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Adaptation of the Western Baltic Coastal Fishery to Climate Change (balt_ADAPT)

Goal: balt_ADAPT will develop tools for ecosystem-based management and adaptation for the Western Baltic Sea fisheries that support policy makers in achieving a sustainable use of the fisheries resources under the effects of future climate change.

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Heike Schwermer
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Die westliche Ostsee steht unter massivem Druck. Bedingt durch negativen anthropogene Effekte wie Klimawandel, Eutrophierung und Überfischung folgt eine Veränderung der Ökosysteme entlang der Küste sowie der Fischerei und ihrer Kultur. Weitere Gründe für diesen Strukturwandel sind ein relativ sinkendes Einkommen in der Fischerei aufgrund starker Fangquotenkürzungen von Hering und Dorsch. Ein transdisziplinärer Blick auf das System unterstützt eine nachhaltige Transformation in der Fischerei.
Christian Möllmann
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Zusammenfassung Dem Dorsch der Westlichen Ostsee geht es schlecht und die von ihm abhängige Fischerei ist in Gefahr. Neueste Abschätzungen des Internationalen Rates für Mee-resforschung (ICES) zeigen einen katastrophalen Zustand des Bestands. In einem wissenschaftlichen Artikel haben wir mit weiteren Kolleg:innen die historische Ent-wicklung des Bestandes in Hinsicht auf sogenannte Regime Shifts und damit ver-bundene Kipp-Punkte untersucht. Das für die Fischerei in der Ostsee zuständige Bundesinstitut (Thünen-Institut für Ostseefischerei, Rostock) und eine sich darauf beziehende Pressemitteilung (Url 1) des Verbandes der Deutschen Kutter-und Küs-tenfischer e. V. haben die Sinnhaftigkeit unserer Studie in Frage gestellt und kom-mentiert. In diesem Artikel nehmen wir nun Bezug auf die sachlich relevanten Kri-tikpunkte des sogenannten "Faktenchecks" (Url 2) des Rostocker Bundesinstitutes. In diesem Artikel haben wir die Bedenken aufgegriffen und unsere Berechnungen mit den aktuellsten Bestandsabschätzungen des ICES wiederholt. Diese erneute Analyse untermauert unsere ursprüngliche Schlussfolgerung, dass sich der Dorsch-bestand der Westlichen Ostsee zur Zeit in einem wahrscheinlich sehr stabilen, un-produktiven Zustand befindet. Des Weiteren antworten wir auf weitere Kritik, dass (i) unsere Ergebnisse nicht neu seien, (ii) wir vom eigentlichen Problem der Über-fischung ablenken, und (iii) eine Einbindung von Umweltveränderungen in das Be-standsmanagement des Dorsches nicht möglich ist. Anschließend diskutieren wir die aus unserer Sicht nötigen Modernisierungen im Bestandsmanagement sowie die Notwendigkeit von Anpassungsmaßnahmen für die Fischerei der Westlichen Ostsee an den Klimawandel. Abstract Western Baltic cod is in danger and the fishery that depends on it is in jeopardy. Recent assessments by the International Council for the Exploration of the Sea (ICES) show the catastrophic state of the stock. In a scientific article, we and other colleagues have examined the historical development of the stock in terms of so-called regime shifts and associated tipping points. The federal institute responsible for fisheries in the Baltic Sea and a related press release of the Association of German Cutter and Coastal Fishermen have questioned and commented on the meaning-fulness of our study. In this article, we now refer to the factually relevant criticisms of the so-called "fact check" of the Rostock federal institute. In this article, we have addressed the concerns and repeated our calculations using the most recent stock assessments from ICES. This re-analysis supports our original conclusion that the Western Baltic cod stock is currently in what is likely a very stable, unproductive state. Furthermore, we respond to further criticisms that (i) our results are not new, (ii) we distract from the real problem of overfishing, and (iii) incorporation of environmental changes into cod stock management is not possible. We eventually discuss what we consider to be the need for modernization in stock management and the need for adaptation measures for the Western Baltic fishery to climate change.
Christian Möllmann
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Fish represent a politically regulated, scientifically researched, industrially processed, commercially marketed and socially contested living marine resource. Related to this, the incorporation of resource users and stakeholders into fisheries management is particularly important. Such involvement has recently improved in terms of frequency, but institutional frameworks often result in a lack of recognition and integration of the diverse ‘knowledges’ of stakeholders involved. Against this background, we aim to uncover the potentials of additional knowledge types for management purposes, paving the way toward a more collaborative management. We first conducted qualitative expert interviews with different stakeholder groups (e.g., commercial fisheries, eNGO and administration) to map various ‘knowledges’ about cod (Gadus morhua), a major resource species in the Western Baltic Sea to reveal the various experiences and epistemologies revolving around it. The second analytical step consisted of examining how these ‘knowledges’ structure, inform and often enter into conflict with perspectives on and assessments of fisheries management. Potentials were identified regarding enhanced stakeholder engagement in management processes that provide food for thought to seek change in sustainable management of fish stocks in the future. Our study is a pointer to the need to transform fisheries management in a more social and participatory way. We argue that sustainable natural resource management cannot be designed solely by integrating more ‘knowledges’ (knowledge sharing) but requires the creation of social contexts and institutions with stakeholder empowerment at the local level (power sharing) to sustainably manage natural resources such as commercially importance fish stocks.
Heike Schwermer
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Die westliche Ostsee und ihre Fischerei durchleben aktuell eine umfassende Transformation. Sinkende Fangquoten für die Hauptzielfischarten Dorsch und Hering als Folge von Überfischung und Klimawandel führen zu einem Rückgang der Beschäftigung in der Fischerei. Hinzu komm das generelle Fehlen von Nachwuchs in der Fischerei. Ein transdisziplinärer Blick auf das System westliche Ostsee und seiner Funktionsweise kann helfen diese Transformation nachhaltig zu gestalten. Eine Voraussetzung dafür ist ein besseres gegenseitiges Verständnis zwischen Nutzer- (z.B. Fischerei) und Interessengruppen (z.B. Naturschutz) über die i) Bestandteile des Systems sowie dessen ii) Interaktionen und iii) Dynamiken. Mit Hilfe der Analyse mentaler Modelle und der Berechnung eines sogenannten Gefährdungsindex wollen wir beantworten, welche Regionen bzw. die Fischereien in diesen Regionen der westlichen Ostsee besonders gefährdet gegenüber den Veränderungen aus Klima, Fischerei, Infrastruktur und Sozioökonomie sind?
Christian Möllmann
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Understanding tipping point dynamics in harvested ecosystems is of crucial importance for sustainable resource management because ignoring their existence imperils social-ecological systems that depend on them. Fisheries collapses provide the best known examples for realizing tipping points with catastrophic ecological, economic and social consequences. However, present-day fisheries management systems still largely ignore the potential of their resources to exhibit such abrupt changes towards irreversible low productive states. Using a combination of statistical changepoint analysis and stochastic cusp modelling, here we show that Western Baltic cod is beyond such a tipping point caused by unsustainable exploitation levels that failed to account for changing environmental conditions. Furthermore, climate change stabilizes a novel and likely irreversible low productivity state of this fish stock that is not adapted to a fast warming environment. We hence argue that ignorance of non-linear resource dynamics has caused the demise of an economically and culturally important social-ecological system which calls for better adaptation of fisheries systems to climate change.
Christian Möllmann
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balt_ADAPT will develop tools for ecosystem-based management and adaptation for the Western Baltic Sea fisheries that support policy makers in achieving a sustainable use of the fisheries resources under the effects of future climate change.