Sonja Blum

Sonja Blum
Bielefeld University · Faculty of Sociology

Dr. phil., Political Science

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Citations
Introduction
I am Acting Associate Professor for Comparative Politics and Public Policy at Bielefeld University. I am also affiliated to the FernUniversität in Hagen, and Fellow at the KU Leuven Public Governance Institute. My current research focuses on policy design (including issues of target populations, and inclusiveness of social rights), on policy narratives, and on the evidence-and-policy relationship.
Additional affiliations
October 2017 - present
KU Leuven
Position
  • Research Associate
April 2017 - present
FernUniversität in Hagen
Position
  • Lecturer
November 2014 - September 2017
KU Leuven
Position
  • Professor

Publications

Publications (89)
Article
Two problems are discussed in the—surprisingly unconnected—literatures on the multiple-streams framework (MSF) and on knowledge utilization. In the MSF, the concept of coupling has been overlooked, namely the mechanisms of linking between the problem, policy, and politics streams. In the knowledge-utilization literature, it is discussed whether pol...
Article
From mid-March 2020, childcare services and schools were closed around the globe in the fight of the COVID-19 pandemic. This situation, unprecedented in the history of modern welfare states, brought striking cross-country differences in pandemic childcare-policy responses. They varied particularly in the re-opening phase – both in being more lenien...
Article
Full-text available
The Narrative Policy Framework (NPF) has ignited a remarkably active research community, one of its main contributions being distinct narrative elements—including settings, characters, and plots. Yet, while the plot constitutes a core element of narrativity, it has received less attention vis-à-vis other narrative components. Existing classificatio...
Article
Full text available here: https://scholarlypublications.universiteitleiden.nl/handle/1887/3273761 _____________________________Background: While current public policy scholarship can take advantage of a decades-long accumulated knowledge base on the relationship between evidence and policy, it is hard to keep the overview across different literatur...
Article
This article analyzes eligibility for parental-leave benefits in twenty-one European countries. It distinguishes four ideal-type approaches to how leave-related benefits are granted (in-)dependent of parents’ labor market position: universal parenthood model, selective parenthood model, universal adult-worker model, and selective adult-worker model...
Technical Report
Full-text available
The International Network on Leave Policies and Research has been producing an annual review of leave policies and related research since 2005. The review covers Maternity, Paternity and Parental leaves; leave to care for sick children and other employment-related measures to support working parents; and early childhood education and care policy. T...
Chapter
Welche Policy-Bilanz war von der vierten Regierung Merkel zu erwarten? Einerseits unterschied sich die Konstellation von früheren Großen Koalitionen; andererseits wiederholte sich ein Merkmal der vorherigen Regierungsperioden, nämlich das Re(a)gieren im permanenten Krisenzustand. Dieser Beitrag ordnet die Policy-Entwicklungen ein und diskutiert ihr...
Chapter
Dieser Beitrag gibt einen Überblick über die Policy-Forschung im Bereich der Familien- und Gleichstellungspolitik. Dabei liegt der Fokus auf der Schnittmenge zwischen beiden Politikfeldern, nämlich den Kinderbetreuungspolitiken (v. a. öffentliche Kinderbetreuung, Elternzeit und Elterngeld) und auf der vergleichenden Policy-Forschung zu Ländern des...
Article
La recherche sur les systèmes de conseil stratégique dans le monde a montré que les sources de conseil historiquement dominantes, traditionnellement situées au sein du gouvernement, sont de plus en plus complétées par d’autres acteurs et des connaissances extérieures. Cependant, la grande majorité des recherches se sont concentrées sur le contexte...
Article
Full-text available
Research on policy-advisory systems worldwide has shown that historically dominant sources of advice traditionally located in-house to the government have been increasingly supplemented by other actors and outside knowledge. However, the vast majority of research has concentrated on the anglophone context. Yet, countries with a consensus-seeking, n...
Article
Zusammenfassung Wohlfahrtsstaaten gleichen ökonomische Ungleichheiten nicht nur aus: Sie schaffen diese auch, indem sie stratifizierend wirken und verschiedenen Bevölkerungsgruppen unterschiedliche soziale Rechte gewähren. Durch Reformen werden neue soziale Rechte geschaffen oder bestehende modifiziert; es werden Gruppen neue soziale Rechte gewährt...
Article
Mit den Kita- und Schulschließungen waren Familien und Kinder in der Corona-Pandemie besonderen Belastungen ausgesetzt. Doch lediglich partiell lassen sich die getroffenen Maßnahmen im Bereich der Bildungs- und Betreuungspolitik mit „Notwendigkeiten“ der Pandemieeindämmung oder „uneindeutigen Interessen“ begründen. Vielmehr entspricht der Fall den...
Chapter
Full-text available
The consensus-seeking nature of Germany’s civic epistemology and largely absent structural incentives for advisory work of academics may imply an overall comparatively lower engagement. Yet, German political science stands in the tradition of a ‘watchdog’ of democracy, and the past decades bear witness of continued involvement in societal and polit...
Article
Full-text available
This is a response to the commentary by Robert C. Schmidt in this journal, in which the author suggests that for specific problems such as climate change or the current pandemic, decisions on policies should be made by scientific experts rather than by politicians. We argue that such ideas, which were brought up in the late 1960s and reconsidered m...
Article
Die COVID-19 Pandemie entwickelte sich seit März 2020 zu einer umfassenden Herausforderung für Gesellschaften, Gesundheitssysteme, Staaten und Volkswirtschaften weltweit, so auch in Deutschland. Politik und Verwaltung hierzulande reagierten schnell und durchaus entschlossen. Dabei öffnete sich mit der „Corona-Krise“ ein Gelegenheitsfenster. Dennoch...
Article
Neben umfassenden Eindämmungsstrategien stellen sozial- und wirtschaftspolitische Maßnahmen einen zentralen Bestandteil der staatlichen Reaktionen auf die Corona-Pandemie dar. In Zeiten umfassender Krisen ist das politische Krisenmanagement gefordert, eine „überzeugende Erzählung“ des zugrundeliegenden Problems und der gewählten Lösungen zu liefern...
Technical Report
Full-text available
The International Network on Leave Policies and Research has been producing an annual review of leave policies and related research since 2005. The review covers Maternity, Paternity and Parental leaves; leave to care for sick children and other employment-related measures to support working parents; and early childhood education and care policy. T...
Chapter
Policies, measures, and proposals are constantly developed, but they require the connection to a ‘problem’ (or several ones) to be transformed into ‘solutions’. An essential element in achieving such binding of problem and solution concepts is rhetoric. Yet while problem-policy connections are crucial within the Multiple-Streams Framework (MSF), it...
Article
Full-text available
This thematic issue aims to deepen the theoretical as well as empirical knowledge on the inclusiveness of social rights, focussing on the revelatory case of parenting-related leave policies. This editorial defines (leave) inclusiveness and discusses extant research on varying entitlements and eligibility criteria in the field of parenting leaves. I...
Chapter
While the historical origins of the Western welfare state can be traced back to the late 19th century and industrialisation, its rise is particularly connected to the 20th century, when the provision of welfare became a genuine function of governmental activity. This chapter starts by discussing definitions and common denominators of the 20th centu...
Article
Full-text available
Zur Bekämpfung der COVID-19-Pandemie wurden in den meisten Ländern der Welt ab Mitte März 2020 die frühkindlichen Bildungs- und Betreuungseinrichtungen (ECEC) sowie Schulen geschlossen. Betrachtet man die Kita- und Schulschließungen in internationaler Perspektive, so weisen sie allerdings – trotz des weltweiten Einsatzes dieser Präventionsmaßnahme...
Article
Full-text available
The focus of this article is on family policy reforms in four European countries - Austria, Finland, Portugal, and Slovenia - between 2008 and 2015. These years were marked by the 'Great Recession', and by the rise of the social investment perspective. Social investment is an umbrella concept, though, and it is also somewhat ambiguous. This article...
Article
Full-text available
In den letzten Jahren wurde in der deutschen Politikwissenschaft (und darüber hinaus) eine intensive Debatte über die gesellschaftliche und politische Relevanz der Disziplin geführt. Dabei blieb allerdings die faktische politikberatende Rolle mindestens genauso umstritten wie die normative Seite dieser Tätigkeit; und auch innerhalb der vergleichend...
Technical Report
Full-text available
The International Network on Leave Policies and Research has been producing an annual review of leave policies and related research since 2005. The review covers Maternity, Paternity and Parental leaves; leave to care for sick children and other employment-related measures to support working parents; and early childhood education and care policy. T...
Chapter
At least since the turn of the 21st century, the high dynamics of European welfare systems have come to the forefront of comparative welfare state research, sounding the bell for a new phase of the discipline, which had previously focused more on continuity than change. Welfare landscapes of European countries are not set in stone: They follow comp...
Book
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Published ten years after the first edition, this new Handbook offers topical, and comprehensive information on the welfare systems of all 28 EU member states and their recent reforms, giving the reader an invaluable introduction and basis for comparative welfare research. Additional chapters provide detailed information on EU social policy, as wel...
Article
Full-text available
Narrative stories are crucial to policy change, as they decisively contribute to how policy problems and policies are defined. While this seems to apply for social policy in particular, narrative stories have remained under-researched and not systematically compared for this area. In this article, we theorise on narratives in social policy by focus...
Technical Report
Full-text available
The International Network on Leave Policies and Research has been producing an annual review of leave policies and related research since 2005. The review covers Maternity, Paternity and Parental leaves; leave to care for sick children and other employment-related measures to support working parents; and early childhood education and care policy....
Article
Full-text available
German pension policy experienced a shift in the early 2000s, when public pensions were cut back, the retirement age raised, and private, publicly subsidized pension provision stipulated. Within a coherent reform narrative, those reforms were grounded on arguments of a ‘demographic time bomb’, a no-longer-affordable public pension scheme, and the r...
Chapter
There is limited knowledge about eligibility for leave in general, and about leave rights of parents less securely attached to the labour market in particular. Consequently, social inequalities in access to leave rights remain hidden, which may be particularly pronounced in countries where stable employment is a principal condition to exercise leav...
Chapter
There is limited knowledge about eligibility for leave in general, and about leave rights of parents less securely attached to the labour market in particular. Consequently, social inequalities in access to leave rights remain hidden, which may be particularly pronounced in countries where stable employment is a principal condition to exercise leav...
Chapter
This volume provides an international perspective on parental leave policies in different countries, and goes beyond this to examine a range of issues in depth, aiming to stimulate thinking about possible futures and how policy might underpin them.
Article
Full-text available
There is limited knowledge about eligibility for leave benefits in general, and about leave rights of parents less securely attached to the labour market in particular. Consequently, social inequalities in access to leave benefit rights remain hidden, which may be particularly pronounced in countries where a certain duration or form of employment i...
Article
en Since the economic crisis, many welfare states reformed their social security systems to cut social expenditure, even in policy fields protecting the most vulnerable, such as family policy. Using qualitative content analysis, this article systematically examines reforms pursued in Finnish family policy 2007–2017, and establishes the direction an...
Book
Dieses Lehrbuch gibt einen einführenden Überblick über Entwicklungslinien der Politikfeldanalyse sowie die wichtigsten theoretischen und methodischen Zugänge. Behandelt werden zentrale Begriffe (z.B. Akteure, Institutionen, Steuerungsinstrumente) ebenso wie der so genannte "Policy-Cycle" und verschiedene Erklärungsansätze für politische Veränderung...
Article
Since 2010 and the onset of the economic crisis, Finnish governments have pressed for structural reforms, including unpopular cuts to family benefits and services. This article analyses the government discourse used for legitimating some of these reforms: the cutbacks in child benefit and the restriction of full-time childcare. It also assesses whe...
Chapter
Scientific advisory systems take different forms in different countries, as do the contents, styles and methods of policy analysis. Bringing the two dimensions together, we find significant cross-country variances in the interface of policy analysis and policymaking. In this chapter, we explore these variances, thereby focusing on academic policy a...
Chapter
Die Familienpolitik in Deutschland ist politikfeldanalytisch ein interessanter Fall, weil sie einer der sozialpolitischen Bereiche ist, für die seit den 2000er Jahren transformativ-radikaler Policy-Wandel identifiziert wurde (Mätzke/Ostner 2010; Henninger/von Wahl 2010; Blum 2012). Familienpolitische Regelungen und Leistungen betreffen einen sehr g...
Chapter
Based on the country chapters in the present volume, this contribution has two objectives: First, it gives a structured overview on the diversity of policy responses that have been adopted since 2007 in European Welfare Systems (EWS). Thereby, we cover the policy areas of labour market, pensions, health, long-term care, family policy and social ass...
Chapter
Crisis—What crisis? With the benefit of hindsight, it is easy to state that the fiscal and economic crisis since 2007 has not shown an extensive influence on the German welfare system. It has to be kept in mind that the main crisis of the German welfare state lay already in the late 1990s and early 2000s, when the country was internationally portra...
Technical Report
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Throughout Europe families have felt the effects of the economic crisis that began in 2008. This report describes their experience in the aftermath of the crisis, up to the present. It looks in detail at developments in 10 Member States that were selected to represent different types of family policy regime, ranging from those with the most ‘enabli...
Chapter
The situation for women and men in the labour market differs everywhere in Europe, but the nature and the extent of these differences vary significantly between countries — for example, with regard to employment rates, gender-related wage differentials and working hours. First and foremost, these variations have been traced back to country-specific...
Article
Within context of the comparative welfare-state research, Austria has been described traditionally as a prime example of a conservative regime type. The areas of family policy and childcare policy do not deviate from this general characterisation. For example, regarding the provision of childcare for children under the age of three, Austria was lag...
Article
The economic crisis has significantly challenged national welfare states and has often led to retrenchment. The question arises how countries have reacted to the crisis in the area of family policy – not directly connected to rising unemployment and also not as demanding for state spending as for example the pension system. This article analyzes fa...
Technical Report
Full-text available
Im internationalen Vergleich der familienpolitischen Leistungen nimmt Österreich einen Spitzenplatz ein. Gleichzeitig zeigt sich in den letzten Jahren verstärkt, dass diese Leistungen gemessen an verschiedenen Indikatoren – z.B. in den Bereichen Vereinbarkeit von Familie und Beruf, Geburtenrate, Kinderarmut – teils nicht zu den gewünschten Ergebnis...
Article
Family policies have recently been raised high on the political agendas for action in many welfare states and have constituted a major reform area. This is especially the case in Germany and in Austria, where the literature has identified surprisingly far-reaching reforms, particularly in the fields of parental leave and childcare services. This ar...
Chapter
Today, policy analysis is not only one of the most important sub-disciplines of political science in Germany, but also an integral part of the international discipline and has contributed significantly to scientific debates, theory and methods developments. This introductory chapter develops the argument and the structure of the book, basic concept...
Chapter
This comprehensive study, part of the International Library of Policy Analysis, brings together for the first time a systemic overview of policy analysis activities in Germany, written by leading experts in the field.
Book
This comprehensive study, part of the International Library of Policy Analysis, brings together for the first time a systemic overview of policy analysis activities in Germany. Written by leading experts in the field – including informed practitioners – it outlines the development of the discipline, identifies its role in academic education and res...
Book
Die Familienpolitik stellte während der letzten Jahre sowohl in Deutschland als auch in Österreich eines der Politikfelder mit der höchsten Reformtätigkeit dar. Für die vergleichende Wohlfahrtsstaatsforschung kam dies überraschend, war doch regelmäßig auf die Reformunfähigkeit der sogenannten konservativen, familialistischen Wohlfahrtsstaaten v.a....
Chapter
Wenige politikwissenschaftliche Theorieansätze haben im medialen und politischen Sprachraum solche Beliebtheit entfalten können wie das Vetospielertheorem. Berichte über „Parteiblockaden“ oder „Reformstau“ werden heute gern um das entsprechende Fachvokabular ergänzt. So schimpfte der Juso-Vorsitzende Böhning in Richtung der Bundesländer: „Es kann n...
Chapter
In Kapitel 5 werden zunächst die Grundlagen einer Familienpolitik der Europäischen Union kurz beschrieben: ihre Voraussetzungen (5.1.1), Akteure und Institutionen (5.1.2) sowie Instrumente und Steuerungsmöglichkeiten (5.1.3). Vor diesem Hintergrund wird die ‚europäische Familienpolitik‘ inhaltlich untersucht (5.2.1) und anschließend überprüft, welc...
Chapter
Alle Begriffe, die im Fokus dieses Kapitels stehen, wurden bereits in dem einen oder anderen Zusammenhang angesprochen. Wir haben gesehen, dass die theoretischen Ansätze der Politikfeldanalyse den politischen Akteuren (4.1) unterschiedliche Handlungsspielräume und Gestaltungsfähigkeiten zugestehen. Einige Ansätze gehen davon aus, dass das Handeln p...
Chapter
Anknüpfend an die auf den letzten Seiten formulierte, positive wie negative Kritik am Phasenmodell der Politiksetzung, kann festgehalten werden: Der Policy-Cycle bietet Orientierung und Strukturierung, aber Ursachen und Erklärungen für politischen Wandel liefert er nicht. Werfen wir einen Blick zurück auf die grundlegende Fragestellung der Policy-F...
Chapter
Der vom griechischen polis, dem Stadtstaat der Antike, abgeleitete Begriff „Politik“ entzieht sich einer einheitlichen und endgültigen Definition. An den klassischen Wortursprung anknüpfend bezeichnet Politik das Handeln des Staates und das Handeln in staatlichen Angelegenheiten. Spezieller meint Politik in modernen Demokratien ein aktives Handeln,...
Chapter
In diesem Kapitel wird mit dem Policy-Cycle das wohl am häufigsten angewandte und einflussreichste Modell der Politikfeldanalyse behandelt. Dies soll einerseits Auskunft darüber geben, wie sich politische Prozesse sinnvoll untersuchen und analysieren lassen. Andererseits wollen wir uns über das Phasenmodell hinausgehend dem Ablauf und den Dynamiken...
Chapter
Im vorigen Kapitel wurden die Fragestellungen und das spezifische Erkenntnisinteresse der Policy-Forschung behandelt: Im Mittelpunkt steht immer die Policy, sie ist die abhängige Variable. Zu ihrer Erklärung werden die anderen beiden Politikdimensionen, Politics und Polity, herangezogen. Denn zum einen sind materielle Politikinhalte Ergebnis von Pr...
Chapter
Die Policy-Forschung umfasst eine Vielzahl unterschiedlicher theoretischer Ansätze und methodischer Vorgehensweisen, deren einzige Gemeinsamkeit darin zu bestehen scheint, dass sie sich alle mit der inhaltlichen Dimension der Politik auseinandersetzen. Wir heben dies direkt eingangs hervor, da wir uns in diesem Beitrag einem speziellen Problem der...
Book
Politikfeldanalyse fragt danach, was politische Akteure tun, warum sie es tun und was sie damit bewirken. Ihr Ziel ist systematisches Wissen über Politik, für die Politik bereitzustellen. Entsprechend der Zielsetzung der Reihe "Elemente der Politik" gibt dieser Band einen einführenden Überblick über - das Verhältnis zwischen Politikwissenschaft und...
Chapter
Zu Beginn dieses Buches wurde der verspätete Erfolg der Policy-Forschung in Deutschland angesprochen. Hierfür werden unterschiedliche Ursachen genannt: Sei es die Ablehnung eines explizit praxis- und beratungsorientierten Ansatzes oder schlichtweg die gewöhnliche zeitliche Verzögerung, wie sie sich beim geografischen Transfer wissenschaftlicher Kon...
Article
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Die Wohlfahrtssysteme der 27 Mitgliedsländer der Europäischen Union  Bisher wurde der empirisch gegebenen Vielfalt der Wohlfahrtssysteme in der Europäischen Union zu wenig Beachtung geschenkt. Eine erstmals alle Länder der EU einbeziehende Publikation legt diese große Bandbreite offen.  Zwar lassen sich immer wieder Gemeinsamkeiten zwischen den e...
Article
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Both German and Austrian family policies, while traditionally being strongly familialistic, have in recent years been subject to ongoing restructuring. This article studies the reforms of parental leave policies, which have been conducted during the first decade of the new millennium in Germany (2001 and 2007) and Austria (2000, 2002, 2008 and 2010...
Conference Paper
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Family policies have been described as a policy field with a surprisingly small number of veto players. Yet it was rightfully stated that this absence has, for a long time, not resulted in a greater extent of or more far reaching reforms. During the last years, however, family policies have in many European welfare systems become subject of expansi...
Chapter
Anknüpfend an die auf den letzten Seiten formulierte, positive wie negative Kritik am Phasenmodell der Politiksetzung, kann festgehalten werden: Der Policy-Cycle bietet Orientierung und Strukturierung, aber Ursachen und Erklärungen für politischen Wandel liefert er nicht. Werfen wir einen Blick zurück auf die grundlegende Fragestellung der Policy-F...
Chapter
In diesem Kapitel wird mit dem Policy-Cycle das wohl am häufigsten angewandte und einflussreichste Modell der Politikfeldanalyse behandelt. Dies soll einerseits Auskunft darüber geben, wie sich politische Prozesse sinnvoll untersuchen und analysieren lassen. Andererseits wollen wir uns über das Phasenmodell hinausgehend dem Ablauf und den Dynamiken...
Chapter
Alle Begriffe, die im Fokus dieses Kapitels stehen, wurden bereits in dem einen oder anderen Zusammenhang angesprochen. Wir haben gesehen, dass die theoretischen Ansätze der Politikfeldanalyse den politischen Akteuren (4.1) unterschiedliche Handlungsspielräume und Gestaltungsfähigkeiten zugestehen. Einige Ansätze gehen davon aus, dass das Handeln p...
Chapter
Im vorigen Kapitel wurden die Fragestellungen und das spezifische Erkenntnisinteresse der Policy-Forschung behandelt: Im Mittelpunkt steht immer die Policy, sie ist die abhängige Variable. Zu ihrer Erklärung werden die anderen beiden Politikdimensionen, Politics und Polity, herangezogen. Denn zum einen sind materielle Politikinhalte Ergebnis von Pr...
Chapter
Zu Beginn dieses Buches wurde der verspätete Erfolg der Policy-Forschung in Deutschland angesprochen. Hierfür werden unterschiedliche Ursachen genannt: Sei es die Ablehnung eines explizit praxis- und beratungsorientierten Ansatzes oder schlichtweg die gewöhnliche zeitliche Verzögerung, wie sie sich beim geografischen Transfer wissenschaftlicher Kon...
Chapter
Der vom griechischen polis, dem Stadtstaat der Antike, abgeleitete Begriff „Politik“, entzieht sich einer einheitlichen und endgültigen Definition. An den klassischen Wortursprung anknüpfend bezeichnet Politik das Handeln des Staates und das Handeln in staatlichen Angelegenheiten. Spezieller meint Politik in modernen Demokratien ein aktives Handeln...
Book
Politikfeldanalyse fragt danach, was politische Akteure tun, warum sie es tun und was sie damit bewirken. Ihr Ziel ist systematisches Wissen über Politik, für die Politik bereitzustellen. Entsprechend der Zielsetzung der Reihe "Elemente der Politik" gibt dieser Band einen einführenden Überblick über - das Verhältnis zwischen Politikwissenschaft und...

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Projects

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Project
The Permanent Study Group XXI of the European Group for Public Administration was established in 2016. In the past years, the study group proved to be a valuable forum for scholarly exchange about issues that relate to the public administration of policy design and evaluation, including the production and use of policy advice by actors within and external to the government. To ensure the quality of public policies and programs, the study group considers it key to advance a better understanding of policy design and evaluation, and particularly their interplay with politics and public administration in the context of professional and interactive policy-making.
Project
This Edward Elgar Handbook features contributions from leading leave policy and social policy scholars, providing a comprehensive overview of conceptual and methodological trends and challenges in leave policy research, state-of-the-art findings on leave policy determinants and outcomes, as well as up-to-date knowledge on leave policy developments in different regions around the world. The Handbook is divided into five main sections: 1) conceptual and analytical challenges in leave policy research; 2) the politics and ideas of leave policies; 3) outcomes of leave policies; 4) leave policies in comparative perspective; 5) gaps and the future of leave policy research and development. It provides both a comprehensive overview of the field of leave policy research and in-depth analyses of particular countries around the globe. Chapters engage with both past and future leave policy developments across the world, and most importantly, encourage a critical debate on how leave policies should respond to the challenges posed by permanent (politics of) austerity, the rise of right-wing populism, a new economy marked by increasingly precarious, underinsured and nonstandard employment, migration flows, the social and economic impact of the COVID-19 pandemic, growing financial strains on parents and widening global inequalities in general. The Handbook aims to initiate a global debate and broader thinking about the inter-connection of leave policy design and inequalities, and to ask whether there is a case to re-configure leave policy as a social right.
Archived project
The Routledge Handbook of European Welfare Systems (2019) is the only Handbook that provides systematic and comparable information on the foundations and characteristics of all EU welfare systems. Moreover, it analyses policy changes in different social policy areas within the last 20 years. By this, the book not only updates the first edition (published in 2009), but highlights the often fundamental welfare state transformations in recent years, which have been associated with the financial and economic crises, transforming social policy ideas and ideologies (such as the social-investment state), and, not least, political shifts and new governments taking office that include right-wing parties.