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Exploration Alboran sea, west Mediterranean

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Carlos Giraldo Ceballos
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The study area is located in the westernmost part of the Neogene Alborán basin. The sedimentary cover deposited above the Alborán allochthonous domain (igneous-metamorphic Palaeozoic-Mesozoic complex) ranges from early Miocene to Pleistocene. Structural styles have been defined using available regional seismic sections integrated with geological data from two exploratory wells drilled in 1983 and 1986. Main structural styles are as follows: Oligocene-Early Miocene normal faulting affecting acoustic basement and sedimentary column, early Miocene gravitational listric faulting, upper Miocene gravitational listric faulting and Late Miocene-Quaternary mud diapirism. These mud diapirs are associated to early Miocene overpressured shales.
Carlos Giraldo Ceballos
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Resumen En la cuenca neógena de Alborán occidental se han identificado diversos estilos estructurales a partir de líneas sísmicas 2D y 3D. Las fallas normales que cortan el basamento acústico indican un período de extensión de edad Oligoceno (?)-Mioceno inferior. En la cuenca neógena se han identificado dos episodios de deformaciones gravitacionales: el primero de edad Mioceno inferior y el segundo de edad Mioceno superior. Las deformaciones de origen gravitacional durante el Mioceno serían compatibles con el importante levantamiento isostático de las cordilleras Béticas ocurrido antes del Plioceno. A lo largo del límite plataforma-talud también existen deslizamientos activos que tienen impacto en la evaluación del riesgo geotécnico. La movilización de las arcillas del Mioceno inferior ha producido diapiros activos que deforman el fondo marino y se pueden seguir hacia el sureste a lo largo del margen continental de Marruecos.
Resumen En la cuenca neógena de Alborán occidental se han identificado diversos estilos estructurales a partir de líneas sísmicas 2D y 3D. Las fallas normales que cortan el basamento acústico indican un período de extensión de edad Oligoceno (?)-Mioceno inferior. En la cuenca neógena se han identificado dos episodios de deformaciones gravitacionales: el primero de edad Mioceno inferior y el segundo de edad Mioceno superior. Las deformaciones de origen gravitacional durante el Mioceno serían compatibles con el importante levantamiento isostático de las cordilleras Béticas ocurrido antes del Plioceno. A lo largo del límite plataforma-talud también existen deslizamientos activos que tienen impacto en la evaluación del riesgo geotécnico. La movilización de las arcillas del Mioceno inferior ha producido diapiros activos que deforman el fondo marino y se pueden seguir hacia el sureste a lo largo del margen continental de Marruecos.
Carlos Giraldo Ceballos
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The objective of this study is to evaluate deformation styles prior to the Messinian Salinity Crises (MSC) west and east of the Gibraltar Arch and to understand possible relationships between geodynamic setting, deformation styles and isostatic rebound of the Betic-Rif ranges. Regionally, the Gibraltar Arch is part of the Betic-Rif arcuate fold-thrust belt that resulted from collision between the Alborán, Iberian, and African plates during the early Neogene. The Gibraltar Arch isostatic rebound, in contrast to tectonic uplift, occurred prior to the Pliocene and is considered to be the main cause of disconnection between the Atlantic Ocean and the Mediterranean that led to the MSC (5.96 Ma-5.33 Ma). 2D and 3D seismic interpretation in the Gulf of Cádiz and west Alborán Sea suggest that dominant deformation styles of Neogene sediments prior to the MSC are associated with gravitational-gliding processes resulting in toe-thrusts and extensional rollovers. This gravitational deformation is related to the isostatic uplift of the Gibraltar Arch, which occurred during the Middle-Late Miocene and is sealed by Pliocene strata. At least two episodes of gravity gliding processes occurred on the west Alborán side: Middle Miocene (c. 13-15 Ma) and Late Miocene (c. 7-10 Ma). In the Gulf of Cádiz a very large gravity-gliding feature known as the “Olistostrome” event is sealed by Upper Miocene sediments (c. 7-10 Ma). Active mud volcanism, triggered from Miocene overpressured shales, post-dates the MSC west and east of the Gibraltar Arch. In the west Alborán domain the Neogene basin lies directly above the igneous-metamorphic complex known as the Alborán allochthonous. However, in the Gulf of Cádiz area the contemporaneous Neogene sediments have been deposited above the northernmost extension of the Mesozoic-Tertiary passive margin of the West African plate.