Thomas Jahn

Thomas Jahn
Institute for Social-Ecological Research | ISOE · Transdisciplinary Methods and Concepts

Dr. phil.

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Citations
Introduction
Thomas Jahn is co-founder of ISOE, which he headed until March 2021. Since October 2021 he is associate senior scientist. At the Senckenberg Biodiversity and Climate Research Centre (BiK-F) he was the spokesperson of the Research Activity “Ecosystem Services and Climate”. He is a sociologist and received his doctorate from the University of Frankfurt/Main in 1989 with a thesis on “Crisis as a Mode of Societal Experience: Outline of a Social-Ecological Conception of Society”.
Additional affiliations
September 2014 - present
Senckenberg Biodiversity and Climate Research Centre (BiK-F)
Position
  • Head of Research Activity
October 2010 - March 2015
ISOE - Institute for Social-Ecological Research
Position
  • Head of research unit
August 2008 - August 2014
LOEWE Biodiversity and Climate Research Centre (BiK-F)
Position
  • Head of Project Area
Education
October 1982 - September 1989
October 1974 - September 1981
Goethe-Universität Frankfurt am Main
Field of study
  • Sociology and German

Publications

Publications (83)
Chapter
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Zusammenfassung Transdisziplinäre Forschung gewinnt immer stärker an Bedeutung, insbesondere in der Nachhaltigkeitsforschung. Hier geht es darum, komplexe gesellschaftliche Probleme wissenschaftlich fundiert zu gestalten und dabei die unterschiedlichen Interessen, Erwartungen und Wissensbestände der verschiedenen gesellschaftlichen Akteure systemat...
Article
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The planetary boundaries concept has profoundly changed the vocabulary and representation of global environmental issues. We bring a critical social science perspective to this framework through the notion of societal boundaries and aim to provide a more nuanced understanding of the social nature of thresholds. We start by highlighting the strength...
Conference Paper
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Nicht nur die Gesellschaft, sondern auch das Verhältnis von Gesellschaft und Wissen-schaft ist im Umbruch. Die Probleme, die die Transformation in eine nachhaltige ge-sellschaftliche Entwicklung erzeugen kann, lassen sich angehen, wenn dafür nicht nur methodisch gesichertes, sondern auch direkt anwendbares Wissen transdisziplinär er-arbeitet wird....
Article
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Sozial-ökologische Transformationen können nur gelingen, wenn wir sie als gemeinsame Gestaltungsaufgabe verstehen. Doch wie kann gemeinsames Handeln gefördert werden, wenn die Vorstellungen von einem „guten Leben“ so unterschiedlich sind? Die hier vorgestellten Gestaltungsprinzipien sollen transdisziplinärer Nachhaltigkeitsforschung Orientierung ge...
Article
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Social-ecological transformations can only succeed if we understand them as a joint task of shaping the future. But how can joint action be fostered when ideas of the "good life" differ so much? The principles of shaping presented here aim to provide orientation for transdisciplinary sustainability research in order to find answers to complex quest...
Article
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Transdisciplinary research (TDR) seeks to address real-world problems and aims to be socially transformative. This normative objective extends beyond particular TDR projects, as real-world problems are embedded in concrete contexts but, at the same time, are also related to wider societal challenges that are not restricted to one context. Therefore...
Article
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Transdisciplinary sustainability research aims to mitigate or to solve complex societal problems and advance the production of scientific knowledge. Reflexive approaches to transdisciplinary research processes are outlined to systematically strengthen the potential for societal effectiveness. So far, it is rare to find empirically based analyses of...
Article
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Reaktion auf fünf Beiträge in GAIA zur Theorie transdisziplinärer Forschung
Article
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The sustainability discourse is, essentially, centered on the question of how complex relations between nature and society can be conceptualized, analyzed and shaped. In this paper, we present a specific interpretation of social ecology as an attempt to address this question. For this purpose, we establish Frankfurt Social Ecology (FSE) as a formal...
Article
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Transformation has become a major topic of sustainability research. This opens up new perspectives, but at the same time, runs the danger to convert into a new critical orthodoxy which narrows down analytical perspectives. Most research is committed towards a political-strategic approach towards transformation. This focus, however, clashes with ong...
Article
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Der Erfolg transdisziplinärer Forschung misst sich daran, ob die angestrebten gesellschaftlichen Wirkungen erzielt werden können. Welche Methoden, Instrumente und konzeptionellen Herangehensweisen dafür geeignet sind, untersucht das Forschungsprojekt TransImpact, indem es abgeschlossene transdisziplinäre Projekte auswertet. Außerdem will das Projek...
Article
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Reallabore etablieren sich zunehmend als neue Forschungsinfrastrukturen, mit denen sozial-ökologische Transformationen angestoßen werden sollen. Forschungsförderer und Wissenschaft versprechen sich zudem ein besseres Verständnis von Gestaltungsprozessen nachhaltiger Entwicklung. Ob Reallabore über etablierte Forschungsansätze hinausgehen, ist jedoc...
Article
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Das Anthropozän ‐ das Zeitalter der Menschheit ‐ erfährt derzeit großes Interesse.Welche Konsequenzen hat die Idee von der Menschheit als einer geologischen Kraft für die Gestaltung einer nachhaltigen Entwicklung? Welche neuen Fragen ergeben sich für eine nachhaltige Wissenschaft? Die Zeitdiagnose vom Anthropozän könnte das Verhältnis von Natur- un...
Article
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Transdisciplinarity has a long tradition - both in terms of academic discourse and research practice. The proliferation of transdisciplinary research (TDR) has, however, only progressed moderately up until now. The main reason for this is the lack of a generally accepted quality standard for TDR. In addition to meeting the quality standards of exce...
Article
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A major strength of the ecosystem services (ESS) concept is that it allows a succinct description of how human well-being depends on nature, showing that the neglect of such dependencies has negative consequences on human well-being and the economy. As ESS refer to human needs and interests, values are to be considered when dealing with the concept...
Article
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Das Bild der „Großen Transformation“ greift Kritikpositionen und Fragestellungen auf, die spätestens in den 1970er Jahren unter dem Stichwort „Ökologische Krise“ auf die wissenschaftliche und gesellschaftliche Agenda gesetzt wurden. Zahlreiche unabhängige Forschungsinstitute arbeiten seitdem an der Lösung dieser Fragestellungen.
Article
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Die Wissenschaft steht unter Druck. In Zeiten, in denen es um nichts Geringeres geht als um die Transforma tion hin zu einer nachhaltigen Entwicklung, fordern Gesellschaft und Politik von ihr nicht nur gesichertes, sondern vor allem anwendbares Wissen. Um solches Wissen erzeugen zu können, muss die Wissenschaft ihre Strukturen und Arbeitsformen ver...
Article
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Science is under pressure. In times when it is a matter of nothing less that a transformation toward sustainable development, society and politics are demanding not just reliable knowledge but above all useful knowledge. In order to be able to produce such knowledge science must change its structures and ways of working. A renewed understanding of...
Article
“Sustainability Research” or “Sustainability Science” has become a common term, one found in the names of research programs, research institutions and specialist journals. But just like the term “sustainability” itself, “sustainability research” is not clearly defined. One finds included under it activities as diverse as, among others, investigatin...
Article
Die NaWis-Runde kooperiert eng mit dem Ecornet, einem Zusammenschluss von sieben außeruniversitären Forschungsinstituten, um transformative Wissenschaft voranzubringen.
Article
Transdisciplinarity has a long history of academic discourse. Promoted as an adequate scientific response to pressing societal problems like climate change, it has recently received common currency in science policy rhetoric. Nevertheless, despite its increasing popularity, transdisciplinarity is still far from academically established and current...
Book
Transdisciplinarity is an approach for research on the complex real-world problems our societies are facing. During the research process new knowledge is produced by integrating different problem perceptions and knowledge bases from sciences and societal practice; the aim is to contribute to both societal and scientific progress. The authors syste...
Article
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Now perhaps more than any other field of research, research for sustainable develop- ment has to be conceived as frontier research by it s very nature. Its advancement along with the demand for problem-oriented, cross-discipl inary scientific collaboration be- longs to the declared objectives of EU research pol icy at the latest since the fifth Fra...
Article
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Neben der Umweltsoziologie beschäftigen sich noch viele andere Wissenschaften mit den komplexen Beziehungen zwischen Gesellschaft und Natur. Zahlreiche disziplinare und interdisziplinäre Forschungsansätze, theoretische Vorstellungen und Gegenstandsbestimmungen konkurrieren und koexistieren. Für die einen zeigt sich darin eine Perspektivenvielfalt,...
Article
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The interactions of changes in climate and biodiversity with societal actions, structures and processes are a priority topic within the international sc ientific debate – and thus, a relevant subject matter for BiK F ’s work. This paper outlines a concept for transdisciplinary research within BiK F . It focuses on the analysis of soci al-ecological...
Book
Die transdisziplinäre Forschung bearbeitet komplexe gesellschaftliche Probleme, indem sie Wissen und Methoden aus verschiedenen wissenschaftlichen Fächern verknüpft und Expertise aus dem gesellschaftlichen Problemfeld einbezieht. Die Autoren beschreiben erstmals systematisch wissenschaftliche Methoden für die dabei entstehenden Integrationsaufgaben...
Book
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The chief goal of problem-oriented discourse field analysis is to determine which stocks of knowledge within a discourse field can become ‘contested knowledge’ for various actors within the field due to their different interpretations of the knowledge claims at hand. The focus is on knowledge conflicts as practical problems facing actors in the fie...
Chapter
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The project ‘Strategies for a Sustainable Urban Mobility’ (‘Stadtverträgliche Mobilität – Handlungsstrategien für eine ökologisch und sozial verträgliche, ökonomisch effiziente Verkehrsentwicklung in Stadtregionen’) is a good example of successful integration work. Researchers from a number of different disciplines, as well as planners from two mod...
Chapter
Qualitätsbeurteilungen in Wissenschaft und Forschung, etwa im Rahmen eines Peer Review, stützen sich in aller Regel auf Maßstäbe, die auf tradierten disziplinär geprägten Kulturen, Regeln und Standards beruhen — bedienen sich also impliziter, meist qualitativer Maßstäbe. Zwar nimmt das Gewicht expliziter, rein quantitativer Messmethoden wie beispie...
Article
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Das Scheitern der traditionellen, disziplinär verengten Umweltforschung bei der Lösung sehr komplexer Umweltprobleme förderte die Herausbildung eines neuen Forschungstyps: der Nachhaltigkeitsforschung, einer inter- oder transdisziplinären Wissenschaft, die im Spannungsfeld von Gesellschaft(-swissen­schaften) und Natur(-wissenschaften) agiert. Bei i...
Chapter
Seit der Rio-Konferenz über Umwelt und Entwicklung fungiert das Konzept einer nachhaltigen Entwicklung mehr und mehr als ein neues Leitbild globaler und regionaler Entwicklung. Im Nachhaltigkeitskonzept müssen ökonomische, soziale und ökologische Probleme im Zusammenhang gesehen und miteinander unter dem Postulat der Erhaltung von Entwicklungsmögli...
Article
The contributions of the top three recipients of the award are introduced by the formal statements of recognition the jury made when conferring the actual awards.
Article
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Incl. abstract, bibl., notes on the authors
Chapter
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Chapter
Die Soziologie hat auf die sogenannte Umwelt-Problematik nur zögernd reagiert, sie tut sich bis heute schwer mit dieser Thematik und ist von ihr offensichtlich „theoretisch unvorbereitet“ getroffen worden (Luhmann 1986). Daß die Gründe dafür nicht allein in aktuellen Themenkonjunkturen, professions-politischen Überlegungen oder akademischen Karrier...
Chapter
Whenever one speaks about urban ecology and sustainable cities, it very quickly becomes clear that traffic is a central cause of ecological and social strain in cities, as well as of “urban unsustainability”. This has resulted in the emergence of the idea of “sustainable transportation”, or “sustainable mobility”. In this chapter, we look at the so...
Chapter
City-Mobil is the name of a 3 year project supported by the German Ministry of Research involving interdisciplinary investigation of a Viable form of urban mobility’ (in German: stadtverträgliche Mobilität). This means: the mobility requirements of the urban population need to be satisfied in an ecologically and socially agreeable, but also economi...
Chapter
Der Begriff „Sustainable Development“, übersetzt als nachhaltige oder zukunfts-fähige Entwicklung, hat in den zurückliegenden Jahren in der ökologischen Diskussion eine gleichsam paradigmatische Bedeutung erlangt. Mit dem damit verbundenen Konzept wird eine andere Wirtschaftsweise und ein anderer Naturumgang entwickelt. Mit ihm sollen insbesondere...
Chapter
Der soziale Konstruktionsprozeß ökologischer “Probleme” entwickelt sich in themenspezifischen wie in generellen Leitbilddebatten, in subsystemspezifischen (wissenschaftlichen, technischen, politischen, bewegungsspezifischen) wie in öffentlichen, massenmedial vermittelten Diskursen. Selbst wenn bestimmte Problemrahmungen gesellschaftliche Hegemonie...
Article
“I live in a country which is said to have a strong ecological opposition, one which includes the Green Party, a great variety of citizen's initiatives, and a network of alternative institutions and communications media, and where public opinion is especially sensitive to ecological problems. This is not entirely false. The so‐called ecological mov...
Article
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Concept-transfers between different disciplines have become a main mechanism of scientific progress. Tue Social Science's attitude towards the adoption of topical theories varies from uncritical reception as a 'scientific revolution' to fundamental doubts critcal of ideology. The authors try to overcome this unproductive alternative by pleading for...
Article
Die ökologische Krise blieb bisher aus dem Diskurs der »civil society« weitgehend ausgeblendet. Um sie sinnvoll aufnehmen zu können, darf sie aber nicht der "Umwelt" reduziert werden, sondern muß als Krise der »gesellschaftlichen Naturverhältnisse« gefasst werden. Sollen diese gesellschaftlichen Naturverhältnisse demokratisiert werden, darf sich di...
Chapter
Das Verhältnis von sozialer Rationalität und Natur in der Gesellschaftstheorie legt die jeweiligen basalen Annahmen über den Begriff des Sozialen fest. Über grundbegriffliche Differenzen hinweg ist es allerdings der Dualismus von Natur und Gesellschaft, der solchen Differenzen noch vorhergehend Einheitlichkeit in dieser Hinsicht erzeugt: soziale Ra...
Article
"Bei der Bearbeitung der Problembereiche der ökologischen Krise hat sich die Soziologie bisher nicht sonderlich hervorgetan. Am Beispiel der Mobilität und des Verkehrs werden in dem Beitrag zunächst einige Gründe für dieses Defizit analysiert. Insbesondere erweist sich die in der Soziologie klassisch gewordene Abgrenzung von sozialer und räumlicher...

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Cited By

Projects

Projects (5)
Project
DOORS provides a forum for information and research dissemination on sustainable innovation, sustainable research, and learning materials concerning sustainable development. It is led by selected 112 members with influence in publication in sustainability. The group review articles, write technical notes, work on letters and agenda papers, and exhibits ideas in areas of sustainability science. Sustainability science is a cutting-edge applied sustainability on all aspects of bridging the gaps between scientific learning development and scientific research implementation addressing <sustainability> (as a whole). Interdisciplinary members in this group are gathered based on publications spanning the different aspects near to sustainability. Members featured are relevant to an international audience, with a focused theme, and cover timely topics that can be applied on sustainability science studies. (Members will receive deliberations soon and receive the reason for the additions will be delivered to email soon, as of now -- to respect the members will, there will be no misused of citation and no misused of reference name of scientist name
Project
Die Auseinandersetzung mit dem wissenschaftlichen und gesellschaftlichen Nachhaltigkeitsdiskurs macht deutlich, dass im Zuge seiner Entwicklung zwar die Legitimität des Ziels nachhaltiger Entwicklung gestärkt wurde, sich damit zugleich jedoch die Akteure, Zielsetzungen und Verständnisse von Nachhaltigkeit vervielfältigt haben. Deutlich wird dies beispielsweise an den ‚Sustainable Development Goals (SDG)‘, zwischen denen und deren Unterzielen partielle Widersprüche bestehen. Die damit einhergehende mangelnde Reflexion des Nachhaltigkeitsbegriffs ist umso problematischer, als das Konzept der Nachhaltigkeit spezifische Dilemmata birgt, die aus unvereinbaren Zielen, Kriterien, Interessen und Wissensarten resultieren. Es handelt sich dabei beispielsweise um eine Vielfalt der angesprochenen Zielsetzungen, Heterogenität der involvierten Wissensformen und Unterschiedlichkeit der beteiligten Akteure. Gegenstand des Projekts ist es, solche Dilemmata der Nachhaltigkeit, also im Konzept der Nachhaltigen Entwicklung selbst bereits angelegte Widersprüche und sich abzeichnende (vermeintliche) Ausweglosigkeiten in den Blick zu nehmen. Auf dieser Basis sollen anschließend begründete Kriterien und Leitlinien für Nachhaltigkeitswissen erarbeitet werden.
Project
So far, there are hardly any generally accepted quality standards for successful transdisciplinary research. At the same time research programs are increasingly requiring transdisciplinary research approaches. The TransImpact project analyses how and with what kind of methods transdisciplinary research can achieve the desired societal and scientific impacts. Picking up societal problems, the participation of practice actors, the integration of heterogeneous knowledge bases and the generalization of individual cases are central features of transdisciplinary research. Within TransImpact the exchange with researchers, practice actors and funding institutions will focus on these four points. By systematically assessing completed research projects and channelling the results back to the practice actors and other experts four goals are to be achieved: (1) The strengthening of scientific bases: integrative concepts, methods, quality criteria are being identified. (2) The strengthening of the scientific community: by sharing challenges and quality standards of transdisciplinary research the community building is encouraged. (3) The strengthening of multipliers for transdisciplinary work: contributing to the establishment of a recognized canon for disciplinary research. (4) The consolidation of the knowledge basis: the establishment of the online hub transdisciplinarity as a virtual forum where findings and experiences of TransImpact will be made available and can be interactively developed. The online hub will serve as a pre-study for a Virtual Academy for Transdisciplinary Studies. Background So far, there are only few studies dealing with the links between the mode of research, its methodological characteristics and the societal and scientific effects. The importance of this step becomes evident as besides the funding scheme Social-Ecological Research (SOEF) of the Federal Ministry for Education and Research (BMBF) – a programme that has been transdisciplinarily orientated since its implementation – the requirement for inter- and transdisciplinary research designs have also become part of other research programs and agenda processes. The civic platforms Forschungswende in Germany and Future Earth internationally are two of those examples even if they are very differently orientated. In the current practice, the understanding of transdisciplinarity is getting more and more differentiated so terms and concepts apparently need to be clarified. There is also an increasing demand for orientation with regard to methods and quality standards. The studies done so far will be taken into consideration by the current research project TransImpact. It is the aim of TransImpact to define the potential of positive effects triggered by transdisciplinary research within the specific societal field of action. The continuing exchange of information with actors from transdisciplinary research on these potentials and the underlying quality standards are part of TransImpact.