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Assessment of Ecological Restoration in Colombia

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Carolina Murcia
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El propósito de este documento es el de analizar cómo ha evolucionado el campo de la restauración ecológica en Colombia, su estado actual y los retos y oportunidades para su expansión en varios aspectos de su dimensión biofísica, social, financiera e institucional. Cuáles son las principales barreras en implementar estos proyectos y qué se ha aprendido hasta la fecha. De manera más amplia, el documento busca aportar elementos para impulsar y fortalecer los esfuerzos en implementar la restauración ecológica y así contribuir al desarrollo futuro de la disciplina no sólo en Colombia sino en América Latina. El análisis está circunscrito a todos los ecosistemas terrestres con alguna cobertura de vegetación: bosques, páramos, humedales, manglares y ecosistemas riparios. No se incluyeron ecosistemas pelágicos, bénticos, costeros, o dulceacuícolas. El análisis está basado en una recopilación sistemática de información en un formulario exhaustivo que abarca aspectos sobre planeación, ejecución, divulgación y monitoreo de proyectos de restauración ecológica. La información se obtuvo a través de motores de búsqueda, examen de documentos impresos y en línea, encuestas y consultas a personas e instituciones; no contempló visitas de campo a los proyectos para verificación de la información o evaluación de la efectividad de los proyectos. Se obtuvo suficiente información de 119 proyectos, en distintas fases de desarrollo, realizados desde 1951. Aunque hubo esfuerzos pioneros desde mediados del siglo XX, el grueso de los proyectos se inició a partir del año 2002. En general, son proyectos de pequeña cobertura (1-100 hectáreas) y concentrados principalmente en la región andina entre los 2,400 y los 3,600 m de elevación. Esto obedece a que la motivación principal ha sido la de recuperar fuentes hídricas y reducir la fragmentación de los bosques. Aunque este último fenómeno no es exclusivo de las partes más altas de los andes, la factibilidad de revertir el uso del suelo hacia sistemas naturales es más alta por encima del cinturón de producción agrícola. Los proyectos obedecen principalmente a la necesidad de revertir el impacto de la ganadería o agricultura de larga data, y en menor grado la deforestación reciente. Hay un buen número de proyectos concentrados en sistemas de manglares. El agente principal en la implementación de los proyectos ha sido el gobierno, tanto a nivel nacional como regional y municipal, y ha sido el convocante, contratante o ejecutor de tres cuartas partes de los proyectos. En mucho menor grado participan las organizaciones no gubernamentales (ONG) y las universidades. Las comunidades locales juegan un papel marginal en aspectos de liderazgo, pero son incorporadas como participantes en un 59% de los proyectos. El 88% de los proyectos aseguran haber alcanzado más del 75% de los objetivos. Salvo contadas excepciones, los proyectos no tienen programas de monitoreo de la gestión de la restauración. Por lo cual se entiende que el nivel de éxito reportado sólo aplica a los indicadores de ejecución, mas no a los resultados a largo plazo de recuperación de los ecosistemas. Los resultados de los proyectos quedan consignados principalmente en informes técnicos de circulación restringida. Cuando las universidades o las ONG son actores importantes, los resultados se divulgan a través de publicaciones científicas y presentaciones en congresos nacionales e internacionales. La transferencia de información a las comunidades locales se hace mediante reuniones al inicio del proyecto pero hay poca divulgación de los resultados a posteriori. Una serie de limitaciones dificultan la ejecución de los proyectos pero en general se atribuyen a falta de planificación operacional y financiera, y al predominio de una visión cortoplacista sin metas cuantificables ni verificables. En términos generales, y a pesar del grado de desarrollo de la disciplina en el país, el análisis sugiere que los proyectos se están ejecutando con una estrategia simplificada y sin una necesaria visión interdisciplinaria. Este informe culmina con algunas recomendaciones agrupadas en cuatro categorías: fortalecimiento en la formulación y planificación de los proyectos, fortalecimiento de la infraestructura y la capacidad instalada, estrategias de acopio, intercambio y comunicación, y fortalecimiento a políticas actuales.
Carolina Murcia
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The field of ecological restoration (ER) is now challenged by the need to achieve recovery at large spatial scales. Such scaling up requires technological expertise, inclusiveness and clarity of goals, and correct governance schemes and monitoring protocols, which are often absent from ER projects in most countries. We analyze the case of Colombia by assessing the planning, governance and monitoring practices of 119 ER projects, and discuss them in the context of scaling up efforts to meet international commitments. In a top-down approach, Colombia´s government is the biggest ER driver: setting up the necessary policy framework to promote ER, and initiating 64% and fully financing 78% of the projects in the country. However, projects lack depth in participatory governance and adequate planning and monitoring, limiting their potential for sustainability and knowledge sharing, both of which are necessary for scaling up. We propose three areas for improvement in order to scale-up and meet international ER targets in Colombia, as well as in other Latin American countries such as Mexico, Chile and Argentina, which are also in the process of consolidating a large scale ER vision. The benefits of some of those improvements have already been demonstrated in Brazil.This article is protected by copyright. All rights reserved