Oscar Figueroa

Oscar Figueroa
Universidad Nacional Autónoma de México | UNAM · Regional Centre of Multidisciplinary Research (CRIM)

PhD

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Introduction
Oscar Figueroa is Research Professor at the National Autonomous University of Mexico. He is a a specialist in Indian religions and Sanskrit literature. His ongoing research focuses on the historical development of Śaiva Tantric traditions, the cultural history of yoga, and the representation of the Indian tradition in the Spanish-speaking world. He has published an ample number of scholarly articles and books, among them many first direct translations from Sanskrit into Spanish.
Additional affiliations
January 2016 - present
Universidad Nacional Autónoma de México
Position
  • Lecturer
Description
  • Graduate and undergraduate courses on Indian philosophies and religions.
November 2011 - present
Universidad Nacional Autónoma de México
Position
  • Professor
January 2009 - December 2016
Universidad Nacional Autónoma de México
Position
  • Lecturer
Description
  • Undergraduate courses on Sanskrit Language and Literature.

Publications

Publications (50)
Article
The article reviews the role of the philosophies and religions of India in the wisdom canon advocated by the 20th-century Mexican intellectual José Vasconcelos. To that end, a backward analysis that retrieves the testimony of late works like Lógica orgánica (1945), Manual de Filosofía (1940) e Historia del pensamiento filosófico (1937), reaching fi...
Article
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This is the first study ever on the chapter devoted to India included in the memoirs of the travel around the globe made in the nineteenth century by the Mexican physician and general Ignacio Martínez (1844-1891). Published in two versions, a short one called Viaje universal (1886) and a longer one called Alrededor del mundo (1888?), Martínez’s mem...
Article
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Assuming that, more than a specialized religious technique, yoga was a cultural phenomenon, and therefore its study should consider its various representations, including those from literature, this article explores the image of yoga in the epic poem Raghuvaṃśa (The dynasty of the Raghus) by the Indian author Kālidāsa (5th century). Thus, key passa...
Article
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This article investigates the interrelation of two frames of representation about yoga in the Mahābhārata: as a magic power to control reality and as a technique to die in an attitude of emancipative renunciation. To that end, the article analyzes the story of young Śuka (12.309-320). Based on selected key passages translated for the first time int...
Article
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Como parte de una revisión más amplia de la popularidad que el yoga de Patañjali (circa siglo IV e.c.) ha adquirido en la época moderna en detrimento de la riqueza y variedad del fenómeno del yoga en la India clásica, este artículo investiga la crítica a Patañjali articulada en diversas fuentes śaivas tántricas. En este contexto, se revisa primero...
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Este libro revisa distintos aspectos de la tradición clásica de la India con especial énfasis en la diversidad y el cambio cultural. Así, con base en una amplia variedad de fuentes sánscritas, el libro propone un horizonte de comprensión más allá del estereotipo moderno, que ve en la India una realidad a la vez íntima y exótica donde el tiempo pare...
Book
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Guirnalda de himnos a Śiva es la primera traducción directa del sánscrito al español de la Śivastotrāvalī, famosa colección de himnos de Utpaladeva, filósofo, iniciado tántrico y poeta del siglo X. Estos poemas destacan porque, sin apartarse de las convenciones de la poesía religiosa sánscrita, evocan una vivencia íntima. Una de las expresiones más...
Article
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Este artículo estudia la respuesta de Abhinavagupta (siglo XI de nuestra era), uno de los pensadores más originales e importantes de la India clásica, a uno de los temas centrales del pensamiento filosófico y religioso de esa cultura: el sufrimiento. Con ese fin, a manera de contextualización, se revisan primero los ideales que enmarcan el problema...
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En la imaginación moderna la palabra «tantra» remite de manera casi automática a sexo y, en concreto, a buen sexo. Paradójicamente, cuando hoy usamos fórmulas como «sexo tántrico» o «sexualidad sagrada», el testimonio de las propias escrituras tántricas suele brillar por su ausencia. ¿Qué dicen esas fuentes sobre el sexo y qué lugar ocupó este en s...
Article
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Here we present the translation of two of the letters that Filippo Sassetti, the Florentine merchant and humanist of the 16th-century, sent from India to Italy with abundant and insightful observations about the religious beliefs, customs, languages, nature and social life of the subcontinent. This document ―little known and so far unpublished in S...
Article
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This article investigates the role of the senses in the religious poetry of Utpaladeva, one of the most important thinkers of medieval India, specially within the Tantric tradition. Upon examining some verses of his Garland of Prayers to God Śiva (Śivastotrāvalī), translated for the first time directly from Sanskrit into Spanish, the article identi...
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En un burdel a los pies del Himalaya, la siniestra madama Kankali inicia a su joven aprendiz, la hermosa Kalavati, en los sagrados preceptos del oficio más antiguo del mundo: encandilar a los mejores clientes, dejarlos sin cinco y echarlos sutilmente. Tras jurar honrar las enseñanzas de su «madre por conveniencia» (samayamatrka), Kalavati se dispon...
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Ésta es la primera traducción al castellano del quinto capítulo de la sátira sánscrita Madre por conveniencia (Samayamātṛkā), escrita por el gran poeta de Cachemira Kṣemendra (s. XI e.c.). Titulado “Breve tipología del deseo” (rāgavibhāgopanyāsa), el capítulo forma parte de las lecciones que, siguiendo la trama de la obra, imparte una experimentada...
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Composed by the eleventh-century Kashmiri polymath Kṣemendra, Samayamātṛkā is an illuminating text to reflect upon the interaction between secular and religious life in medieval India. Constructed as a brothel story, with a sinister bawd as model of success, the text is a satirical meditation upon religious hypocrisy and more generally upon human b...
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El lector tiene en sus manos la primera traducción directa del sánscrito al español del segundo capítulo de la obra satírica Samayamātṛkā (Madre por conveniencia), escrita en el año 1050 por el prolífico autor de Cachemira Kṣemendra. El libro ofrece un mordaz retrato de la vida cotidiana india desde la perspectiva marginal de una artera proxeneta,...
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La literatura sánscrita constituye un tesoro cultural de enorme riqueza tanto en diversidad como en profundidad. Pese a ello, nuestro conocimiento en la materia suele ser deficiente. El contraste entre la colosal estatura de las letras sánscritas y su desconocimiento en nuestro medio es el motivo que anima estas páginas. Estas no sólo resumen la fa...
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Quality of life is a broad or umbrella concept (Rojas, The measurement of quality of life: Conceptualization comes first. A four-qualities-of-life conceptual framework and an illustration to Latin America, 7, 2009; Susniene and Jurkauskas, Inzinerine Ekonomika Eng Econ 3:58, 2009). As such, articulating a universally accepted definition is not an e...
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Among the religious traditions that developed in ancient India, the Tantric tradition offers one of the most vigorous efforts at vindicating the powers of the imagination. A key term in this context is bhāvanā, literally the “act of bringing something into being”, used to indicate a disciplined cultivation of the mind’s natural capacity to form ima...
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El presente artículo amplía investigaciones previas en torno al significado de la imaginación en la cultura sánscrita llamando la atención sobre un importante episodio tardío: la obra del teórico literario Jagannātha Paṇḍitarāja (siglo XVII). Así, con base en pasajes clave de su Rasagaṅgādhara, el artículo subraya la originalidad de la teoría de Ja...
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La influencia que la Gītā ejerció dentro de la antigua tradición india hasta alcanzar un estatus canónico puede calibrarse por la flexibilidad de sus enseñanzas para adaptarse a los más diversos contextos. En ese sentido, su presencia no sólo en círculos ortodoxos posteriores a su redacción, notablemente las distintas ramas del Vedānta, sino asimis...
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Redactado hacia el siglo IX, el Vijñānabhairava es una obra fundamental para el desarrollo de lo que hoy se conoce como tantrismo. En sus 160 estrofas la obra presenta el intercambio sapiencial entre Bhairava, una forma del dios Śiva, y su consorte, la diosa Bhairavī. La diosa inquiere al dios sobre la esencia última y éste le ofrece una novedosa e...
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Este artículo estudia la descripción de Laṅkā, la capital del reino demoníaco, en el libro quinto del Rāmāyaṇa. Aun subrayando la importancia del ethos y los valores brahmánicos, esta descripción introduce una especie de consagración poética de la vida secular que sugiere una dinámica social más heterogénea. Se ofrecen, además, ejemplos de versione...
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El valor de una producción cultural puede medirse por la capacidad para per-vivir en el tiempo, adaptarse a nuevos horizontes y perpetuar un legado. Éstos son, de hecho, los principales rasgos que suelen asegurarle a una obra literaria o artística el honroso título de " clásico " , juicio en el que necesariamente inter-viene un proceso de represent...
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La mirada anterior fue galardonado en 2019 por la International Convention of Asia Scholars (ICAS) al mejor libro académico sobre Asia en español. En la antigua India, los fenómenos de la inspiración y la imaginación fueron temas de análisis desde distintas perspectivas y con múltiples resultados. No sólo la teoría literaria, la filosofía y la re...
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Resumen El artículo estudia la teoría sobre la imaginación desarrollada por el teórico literario sánscrito Rājaśekhara (siglo X). En este contexto, se resumen esfuerzos previos dentro de la disciplina y se subraya el radical giro que ésta experimentó hacia el siglo IX, cuando el antiguo modelo formalista fue desplazado por un mayor énfasis en la co...
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Se ofrece aquí una primera traducción al castellano, ricamente anotada, del primer libro del Nāṭyaśāstra, el gran tratado sobre dramaturgia sánscrita fechado hacia los siglos ii-iv de nuestra era. Titulado “Los orígenes del teatro” (Nāṭyopatti), el libro narra en clave mítica las circunstancias, razones y sucesos que llevaron a la creación del arte...
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Todo sistema cerrado está condenado a perecer. El principio vale por igual para el mundo físico y la vida social. Este libro identifica el mismo principio en relación con el discurso especulativo de India antigua, su horizonte de reflexión: una deidad que se niega al dinamismo y se empeña en subsistir con base únicamente en la nobleza de su aboleng...
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I offer here the first, richly annotated translation into Spanish of the first book of the Nāṭyaśāstra, the great treatise on Sanskrit dramaturgy dated around the second-fourth centuries CE. Entitled “The Origins of Theatre” (Nāṭyopatti), the book relates in a mythical format the circumstances, causes and events that led to the creation of dramatic...
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Th e sacred and the profane are usually conceived as diff erent and even antagonistic realms. In the ancient Sanskrit tradition many examples suggesting a more complex interaction between sacred and profane realities. Here the Ramayana—one of the two great Hindu epics—is explored. Th e paper discusses the construction, within the Rāmāyaṇa, of a rel...
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Viens; nous verrons danser les jeunes bayadères. Victor Hugo, Ballades 15, " La fée et la Péri " Preludio Ninguna reflexión en torno del lugar que India ocupa en el imaginario artístico, en especial el escénico y musical, de la Europa del siglo xix puede omitir hacer referencia a la baya-dera. así, el presente ensayo describe un itinerario de ida y...
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The study about the origins of Sanskrit drama has revolved around two positions: on the one hand, a Vedic-ritual origin; on the other, an origin outside Brahmanical ritualism. In the light of such controversy, this paper studies the myth about the origins of drama in the first chapter of the Nāṭyaśāstra (ca. II-IV A. D.), and explores the complex i...
Article
I offer here the first, richly annotated translation into Spanish of the first book of the Nāṭyaśāstra, the great treatise on Sanskrit dramaturgy dated around the second-fourth centuries CE. Entitled “The Origins of Theatre” (Nāṭyopatti), the book relates in a mythical format the circumstances, causes and events that led to the creation of dramatic...
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En el presente ensayo se indaga sobre las diferentes ideas e imágenes asociadas con el fenómeno de la luz (el sol, la aurora, el fuego, la primavera, etc.) en Walden, la obra capital de Henry David Thoreau (1817-1862). En este contexto se defiende la tesis de que un sentido particular de continuidad e incluso totalidad prevalece a lo largo del text...
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This paper investigates the various ideas and images associated with the phenomenon of light (the Sun, dawn, fire, springtime, etc.) in Walden, the masterpiece of Henry D. Thoreau (1817-1862). In this context, it is argued that a peculiar form of continuity and even totality prevails throughout the book surrounding the imagery of light. The categor...
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This paper discusses the meaning of an image rarely used within the religious and philosophical corpus of ancient India in order to describe the ultimate nature of God and the human being: A wall or canvas (Sanskrit, bhitti). The usage of such a peculiar image belongs to Abhinavagupta, the great exegete of the Tantric tradition who lived in Kashmir...
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487] TRADUCCIÓN EL PESAR DE KARN. A (drama en un acto atribuido a Bha ¯ sa) Traducción del sánscrito, introducción y notas de ÓSCAR FIGUEROA CASTRO El autor La pieza teatral en un acto aquí traducida por primera vez al español forma parte de la colección de 13 dramas que en 1906 descubriera T. Ganapati Shastri, quien, tras el hallazgo, no dudó en i...
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Based on a rich selection of primary and secondary sources, this paper discusses the fundamental role that exegesis and commentarial literature played in the development and identity of Sanskrit culture throughout more than two millennia. In order to understand the richness and, above all, the continuity of Sanskrit ars interpretandi, the article a...
Article
Based on a rich selection of primary and secondary sources, this paper discusses the fundamental role that exegesis and commentarial literature played in the development and identity of Sanskrit culture throughout more than two millennia. In order to understand the richness and, above all, the continuity of Sanskrit ars interpretandi, the article a...
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El propósito general del ensayo es mostrar la enorme sofisticación que en la India alcanzó la especulación filosófica en torno al problema de la existencia de Dios entre los siglos vii y xi. Con este fin, el ensayo presenta y discute algunas de las tesis principales del argumento que Udayana (siglo xi), figura central de la escuela lógica nyäya, fo...
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This essay reviews the importance that negation had in Ancient India as speculative paradigm. With this aim, it outlines the main features of the Indian negative or apophatic discourse according to three moments: pre-systematic period, transitional stage, and the more systematic or mature use of negation. After this, the essay shows the viability o...
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Fiel al espíritu taxonómico que caracteriza a la tradición intelectual de la India, la antigua teoría literaria sánscrita (alan. ka ras a s-tra) emprendería desde una época temprana la tarea de clasificar exhaustivamente las distintas emociones que definen la expe-riencia poética. Llamó rasa, literalmente " sabor " , a esa experien-cia y fijó su...
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Colección de 102 versos atribuida al poeta NI LAKAN. T. HA DI KS. ITA Traducción del sánscrito, presentación y notas ÓSCAR FIGUEROA University of Chicago Presentación Nî lakan. t. ha Dî ks. ita nació en la segunda mitad del siglo XVII en el seno del famoso linaje de brahmines eruditos del sur de la India, los Dî ks. ita, al que también pertene...
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Pensamiento y experiencia mística en la India ofrece dos miradas distintas a la compleja y rica tradición religiosa de la India. Por un lado, presenta una revisión crítica de las premisas que guían la mística hindú en su variante no-dual; por el otro, estudia en detalle el tratado místi-co conocido como Amritânubhava, atribuido al santo maratha Jña...
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Basado en una amplia selección de fuentes primarias y secundarias, el presente ensayo revisa la función capital que la actividad exegética y la literatura de comentarios desempeñó para el desarrollo y la identidad de la cultura sánscrita a lo largo de más de dos milenios. A fin de explicar la riqueza y, sobre todo, la continuidad del ars interpreta...

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Este proyecto reúne a un grupo multidisciplinario de especialistas en tres continentes —América, Asia y Europa—, con el fin de estudiar la presencia de India en el imaginario cultural hispanoamericano. El proyecto revisa los grandes momentos históricos en la construcción de la imagen de India en la cultura letrada hispanoamericana, distinguiendo sus rasgos distintivos y tomando en cuenta el horizonte de representación europeo y la propia respuesta de India.