Project

How conflict escalates: the case of the Oosterweel highway in Antwerp

Goal: Through a case study of the policy process over the contested Oosterweelconnection highway in Antwerp, this project investigates how conflicts over public policies escalate and how governments should deal with conflict escalation.

Updates
0 new
0
Recommendations
0 new
0
Followers
0 new
3
Reads
0 new
30

Project log

Eva E.A. Wolf
added a research item
In deze podcast leg ik, aan de hand van mijn onderzoek naar het conflict rondom de Oosterweelverbinding, uit waarom bestuurders en ambtenaren beter goede conflicten kunnen opzoeken in plaats van ze uit de weg te gaan. Ik doe een pleidooi voor de waarde van conflict.
Eva E.A. Wolf
added 6 research items
This article investigates how framing processes lead to polarization in the public debate on a large infrastructure project. Drawing on an analysis of newspaper articles about the Oosterweelconnection in Antwerp (Belgium), it concludes that framing through imaginative appeals and framing through evidence mutually reinforce each other in a spiralling pattern. When evidence backs up appeals to the imagination, such as when facts back up metaphors, these appeals are endowed with authority and hence legitimacy. While this strengthens appeals that have been ”proven” to be true, it also makes actors backing these appeals increasingly frustrated with other parties that still refuse to accept them. Because of their frustration, the former are spurred to launch new imaginative appeals conveying their anger and to seek new evidence to substantiate these new appeals. Over time, as parties in a conflict grapple with evidence and imagination, their tolerance for ambiguity decreases and the debate polarizes.
This article argues that the efforts of policy-makers to avoid conflict in the short run can be counterproductive in the long run. Not only may policy-makers fail to reap the benefits of conflicts when they try to steer clear, but conflict may actually increase rather than diminish. We study conflict through the conceptual lens of (de)politicization in the lengthy and highly contested policy-making process over the multibillion-euro ‘Oosterweelconnection’ highway in Antwerp (Belgium). An in-depth media analysis of 739 articles is combined with data from 32 narrative interviews. We conclude that efforts to end public debate through depoliticization can have a boomerang effect, in which conflict disappears only temporarily, and that these efforts can ultimately increase conflict while wasting engagement and creativity. More attention to the productive aspects of conflict is needed in public administration literature and practice.
De waarde van weerstand gaat over de besluitvorming rondom de Oosterweelverbinding. Ondanks talloze studies, meerdere verkiezingen en ontzettend veel creativiteit en burgerenergie, werd de Oosterweelknoop pas ontward na een beleidsproces van 20 jaar en meer dan een decennium aan conflict. Waarom escaleerde het conflict van een onenigheid in 2005 tot een schijnbaar eindeloze beleidsimpasse en hoe kunnen we begrijpen dat er nu een oplossing in zicht lijkt? Tegelijk overstijgt dit boek Antwerpen. Want wat leert deze slepende impasse ons over de totstandkoming van beleid? In plaats van beleidsconflict te beslechten in achterkamers, weg van het publieke forum, stelt dit boek dat in de beleidsvorming de ruimte aan conflict moet worden gegeven. Oosterweel leert ons immers dat het wegdrukken van conflict niet werkt. Wanneer er daarentegen echte keuzes te maken zijn tussen verschillende beleidsvisies, nemen burgers een engagement op. En met dit engagement kan een overheid veel bereiken.
Eva E.A. Wolf
added a project goal
Through a case study of the policy process over the contested Oosterweelconnection highway in Antwerp, this project investigates how conflicts over public policies escalate and how governments should deal with conflict escalation.