra. Por ello, y tomando como hipótesis de partida que: a) las circunstancias identificadas que rodean las DSH podrían discriminar entre diferentes tipos de desenlace; y b) los escenarios identificados podrían tener respaldo empírico, se pretende aumentar la muestra para poder realizar futuros análisis estadísticos inferenciales. Para el futuro quedan pendientes algunas tareas: a) comparar las circunstancias que rodean las DSH con las que caractericen a una muestra de personas desaparecidas y desapariciones con desenlace no fatal (en buen estado de salud y lesionados), así como con una muestra de desapariciones con desenlace fatal de etiología suicida; b) el estudio relacional entre estas variables y otras sociodemográficas; y c) realizar análisis bivariantes y multivariantes que permitan identificar empíricamente los escenarios existentes en el ámbito de las desapariciones en las que subyace un homicidio en España. Todo ello en pos de identificar indicadores de riesgo y de protección que, a través de su sistematización en una herramienta predictiva de valoración de riesgo de desenlace fatal de etiología homicida, ayuden a las FCS a tomar decisiones basadas en la evidencia en el ámbito de la investigación policial de las desapariciones. Bibliografía Biehal, N., Mitchell, F., & Wade, J. (2003). Lost from view: Missing persons in the UK. Bristol: Policy Press. Fyfe, N., Parr, H., Stevenson, O., & Woolnough, P. (2015). To the End of the World: Space, Place, and Missing Persons Investigations. Policing: a Journal of Policy and Practice, 9(3), 275-283. doi: 10.1093/police/pav025. García-Barceló, N., & González, J.L. (2019). Behavioural themes in spanish missing person cases: an empirical approach. Fourth International Conference on Missing Children and Adults. National Crime Agency and University of Liverpool. United Kingdom. James, M., Anderson, J., & Putt, J. (2008). Missing persons in Australia. Trends and issues in crime and criminal justice (No. 353). Canberra: Australian Institute of Criminal Justice. Tarling, R., & Burrows, J. (2004). The nature and outcome of going missing: the challenge of developing effective risk assessment procedures. International Journal of Police Science & Management, 6(1), 16-26. doi: 10.1350/ijps.6.1.16.34459
INTRODUCCIÓN CONCLUSIONES DESAPARICIONES DE ETIOLOGÍA HOMICIDA EN ESPAÑA: Homicidio que concursa con otros delitos Ramón, S.; García-Barceló, N.; Moreno, E.; Lozano, C.; Rodríguez, A.; Rivero, M.; González, J.L. XII Congreso Inter(Nacional) de Psicología Jurídica y Forense. 13-15 Febrero 2020. Madrid PROCEDIMIENTO MUESTRA* La preocupación por el fenómeno de las personas desaparecidas está justificada en el panorama internacional por el alto número de denuncias por desaparición que se da anualmente (Todorovic y Butorac, 2017), lo que requiere una respuesta adecuada por parte de las instituciones implicadas. Uno de los principales retos a nivel policial en materia de desapariciones reside en la creación de procedimientos estandarizados de valoración de riesgo que, ante una nueva denuncia por desaparición, permitan estimar el desenlace fatal, especialmente el de etiología homicida (Buckley, 2012, Fyfe, Parr, Stevenson y Woolnough, 2015). En pos de abordar estos retos se han desarrollado algunas investigaciones en el ámbito internacional y nacional que describen las circunstancias que rodean a las desapariciones cuyo desenlace es fatal, aunque, no se ha invertido demasiado esfuerzo en describir aquellas que caracterizan a las desapariciones en las que subyace un homicidio (DSH). En España, el Centro Nacional de Desaparecidos (CNDES) es el organismo encargado de dar respuesta a estas necesidades así como de impulsar iniciativas de investigación científica entre las FCSE y las Universidades. Se ha contratado al Instituto de Ciencias Forenses y de la Seguridad (ICFS) para desarrollar una investigación que permita describir las DSH en nuestro país. A nivel teórico se han identificado tres tipos de DSH (interpersonal, que concursa con otros delitos, y por precio/recompensa; García-Barceló, González, Ortigosa y Cereceda, 2020). El presente estudio tiene por objetivo describir los perfiles de víctimas, agresores y hechos relativos a aquellas DSH que concursan con otros delitos. Se puede concluir que el perfil de las víctimas de DSH que concursa con otros delitos se caracteriza por ser hombres o mujeres, adultos, españoles o extranjeros, con antecedentes penales, ausencia de consumo de sustancias y de antecedentes mentales. El perfil de los agresores corresponde a hombres, adultos, españoles, con antecedentes penales, consumo de sustancias y ausencia de antecedentes mentales. Y, en el perfil del hecho destaca que, en la mayoría de los casos las víctimas y los agresores son conocidos, lo que podría relacionarse con ajustes de cuentas y robos. En ocasiones, son desconocidos, lo que podría vincularse con otros delitos como la agresión sexual. A modo de discusión: el perfil del agresor es común para los tres tipos de DSH. El perfil de la víctima en las DSH que concursa con otros delitos se diferencia de los otros dos tipos en la presencia de antecedentes penales. Del perfil del hecho cabe destacar que este tipo de DSH se diferencia del resto ya que el homicidio de la víctima actúa como un medio para que los agresores consumen con éxito otras actividades delictivas. Tras obtener hallazgos descriptivos de gran interés sobre este fenómeno se pretende en futuras investigaciones: a) identificar los escenarios de las DSH en España con el debido sustento empírico; y b) estudiar las relaciones estadísticas existentes entre las características de los agresores y de las escenas de los hechos. Todo ello favorecerá el establecimiento de herramientas predictivas que, ante una nueva denuncia por desaparición, permitan realizar valoraciones de riesgo de DSH, así como establecer las características más probables del agresor desconocido. Buckley, M. (2012). Towards more effective missing women investigations: Police relationships with victims" families, the community and the media. Report of the Missing Women Commission of Inquiry.
Néstor García-Barceló
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Introducción. El fenómeno de las desapariciones es global, complejo y multifacético, lo que requiere una respuesta adecuada por parte de las instituciones implicadas. Uno de los principales retos en materia de investigación policial de personas desaparecidas reside en el establecimiento de procedimientos estandarizados y rigurosos de valoración de riesgo de que la persona desaparecida resulte dañada o fallecida. El objetivo principal de esta investigación se centra en explorar si el sexo de la persona desaparecida podría ser un indicador de riesgo de desaparición forzosa (desenlace fatal) en España. Además, se pretende describir el perfil general de la mujer desaparecida y el perfil de la mujer desaparecida víctima de homicidio. Metodología. Se solicitaron y estudiaron 341 atestados policiales por desaparición: 69.2% (236) de Guardia Civil, y 30.8% (105) de Policía Nacional. Se realizaron análisis descriptivos e inferenciales bivariados, realizando pruebas de independencia (Ji-Cuadrado). Resultados. Existen relaciones estadísticamente significativas entre las variables sexo y tipo de desaparición (p<0.000; χ² =13.222). El perfil general de las mujeres desaparecidas se caracteriza por: tener un estilo de vida ajetreado (31.5%), problemas en el entorno familiar (30.8%), estar en un país diferente al de origen (23.1%), abusar de alcohol/drogas (16.2%) y tener problemas con la delincuencia (16.1%). El perfil de las mujeres que desaparecen de manera forzosa (víctimas de homicidio) se caracteriza por haber tenido una discusión previa (64.3%), estar en un proceso de separación/ruptura (57.1%), estar en un país diferente al de origen (57.1%), tener problemas en el entorno familiar (50%) y relacionados con la delincuencia (28.6%). Conclusiones. Los hombres desaparecen en mayor medida por causas voluntarias que las mujeres, y estas en mayor medida por causas forzosas que los hombres. El perfil general de la mujer desaparecida se diferencia del perfil de la mujer desaparecida víctima de homicidio por circunstancias como la presencia de discusión previa y encontrarse en un periodo de separación. Queda pendiente ver si existen diferencias estadísticamente significativas entre los perfiles de las víctimas mujeres y hombres.
Las desapariciones son un fenómeno global que generan una gran alarma social y suponen una repercusión psicológica grave para los implicados. La mayoría de personas desaparecidas son localizadas en menos de 24 horas en buen estado de salud. No obstante, un pequeño porcentaje se asocia con un desenlace fatal, siendo el suicidio la principal causa de muerte. El trabajo actual se centra en el estudio de las desapariciones con desenlace suicida en función del sexo y la edad de la persona desaparecida. Para ello, se ha realizado un análisis del método empleado, entorno utilizado y distancia recorrida por la persona, intentando establecer si existe una asociación entre las variables. Los resultados muestran que los hombres tienden a utilizar el ahorcamiento y los entornos boscosos, desplazándose mayores distancias, mientras que las mujeres recorren una menor distancia destacando la sobredosis como método predilecto. No se han encontrado resultados concluyentes en cuanto a método y entorno según la edad del individuo pero si se ha observado que la distancia recorrida es menor cuanto mayor edad tiene el desaparecido. Este estudio supone un aumento del conocimiento empírico en torno a las desapariciones de etiología suicida, aportando información que pueda ser utilizada en las estrategias preventivas, así como de actuación policial.
Néstor García-Barceló
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The high number of missing persons reports that take place globally each year explains the interest of research in this field. The disappearances phenomenon is complex and multifaceted, thus, it requires an appropriate response from the institutions involved in their investigations. The purpose of this research focuses on establishing whether there are several scenarios or behavioural themes that appear in the scope of disappearance cases in Spain, which could benefit the development of the police investigation process. A sample of 341 police reports (Guardia Civil and National Police) on disappearances of people has been studied. Up to 27 behaviours, which occur during the disappearance, have been codified, as well as circumstances surrounding the case. Through multidimensional scaling (MDS) four behavioural themes have been identified: voluntary-escape, voluntary-dysfunctional, involuntary-accidental, and involuntary-forced. The Kuder-Richardson coefficient (KR-20>.5) shows reasonable reliability among the items of each group, reporting similar results to research conducted in other countries. These findings entail different implications, both at prevention level and in the scope of police investigations. Specifically, this research is considered as the first step in the development of future research focused on: a) the development of an actuarial risk assessment system for harmed or deceased outcomes in disappearances, and b) the in-depth review of those involuntary-forced disappearances which concur with homicide, so as to protocolise this kind of law enforcement interventions since they have proven to be the most difficult cases in police investigations.
The high number of missing persons reports, which is globally reported each year, explains the interest in conducting research in this field. The missing persons phenomenon is complex and multifaceted, and therefore it requires an appropriate response from the involved institutions. One of the main law enforcement challenges in the investigation of missing persons is to develop risk assessment tools for harm and fatal outcomes, which are effective, acceptable and easy to use. Promoting research among multidisciplinary professionals is essential to accomplish in-depth research, allowing to address the phenomenon’s description and the identification of risk factors, as well as to encourage the development of tools and the improvement of the current risk assessment system.