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Brazil: Protecting jaguars of the Atlantic Rainforest through citizen science

Goal: Protecting jaguars of the Atlantic Rainforest through citizen science. OUTCOME: From 2006 until 2011 this project studied jaguars and pumas of the Atlantic Rainforest. Recommendations for the management and protection of jaguars were incorporated into national and state-wide jaguar action plans in Brazil.

Date: 5 November 2006 - 26 May 2011

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Matthias Hammer
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Environmental quality for jaguar, puma and ocelot in Guaratuba Bay, State of Paraná, using the programs Capture and Presence. Two month-long expeditions to Guaratuba Bay in the southern Atlantic Forest of Brazil were conducted in 2006. Parameters calculated from vestiges and camera-trap sampling were mammalian richness and proportion of area occupied (PAO) by jaguar, puma, and opportunistically, by ocelot. Eight quadrats 4km2 in size were sampled, over an area of 130km2, where fourteen species of mammals were recorded (CI(N ˆ )=14 to 14, CAPTURE). PAO was 25% for puma, and 100% for both jaguar and ocelot. It is argued that jaguar was expected to have capture probabilities similar to those of puma, as they both leave signs on open trails when present. The resulting PAO for jaguar is thus likely to be an artifact derived from low area
Matthias Hammer
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From 2006 until 2011 this project studied jaguars and pumas of the Atlantic Rainforest. Recommendations for the management and protection of jaguars were incorporated into national and state-wide jaguar action plans in Brazil.
 
Matthias Hammer
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Abstract An expedition to the southern Atlantic forest of Brazil was conducted with Biosphere Expeditions in May 2011, to the APA (Area of Environmental Protection) of Guaratuba in the Serra do Mar mountain range. This was the fifth Biosphere Expeditions survey in the area and the seventh overall including local expeditions. The primary aim of the surveys is to locate core habitats for jaguar and puma at their southern range in the Atlantic broad-leaf rainforest, and develop conservation strategies and guidelines for these habitats and their resident species based on information gained locally. Sampling was conducted in the locality of Canasvieiras, in the municipality of Guaratuba and consisted of sign surveys and the deployment of ten camera traps. Data collected included species richness and observed occupancy. Jaguar was not recorded during this expedition, but several species important to the project objectives were. In terms of species predominance, tapir was most often recorded, followed by deer and ocelot. One surprise was the relatively high number of records of white-lipped peccaries, one of the jaguar’s main prey species, and geographically restricted as a result of overhunting. The fact that large cats are not recorded during short volunteer expeditions is normal, but results accumulated by surveys over several years show that the jaguar is rare in the region. Species richness of medium-sized and large mammals was high considering the short duration of the survey, (n=15 species). Animals are difficult to see in this region, but in spite of that, tapirs and the primates, howler-monkeys and capuchin monkeys were seen during surveys. Resumo Expedições ao sul da floresta Atlântica do Brasil foram efetuadas pela ‘Biosphere Expeditions’ em Maio de 2011, para a APA (Área de Proteção Ambiental) de Guaratuba, localizada na cadeia de montanhas da Serra do Mar. Este foi o quinto levantamento da Biosphere Expeditions na área, e o sétimo levantamento total se expedições locais forem contabilizadas. O principal objetivo do projeto é localizar áreas de habitat principal para a onça-pintada e o puma no limite sul da distribuição da Floresta Atlântica costeira, e desenvolver estratégias de conservação baseadas em informações obtidas localmente, de maneira a produzir diretrizes para conservação destas espécies e de seu habitat. A amostragem foi conduzida na localidade de Canasvieiras, no município de Guaratuba e consistiu em levantamentos de vestígios de mamíferos e uso de dez armadilhas-fotográficas. Dados coletados incluíram riqueza de espécies e ocupação observada. A onça-pintada não foi registrada, mas várias espécies de importantes para o objetivo do projeto foram. Em termos de predominância não houve variação em relação aos outros anos, com a anta ocupando um primeiro lugar, e segundo lugar de veados e jaguatirica. Uma surpresa foi o registro relativamente alto de queixada, uma das principais presas da onça, e geograficamente restrito em razão de caça excessiva. O fato de grandes gatos estarem temporariamente ausentes por curtos períodos de tempo é normal, mas resultados acumulados ao longo dos anos mostram que a onça-pintada é rara na região. A riqueza de espécies de médio e grande tamanho foi alta para a curta duração do estudo, (n=15 species). Os animais são difíceis de visualizar na região, mas apesar disto a anta, e os primatas bugio e macaco-prego foram avistados durante o estudo.
Abstract An expedition to the southern Atlantic forest of Brazil was conducted with Biosphere Expeditions in May 2010, to the APA (Area of Environmental Protection) of Guaratuba in the Serra do Mar mountain range. This was the fourth Biosphere Expeditions survey in the area and the sixth overall including local expeditions. The primary aim of the surveys is to locate core habitats for jaguar and puma at their southern range in the Atlantic broad-leaf rainforest, and develop conservation strategies and guidelines for these habitats and their resident species based on information gained locally. Sampling was conducted in the locality of Canasvieiras, in the municipality of Guaratuba and consisted of sign surveys and the deployment of 11 camera traps. Data collected included species richness and observed occupancy. Large cats (jaguar and puma) were not recorded during this expedition, whereas ocelot was recorded relatively often, as well as deer and tapir. Variations on the presence-absence of species are natural, and the fact that large cats were temporarily absent for a short period of time is perfectly normal. In the previous Biosphere Expedition to Brazil in 2008, ocelots, common during the 2010 expedition, were not recorded either. During this expedition it was possible to develop a strategy, together with local guides, to sample further into areas where jaguars are believed to be present more often. These areas will be surveyed by future expeditions. Resumo Expedições ao sul da foresta Atlântica do Brasil foram efetuadas pela ‘Biosphere Expeditions’ em Maio de 2010, para a APA (Área de Proteção Ambiental) de Guaratuba, localizada na cadeia de montanhas da Serra do Mar. Esta foi o quarto levantamento da Biosphere Expeditions na área, e o sexto levantamento total se expedições locais forem contabilizadas. O principal objetivo do projeto é localizar áreas de habitat principal para a onça-pintada e o puma no limite sul da distribuição da Floresta Atlântica costeira, e desenvolver estratégias de conservação baseadas em informações obtidas localmente, de maneira a produzir diretrizes para conservação destas espécies e de seu habitat. A amostragem foi conduzida na localidade de Canasvieiras, no município de Guaratuba e consistiu em levantamentos de vestígios de mamíferos e uso de 11 armadilhas-fotográficas. Dados coletados incluíram riqueza de espécies e ocupação observada. Os grandes gatos (onça-pintada e puma) não foram registrados durante esta expedição, ao passo que a jaguatirica foi registrada de maneira relativamente freqüente, bem como veados e antas. Variações na presence e ausência de espécies são naturais, e o fato dos grandes gatos estarem temporariamente ausentes por um curto período de tempo é perfeitamente normal. Durante a expedição prévia (2008), as jaguatiricas, comuns durante a expedição de 2010, não foram registradas. Durante esta expedição foi possível delinear estratégias, com guias locais, para amostragem em áreas mais remotas onde acredita-se sejam mais frequentadas por onças-pintadas.
Abstract Expeditions to the southern Atlantic forest of Brazil were conducted with local students in August 2008 and Biosphere Expeditions in November 2008, to the APA (Area of Environmental Protection of Guaratuba) in the Serra do Mar Mountain range. This was the third Biosphere Expeditions survey conducted in the area, and the fifth overall survey if local expeditions are counted. The primary aim of the surveys is to locate core habitats for jaguar and puma at their southern range in the Atlantic Broadleaf Forest, and develop conservation strategies based on information gained locally, as a means to produce guidelines for conservation of these species and their habitat. Sampling was conducted in the locality of Canasvieiras, in the municipality of Guaratuba and consisted of sign surveys and the deployment of 11 camera traps. Data collected included species richness, frequency, composition and observed occupancy. Frequency of puma (n=5) was higher than in the previous year, and jaguar was recorded once by tracks. This study corroborates previous findings that the area may be considered of importance as habitat for jaguars due to the recurrent presence of species that have become rare elsewhere in southern Brazil, such as the tapir Tapirus terrestris and peccaries Tayassu pecari and Pecari tajacu, the surveillance of the area by private rangers, and also due to the good general aspect of the forest, including widespread presence of adult stands of palm hearts Euterpes edulis, which have also become rare elsewhere. Resumo Expedições para a Floresta Atlântica no sul do Brasil foram conduzidas com estudantes em Agosto de 2008 e Biosphere Expeditions em Novembro 2008, particularmente para a APA (Área de Proteção Ambiental de Guaratuba) localizada na cadeia de montanhas da Serra do Mar. Este foi o terceiro levantamento da Biosphere Expeditions na área de estudo, e o quinto ao todo, contando com a participação de expedições locais. O objetivo principal do projeto é encontrar núcleos de habitat para a onça-pintada e o puma em sua área de distribuição na porção sul da Floresta Atlântica, e desenvolver estratégias de conservação baseadas em informações obtidas localmente, a fim de produzir diretrizes para conservação destas espécies e de seu habitat. A amostragem foi conduzida na localidade de Canasvieiras, município de Guaratuba, e consistiu em levantamento de vestígios e uso de 11 armadilhas-fotográficas. Dados coletados consistiram de riqueza de espécies, freqüência, composição, e ocupação observada. Freqüência de puma (n=5) foi maior do que nos anos anteriores, e a onça-pintada foi registrada uma vez por rastros. Este estudo corrobora os resultados prévios de que a área de estudo pode ser considerada como habitat de importância para a onça-pintada em razão da recorrente presença de espécies que tem tornado-se raras em outras regiões do sul do Brasil, dentre elas anta Tapirus terrestris e porcos-do-mato Tayassu pecari e Pecari tajacu, a presença de patrulheiros, e também pelo bom aspecto geral da floresta, incluindo a presença generalizada de plantas adultas de palmito Euterpes edulis, o qual tem também tornado-se muito raro.
Matthias Hammer
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Protecting jaguars of the Atlantic Rainforest through citizen science. OUTCOME: From 2006 until 2011 this project studied jaguars and pumas of the Atlantic Rainforest. Recommendations for the management and protection of jaguars were incorporated into national and state-wide jaguar action plans in Brazil.
 
Matthias Hammer
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Abstract Expeditions to the southern Atlantic forest of Brazil were conducted with local students in July - August 2007 and Biosphere Expeditions in November 2007, particularly to the APA (Area of Environmental Protection of Guaratuba) in the Serra do Mar Mountain range. Prior to that only one local and one Biosphere Expeditions project had been conducted in 2006. The primary aims of the project are to elucidate the core habitats for jaguar and puma at their southern Atlantic Forest range and subsequently conserve these areas. Sampling was conducted in the locality of Canasvieiras, 20 km from the 2006 sampling area, for 20 days, and consisted of sign surveys and the deployment of 12 camera traps. Data collected included species richness, frequency, composition and observed occupancy. Frequency of puma (n=2) was similar to that from the previous year, ocelot frequency was much higher (n=8) and, unlike the previous year, jaguar was not recorded despite several reports of its presence by locals. This study concludes that the area may be considered of importance as potential habitat for jaguars due to the recurrent presence of tapir (Tapirus terrestris) and peccaries (Tayassu pecari and Pecari tajacu), the presence of private rangers and also due to the good general aspect of the forest, including widespread presence of adult stands of palm hearts (Euterpes edulis), which have become very rare elsewhere. Resumo Expedições para a Floresta Atlântica no sul do Brasil foram conduzidas com estudantes no período entre Julho e Agosto 2007 e Biosphere Expeditions em Novembro 2007, particularmente para a APA (Área de Proteção Ambiental de Guaratuba) localizada na cadeia de montanhas da Serra do Mar. Antes disso, apenas uma expedição local e uma Biosphere Expedition haviam sido conduzidas no ano de 2006. O objetivo principal do projeto é encontrar núcleos de habitat para a onça-pintada e o puma em sua área de distribuição na porção sul da Floresta Atlântica e produzir um trabalho de conservação nestas áreas. A amostragem foi conduzida na localidade de Canasvieiras, 20 km distante em linha reta da área amostrada em 2006, extendeu-se por 20 dias, e consistiu em levantamento de vestígios e uso de 12 armadilhas-fotográficas. Dados coletados consistiram de riqueza de espécies, freqüência, composição, e ocupação observada. Freqüência de puma (n=2) foi similar à do ano anterior, a freqüência de jaguatirica foi bem superior (n=8), e diferentemente do ano anterior, a onça-pintada não foi registrada, apesar de vários relatos de sua presença. A área amostrada pode ser considerada de importância como potencial habitat para a onça-pintada, julgando pela recorrente presença de anta Tapirus terrestris e porcos-do-mato (Tayassu pecari e Pecari tajacu), a presença de patrulheiros, e também pelo bom aspecto geral da floresta, incluindo a presença generalizada de plantas adultas de palmito (Euterpes edulis), o qual tem se tornado muito raro.
Expeditions to the southern Atlantic forest of Brazil were conducted with local students in August 2006 and Biosphere Expeditions in November 2006. They aimed to elucidate the current habitat conditions for jaguars and pumas, based on parameters collected from field sampling. Parameters collected were species richness for mammalian communities over 1 kg and proportion of area occupied (PAO) by jaguar and pumas (ocelot PAO was also calculated) in 8 quadrats 2 x 2 km over an area of 130 square kilometers. Species richness was estimated using CAPTURE software, and PAO was estimated using PRESENCE software. Fourteen species of mammals were recorded (R) in total, and the same number of species was estimated (N) by CAPTURE: Agouti Dasyprocta azarae, two species of brocket deer Mazama spp., capybara Hidrochaerus hidrochaeris, capuchin monkey Cebus nigritus, crab-eating fox Cerdocyon thous, howler monkey Alouatta guariba, jaguar Panthera onca, nine banded armadillo Dasypus novemcinctus, ocelot Leopardus pardalis, peccary (inc. sp.), puma Puma concolor, racoon Procyon cancrivorous, and tapir Tapirus terrestris. Capture probabilities calculated from PAO were very high for puma (p=1) and very low for ocelot (p=0.15, SE=0.08) and for jaguar (p=0.1, SE=0.07), resulting in estimated PAOs of 25% for puma and 100% for both jaguar and ocelot. In other words, puma was easy to detect when present, so its PAO was the same as the 'naïve' PAO, i.e. the product of the number of quadrats where the species was found by the total number of quadrats sampled. Jaguar and ocelots were considered by PRESENCE, based on accumulated data, extremely difficult to detect even when present so that occupancy estimates presumed that they must be everywhere. Puma was recorded only by tracks, jaguar by vocalisation and tracks, and ocelot by tracks and camera traps. It is argued here that jaguar were expected to have similar capture probabilities than puma, as they share the same habits of walking on open trails and being fairly easy to detect, provided the area is suitable for track imprinting. For this reason the high PAO was likely to be an artefact derived from the low area fidelity, and low density of jaguars in the area, rather than a product of its low detection probability. This conjecture is substantiated by the low frequency and non-detection of important prey species in many of the sampled quadrats. Only three species (deer, armadillo, and ocelot) were recorded during 351 camera trap nights, and frequency of tracks was equally low, including those of vulnerable prey that are generally easily detected when present such as peccaries and tapir. Species richness, presence of puma, and presence of vulnerable prey were higher further from human settlement. Low presence of vulnerable prey are certainly a product of human poaching and may be indirectly responsible for the reduced presence of jaguars in the area. The area is crossed by trails used for illegal extraction of palm heart resulting in extensive areas where adult palm stands are simply absent, and where poaching is likely to occur causing a reduction of wildlife populations. The problems connected with illegal palm heart extraction are also the ones connected to illegal (and mostly unrecorded) poaching. It is important in this context to mention that this does not diminish the importance of the study site for jaguar conservation, as it is part of one of the few remaining blocks of connected jaguar habitat in the Atlantic evergreen forest. Instead, these observations identify management needs for these areas could be upgraded from corridors to full habitats if prey species were given opportunity to prosper. © Biosphere Expeditions www.biosphere-expeditions.org 3 Resumo Expedições à Floresta Atlântica do sul do Brasil foram realizadas com estudantes locais em Agosto de 2006 e 'Biosphere Expeditions' em Novembro de 2006. Estas expedições tiveram como finalidade elucidar as condições atuais de habitat para a onça-pintada e o puma, baseando-se em parâmetros coletados durante amostragem de campo. Os parâmetros coletados foram riqueza de espécies de comunidades de mamíferos (>1kg) e proporção de área ocupada (PAO) por onça-pintada e puma (PAO de jaguatirica também foi calculada) em 8 quadrantes de 2 x 2 km na extensão de uma área de 130 quilômetros quadrados. A riqueza de espécies foi estimada usando o aplicativo CAPTURE, e PAO foi estimada usando o aplicativo PRESENCE. No total, quatroze espécies de mamíferos foram registradas (R), e o mesmo número de espécies foi estimada (N) pelo CAPTURE: Cutia Dasyprocta azarae, duas espécies de veado Mazama spp., capivara Hidrochaerus hidrochaeris, macaco-prego Cebus nigritus, graxaim Cerdocyon thous, bugio Alouatta guariba, onça-pintada Panthera onca, tatu-galinha Dasypus novemcinctus, jaguatirica Leopardus pardalis, porcos-do-mato (inc. sp.), puma Puma concolor, guaxinim Procyon cancrivorous, e anta Tapirus terrestris. As probabilidades de captura calculadas a partir de PAO form muito altas para puma (p=1) e muito baixas para jaguatirica (p=0,15, SE=0,08) e onça-pintada (p=0,1, SE=0,07), resultando em PAOs estimadas de 25% para puma e 100% para a onça-pintada e a jaguatirica. Em outras palavras, puma foi facilmente detectado quando presente, de maneira que a PAO estimada para a espécie foi igual à PAO observada, i.e. o produto resultante do número de quadrantes onde a espécie foi encontrada pelo número total de quadrantes amostrados. Com base nos dados acumulados, a onça-pintada e a jaguatirica foram considerados pelos resultados de PRESENCE como sendo extremamente difíceis de detectar, mesmo quando presentes, de maneira que a ocupação estimada presume que estas duas espécies estão por toda parte. Pumas foram registrados apenas por rastros, onça-pintadas por rastros e vocalização, e jaguatiricas por rastros e armadilhas-fotograficas. Argumenta-se aqui que o esperado seria a onça-pintada apresentar probabilidades de detecção similares ao puma, tendo em vista que ambas tem o hábito de caminhar por trilhas abertas e serem relativamente fáceis de detectar, desde que a área seja adequada para impressão de rastros. Por este motivo a alto PAO estimada para onça-pintada está mais para ser um artefato derivado de baixa fidelidade à área e baixa densidade da espécie, do que um produto de sua baixa probabilidade de detecção. Esta conjectura é substanciada pela baixa freqüência de mamíferos na área, incluindo as espécies-presa da onça-pintada e do puma. Apenas três espécies (veado, tatu-galinha, e jaguatirica) foram registrados durante 351 noites de armadilhamento fotográfico, e freqüência de rastros foram igualmente baixos, incluindo para as espécies vulneráveis de presas que geralmente são fáceis de detectar quando presentes, como os porcos-do-mato e a anta. Riqueza de espécies, presença de puma, e presença de presas vulneráveis foram maiores quando afastadas de ocupação humana. A baixa presença de presas vulneráveis foi certamente o produto da caça e pode ter sido indiretamente responsável pela reduzida presença de onça-pintada. A área é cruzada por trilhas para extração ilegal de palmito, resultando em áreas extensas onde palmiteiros adultos estão simplesmente ausentes, e onde a caça certamente ocorre, causando a redução das populações silvestres. Os problemas de cumprimento das leis ambientais conectadas com a extração ilegal do palmito são as mesmas conectadas com a caça ilegal (na sua maioria não registradas).