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Grand Unified Resource Theory

Goal: Developing of a theoretical framework for the description of personal and enviromental resources (including social policy) and their meaning for the production of agency / capabilities. Within the framework, we also scrutinize social inequality and discrimination.

Date: 1 January 2011

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Alban Knecht
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Notion de ressources Le terme « ressource » est équivoque et son histoire suggère que c'est ainsi depuis longtemps. Le mot, qui est dérivé du latin, désignait à l'origine la restauration d'un état, la réédification, l'élévation de soi. En français, le mot ressource désigne des moyens et des possibilités utiles (pratiques), des capacités mentales et physiques utiles ou simplement de l'aide (Robert, 1986). Dans l'allemand du XIXe siècle, « Ressource » désignait les associations de divertissement et de rétablissement de la classe moyenne (Pfeiffer, 1989; Wendt, 2010; cf. Graf, 1868). Depuis le milieu des années 70, le terme a gagné en popula-rité avec sa signification actuelle. La prise de conscience croissante des crises écologiques et tant la présence médiatique que l’activité politique qui y sont associées ont favorisé une adoption rapide du terme dans le langage courant, où le terme désigne avant tout les moyens ainsi que les matières pre-mières et fait référence aux sources d'énergie non renouvelables. D'autre part, dans le cadre de cette nouvelle prise de conscience, les approches interdisciplinaires humaines et socio-écologiques dévelop-pées ont également trouvé une large acceptation et ont apporté de nouvelles impulsions et connexions scientifiques. Ainsi, les modes de vie et d'expérience de l’Homme ont été compris comme l'expression d'interactions complexes avec leur environnement social, sociétal et matériel et les charges et res-sources qu'il contient (cf. Schubert, 2013; Wendt, 2010). En conséquence, les approches ont une con-ception large des ressources qui n'est pas encore considérée comme allant de soi dans diverses disci-plines individuelles. Dans le domaine de l'économie, par exemple, le concept de ressources est encore utilisé principalement pour décrire des biens matériels, alors que la sociologie a étendu le concept pour inclure des caractéristiques sociales et socio-écologiques et que la psychologie l'a finalement étendu pour inclure des caractéristiques personnelles ou psychologiques. Dans le domaine du travail social, le terme sert également à souligner l'équivalence des ressources matérielles et immatérielles (par exemple Bünder, 2001).
Alban Knecht
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When analysing the operation of welfare states, inequality and poverty are usually measured with either fiscal concepts using money as an input indicator, or standard-of-living approaches, gauging the output of the utilisation of resources. This paper proposes another approach: With reference to the ideas of Amartya Sen, the focus is put on the conversion/transformation of resources (section 1). In addition to income Sen considers two further resources as important: education and health. Social-epidemiological re-search shows that all these resources are closely connected because individuals are con-tinuously using and transforming these resources (ibid.). Understanding the conversion of resources into other resources can help to explain how people act and how they are supported or hampered by different welfare states regimes. In section 2 the definition of "resources" is broadened referring to Bourdieu's theory of capital. Apart from income and education ("cultural capital") he assigns considerable importance to social capital. Additionally, psychological categories like self-consciousness and motivation are used to expand the concept in order to map a full range of resources needed by individuals for handling their situations. The resource-based view can be utilized for several purposes: It can be used to depict the capabilities of a person (after Sen) as well as for a multidimensional description of deprivation and social inequality. The resource-based view also permits a new perspective regarding the function of the welfare state: As relevant research shows, the productivity of a welfare state can be ana-lysed by how a country "distributes" resources like monetary transfers, education, health, etc. to its population. With this mechanism a country determines the inequality of the provision of these resources and eventually it's inequality structure. Within this theoreti-cal framework welfare states can be differentiated by the resources they consider im-portant: Some countries (like Germany) put emphasis on monetary transfers, others (like Sweden) highlight the meaning of (and equal distribution of) education or health.
Alban Knecht
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Ressourcenorientierung ist in den Denk- und Handlungsansätzen der Sozialen Arbeit ein grundlegendes Element. Jedoch fehlt eine Ressourcentheorie, die konzeptionell den transdisziplinären Ansatz dieser Disziplin aufnimmt und gestaltet. Basale Fragen über das konzeptionelle Verständnis von Ressourcen und welche Bedeutung sie im sozialpolitischen oder sozialarbeiterischen Denken und Handeln haben bzw. haben sollten, werden eher selten gestellt. Einzelne disziplinäre Stränge der Sozialen Arbeit widmen sich zwar grundlegenden Fragen von Ressourcen, sind jedoch untereinander kaum verbunden. Der Beitrag greift relevante Aspekte aus bestehenden soziologischen, philosophischen, psychologischen, und sozialarbeiterischen Ressourcenkonzepten auf, stellt konzeptionelle Bezüge her und entwickelt eine transdisziplinäre Ressourcenkonzeption, die vor allem im Theorie- und Handlungsspektrum der Sozialen Arbeit, aber nicht nur dort, grundlegend sein kann.
Alban Knecht
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Alltägliche Lebensführung erfolgt über komplexe Wechselwirkungsprozesse zwischen Individuum und seiner Umwelt. Von dieser Position ausgehend entfaltet der Beitrag zunächst ein systemisch-transaktionales Konzept von Lebensführung und Ressourcenorientierung. Es ermöglicht, die Bedingungen von Lebensführung unter Ressourcenperspektive zu erklären und entsprechende Handlungsperspektiven abzuleiten. Bedeutsam ist, wie die Ressourcen der Person und seiner Lebenswelt für die Bewältigung von Lebensanforderungen und zur Schaffung von Lebensqualität, Gesundheit und Wohlbefinden zusammenwirken, d.h. sich wechselseitig unterstützen oder blockieren. Im zweiten Teil werden Erkenntnisse von vier transaktionalen Ressourcentheorien herangezogen, die zusammen mit handlungsrelevanten Ergebnissen eine Unterfütterung und Anreicherung für den vorgestellten transaktionalen Ressourcenansatz bieten. Der Beitrag liefert eine konzeptionelle Fundierung für professionelle ressourcenorientierte Verfahrensweisen in der psychosozialen Praxis und erleichtert die Rückbindung der Praxis an wissenschaftlich fundierte Theorien und Konzepte. ---------------------------------------------------------------------------- Resource orientation in daily life context – basic theories und conceptual developments Daily Life occurs by complex interaction processes between individual and its environment. From this position the paper unfolds first a systemic transactional concept of resource orientation, which permits to explain life conditions under resource perspectives and to derive appropriate methodical procedures. It is important so see, how resources of the person and of its social environment co-operate for coping with life stressors respectively create life quality, health and well-being, i.e. supporting or blocking each other. In the second part four established transactional resource theories are presented. Together with their procedures they supply a conceptual and content support for the presented transactional resource approach. The paper supplies a conceptual framework for professional resource-oriented procedures in psychosocial practice, which allows to embed practical work in scientifically founded theories and concepts.
Franz-Christian Schubert
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Im Fokus des Beitrags steht die Arbeit mit Ressourcen fördernden Methoden in Beratung, Coaching und Psychotherapie. Im Vorfeld werden Grundannahmen sowie Grundhaltungen eines ressourcenaktivierenden Settings vorgestellt. Im Praxisteil erfolgt eine Auswahl von Interventionen, die Ressourcen wie z. B. gesundheitliche Widerstandskraft, Schaffung von Wohlbefinden, Selbstwirksamkeit und Selbstakzeptanz unterstützen und fördern. Die Verfahren werden anhand von Fallbeispielen veranschaulicht. Die Bandbreite reicht von kleinen, spielerischen bis zu umfangreicheren Interventionen. This article focuses on the application of methods which serve to activate resources in counselling, coaching and psychotherapy. First, fundamental assumptions and attitudes of a resource-activating setting are presented. In the second part, a range of interventions are presented, which serve to support and promote resources such as health resilience, self-efficacy and self-acceptance. Case studies demonstrate these intervention procedures. The spectrum ranges from small-scale and casual to extensive interventions.
Alban Knecht
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Alban Knecht
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The concept of quality of life was developed in the US during the midst of the ‘60s to describe welfare in a more comprehensive way as by the gross national product (GDP). It arrived in Germany beginning in the ‘70s. This concept, which originally was used to describe society on a macro level, fell into oblivion when the oil crisis threatened the growth of the economies. In the ‘80s Amartya Sen took on the concept of quality of life. He related it to socio-epidemiological research by using longevity and mortality as indicators for quality of life. He was able to show that per capita income does not correlate highly with the average life expectancy when applying international macro data. He infers from this the importance of socio-political interventions; however, he forgets to consider the underlying proceedings in detail. Considering this the question arises how state interventions produce its citizens’ quality of life. I have inquired the question of the production of quality of life by the welfare state in three steps: 1.) In the first step I deal with the question of how quality of life can be ade-quately described. It appears that expectancy of life is a sensible outcome measurement for quality of life. Empirical surveys show that when quality of life is defined that way its extension depends on the endowment with resources and the capability to use these resources (Sens functionings). Thus quality of life can be described by the endowment with resources and functionings / capabilities. 2.) The second step concerns the role of the political and cultural frame of the production of quality of life. Against the background of a cultural shaped under-standing of what politics should aim at (quality of life, well-being, welfare or eco-nomic growth), the factual extension of quality of life policy is determined by political conflicts. From this point of view, welfare regimes can be understood as typical approaches to the question of welfare production, meaning certain styles of quality-of-life policies which broadly influence the lives of the a nation’ citizens. 3.) The question of which consequences political measures have exactly on individuals is the focus of the third step. A micro-macro model was developed for the depiction of the mode of effectiveness that describes the state production of quality of life by the distribution of resources and capabilities/functionings to the individuals. How the distribution of resources (like education, income, good health, social capital or psychic capital) works empirically, is shown through concrete examples. The state influences their quality of life and their life opportunities as the extension of poverty in a society by the unequal distribution of resources and capabilities to certain population groups. Eventually, the model enables the effects to be depicted comprehensively. The consideration of all relevant resources and the inclusion of the capabilities/ functionings allows for the analysis of the structure and (re)production of social inequality, of quality of life, and even of distinction (Bourdieu) in one model. Particularly, dynamic aspects of poverty, its genesis, consolidation, and con-stancy can better be understood. Hence, not only can questions of distribution and justice be discussed in a broader manner—with the resource theory the connection between educational and psychic resources in an educational system, which is made for ‘selection’ and stratification, can be formulated as a social problem. The importance of the development of these resources from early childhood on will be shown in the dissertation in the frame of the early intervention state model.
In this chapter, the key messages and policy implications arising from the chapters making up this volume are drawn together. The research demonstrates the need to increase the development of young people’s agency and voice, and to put it at the centre of policy design, implementation and evaluation. Currently young people often feel undermined by not being given the opportunity to be listened to by policy-makers. This volume highlights the value provided by the Capability Approach in offering a framework for addressing youth inequalities that goes beyond current European and national level approaches. The Capability Approach takes a more encompassing view of what is entailed by youth empowerment and participation in society. By applying the Capability Approach, this volume reveals the necessity to develop a more holistic youth policy in which the individual context, as well as the processes and outcomes of youth programmes, are taken into consideration without neglecting heterogeneous values and life aspirations. The goal is to allow genuine individual agency and promote participation and voice instead of imposing predefined goals, and working together among young people and among different levels of administration.
This article scrutinises the usefulness of Sen’s capability approach and other related theories for understanding poverty and traceability of social-welfare interventions. In addition to the capability approach three macro level approaches are discussed: the welfare regime approach of Esping-Andersen, the social investment approach and a new resource theory. While the strength of the capability approach is the interpretation of worldwide data, and welfare regimes better explain the tangible function of welfare institutions, the social investment approach focuses on the meaning of human capital. Resource theory describes the welfare interventions by analysing their effects on equipping individuals with a broad range of resources. Two further approaches show the mode of operation of micro level interventions. Resource orientation and empowerment are social work techniques which improve the situation of disadvantaged people by emancipation. The article concludes that macro level and micro level considerations must be combined to understand, and then fight poverty
Alban Knecht
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Developing of a theoretical framework for the description of personal and enviromental resources (including social policy) and their meaning for the production of agency / capabilities. Within the framework, we also scrutinize social inequality and discrimination.
 
Alban Knecht
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Zugang über: http://www.albanknecht.de/materialien.html Permanente Adresse: http://www.albanknecht.de/materialien/Literatur_Lebenqualitaet.pdf von Alban Knecht. Das Konzept Lebensqualität ist - nach einer einzelnen Nennung bei Pigou - zuerst im Jahre 1964 im Wahlkampf des späteren US-Präsidenten Lyndon B. Johnson aufgetaucht (siehe Knecht (2010): Lebensqualität produzieren. Wiesbaden: VS-Verlag, S. 18). Seine anfängliche Entwicklung hing eng mit dem Aufkommen der Sozialindikatorenforschung zusammen. Nach der Ölkrise ist das Konzept zuerst in Vergessenheit geraten; in den 80ern wurde es in neuer Form wieder belebt: Es erschien nun in Disziplinen wie der Geographie, der Stadtplanung und der Medizin. Im Großen und Ganzen kann man sagen, dass aus dem Makro-Konzept mit Weltverbesserungsanspruch ein Mikro-Konzept zur Messung individueller Lebensqualität geworden ist. Eine Tendenz zum Quantifizieren und Managen von individueller Lebensqualität hat sich über die 90er Jahre verstärkt durchgesetzt, worauf die gesundheitsökonomische Literatur wie auch die QALY-Forschung hindeuten. Seit 2005 wird Lebensqualität wieder verstärkt als ein Konzept diskutiert, das dem Denken in Wachstumsraten des Bruttosozialproduktes entgegengesetzt werden kann. 2010 hat der Deutsche Bundestag sogar eine Enquete-Kommission zum Thema Wachstum, Wohlstand, Lebensqualität-Wege zu nachhaltigem Wirt-schaften und gesellschaftlichem Fortschritt in der Sozialen Marktwirtschaft ins Leben gerufen.
Alban Knecht
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Der Besuch einer Summer School hat mich wieder einmal in die Gefilde der von Ökonominnen und Ökonomen dominierten Diskussion über die Methoden der multidimensionalen Armutsmessung geführt. Frappierend an dem Workshop, an dem ArmutsforscherInnen aus ca. 20 verschiedenen Ländern aus allen Kontinenten der Welt teilgenommen haben, war die große Bedeutung, die der Festlegung der Armutsgrenzen gegenüber den alltäglichen Problemen, der von Armut betroffenen Menschen beigemessen wurde – wobei gleichzeitig die Unzulänglichkeit aller zur Verfügung stehenden Methoden sichtbar wurde. Denn in der Grenzen überschreitenden und Länder vergleichenden Armutsmessung verschärft sich ein Problem, mit dem die Vermessung der Armut immer schon konfrontiert ist: Wie soll man festlegen, wo Armut anfängt und wo sie aufhört? Wer genau ist von Armut betroffen und wer nicht?