Peter Weingart

Peter Weingart
Bielefeld University · Institute of Science and Technology Studies (IWT)

South Africa Research Chair on Science Communication Stellenbosch University, Professor Emeritus Bielefeld University

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Publications

Publications (271)
Article
Full-text available
Public perceptions of science and technology (S&T) have been measured globally since the 1970s. While there are initial findings for South Africans’ general and specific perceptions of S&T, we aimed to give an update on those perceptions, and account for the recent rise of digital media and broad public discussions on S&T-related issues (e.g. COVID...
Article
Full-text available
‘Public engagement with science’ has become a ‘buzzword’ reflecting a concern about the widening gap between science and society and efforts to bridge this gap. This study is a comprehensive analysis of the development of the ‘engagement’ rhetoric in the pertinent academic literature on science communication and in science policy documents. By way...
Article
Citizen science, and public engagement with science, has become prominent in science policy programmes. Given the expectations attached to citizen science in academic and science policy discourses, it is worthwhile to look at where the actual work is done. The case of South Africa, the study focus, is interesting because the country follows similar...
Book
Why do we need to communicate science? Is science, with its highly specialised language and its arcane methods, too distant to be understood by the public? Is it really possible for citizens to participate meaningfully in scientific research projects and debate? Should scientists be mandated to engage with the public to facilitate better understand...
Chapter
Die Fakultät für Soziologie in Bielefeld feiert 2019 ihren 50. Geburtstag. Die in diesem Band versammelten Interviews mit Professor*innen, die an der Fakultät gelehrt und geforscht haben, erzählen greifbar und authentisch ihre vielfältige Geschichte. Der tiefe Einblick in die Geschehnisse dieser wegweisenden Institution stellt damit eine der ersten...
Chapter
Wissenschaftliche Politikberatung hat aufgrund der Ausweitung der Staatsfunktionen und der Spezialisierung der Wissenschaft eine dramatische Expansion erfahren. Spezial- bzw. Expertenwissen werden im politischen Diskurs zum Legitimierungsinstrument. Die Produktion wissenschaftlichen Wissens, die nicht mehr auf die Kerninstitutionen der Wissenschaft...
Article
Full-text available
We explore and discuss the diverse motives that drive science communication, pointing out that political motives are the major driving force behind most science communication programmes including so-called public engagement with science with the result that educational and promotional objectives are blurred and science communication activities are...
Chapter
In recent years, South Africa has tried to increase its science communication activities, being among the most active countries in Africa. The post-Apartheid government has implemented diverse public engagement initiatives to make science more relevant and accessible to broad audiences and initiatives do also apply to science journalism. The aim of...
Article
In science communication, a prerequisite for reaching different parts of a society is to find out how these publics experience and interpret science. Since rural South African publics are perceived to exhibit a large cultural distance to science, the present exploratory study aimed to know in more detail how rural South Africans perceive and unders...
Book
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Hochwertige und unabhängige Wissenschaftskommunikation ist eine entscheidende Voraussetzung für demokratische Gesellschaften und politische Entscheidungen. Aktuell muss sie sich in den Social Media neuen Herausforderungen stellen: Fake News, Hate Speech und automatisierte, auf Bot-Netzwerke gestützte Meinungskampagnen unterminieren das Vertrauen in...
Chapter
Öffentliche Kommunikation sieht sich derzeit durch »Fake News« und »Hate Speech« im Internet und zum Teil maschinell gesteuerte Kampagnen in den sozialen Netzen bedroht. Echokammern, Filterblasen und Social Bots sind nur einige Schlagworte in der Debatte. Diese Bedrohungen betreffen besonders die Wissenschaftskommunikation, weil sie das Vertrauen i...
Book
Full-text available
The formal scientific communication system is currently undergoing significant change. This is due to four developments: the digitisation of formal science communication; the economisation of academic publishing as profit drives many academic publishers and other providers of information; an increase in the self-observation of science by means of p...
Book
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The formal scientific communication system is currently undergoing significant change. This is due to four developments: the digitisation of formal science communication; the economisation of academic publishing as profit drives many academic publishers and other providers of information; an increase in the self-observation of science by means of p...
Technical Report
The relationship of and communication between science, public, and media is facing new challenges against the background of advancing digitisation. Already in 2014, the academies published some recommendations on these interactions. These recommendations were strongly received, and partially implemented. Back then, the focus of analysis was on tran...
Chapter
Dass Film und Fernsehen außergewöhnlich wirkmächtige Medien sind, steht außer Frage; dennoch wissen wir kaum etwas darüber, wie sie die Meinungen und Haltungen von Menschen zur Wissenschaft tatsächlich beeinflussen. Die zahllosen Frankenstein- und Jekyll-und-Hyde-Geschichten finden immer wieder ein begeistertes Publikum, bedienen relativ stabile St...
Article
Against the background that surveys measuring public perceptions of science and technology are often removed from cultural contexts and do not equally represent all regions of the world, this study investigated attitudes towards science and technology among different publics of the South African population. To apply a culture-sensitive approach, th...
Chapter
As scientists increasingly communicate with the public, hype (i.e., exaggerating and/or sensationalizing communication with other scientists and with public audiences) has become a matter of concern. There are many sources of hype, some of which reinforce each other- science itself, mass media science reporting, and universities engaging in public...
Book
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With the rise of the ‘knowledge for development’ paradigm, expert advice has become a prime instrument of foreign aid. At the same time, it has been object of repeated criticism: the chronic failure of ‘technical assistance’ – a notion under which advice is commonly subsumed – has been documented in a host of studies. Nonetheless, international org...
Chapter
Die Wissenschaft hat für Gesellschaft, Politik und Wirtschaft in unterschiedlicher Weise Schlüsselfunktionen: als vorrangiges Wissenssystem, als Ressource der Beratung und als Quelle von Innovationen. Die Beziehungen zwischen diesen Bereichen werden enger, dadurch werden die Schnittstellen zwischen ihnen wichtiger. Im Zentrum des Interesses der Wis...
Article
Full-text available
Science communication, whether internally or to the general public depends on trust, both trust in the source and trust in the medium of communication. With the new 'ecology of communication' this trust is endangered. On the one hand the very term of science communication has been captured by many different actors (e.g., governments, PR experts, un...
Article
Full-text available
From an international perspective, research in the field of public attitudes towards science and technology has been conducted since the 1970s. A frequently articulated – and empirically supported – assumption is that strong interest in and knowledge about science in a society is associated with more favourable attitudes towards science. This posit...
Article
Veränderungen in der Wissenschaft (v. a. im Sinne einer Ökonomisierung und Medialisierung im Kontext des New Public Management) und in den Medien (v. a. eine ökonomische Krise im Zuge der Digitalisierung) führen zu einem weit reichenden Wandel der Formen, Strukturen und der Kräfteverhältnisse von Wissenschaftskommunikation zwischen Wissenschaft, Wi...
Article
Wie ist die Kommunikation zwischen Wissenschaft und Technik auf der einen, sowie Medien und Öffentlichkeit auf der anderen Seite zu gestalten? Wie lassen sich Formate entwickeln, um den Einsatz von Technik und die Entwicklung neuer Technologien in einem umfassenden Prozess der Abstimmung von Interessen und Werten einerseits und technischen und wiss...
Article
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Das Dokument spricht Empfehlungen zum Publizieren in der Wissenschaft aus und behandelt im Einzelnen die Themenbereiche Digitalisierung, Open Access und bibliometrische Verfahren der Leistungsmessung. Nach einer Bestimmung des Gegenstands werden Prinzipien für ein gutes wissenschaftliches Publikationssystem formuliert und die zentralen Probleme im...
Chapter
It is generally recognized that communication among scientists and scholars is governed by a particular scientific ethos, that is, by a set of rules that are supposed to establish trust in, and guarantee the reliability of, the knowledge created in the process. This ethos, although rarely made explicit in science, was given its most succinct and in...
Article
The argument between propagators and opponents of quantitative performance measures in research and higher education is at a stalemate. On the one hand are those who promote enthusiastically quantitative performance measures, not giving much thought to issues of misrepresentation and unintended consequences. On the other are the 'essentialists' den...
Chapter
Wissenschaftliche Politikberatung hat aufgrund der Ausweitung der Staatsfunktionen und der Spezialisierung der Wissenschaft eine dramatische Expansion erfahren. Spezial- bzw. Expertenwissen werden im politischen Diskurs zum Legitimierungsinstrument. Die Produktion wissenschaftlichen Wissens, die nicht mehr auf die Kerninstitutionen der Wissenschaft...
Article
This book opens up a new route to the study of knowledge dynamics and the sociology of knowledge. The focus is on the role of metaphors as powerful catalysts, and the book dissects their role in the construction of theories of knowledge. It is of vital interest to social and cognitive scientists alike.
Chapter
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This chapter outlines the problem that the Yearbook volume addresses – the science/mass media relation in modern societies – and introduces the medialization concept as an approach to the study of mass media related changes in science both with regard to its institutional and epistemic characteristics. From a differentiation theory perspective we p...
Chapter
The concept of medialization of science as understood in this contribution rests on the distinction developed in differentiation theory between different functional systems in society. Although it is debated if the media are such a system science undoubtedly is. The crucial criterion is the delineation of different ‘publics’ that are addressed by c...
Chapter
In the contributions to the Yearbook volume “The Sciences Media Connection”, resonances of the medialization of science are described and interpreted within different conceptual and theoretical frameworks. All point to the same question: What happens to science as a social institution responsible for the production of reliable knowledge under the i...
Book
One of the characteristic features of the modern industrial societies in which we live is their inclusion of a relatively distinct community devoted to the continuous extension of systematic knowledge about the natural world.1 Particularly since the nineteenth century this scientific research community has come to play a significant part in extendi...
Book
Introduction.- Medialization of Science - Theoretical Considerations.- Media Coverage of Science.- Scientists' Attitudes to Media Visibility.- Organizational Responses to Media Expectations.- Media Impact on Scholarly Communication.- Conclusions.- Biographical Notes.
Chapter
Die Beziehung der Wissenschaft zu den Massenmedien ist verstärkt seit den 1980er Jahren Gegenstand der Wissenschaftsforschung. Empirische Studien haben gezeigt, dass sich die mediale Beobachtung der Wissenschaft in den vergangenen Jahren intensiviert hat, und viele Forscher interessieren sich für deren Inhalte, Akteure und thematischen Kontextualis...
Chapter
Darwin’s famous phrase of the “struggle for existence” is taken as a metaphor. Semantically it has its origins in everyday language but was given a specific meaning in the context of his theory. Subsequently, the metaphor was transferred back into everyday use but also had an impact on the historical and social sciences. Darwin’s metaphor is one of...
Chapter
Obwohl er bisweilen als „Medienprofi“ tituliert wird, sind die Medienauftritte des Wissenschaftlers Peter Weingart quantitativ überschaubar. Interviews und Zitate tauchen vor allem in Qualitäts- und Fachmedien auf (z.B. spektrumdirekt, 24.09.2010), nicht zuletzt aus Diskussionen, bei denen Weingart auf dem Podium sitzt (z.B. dradio.de, 22.04.2011);...
Chapter
Wer über das generative Verhalten der Deutschen schreibt und dabei auf die Erfahrung von Pferdezüchtern verweist, muss sich fragen lassen, woher seine Ideen stammen. Schon zu Beginn der Sarrazin-Debatte im Sommer 2010 fiel das ominöse Wort „Eugenik”. Was der Begriff bedeutet und ob es tatsächlich statthaft ist, Sarrazin damit in Verbindung zu bring...
Book
Seit vier Jahrzehnten gibt es Kontroversen und Kommunikationsmaßnahmen zur Grünen Gentechnik und anderen Feldern der Biotechnologie. Dieser Sammelband trägt dazu Analysen der Erfahrungen in kommunikations- und sozialwissenschaftlicher sowie historischer Perspektive zusammen. Im Rahmen eines Projekts von acatech, der Deutschen Akademie der Technikwi...
Chapter
The relationship between science, the media and the public has experienced dramatic changes in modern mass democracies. These changes are relevant because of the central position of science in society as the source of innovation and at the same time of its distance from the general public which, as electorate, has to legitimate its funding. The rel...
Book
Controversies over issues such as genetically engineered food, foot-and-mouth disease and the failure of risk models in the global financial crisis have raised concerns about the quality of expert scientific advice. The legitimacy of experts, and of the political decision-makers and policy-makers whom they advise, essentially depends on the quality...
Article
Introduction: towards an organisational approach to science advising In order to improve the quality of science advising and make a claim about appropriate institutional design, we first will have to understand the meaning of science advice and how it is actually practised. In the following we will derive a few very general lessons to be learned fr...
Article
How can science best be harnessed to support political decision-making? How should scientific advice to policymakers be institutionalised in government to be more accountable to academic science and public concerns at the same time? Concerns about the quality of scientific expert advice to policymakers have been raised for years, particularly in th...
Article
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Umfragen in der Bevölkerung ergeben seit vielen Jahren immer wieder das gleiche Bild: etwa die Hälfte sind zustimmende bis enthusiastische Anhänger der Wissenschaft, die andere Hälfte ist desinteressiert bis ablehnend ihr gegenüber. Kaum eine andere Institution erfreut sich eines so großen generellen Vertrauens und stößt doch gleichzeitig auf so vi...
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Book
Das Buch präsentiert ausgesuchte Ergebnisse aus den zwölf (Teil)Projekten der Förderinitiative "Wissen für Entscheidungsprozesse". Ferner wird im Vorwort die Förderinitiative vorgestellt, und in der Einleitung der größere theoretische und methodische Rahmen des Forschungsvorhabens umrissen. Im Zentrum stehen Fragen der Wissensproduktion und des Wis...
Chapter
Die Entscheidung für einen naturwissenschaftlich-technischen Beruf wird von der Wahrnehmung und Bewertung von Technik durch die Gesellschaft wie auch Vorannahmen und Stereotypen geprägt. Die gesellschaftliche Sicht ist beschreibbar über Technikbilder und -einstellungen, die sich im Ergebnis der Sozialisation der Mitglieder dieser Gemeinschaften und...
Article
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Termingerecht zum Ende des vergangenen Jahrhunderts veröffentlichte die aufrührerischen Tendenzen bislang völlig unverdächtige ›Kommission des Deutschen Bibliotheksinstituts für Erwerbung und Bestandsentwicklung‹ einen offenen Brief an die Verlage Brill Academic, Elsevier Science, The Gordon and Breach Publ. Group, John Wiley & Sons, MBC University...
Article
Sterbende Wälder und versiegende Ölvorräte erzeugen nur dann gesellschaftliche Resonanz, so Luhmanns berühmt provokative Feststellung, wenn darüber kommuniziert wird (Luhmann 1986: 63). Damit wird, im Kontext von Luhmanns Kommunikationstheorie, die Differenz zwischen „purer Faktizität“ und deren jeweils (funktionssystem-)spezifischen Prozessierunge...
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