Archived project

Altai (Russia): Snow leopard research and conservation through citizen science

Goal: Protecting the snow leopards of the Altai mountains (Russia) through citizen science and conservation action. OUTCOME: Data collected by expeditions from 2003 until 2012 help with the declaration of a protected area for snow leopards and other wildlife in the Altai Republic, Central Asia. In addition local poachers were converted into conservationists by paying them for verifiable camera trap pictures of snow leopards surviving year-on-year.

Date: 1 July 2003 - 1 July 2011

Updates
0 new
1
Recommendations
0 new
0
Followers
0 new
2
Reads
0 new
197

Project log

Matthias Hammer
added an update
Data collected by expeditions from 2003 until 2012 help with the declaration of a protected area for snow leopards and other wildlife in the Altai Republic, Central Asia. In addition local poachers were converted into conservationists by paying them for verifiable camera trap pictures ,of snow leopards surviving year-on-year.
 
Matthias Hammer
added a project goal
Protecting the snow leopards of the Altai mountains (Russia) through citizen science and conservation action. OUTCOME: Data collected by expeditions from 2003 until 2012 help with the declaration of a protected area for snow leopards and other wildlife in the Altai Republic, Central Asia. In addition local poachers were converted into conservationists by paying them for verifiable camera trap pictures of snow leopards surviving year-on-year.
 
Matthias Hammer
added 9 research items
AbstractThis study was part of an expedition to the Altai Mountains in theKosh-Agachregion of theAltai Republic, runby Biosphere Expeditions from 20 June to 30July 2011. The aim wasto continue a survey ofthesnow leopard(Uncia uncia)in this area, as well as surveyingthe snow leopard'sprey speciessuch asargali(Ovis ammon)and Siberian ibex(Caprasibirica). Using the Snow Leopard Information Management System (SLIMS) developed bythe International Snow Leopard Trust (ISLT), presence/absence surveys (SLIMS form 1) ofsnow leopard and prey species were conducted throughout the study period across theentire survey area. In 2011 surveys were undertaken mainly in the area of the Karaghemmountain pass. The expedition also collected data for extended mammal and birdinventories. Signs of snow leopard presence were recorded, indicatingthat the area isvisitedby snow leopardsbefore people gain access to the passes after the winter. Therelationship between the predator and prey species seems to be very fragile;perhaps thedecline in the prey species(particularly argali) may be driving the snow leopard out of thearea. In addition, human disturbance is considered to be severe and growing.The studyarea still retains its importance as a habitat for snow leopard and as a corridor betweensnow leopardhabitat. The survey area urgently needsrealprotection involving the localcommunity.In this context, raising public awareness isseen as avitalinitiativeifconservationeffortsare to succeed.РезюмеДанное исследование проводилось в рамках экспедиции в Кош-Агачском районе Республики Алтай РФ, организованной природоохранным агентством «Biosphere Expeditions». Исследования проводились в период с 23 июня по 29 июля 2011 г. Целью работы было изучение наличия снежного барса в данном регионе, а также учет животных, являющихся основной его добычей, среди которых, наряду с другими видами животных, следует отметить аргали и сибирского горного козла. Параллельно проводили инвентаризацию птиц, млекопитающих и высших растений. С помощью Системы Учета Информации о Снежном Барсе (SLIMS), разработанной Международным Обществом Опеки Снежного Барса (ISLT), исследование наличия (форма 1 SLIMS) снежного барса и его видов-жертв, проводилось на протяжении всего периода работы на всей территории, включенной в зону деятельности экспедиции. В этом году исследовали в основном окрестности Карагемского перевала. В 2011 г. обнаружены следы снежного барса. Можно предполагать что зверь использует изученную территорию до открытия доступа людей до горных перевалов. Отмеченные колебания численности поголовья главных потенциальных жертв не способствуют появлению тут снежного барса, но можно предположить, что главенствующее негативное влияние на зверя оказывают антропогенные факторы. Вместе с тем имеется положительный потенциал для присутствия здесь снежного барса, чему способствует рельеф, растительность, слабая посещаемость высокогорий скотоводами, пребывание потенциальных жертв (прежде всего, аргали, но его численность стремительно падает, и горного козла). Район исследования крайне нуждается в защите, однако, вовлечение в работу местного населения (в т.ч. проведение разъяснительной кампании) является необходимым условием для того, чтобы инициативы по созданию биосферного заповедника или национального парка могли быть реализованы.
AbstractThis study was part of an expedition to the Altai Mountains in the Kosh Agach region of theAltai Republic, run by Biosphere Expeditions from 28 June to 7 August 2010. The aim was tocontinue a survey of snow leopard(Uncia uncia)in this area, as well as surveying the snowleopard's primary prey species, argali(Ovis ammon)and Siberian ibex(Capra sibirica),together with secondary prey species. Using the Snow Leopard Information ManagementSystem(SLIMS)developedbytheInternationalSnowLeopardTrust(ISLT),presence/absence surveys (SLIMS form 1) of snow leopard and prey species were conductedthroughout the study period across the entire survey area. In 2010 surveys were extended toareas away from the Talduairmassif site to valleys and surrounding ridges of the Karaghemmountain pass. Interviews with local, semi-nomadic herders also formed an important part ofthe research procedure. The expedition also collected data for extended mammal, bird andplant inventories. No signs of snow leopard presence were recorded this yearandthere wasno indication that the areas had been visited and usedsince the 2009 expedition. Thedeveloping relationship between the predator and prey species seems to be very fragile, soperhaps the decline inthe prey species (particularly argali) may have driven the snow leopardout of the area. In addition, human disturbance is considered to be a severe and growingthreat and may be responsible for the declining mammal diversity in general. Yet the studyarea still retains its importance as a habitat for snow leopard and as a corridor for snowleopard dispersal. Thesurvey area urgently needs protection, but involving the localcommunity and raising public awareness is vital if conservation initiatives are to succeed.Workon establishing four additional nature parks in the Republic of Tuva and the Sailugem NatureReserve in the Republic of Altai, which will protect the biggest Russian population of the snowleopard, is in progress.РезюмеДанное исследование проводилось в рамках экспедиции в Кош-Агачском районе Республики Алтай РФ, организованная природоохранным агентством «Biosphere Expeditions» в период с 28 июня по 7 августа 2010 г. Целью работы было изучение наличия снежного барса в данном регионе, а также учет животных, являющихся основной его добычей, среди которых, наряду с другими видами животных, следует отметить аргали и сибирского горного козла. Параллельно проводили инвентаризацию птиц, млекопитающих и высших растений. С помощью Системы Учета Информации о Снежном Барсе (SLIMS), разработанной Международным Обществом Опеки Снежного Барса (ISLT), исследование наличия (форма 1 SLIMS) снежного барса и его видов-жертв, проводилось на протяжении всего периода работы на всей территории, включенной в зону деятельности экспедиции. В этом году исследовали также окрестности Карагемского перевала. Интервью местных скотоводов также стало важной частью исследования, что фиксировалось в разработанной для этой цели анкете. В2010 г. не обнаружены никаких следов зверя. Отмеченные колебания численности поголовья главных потенциальных жертв не способствуют появлению тут снежного барса, но можно предположить, что главенствующее негативное влияние на зверя оказывают антропогенные факторы. Они же, в целом, привели к падению разнообразия местной фауны млекопитающих. Вместе с тем имеется положительный потенциал для присутствия здесь снежного барса, чему способствует рельеф, растительность, слабая посещаемость высокогорий скотоводами, пребывание потенциальных жертв (прежде всего, аргали, но его численность стремительно падает, и горного козла). Район исследования крайне нуждается в защите, однако, вовлечение в работу местного населения (в т.ч. проведение разъяснительной кампании) является необходимым условием для того, чтобы инициативы по созданию биосферного заповедника или национального парка могли быть реализованы.
AbstractThis study was part of an expedition to the Altai mountains in the Kosh Agach region of the Altai Republic, run by Biosphere Expeditions from 29 June to 22 August 2009. The aim was to continue a survey of snow leopard (Uncia uncia) in this area, as well as surveying the snow leopard's primary prey species, argali (Ovis ammon) and Siberian ibex (Capra sibirica), together with secondary prey species.Using the Snow Leopard Information Management System (SLIMS) developed by the International Snow Leopard Trust (ISLT), presence/absence surveys (SLIMS form 1) of snow leopard and prey species were conducted throughout the study period across the entire survey area. In 2009 surveys were extended to areas away from the Talduair massif site (core area) to the valleys and surrounding ridges of the Karaghem mountain pass. Interviews with local, semi-nomadic herders also formed an important part of the research procedure. The expedition also collected data for extended mammal, bird and plant inventories. Fresh signs of snow leopard presence recorded this year are an indication that the core area once again has been visited and used. The developing relationship between the predator and prey species seems to be very fragile, so any decline (perhaps even slight) in the prey species may drive the snow leopard out of the core area. In addition, human disturbance is considered to be a severe threat. Yet the study area still retains its importance as a habitat for snow leopard and as a corridor for snow leopard dispersal. The survey area urgently needs protection, but involving the local community and raising public awareness is vital if conservation initiatives are to succeed. Today work on establishing four additional nature parks in the Republic of Tuva and the Sailugem Nature Reserve in the Republic of Altai, which will protect the biggest Russian population of the snow leopard is in progress.РезюмеДанноеисследованиепроводилосьврамкахэкспедициивКош-АгачскомрайонеРеспубликиАлтайРФ, организованнаяприродоохраннымагентством «Biosphere Expeditions» впериодс29июняпо22августа 2009 г. Цельюработыбылоизучениеналичияснежногобарсавданномрегионе, атакжеучетживотных, являющихсяосновнойегодобычей, средикоторых, нарядусдругимивидамиживотных, следуетотметитьаргалиисибирскогогорногокозла. Параллельнопроводилиинвентаризациюптиц, млекопитающихивысшихрастений. СпомощьюСистемыУчетаИнформацииоСнежномБарсе (SLIMS), разработаннойМеждународнымОбществомОпекиСнежногоБарса (ISLT), исследованиеналичия (форма 1 SLIMS) снежногобарсаиеговидов-жертв, проводилосьнапротяжениивсегопериодаработынавсейтерритории, включеннойвзонудеятельностиэкспедиции (приблизительно200 кв. км). ВэтомгодуисследовалитакжеокрестностиКарагемскогоперевала. Интервьюместныхскотоводовтакжесталоважнойчастьюисследования, чтофиксировалосьвразработаннойдляэтойцелианкете.в 2009 г. обнаружены (наснежнике) отпечаткилапзверя. Предполагается, чтоснежныйбарспотенциальноможетпроникатьнатерриториюгорногомассиваТалдуаирсмассивов, расположенныхсевернее. Колебаниячисленностипоголовьяглавныхпотенциальныхжертвнеспособствуетпоявлениютутснежногобарса, номожнопредположить, чтоглавенствующеенегативноевлияниенаснежногобарсаоказываютантропогенныефакторы. Вместестемимеетсяположительныйпотенциалдляприсутствияздесьснежногобарса, чемуспособствуетрельеф, растительность, слабаяпосещаемостьвысокогорийскотоводами, пребываниепотенциальныхжертв (преждевсего, аргали, ноегочисленностьстремительнопадает, игорногокозла). Районисследованиякрайненуждаетсявзащите, однако, вовлечениевработуместногонаселения (вт.ч. проведениеразъяснительнойкампании) являетсянеобходимымусловиемдлятого, чтобыинициативыпосозданиюбиосферногозаповедникаилинациональногопаркамоглибытьреализованы.