Project

Maldives: citizen science reef surveys and conservation (using Reef Check methodology) & whale shark surveys

Goal: Protecting reefs and whale sharks of the Maldives archipelago through citizen science

Date: 3 September 2011

Updates
0 new
0
Recommendations
0 new
0
Followers
0 new
1
Reads
0 new
87

Project log

Matthias Hammer
added a research item
Abstract In September 2019 Biosphere Expeditions ran its ninth annual Reef Check survey expedition to the Maldives. Local and international citizen scientists, supervised by a professional reef biologist, performed surveys for one week. We undertook surveys using the Reef Check methodology at exposed, semi-exposed and sheltered sites in South Male’ and Vaavu atolls. The sites we visited were entirely new sites, chosen to compare the health of the reefs at South Male’ and Vaavu atolls to the condition of reefs at Ari atoll, where our expeditions had monitored reefs annually since 2011. The reefs at Ari atoll had been hit particularly hard by the 2016 coral bleaching event, with live coral cover falling below 5% for inner atoll sites, and had not recovered by 2018. We found that coral cover for all South Male’ sites varied between 45% and 18%, with a mean of 27%, and that reef recovery appears greater for exposed outer reefs compared to sheltered inner reefs. Coral diversity was dominated by a greater range of species for inner reefs at South Male’ and Vaavu atolls than at previous surveys at Ari atoll. Deeper areas of Guraidhoo inner reef and Beybe’s bellybutton showed dominance of Porites cylindrica and Turbinaria sp. (possibly reniformis). Faviids spp. and branching Acropora spp. were also present at inner reefs (inner Guraidhoo and Beybe’s bellybutton). Acropora, the dominant coral genus before the 2016 bleaching event at central Ari atoll reefs, is now rare in some sites. For example, Acropora were almost absent at Kudafalhu as a result of bleaching stress (2016, 2017 and 2018 surveys). Nontheless, the genus appears to be present at reasonable densities at most South Male’ and Vaavu inner reefs in 2019, but mixed in amongst a variety of other species. During the expedition, there was isolated bleaching, but only of individual, small colonies, not older than two years. Such bleaching was of mostly Pocillopora and some Acropora. Colonies of both genuses that had survived the 2016 bleaching (i.e. larger colonies or massive colonies) appear not to have bleached. A further warming event occurred between April and May 2020, after the expedition. This resulted in bleaching, which staff at Fulidhoo Dive centre at Vaavu atoll recorded, whom the lead author had Reef-Check trained immediately after the expedition . They also recorded greater bleaching at the inner reef site compared to the outer reef. There was a single site in central South Male’ atoll (Beybe’s bellybutton) with low numbers of Crown of Thorns that appeared to be preferentially feeding on Porites lobata, rather than other species (Acropora were rare at this site). We recorded very few large grouper and snapper at all sites, with an average density of 1 to 2.75 grouper (above 30 cm total length) per 500m3 in outer reefs, with an absence of moderate-sized grouper, snapper or emperor individuals at inner reefs. We recorded whitetip and blacktip reef sharks at most sites, as well as hawksbill turtles. We also performed a 3-hour effort-based whale shark survey at the outer reef of South Ari Marine Protected Area at the end of the expedition, on 12 September 2019, recording one 3 m juvenile shark. އެބްސްޓްރެކްޓ ބަޔޮސްފިއަރ އެކްސްޕެޑިޝަންސްގެ ފަރާތުން 2011ވަނަ އަހަރުން ފެށިގެން ރާއްޖޭގައި ކުރިއަށް ގެންދާ އަހަރީ ރީފްޗެކް ސާރވޭ 9 ،ވަނަ ސާރވޭ އެކްސްޕެޑިޝަން 2019 ވަނައަހަރު ވަނީ ކުރިއަށް ގެންގޮސްފައެވެ. ދިވެހި އަދި ބޭރު ސިޓިޒަން ސައިންޓިސްޓުން އަދި ރީޕް ބަޔޮލޮޖިސްޓްއެއް ގުޅިގެން އަރިއަތޮޅުގައި މިމަސައްކަތްވަނީ 01 ހަފްތާގެ މުއްދަތަކަށް ކުރިއަށްގެންދެވިފައެވެ. މިސާރވޭތައް ކުރިއަށް ގެންދެވިފައިވަނީ ވާވުއަތޮޅުގެ އާއިދެކުނުމާލެ އަތޮޅު ސަރަޙައްދުގައެވެ. މިސަރަހައްދުތަކަކީރީފް ޗެކް މެތޮޑޮލޮޖީ ބޭނުންކުރެވިގެންކުރީގައި އަރިއަތޮޅުގައިކުރެވުނު ދިރާސާތަކާއިއަޅާކިއުމުގެ ބޭނުމުގައި ސާވޭކުރެވުނުތަންތަނެވެ. އަރިއަތޮޅުގައި2011ގައި ސާރވޭކުރެވުނުތަންތަންވަނީ 2016ގެބްލީޗިންގައި ވަރަށްބޮޑަށް މަރުވެދިރޭގަލުގެނިސްބަތް 5ޕަސެންޓްއަށްވުރެ ދަށައްގޮސްފައެވެ. ސާރވޭއިން ފެނުނުގޮތުން މާލެއްތޮޅު ދެކުނުބުރީގައި ދިރޭ މުރަކައިގެ އިންސައްތަ އުޅެނީ %18 އާއި %45 އެވްރެޖްކޮށް %27 އާއި ދެމެދުއެވެ. މިގޮތުން އަތޮޅުބޭރުން ދިރާސާ ކުރެވުނު ސަރަޙައްދުތަކުގެ ދިރޭމުރަކައިގެ އެވްރެޖް އެތެރެވަރީގައި ދިރާސާ ކުރެވުނު ސަރަޙައްދުތަކުގައިދިރޭމުރަކައިގެ އެވްރެޖްމައްޗެވެ . ގަލުގެބާވަތްތައް އަރިއަތޮޅުގެ ސަރަހައްދުތަކަށްވުރެ ތަފާތުވެފައިގިނައެވެ. ގުރައިދޫ ފަރުގެއެތެރެއާއި ބޭބެގެ ފޫޅުފަރުގައި ހިރިގަޅާއި ޓާބިނޭރިއާގެ ވައްތަރެވެ. އެކްރޮޕޯރާ 2016ގެ ބްލީޗިންގެ ކުރިން އަރިއަތޮޅުފަރުތަކުގައިގިނައެއްކަމަކު މިހާރު މިބާވަތުގެ ގައު ބައެއްފަރުތަކުން ފެންނަލެއްމަދެވެ. ކުޑަފަޅުގައި މިބާވަތުގެ ގައު ނެތޭވެސްބުނެވިދާނެއެވެ. ވާވުއަތޮޅުއާއި ދެކުނުމާލެ އަތޮޅުގައި އެކްރޮޕޯރާއެހެނިހެން ބާވަތްތަކާއި އެކު 2019ގައި ގިނައެވެ. ފަރުތަކުގައިގާހުދުވުމުގެ ސަބަބުން މަރުވެފައިވާ ކުދިގާ (ދެއަހަރުނުވާ) ފެނުނެވެ. މީގެ ތެރޭގައި ކުދިހިރިއާއި ރާގާ ގިނައެވެ. ބޮޑެތިގާތައް ހުދުވެމަރުނުވާކަމަށް ބެލެވެއެވެ. މިއީ2016ގައި މަރުނުވާ ގާތައް ކަމަށްބެލެވެއެވެ. ބޭބެގެ ފޫޅުފަރުގައި ކަށިބޯ މަދުއަދަދަކަށްފެނި ބޮޑެތި ހިރިތަކަށް ގެއްލުންދެއެވެ. ހުރިހާ ފަރުތަކުންވެސް ބޮޑެތިފާނައާއި ރަތްމަސް އަދިގިނިމަސް މަދުންފެނުނެވެ. މިއީސެންޓިމީޓަރ)30( އަށްވުރެބޮޑު2.75 ގެއަދަދުގެ ގާތްގަޑަކަށް 500އަކަ މީޓަރގެ ސަރަހައްދެއްގައި ބޭރުފަރުތަކުގައެވެ.އެތެރެވަރީގެ ފަރުތަކުން މިބާވަތް ތައްނުފެނެއެވެ . މިޔަރުގެބާވަތްތަކާއި ކަހަނބު ވެސްފެނުނެވެ. މީގެ އިތުރުން 12 ސެޕްތެމްބަރ 2020ގައި، "ސައުތު އަރި މެރިން ޕްރޮޓެކްޓަޑް އޭރިއާ" އިން ފެހުރިހި ފެންނަ މިންވަރު ބެލުމުގެ ގޮތުން3ގަޑިއިރު އެފަރޓް-ބޭސްޑް ދިރާސާއެއްވެސް ކުރެވުނެވެ. މިދިރާސާއިން މީޓަރ3 ގެ ފެހުރިހި އެއްފެނުނެވެ.
Matthias Hammer
added a research item
Presentation: Little and large: surveying and safeguarding coral reefs & whale sharks in the Maldives (September 2019). Wrap-up presentation with voiceover. Download full file from https://app.box.com/s/2se4hguifg3uqgpn2j2q5y08xi5jsdpz
Matthias Hammer
added a project reference
Matthias Hammer
added 12 research items
Abstract In 2018 Biosphere Expeditions ran its eighth annual Reef Check survey expedition to the Maldives since 2011. One week of surveys was carried out in July 2018 by local and international citizen scientists and a professional reef biologist in Ari atoll, the Maldives. Surveys using the Reef Check methodology were undertaken at three ‘inner’ and three ‘outer’ atoll sites and concentrated on re-visiting permanent monitoring sites that have been surveyed since 2011. Most of the locations surveyed in 2016 and 2017 were revisited to record medium-term impacts of the severe El Niño bleaching event in May 2016. Coral cover for all North Ari sites varied between 39% and 0% with a mean of 15% live hard coral cover. Inner Ari atoll reefs (mean 2% cover) were found to be more severely bleached than the outer reef sites (mean 27%). This mirrors last year’s data. Some inner reefs (e.g. Kudafalhu), which had been affected by coral-damaging storms in 2015, and by crown-of-thorns and bleaching in 2016, had extremely low coral cover (under 1%). A further inner reef site that was newly surveyed (Theluveligaa), had zero coral cover, with the habitat dominated by Padina commersonii (macroalgae) overgrowing branching corals, and even colonising sandflats in the inner lagoon of the site. There were few large grouper and snapper present at all sites. The outer reefs, where many Porites and other massive colonies persist, appear to show higher survival (resistance) and recruitment/recovery patterns (resilience) to bleaching. Recruitment of juvenile corals (<10 cm in diameter) appears to be occurring at the shallowest depths, on dead table corals, in inner sheltered reefs and also on reef flats, dominated by anastomosed dead table corals, where coralline algae has already solidified the dead coral matrix. Recruitment of year 1 (<10 cm), and year 2 (<20 cm) corals appears to be higher on outer reefs facing deep water (such as at Dhigurah). These reefs are adjacent to oceanic waters and have substrata clear of turf and blue-green algae at shallower depths (>3 m). Low parrotfish and surgeonfish densities and grazing at Kudafalhu and Thulivadelu indicate that the algal complex may now be too advanced (macrophytes with secondary metabolites and structural resistance to grazing) to be preferentially grazed by herbivorous fish. A corallimorph-dominated benthos remains at Dega Thila, which will be unlikely to recover to the rich coral community that persisted in shallow waters before 2016. Our surveys indicate bleaching-resistance in the Porites-dominated forereefs adjacent to deep water outer reef sites. By contrast, we see limited opportunity for coral recovery on the very shallowest inner reef flats (<3 m depth), due to the heavy presence of corallimorphs, sponges, turfs and macroalgae. A half-day effort-based whale shark survey was also carried out at the outer reef of South Ari Marine Protected Area on 26 July 2018. At 11:50 (after a 2.5 hour transect of Dhigurah reef), a 3.5 m male shark was observed in approximately 15 m of water, rising to the surface. The encounter lasted approximately four minutes. This animal had first been identified and recorded by the local Whale Shark Research Programme on 20 January 2018 through gill area analysis. Currently the coral reefs of the Maldives are being ‘loved to death’ by foreign investment and tourism and short-sighted exploitative, anti-environmental and anti-social practices of the past government. The recent change in government (September 2018), preceded by the outgoing administration’s announcement of three new Marine Protected Areas (MPAs) has provided hope that the environment may be considered in future planning decisions. We hope that the creation (in particular) of the Rasdhoo Madivaru MPA, where fish and coral health have been monitored for over a decade, will precipitate protection measures so that reefs, and with it the health of the nation as a whole, can start to recover. The dire situation of the past can improve, but only if the new administration delivers some of the profits (largely from tourism) into public services and proper environmental protection and thus safeguards the resources that generated these profits in the first place. އެބްސްޓްރެކްޓ ަޔޮސްފިއަރ އެކްސްޕެޑިޝަންސްގެ ފަރާތުން 2011ވަނަ އަހަރުން ފެށިގެން ރާއްޖޭގައި ކުރިއަށް ގެންދާ އަހަރީ ރީފްޗެކް ސާރވޭތަކުގެ8 ވަނަ ސާރވޭ އެކްސްޕެޑިޝަން 2018 ވަނައަހަރު ވަނީ ކުރިއަށް ގެންގޮސްފައެވެ. ދިވެހި އަދި ބޭރު ސިޓިޒަން ސައިންޓިސްޓުން އަދި ރީޕް ބަޔޮލޮޖިސްޓްއެއް ގުޅިގެން އަރިއަތޮޅުގައި މިމަސައްކަތްވަނީ 01 ހަފްތާގެ މުއްދަތަކަށް ކުރިއަށްގެންދެވިފައެވެ. މިސާރވޭތައް ކުރިއަށް ގެންދެވިފައިވަނީ އަތޮޅުގެ އެތެރެވަރީގެ 3 ސަރަހައްދެއްގައާއި، އަތޮޅު ބޭރުން 3 ސަރަޙައްދެގައެވެ. ރީފް ޗެކް މެތޮޑޮލޮޖީ ބޭނުންކުރެވިގެން ކުރެވުނު ދިރާސާތައް ކުރެވިފައިވަނީ 2011 އިން ފެށިގެން ދިރާސާކުރެވެމުން އަންނަ ސަރަޙައްދުތަކުގައެވެ. 2016 ވަނައަހަރު އެލް ނީނޯގެ ސަބަބުން ދިމާވި ގާހުދުވުމުގެ ހާދިސާގެ މިހާރުގެ ހާލަތު ދެނެގަތުމުގެ ގޮތުން 2016 އަދި 2017 ވަނަ އަހަރު ދިރާސާކުރެވުނު ގިނަ ސަރަޙައްދުތައް 2018 ވަނައަހަރުވެސް ދިރާސާކުރެވުނެވެ. އަރި އަތޮޅު އުތުރުބުރީގައި ދިރާސާކުރެވުނު ސަރަޙައްދުތަކުގައި ދިރޭ މުރަކައިގެ އިންސައްތަ އުޅެނީ %0 އާއި %39 (އެވްރެޖްކޮށް %15) އާއި ދެމެދުއެވެ. މިގޮތުން އަތޮޅުބޭރުން ދިރާސާ ކުރެވުނު ސަރަޙައްދުތަކަށްވުރެ (ދިރޭމުރަކައިގެ އެވްރެޖް: %27) އެތެރެވަރީގައި ދިރާސާ ކުރެވުނު ސަރަޙައްދުތަކުގައި (ދިރޭމުރަކައިގެ އެވްރެޖް: %2) ގާހުދުވުމުގެ މައްސަލަ ބޮޑުކަމަށް ފާހަގަ ކުރެވުނެވެ. މިއީ މިދިޔަ އަހަރުގެ ދިރާސާގެ ނަތީޖާއާ ދާދި އެއްގޮތް ނަތީޖާއެކެވެ. އެތެރެވަރީގެ ފަރުތަކުގެ ތެރެއިން މީގެ ކުރިން ގާހުދުމުވުމުގެ ސަބަބުންނާއި، ކަށިބޯ އާލާވުމުގެ ސަބަބުން އަދި މޫސުމްގޯސް ދުވަސްވަރު އަސަރުކޮށްފައިވާ ފަރުތަކުގައި (މިސާލަކަށް ކުޑަފަޅު) ދިރޭ މުރަކައިގެ މިންވަރު ވަރަށް ދަށްކަމަށް ފެނުނެވެ (%1 އަށްވުރެ ދަށް). މީގެ އިތުރުން މިފަހަރު އަލަށް ދިރާސާކުރެވުނު ސަރަޙައްދެއްކަމުގައިވާ ތެލުވެލިގާގައި ދިރޭމުރަކަ އެއްވެސްވަރަކަށް ނެތްކަން ފާހަގަ ކުރެވުނެވެ. އެސަރަޙައްދުގައިވަނީ މެކްރޯ އެލްގޭގެ ބާވަތެއްކަމުގައިވާ "ޕަޑީނާ ކޮމަރސޮނީ" އާލާވެ އެސަރަޙައްދުގައި މަރުވެފައިވާ މުރަކަތައް މަތީ އަދި ފަރުެތެރެވަރީގައިވާ ތިލަފަޅުތައް މަތީގައި އެކީ ފެހިޖަހާފައެވެ. ދިރާސާކުރެވުނު ހުރިހާ ސަރަޙައްދުތަކަކުންވެސް ބޮޑު ސައިޒްގެ ފާނަ އަދި ރަތްމަސް އާއިލާގެ ބާވަތްތައް ފެނުނީ މަދު ޢަދަދަކަށެވެ. "ޕޮރައިޓީޒް" ފަދަ ބޮޑެތި ގަލުގެ ބާވަތްތައް އުފެދިފައިވާ ފަރުތަކަށް ގާހުދުވުމުގެ އަސަރުކޮށްފައިވާ މިންވަރު ކުޑަކަމަށާއި އަލުން އާލާވާމިންވަރު ބޮޑުކަމަށް ފާހަގަ ކުރެވުނެވެ. އެތެރެވަރީގައި ތިލަ ހިސާބުތަކުގައި ހިމާޔަތްލިބިފައިވާ، ފަރުތަކުގައި މަރުވެފައިވާ ހަތާ މަތީގައި ކުދިމުރަކަ (10ސމ. އަށްވުރެ ކުދި ޑައަމީޓަރގެ) އަލުން އާލާވާކަން ފާހަގަ ކުރެވެއެވެ. މީގެ އިތުރުން ޓޭބަލް ކޮރަލްސް މަރުވެފައިވާ ސަރަޙައްދުތަކުގައި ކޮރަލައިން އެލްގޭ ހެދިފައިވާ ރީފް ފްލެޓެތައް މަތީގައިވެސް މުރަކަ އާލާވާކަން ފާހަގަ ކުރެވުނެވެ. ދިގުރަށް ފަދަ ބޭރުފަރުތަކުގައި އަތޮޅުގެ ބޭރަށްވާގޮތަށް ހުރި ފަރުތަކުގައި 1 އަހަރުގެ (10ސމ.) އަދި 2 އަހަރުގެ (20ސމ.) ގެ މުރަކާ އާލާވާމިންވަރު މަތިކަމަށް ފެނެއެވެ. މިފަރުތަކަކީ ބޭރުކަނޑަށްވާގޮތަށް އޮންނަ ފަރުތަކަކަށްވާތީ، އެސަރަހައްދުގައި 3މ. އަށްވުރެ ފުންހިސާބުތަކުގައި އެލްގޭގެ ބާވަތްތައް .މަދެވެ ކުޑަފަޅު އަދި ތުލިވަޑެލުއިން ފެނުނު ލަނޑާ އަދި ކަނޑުކާޅުގެ ވައްތަރުތައް ފެނުނު މިންވަރު މަދުކަމުން ދޭހަވަނީ އެސަރަހައްދުތަކުގައި މިހާރު އުފެދިފައިވާ އެލްގަލް ކޮމްޕްލެކްސް ވަނީ މިބާވަތްތަކުގެ މަސް ކާބާވަތްތަކުގެ ފެހީގެ ވައްތަރުތަކަށްވުރެ ތަރައްޤީވެފައިވާ ބާވަތްތަކެއްގެ މައްޗަށް ބިނާވެފަކަމެވެ. ޑެގަތިލައިން އަދިވެސް ފެންނަނީ ކޮރަލިމޯރފްގެ ވައްތަރުތަކުގެ މައްޗަށް ބިނާވެފައިވާ ސަރަހައްދެކެވެ. މިސަރަޙައްދުގައި 2016ގެ ކުރިން އޮތް ފަރުގެ މުއްސަނދިކަން އަލުން ޢިއާދަވާނެކަމާއިމެދު ޝައްކެވެ. މިދިރާސާތަކުން ދައްކާގޮތުގައި ފުންކަނޑާއިވިދިގެންވާ ޕޮރައިޓީސް (ހިރި) އާއިލާގެ މުރަކައިގެ ބާވަތްތައް ގިނަ ބޭރުފަރުތަށް ގާހުދުވުމުގެ ބަލިން ރައްކާތެރިވުމުގެ ބާރު މާގަދައެވެ. މިއާ ޚިލާފަށް އަތޮޅުތެރޭ ތިލަ ފަޅުތަކުގައި (3މ. އަށްވުރެ ތިލަ) ގާހުދުވުމުގެބަލިން ރައްކާތެރިވުމުގެ ބާރު މާދަށެވެ. އެއީ މިސަރަޙައްދުތަކުގައި މެކްރޯއެލްގޭ، ކޮރަލިމޯރފްސް އަދި ސްޕޮންޖްގެ ބާވަތްތައް ގިނަވުމުންނެވެ. މީގެ އިތުރުން 26 ޖުލައި 2018ގައި، "ސައުތު އަރި މެރިން ޕްރޮޓެކްޓަޑް އޭރިއާ" އިން ފެހުރިހި ފެންނަ މިންވަރު ބެލުމުގެ ގޮތުން ބައިދުވަހުގެ އެފަރޓް-ބޭސްޑް ދިރާސާއެއްވެސް ކުރެވުނެވެ. މިދިރާސާއިން 3.5މ ގެ ފިރިހެން 01 ފެހުރިހި، ގާތްގަނޑަކަށް 15މ ފުންމިނުން މައްޗަށް އަރަނިކޮށް ފެނުނެވެ. މިފެހުރިހި ފެނުނީ ދިގުރަށު ފަރުގައި ގާތްގަނޑަކަށް 2.5 ގަޑިއިރު ދިރާސާކުރުމަށްފަހު ގަޑިން 11:50 ގައެވެ.. މިފެހުރިހި ފެނުނީ ގާތްގަޑަކަށް 4 މިނިޓްގެ ވަގުތުކޮޅަކަށެވެ. މިފަހަރު ފެނުނު ފެހުރިހި ފުރަތަމަ ފަހަރަށް ފެނިިފައިވަނީ 20 ޖެނުއަރީ 2018 ގައި އެސަރަަޙައްދުގައި ދިރަސާކުރާ "ވޭލްޝާރކް ރިިސާރޗް ޕްރޮގްރާމް" ގެ ދިރާސާ ދަތުރެއްގައެވެ. މިދުވަސްވަރު ރާއްޖެއިން ފެނިގެންދަނީ ބޭރުގެ ވަރަށް ގިނަ ފަރާތްތަކުން އިންވެސްޓްކުރާ މަންޒަރާއި، ކުރީ ސަރުކާރުގެ ފަރާތުން ނިންމާފައިވާ ތިމާވެއްޓަށް ގެއްލުންވާފަދަ، އަދި އިޖްތިމާއި ނޭދެވޭ އަސަރުތައްކޮށްފާނާ ބައެއް ނިންމުންތަކުގެ ނަތީޖާއެވެ. އެހެންނަމަވެސް ދާދިފަހުން ސަރުކާރު ބަދަލުވުމުގެ ސަބަބުންނާއި، ކުރީގެ ސަރުކާރުގެ ދައުރު ހަމަވުމާއި ގާތްވެފައިވަނިކޮށް ޢިއުލާންކޮށްފައިވާ 3 މެރިން ޕްރޮޓެކްޓަޑް އޭރިއާގެ ސަބަބުން، ކުރިއަށް އޮތްތާގައި މިފަދަ ކަންތައް ރޭވިގެންދާއިރު ތިމާވެއްޓާއިމެދު ވިސްނައިގެން ރާވާނޭކަމުގެ އުއްމީދު އާވެގެންދެއެވެ. އަޅުގަނޑުމެންގެ އުއްމީދަކީ މެރިން ޕްރޮޓެކްޓަޑް އޭރިއާސް ހެދުމުގެ ސަބަބުން، ޙާއްސަކޮށް ރީފްޗެކްގެ ފަރާތުންނާއި ސަރުކާރުގެ ކަމާބެހޭފަރާތްތަކުން ދިރާސާކުރަމުން ގެންދާ ރަސްދޫ މަޑިވަރުގައި މިފަދަ އޭރިއާއެއް ހެދުމުގެ ސަބަބުން، ފަރުތަކާއި އަދި މުޅި ޖުމްލަކޮށް މުޅި ޤައުމުގެ ހާލަތުގެ ރަގަޅުވާން ފަށާނެކަމެވެ. ކުރީގައި ކަންތައް ހިނގާފައިހުރި ގޮތުން ތިމާވެއްޓަށް ކުރިމަތިވެފައިވާ ނާޒުކު ހާލަތު ރަގަޅުވުން އެކަށީގެންވެއެެވެ. އެކަމު މިކަން ހާސިލް ވާނީ އާސަރުކާރުގެ ފަރާތުން، ގައުމުގެ މާލިއްޔަތަށް ލިބޭ ފައިދާ (ހާއްސަކޮށް ފަތުރުވެރިކަމުގެ ސަބަބުން) ތިމާވެށި ހިމާޔަތްކުރުމަށާއި މުޖްތަމަޢުގެ އެކި ކަންތަކަށް ކަނޑައެޅި ބޭނުންކުރެވިގެންނެވެ.
Abstract Two weeks of coral reef surveys were carried out in July 2017 by Biosphere Expeditions in Ari, South Male’, Felidhu and Mulaku atolls, Maldives. The surveys were undertaken by Maldivian placement recipients, fee-paying volunteer citizen scientists from around the world and staff from Biosphere Expeditions. Surveys using the Reef Check methodology concentrated on re-visiting permanent monitoring sites that have been surveyed in Ari atoll, central Maldives, since 2005 for some sites, and every other year since 2011. The surveys were carried out 14 months after the El Niño coral bleaching event in 2016. Coral cover for all North Ari sites combined varied between 52% and 0% with a mean of 21% cover. Inner Ari atoll reefs (mean 4% cover) have been more severely affected by bleaching than the outer reef sites (mean 37%) over this 14-month timeframe. Some inner reefs (e.g. Kudafalhu), which had previously been affected by coral-damaging storms in 2015, Crown-of-Thorns infestations and bleaching in 2016, had extremely low coral cover (under 2%). There continues to be strong evidence of consistent overfishing, with very few large grouper and few snapper present at most sites. Outer reefs appear to show a more promising survival (resistance) and recruitment/recovery pattern (resilience) to bleaching, with many Porites and other massive and encrusting colonies persisting. Relatively high parrotfish numbers at Holiday thila (12 individuals per 100m2) Kudafalhu (7 individuals per 100m2) may graze much of the algae away that has become established onto the reefs there. If grazing pressure is not enabled or increased, partly through fisheries management, we may see a more permanent ’phase shift’ to an algal or corallimorph reef, with consequential disastrous effects on fish and overall reef biodiversity. This has already happened at two reefs surveyed in the past – Adhureys reef in the southeast of Ari atoll and Deh giri in North Male’ atoll. These have shifted to Discosoma corallimorph-dominated reefs and therefore ecological deserts, and as such are extremely unlikely ever to become highly biodiverse coral reefs again. A half-day effort-based whale shark survey was also carried out at the outer reef of South Ari Marine Protected Area, yielding one encounter at Maamigili. The animal was 6 m long and had previously been identified by the Maldives Whale Shark Research Project as ‘Adam’. In summary, our studies indicate some initial recovery since the 2016 bleaching event, with much of the remaining bleached proportion of the coral community appearing to recover between July 2016 and July 2017. However, much of the recovery is limited to outer reefs, with inner reefs faring much worse in comparison. Overall, urgent policy and government action to protect reefs, and therefore the economic, social and geological foundation of the Maldives, is required to combat multiple threats and trends of decline. However, there seems to be little political and public awareness, understanding or will to do so. އެބްސްޓްރެކްޓް ބަޔޮސްފިއަރ އެކްސްޕެޑިޝަންސްގެ ފަރާތުން ޖުލައި 2017 ގައި އަރި އަތޮޅު، ދެކުނު މާލެ އަތޮޅު، ފެލިދު އަތޮޅު އަދި މުލަކު އަތޮޅުގެ ފަރުތަކުގެ ހާލު ދެނެގަތުމުގެ ގޮތުން 2 ހަފްތާގެ ދިރާސާ މަސައްކަތްތަކެއް ކުރިއަށް ގެންދެވުނެވެ. މި ދިރާސާ މަސައްކަތުގައި ބަޔޮސްފިއަރ އެކްސްޕެޑިޝަންސްގެ މުވައްޒަފުންގެ އިތުރުން ބައިވެރިވެފައިވަނީ "މޯލްޑިވިއަން ޕްލޭސްމަންޓް ރެސީޕިއަންޓްސް" އަދި ފީއެއް ދައްކައިގެން މިދިރާސާގައި ބައިވެރިވި ވޮލަންޓިއަރ ސިޓިޒަން ސައިންޓިސްޓުންނެވެ. މީގެ އިތުރުން، އަރި އަތޮޅު ދެކުނުބުރީގައި ހިމާޔަތްކުރެވިފައިވާ ސަރަޙައްދު (ސައުތު އަރި މެރިން ޕްރޮޓެކްޓަޑް އޭރިއާ) ގެ ބޭރު ފަރުން ފެހުރިހި ފެންނަ މިންވަރު ބެލުމަށްވެސް ދިރާސާ މަސައްކަތެއް (އެފަރޓް ބޭސްޑް ސާރވޭ) ބައި ދުވަހުގެ މުއްދަތެއްގެ މަތިން ކުރެވުނެވެ. މިދިރާސާ ކުރެވުނު ވަގުތުގައި މާމިގިލި ބޭރުން އެއްވެސް ޢަދަދަކަށް ފެހުރިހި ނުފެންނަކަމަށް ފާހަގަ ކުރެވެއެވެ. ރީފް ޗެކް މެތޮޑޮލޮޖީ ބޭނުންކުރެވިގެން ކުރެވުނު ދިރާސާތައް ކުރެވިފައިވަނީ އަރި އަތޮޅު އަދި މެދުރާއްޖެ ތެރޭގައި ކުރީ އަހަރުތަކުން ފެށިގެން ދިރާސާކުރެވެމުން އައިސްފައިވާ ސަރަޙައްދުތަކުގައެވެ. މީގެ ތެރެއިން ބައެއް ސަރަޙައްދުތަކަކީ 2005އިން ފެށިގެން ދިރާސާ ކުރެވެމުން އަންނަ ސަރަޙައްދުތަކެކެވެ (2011 އިން ފެށިގެން ކޮންމެ 2 އަހަރުން 1 އަހަރު). މި ދިރާސާތައް ކުރެވިފައިވަނީ އެލް ނީނޯގެ ސަބަބުން ގާހުދުވުމުގެ ހާދިސާދިމާވިތާ 14 މަސް ފަހުންނެވެ. އަރި އަތޮޅު އުތުރުބުރީގައި ދިރާސާކުރެވުނު ސަރަޙައްދުތަކުގައި ދިރޭ މުރަކައިގެ އިންސައްތަ އުޅެނީ %0 އާއި %52 (އެވްރެޖްކޮށް %21) އާއި ދެމެދުއެވެ. މި 14 މަހުގެ މުއްދަތުގެ ތެރޭގައި ގާހުދުވުމުގެ އަސަރު ބޮޑަށްކޮށްފައިވަނީ އަރިއަތޮޅުގެ ބޭރު ފަރުތަކަށްވުރެ (އެވްރެޖް ދިރޭ މުރަކައިގެ އިންސައްތަ %37) އެތެރެވަރީގެ ފަރުތަކަށް (އެވްރެޖް ދިރޭ މުރަކައިގެ އިންސައްތަ %4) ކަމަށް ފާހަގަ ކުރެވެއެވެ. އެލް ނީނޯގެ ހާދިސާގެ ކުރިން، އެހެނިހެން ސަބަބުތަކަށްޓަކައި (2015ގައި މޫސުމް ސަކަރާތްވުމުގެ ސަބަބުން ފަރުތަކަށް ގެއްލުންވުން، ކަށިބޯ ގިނަވުން އަދި 2016ގެ ގާހުދުވުމުގެ ހާދިސާ) ގެއްލުން ލިބިފައިވާ އެތެރެވަރީގެ ބައެއް ފަރުތަކުގެ (މިސާލަކަށް ކުޑަފަޅު) ދިރޭ މުރަކައިގެ އިންސައްތަ ވަރަށް ދަށްކަމަށް (%2 އަށްވުރެ ދަށް) ފާހަގަ ކުރެވުނެވެ. މީގެ އިތުރުން، އާލާވާމިންވަރަށް ވުރެއް ގިނައިން މަސްބޭނޭ ކަމުގެ ހެކިތައްވެސް ފެންނަންހުރިކަން ފާހަގަކުރެވެއެވެ. މިގޮތުން، މަސްވެރިކަމުގައި އާއްމުކޮށް ބޭނޭ ފާނަ އަދި ރަތްމަހާއި ގިނިމަހުގެ ޢާއިލާގެ ބާވަތްތައް ގިނަ ސަރަޙައްދުތަކުން ފެނުނު މިންވަރު މަދުކަމަށް ފާހަގަވިއެވެ. މިއާ ޚިލާފަށް ބޭރުފަރުގެ ސަރަޙައްދުތަކަށް ގާހުދުވުމުގެ ބަލީގެ ސަބަބުން އަސަރުކުރި މިންވަރު ކުޑަކަމާއި، އިއާދަވުމުގެ ޤާބިލިއްޔަތު ބޮޑުކަމަށް ފާހަގަ ކުރެވެއެވެ. މިގޮތުން އެސަރަޙައްދުގައި ހުރި ގިނަ މުރަކަތަކާއި ބޮޑެތި ގާތައް ދިރިތިބިކަމަށް ފާހަގަވިއެވެ. މީގެ އިތުރުން، އެސަރަހައްދުގެ ފަރުތަކުން ގިނަޢަދަދަކަށް ފެނުނު ލަނޑާގެ ބާވަތްތައް (ހޮލިޑޭތިލަ - ފަރުގެ ކޮންމެ 100 އަކަމީޓަރުގައި 12 ލަނޑާ، ކުޑަފަޅު - ފަރުގެ ކޮންމެ 100 އަކަމީޓަރުގައި 7 ލަނޑާ) އެސަރަޙައުދުގެ ފަރުތަކުގައި ޖަހާފައިވާ ފެހި ކައިފާނޭކަމަށްވެސް ލަފާކުރެވެއެވެ. އެހެންކަމުން މަސްވެރިކަން ކުރެވޭ މިންވަރު ދަށްކުރެވިގެންނަމަވެސް ފަރުތަކުގައި ޖަހާފައިވާ ފެހި ކެއުމުގެ މިންވަރު ނުހިފިހިއްޓިއްޖެނަމަ ނުވަތަ އިތުރު ނުކުރެވިއްޖެނަމަ އެފަރުތަކަކީ ދާއިމީ ގޮތަށް "އެލްގަލް" (ފެހިޖަހާފައިވާ) ނުވަތަ "ކުރަލިމޯރފް" (މާގަނޑު) ފަރުތަކަކަށް ބަދަލުވުންވެސް އެކަށީގެންވެއެވެ. މިއާއިއެކު، އެސަރަހައްދުގައި ދިރިއުޅޭ މަހުގެ ބާވަތްތަކަށާއި އެސަރަޙައްދުގެ މާޙައުލަށް ވަރަށް ނޭދެވޭ އަސަރުތަކެއް ކުރުން އެކަށީގެންވެއެވެ. މިފަދަ ހާދިސާއެއް މިހާރުވެސް ވަނީ، ކުރިންސުރެ ދިރާސާ ކުރެވެމުން އައިސްފައިވާ 2 ސަރަޙައްދަކަށް ދިމާވެފައެވެ. އެއީ، އަރިއަތޮޅުގެ އިރުދެކުނުގައި އޮންނަ އަދުރޭ ފަރު، އަދި މާލެ އަތޮޅު އުތުރުބުރީގައި އޮންނަ ދެއް ގިރި އެވެ. މިދެ ސަރަޙައްދުވެސް މިހާރު ވަނީ "ޑައިކޮސޯމާ ކޮރަލިމޯރފް-ޑޮމިނޭޓަޑް" ފަރުތަކަކަށް ބަދަލުވެފައެވެ. ޚުލާސާއެއްގެ ގޮތުން، އަޅުގަނޑުމެންގެ ދިރާސާތަކުން ދައްކާގޮތުގައި، 2016ގެ ގާހުދުވުމުގެ ބަލީގެ ފަހުން، ކޮންމެވެސް ވަރަކަށް ފަރުތައް އިއާދަވުމުގެ ނިޝާންތައް ފެންނަން އެބަހުއްޓެވެ. އަދި ގާހުދުވުމުގެ ބަލިން އަސަރުކުރި ފަރުތަކުގެ ގިނަ ސަރަޙައްދުތަކެއް ޖުލައި 2016 އާއި ޖުލައި 2017 އާއި ދެމެދު އިއާދަވާން ފަށާފައިވާކަން ފާހަގަކުރެވެއެވެ. އަދި ޚާއްސަކޮށް ބޭރުފަރުތަށް އިއާދަވާމިންވަރު، އެތެރެވަރީގެ ފަރުތަކަށްވުރެ ރަގަޅުކަމަށް ފާހަގަ ކުރެވެއެވެ. ފަރުތަކަކީ ރާއްޖޭގެ އިޤްތިޞާދި، އިޖްތިމާއީ އަދި ޖިއޯގްރަފިކް ބިންގަލެވެ. އެހެންކަމުން ފަރުތައް ހިމާޔަތްކޮށް ފަރުތަކަށް ގެއްލުންލިބޭ އެކި ގޮތްތައް ހުއްޓުވުމަށް އަދި ފަރުގެ ހާލަތު މިހާރަށްވުރެ ދަށްވިޔަނުދިނުމަށް ވަރަށް އަވަސްގޮތެއްގައި ސަރުކާރުގެ ފަރާތުން ޕޮލިސީ ތަކެއް ކަނޑައަޅައި ފިޔަވަޅުތަކެއް އެޅަން އެބަޖެހެއެވެ. އެހެންނަމަވެސް މިކަންކަމާއި މެދު ސިޔާސީ ފަރާތްތަކުގެ ހޭލުންތެރިކަން ހުރި މިންވަރު އަދިވެސް ވަރަށްދަށްކަމާއި ފިޔަވަޅުއެޅުމަށް ޝައުގުވެރިކަން ވަރަށް ކުޑަކަމަށް ފާހަގަ ކުރަމެވެ.
Matthias Hammer
added a research item
This study undertook survey dives in North Male’, Rasdhoo and South Ari Atolls between 6 and 15 September 2011, using the internationally accredited survey method Reef Check. Two one-week training and survey programmes with layperson volunteers were undertaken based on the live-aboard vessel MV Carpe Diem. Training for each week lasted 2.5 days, allowing approximately three days per week to carry out surveys. 16 sites were surveyed, in sheltered thillas, faroes and channel locations where currents were light and the reef was of a gentle gradient. Data collected on coral cover showed little difference since the Marine Conservation Society started monitoring reef conditions in 2005, with a mean coral cover of 25% recorded from the 16 sites. Coral cover was generally higher in the shallower reef transects (<6 m) of the sheltered thilas in central and southern Ari atoll compared to deeper waters at the same sites, and generally compared to reefs visited in North Male Atoll.. It is widely accepted that there has been patchy recovery of the coral population since the notorious 1998 El Nino bleaching event that affected most central Maldives reefs down to 30 m depth. It is hard to confirm whether the coral cover monitored on these surveys is re-growth of affected colonies or new colonies recruited since 1998. The coral cover distribution was very patchy across all sites visited, with some sites (such as Kudafalu in central Ari atoll) having exceptional coral cover of over 70% along the shallow transects, whilst other generally more exposed sites (such as Bathalaa Maagaa) on the outer atoll slope, had coral cover of below 15%. Fish populations at higher trophic levels (piscivores and apex predators) are low in size and abundance, particularly in shallow waters compared to other areas such as the Great Barrier Reef (Russ et al. 2008), where significant reef fish management measures have been introduced. Marine Protected Areas were not visited on this expedition, but house reefs that act as de facto MPAs did not appear to host significantly larger populations of commercially important species than open-access reefs, supporting observations by other concurrent Maldives reef fish survey projects (e.g. Fishwatch Maldives). Surveys outlined in this report show the fragile nature of the reefs of the Maldives and that they are generally at a lower condition state than in the early 1990s. Coral cover is patchily distributed, whilst fish populations are a long way from those in pristine reef communities such as those recently surveyed on un-fished Indian Ocean reefs. Management recommendations are made to combat this state of affairs. Finally, the whale shark surveys carried out at the Maamigili site in Ari Atoll showed clearly that this designated marine reserve is unmanaged and unregulated. There are multiple threats to the whale shark population at Maamigili, including, but not limited to, ship strike and very significant diver harassment. Regulation and enforcement patrols are urgently needed to ensure that the Maamigili whale shark site can be utilised sustainably to continue to generate value for local stakeholder economies without harming or destroying the whale shark population as the creator of this value or endangering operators and their customers. Whale shark operations in many locations in Western Australia could serve as benchmarks here on how to generate significant and sustainable income for local stakeholders sustainably and without harming the whale sharks.
Matthias Hammer
added a project goal
Protecting reefs and whale sharks of the Maldives archipelago through citizen science