Mercedes Okumura

Mercedes Okumura
University of São Paulo | USP · Departamento de Genética e Biologia Evolutiva (IB) (Sao Paulo)

PhD

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Introduction
Sou coordenadora do Laboratório de Estudos Evolutivos Humanos do Departamento de Genética e Biologia Evolutiva do Instituto de Biociências da Universidade de São Paulo. Tenho interesse em estudos evolutivos aplicados tanto a grupos humanos pretéritos (a partir de craniometria e análise de DNA antigo), quanto a artefatos arqueológicos (este último tópico está relacionado ao uso da teoria da Arqueologia Evolutiva e do método de morfometria geométrica aplicados a cultura material). Também tenho trabalhado com questões bioarqueológicas "clássicas" como biodistância, paleopatologia e padrões de sepultamento de grupos pré-históricos brasileiros.
Additional affiliations
August 2015 - May 2018
Federal University of Rio de Janeiro
Position
  • Lecturer
Description
  • Teoria e Método Aplicados ao Estudo de Grupos Caçadores-coletores na Pré-História
August 2014 - May 2018
Federal University of Rio de Janeiro
Position
  • Lecturer
August 2014 - May 2018
Federal University of Rio de Janeiro
Position
  • Lecturer
Description
  • Estatística Básica para Arqueólogos, 60h

Publications

Publications (81)
Article
The Lagoa Santa region presents an important karst complex that includes several caves with a large amount of osteological material dated from the Quaternary. Among the caves presenting a large volume of paleovertebrates in Lagoa Santa is the Cuvieri Cave, dated from the Pleistocene and Holocene. The Tapiridae family originates in the northern hemi...
Conference Paper
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A Gruta Cuvieri, um sítio paleontológico localizado na região de Lagoa Santa (MG) é conhecido por ser um dos mais importantes sítios fossilíferos do Quaternário brasileiro, com grande quantidade de material osteológico de mamíferos viventes e extintos. O objetivo do presente estudo é a apresentação da análise de um Tapiridae subadulto. O material o...
Conference Paper
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O Abismo Ponta de Flecha, uma caverna vertical localizada no município de Iporanga, sul do estado de São Paulo, possui uma importante assembleia paleomastozoológica do Quaternário da América do Sul, que são úteis para a compreensão de mudanças paleoambientais e paleoecológicas locais. A origem do depósito de material osteológico foi por quedas acid...
Article
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A comunidade Awá-Guajá é uma das últimas comunidades de caçadores-coletores que tem a caça como atividade tradicional de subsistência. O material analisado se refere a uma assembleia faunística composta por vertebrados oriundos de descarte da comunidade, localizada na Terra Indígena Caru, no Estado do Maranhão, nordeste do Brasil. O presente estudo...
Article
To accurately replicate highly complex, flaked stone artifacts using the same raw materials as the original artifacts is a challenge for any present-day flintknapper. Replication of individual bifacial points from a Bronze Age burial mound in Wales led to further study of the artifacts. Integrating experimental replication, technological analysis,...
Article
Caves have been acting as natural traps for numerous groups of animals and, due to their relatively stable environmental conditions, preservation of faunal remains is usually good. In the Holocene, the nature of the depositional system of the Cuvieri Cave allowed the preservation of osteological material that was seldom altered or remobilised, resu...
Presentation
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A paleontologia (estudo da vida antiga), zooarqueologia (estudo da relação entre os grupos humanos e os animais no passado a partir dos remanescentes faunísticos) e a etnobiologia (relação entre sociedades tradicionais e a biota) possuem em comum diversas análises envolvendo faunas. Apesar do grande número de pesquisas em todas essas áreas e suas s...
Article
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We are a group of archaeologists, anthropologists, curators and geneticists representing diverse global communities and 31 countries. All of us met in a virtual workshop dedicated to ethics in ancient DNA research held in November 2020. There was widespread agreement that globally applicable ethical guidelines are needed, but that recent recommenda...
Article
The Lapa do Santo archaeological site, located in the Lagoa Santa region, Brazil, represents an important hunter-gatherer occupation dated from the Early and Middle Holocene. Prior studies of archaeofauna dating to this period are few and most of them only provide basic faunal identification with limited information on taphonomic processes. The mai...
Article
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In this article, we will provide a brief history of the appropriation and development of the concepts of “culture,” “tradition,” “technocomplex,” among others, in Eastern South America (Brazil), and present its state of the art. We will discuss some of the convergences and divergences in the nature of the archaeological record of South America, Nor...
Conference Paper
Visando discutir conexões entre quadros geológicos e a ocupação humana pré-colonial, caracterizou-se a tecnologia e a petrografia dos artefatos, e a contextualização litológica, geomorfológica, cronológica (datações de C14) e paleoambiental (análise de registros de arqueofauna tidos como bons indicadores paleoambientais, e análise de solos e sedime...
Article
In this paper we present a review of previous research carried out at the Alice Boer site coupled with new data regarding its lithic industry and ages. Our data suggest that the site, once believed to be at least 14,000 years old, most probably was occupied no earlier than 8000 years ago. The lithic material, comprising both bifacial and unifacial...
Article
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Resumo Os Awá-Guajá representam um dos últimos povos caçadores-coletores do mundo e atualmente vivem em reservas indígenas localizadas ao noroeste do Estado do Maranhão, Brasil. A "Coleção Etnográfica Guajá" é uma coleção de remanescentes faunísticos oriundos de uma escavação das lixeiras dessa sociedade acumuladas ao longo de três anos, no período...
Article
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Leporidae (Lagomorpha) é um clado de pequenos mamíferos que inclui os coelhos e as lebres, animais raros em sítios paleontológicos e arqueológicos e, por isso, leporídeos são pouco estudados na América do Sul. Durante o Quaternário, muitas cavernas calcárias serviram como armadilhas naturais para inúmeros grupos de animais, incluindo leporídeos. A...
Article
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Resumo Pinturas rupestres na região Nordeste do Brasil retratam diversas espécies da fauna local. Uma pintura descrita na localidade de Lajedão do Riacho Largo, no município de Central, no Estado da Bahia foi identificada em meados dos anos de 1980 como representando a caça de um Toxodon, animal extinto de grande porte que habitou a América do Sul...
Article
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A arqueologia experimental, ainda que aplicada de alguma maneira desde a década de 1970 no Brasil, ainda não se tornou uma área consolidada na Arqueologia Brasileira. Poucos dos trabalhos já realizados buscaram testar hipóteses sobre a tecnologia de grupos caçadores-coletores, principalmente através da replicação sistemática dos artefatos. Este art...
Article
We present in this article the description of a bifacial point found in the municipality of Boa Ventura de São Roque, in the state of Paraná, southern Brazil. Given that it is a piece of exceptional size, made with a complex manufacturing technique, we made a metric description and analysis of the knapping technique of this artifact, in order to co...
Article
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RESUMO Com o objetivo de ponderar conexões entre quadros naturais e a ocupação humana pré-colonial, caracterizou-se os artefatos e a contextualização geomorfológica e ambiental de quatro sítios líticos vinculados a antigos registros de grupos caçadores-coletores do sul e sudeste do Brasil, associados a três distintas indústrias líticas. Elencou-se...
Article
The region of Lagoa Santa, State of Minas Gerais (Brazil) presents an important karst complex that includes several caves with a large amount of osteological material. Among the places of great palaeontological importance is the Cuvieri Cave, known for the diversity of extinct and extant animal species, including large cats. The Felidae emerged in...
Article
The Cuvieri Cave is a palaeontological site located in the Lagoa Santa Karst, known for its large number of caves containing bones preserved from recent and extinct vertebrate animals. These caves served as natural traps for numerous groups of animals and, due to their relatively stable environmental conditions, much osteological material was prese...
Article
The lack of a standard protocol for analyzing and comparing multiple assemblages of lithic artifacts has hindered the advance of a better understanding of the cultural diversity associated to prehistoric hunter-gatherer groups. This was the case of Brazilian archaeologists that for many decades associated lithic stemmed point assemblages to a cultu...
Article
Dentre as inúmeras informações possíveis de se obter a partir da análise de artefatos ósseos, uma delas é a identificação das espécies e partes anatômicas utilizadas para a confecção desses artefatos. No território brasileiro, quatro espécies de cervídeos são comumente encontradas nas regiões sul e sudeste: Mazama americana, Mazama gouazoubira, Ozo...
Article
DNA recovery from ancient human remains has revolutionized our ability to reconstruct the genetic landscape of the past. Ancient DNA research has benefited from the identification of skeletal elements, such as the cochlear part of the osseous inner ear, that provide optimal contexts for DNA preservation; however, the rich genetic information obtain...
Article
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RESUMO Este artigo apresenta um estudo de caso explorando o amplo potencial de aplicação do programa de estatística R na análise de dados arqueológicos. O programa R é um ambiente de desenvolvimento integrado para cálculos estatísticos e gráficos, tendo seu uso a partir de pacotes que são bibliotecas de cálculos aplicadas a áreas de estudo específi...
Article
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Este artigo apresenta um estudo de caso explorando o amplo potencial de aplicação do programa de estatística R na análise de dados arqueológicos. O programa R é um ambiente de desenvolvimento integrado para cálculos estatísticos e gráficos, tendo seu uso a partir de pacotes que são bibliotecas de cálculos aplicadas a áreas de estudo específicas. Ne...
Article
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New sedimentological and taphonomic analyses of a preserved bulk of Pedra Furada rock-shelter characterize the mixed origin of the filling, both from the sandstone wall and from the uppermost conglomerate layer. Statistical analysis of quantitative and qualitative data on waterfalls and archaeological assemblage, both dated from the Upper Pleistoce...
Article
Archaeological and Paleontological Research in Lagoa Santa: The Quest for the First Americans. PEDRO DA-GLORIA, WALTER A. NEVES, and MARK HUBBE (editors), 2017. Springer, New York. xvi + 401 pp. $159.00 (hardcover), ISBN 978-3-319-57465-3, $119 (ebook), ISBN 978-3-319-57466-0. - Volume 29 Issue 3 - Mercedes Okumura
Article
A rara preservação de artefatos trançados de fibras vegetais em sítios arqueológicos brasileiros resulta em um conhecimento restrito acerca desses materiais na pré-história. No vale do Peruaçu, Minas Gerais, os sítios Lapa do Boquete, Abrigo do Malhador, Lapa da Hora e Lapa do Caboclo apresentaram tais materiais excepcionalmente preservados, geralm...
Article
Geometric Morphometrics (GM) is a method originally applied in Evolutionary Biology studies, using the analysis of change in size and shape in order to better understand ontogenetic sequences, phylogenetic relations, among other issues. The application of GM in archaeological materials has seen a sharp increase in the last decade, mostly associated...
Article
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The Umbu Tradition is an archaeological cultural unit created in late 1960s to better describe the variation observed in sites presenting lithic bifacial points in southern Brazil. Over the years, many Brazilian archaeologists, when studying archaeological sites presenting bifacial points, have associated these to the Umbu Tradition, regardless of...
Article
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Resumo: Assim como em qualquer profissão, a Arqueologia também apresenta ao arqueólogo alguns riscos inerentes ao exercício de suas atividades. Nosso trabalho apresenta e discute as práticas de higiene e de segurança em Arqueologia, com ênfase nos trabalhos de campo e de laboratório. Pretendemos com este artigo aumentar a conscientização da comunid...
Article
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Estilo e função em artefatos arqueológicos ou etnográficos têm sido estudados por uma miríade de pesquisadores através das mais diversas abordagens teóricas. Nesse contexto, o estudo de pontas de projétil tem sido particularmente útil para gerar um maior conhecimento acerca desses artefatos como marcadores de identidade, refletindo potenciais front...
Article
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Lapa do Santo rockshelter, a Paleoindian site located in Eastern-Central Brazil, presented two main occupations; one during Early Holocene (12,460 to 8700 cal BP), and a latter in Middle Holocene (5100 to 4200 cal BP). In spite of this 3600 year gap, the stratigraphy and general characteristics of the material culture did not indicate any visible d...
Article
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Resumo: Apresentamos os resultados oriundos de uma pesquisa relacionada à análise morfométrica de pontas bifaciais provenientes do Sudeste e Sul do Brasil. Os dados obtidos sugerem 1) uma dissociação morfológica entre pontas meridionais e setentrio-nais; 2) uma maior semelhança de formas entre pontas da mesma região ou regiões contíguas; 3) indepen...
Article
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A zooarqueologia é uma área importante cujos dados podem fornecer evidências valiosas para o melhor entendimento do estilo de vida de grupos pré-históricos. A Teoria do Forrageamento Ótimo é uma das abordagens que pode ser utilizada para entender a composição da dieta de um dado grupo pretérito e, dentre todos os modelos que se originam dessa teori...
Article
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O Sítio Benedito Machado, localizado em Botucatu, região central do Estado de São Paulo, foi datado por volta de 700 anos AP, e apresentou cerâmica característica da Tradição Itararé-Taquara. A análise da cerâmica mostrou que o antiplástico mineral estava sempre presente na pasta, mas que 54% dos fragmentos também apresentavam cariapé tipo A, dado...
Article
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North American Clovis culture is one of the most popular and well known archaeological cultures (known even by many laymen), however, our knowledge as to its origins is still quite scarce. The idea of this book is to challenge the long standing model that the ancestors of the Clovis people originated from an Asian tradition that came out of north-e...
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We are inviting students, professionals and flintknapping enthusiasts to attend the International Flintknapping Workshop in Dourado, central São Paulo State, Brazil, from 2nd to 8th July, 2016. The workshop will be taught by Professor Bruce Bradley, from the University of Exeter, UK. Prof. Bradley is one of the leading and more experienced flintkna...
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Estamos convidando estudantes, profissionais e interessados em geral para participar da Oficina Internacional de Técnicas de Lascamento de Pedra, a se realizar em Dourado, Estado de São Paulo, entre os dias 2 e 8 de julho de 2016. A oficina será coordenada pelo Professor Bruce Bradley, da Universidade de Exeter, Reino Unido. O Prof. Bradley é um do...
Article
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Bifacial points have been used to characterize the " Umbu " tradition in southern and southeastern Brazil. This archaeological tradition has been related to sites dated from the late Pleistocene-early Holocene boundary to near historical times. Such a huge temporal range and vast territory have suggested the existence of greater diversity within th...
Article
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Fishtail or Fell projectile points constitute a specific design associated with early hunter-gatherers at the Pleistocene-Holocene boundary in many parts of South America, especially along the Pacific Coast, Patagonia, and the Argentine-Uruguayan Pampas. In this paper, we present new records of fishtail projectile points, recovered mainly in the so...
Article
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Lithic bifacial points are very common in the southern and southeastern regions of the Brazilian territory. Dated from Early to Late Holocene, these artifacts have not been studied in terms of their propulsion system. Given the characteristics of the bow and arrow compared to the atlatl and dart, there are important differences in the size and weig...
Article
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Pontas bifaciais têm sido usadas como fósseis-guia da Tradição Umbu, presente em parte do sudeste e em todo o sul do Brasil desde 10.000 anos AP. A grande amplitude temporal, o vasto território e a ausência de estudos sistemáticos das pontas a nível regional são os principais fatores que sugerem a existência de uma diversidade até então não reconhe...
Article
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Conhecidas popularmente como “pontas de flecha”, as pontas de projétil associadas à Tradição Umbu no sul e sudeste brasileiros carecem de investigação acerca do modo como foram utilizadas. Há variações importantes de tamanho entre pontas de flecha e pontas de dardo, dadas as diferenças tecnológicas associadas aos meios de propulsão utilizados. Este...
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A curadoria de restos esqueletais humanos é uma tarefa bastante complexa e cuja especificidade demanda do curador um conhecimento profundo não somente da coleção em questão, mas também de discussões de ordem ética e técnica, entre outras.
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The history of human occupation in Brazil dates to at least 14 kyr BP, and the country has the largest record of early human remains from the continent. Despite the importance and richness of Brazilian human skeletal collections, the biological relationships between groups and their implications for knowledge about human dispersion in the country h...
Article
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Artificial cranial deformation is a cultural practice that modifies the shape of the skull during the early infancy. It is not related to rites of passage, but to different social status in a group. Therefore, the deformed cranium is an expression of individual affirmation and affiliation to a given social group. Osteological material from Pasamayo...
Article
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A Tradição Umbu, distribuída na porção sul e sudeste do Brasil, caracteriza-se pela presença de pontas bifaciais e apresenta datas desde 12.700 anos AP até o período histórico. Essa tradição é problemática por conta de sua ampla distribuição geográfica e cronológica. Este trabalho visa contribuir para a caracterização da variabilidade morfológica d...
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Taking, modifying and displaying human body parts as trophies have been observed in several human groups since prehistoric times. Although there are many skeletal collections that present evidence for this practice, the existence of both skeletal material and written records referring to the same group is quite rare. Nevertheless, this is a case of...
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A partir da análise da escavação do Locus 2 no sambaqui Jabuticabeira II, no sul de Santa Catarina, foi proposta a existência de um grupo de afinidade composto pelos indivíduos sepultados nesse local em um intervalo de tempo circunscrito. O objetivo do presente trabalho foi testar a hipótese de que os indivíduos do Locus 2 apresentam uma afinidade...
Article
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There have been few bioanthropological studies related to African Americans, either slaves or free people. The results of an analysis of eight skeletons of African ancestry (five males and three females) acquired in Suriname at the end of the 19th century by Dr J. Spilzley and currently housed in the Duckworth Collection (University of Cambridge) a...
Article
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The Brazilian shell mounds called sambaquis have been well known since the 16th century when clergy, travelers, and members of the colonial administration wrote the first narratives of Portuguese America. However, it was only during the second quarter of the 19th century that, under the orders of the Imperial Government, the first scientific expedi...
Article
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The origin and dispersion of the Tupiguarani groups have been intensely debated among archaeologists and linguists in the last five decades. In summary it is widely accepted by archeologists that the ethnogenesis of this linguistic stock, who occupied the majority of Brazilian territory and part of Bolivia, Paraguay, Uruguay and Argentina, can be t...
Article
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Cooperation is the cornerstone of lion social behavior. In a notorious case, a coalition of two adult male lions from Tsavo, southern Kenya, cooperatively killed dozens of railway workers in 1898. The "man-eaters of Tsavo" have since become the subject of numerous popular accounts, including three Hollywood films. Yet the full extent of the lions'...
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This paper reports on the work carried out during the 2009 field season of the prehistory sub-theme of the Desert Migrations Project. The work consisted of detailed survey and small-scale excavations in two wadis that drain the Messak Settafet, near the town of Jarma. Both wadis were found to contain evidence of Palaeolithic and Neolithic occupatio...
Article
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Auditory exostoses are bone anomalies located on the floor of the external auditory canal. They frequently develop in individuals who participate in water sports and other aquatic activities. Their etiology is probably multifactorial; development seems to be triggered by regular exposure to cold water as well as to low air temperatures and/or cold...
Article
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Até meados da década de 1990, predominava na literatura especializada que o Novo Mundo teria sido colonizado por três levas distintas, todas com origem no nordeste asiático. Na segunda metade da década, dois modelos alternativos começaram a desfrutar de grande popularidade entre a comunidade acadêmica internacional. O primeiro deles, denominado "Mo...
Article
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Auditory exostoses are bone masses located in the external auditory canal. Currently, most researchers agree that the environment (especially water temperature, but also atmospheric temperature and wind action) plays a pivotal role in the development of this trait. This article discusses whether the presence of auditory exostoses can be used as an...
Article
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Exostoses auditivas são utilizadas como marcadores de atividades aquáticas em estudos bioarqueológicos. A análise de 651 meatos auditivos direitos de esqueletos de 107 grupos brasileiros da costa e do interior mostrou que os grupos do interior apresentaram freqüências muito baixas de exostose (zero a 0,03), porém, nos grupos da costa (mais relacion...
Article
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Although there is no doubt about human contacts between inland and coast in Southern Brazil during archaic times, these contacts remains unknown. Due to its geomorphologic idiosyncrasies, the Ribeira de Iguape valley, in the State of São Paulo, is one of few regions in Southeastern Brazil where this communication could be easily performed. Here we...
Article
Increasing skeletal evidence from the U.S.A., Mexico, Colombia, and Brazil strongly suggests that the first settlers in the Americas had a cranial morphology distinct from that displayed by most late and modern Native Americans. The Paleoamerican morphological pattern is more generalized and can be seen today among Africans, Australians, and Melane...
Article
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Sambaquis are huge shellmounds built along almost the entire Brazilian coast between 8000 and 600 years ago. In the present article, 14 osteological markers from 89 individuals excavated at the Sambaqui Jabuticabeira II (2890+/-55/2186+/-60 BP) are analyzed in order to reconstruct the population's health status and way of life. The present palaeopa...
Article
Uma das particularidades acerca do povoamento da Melanésia é a hipótese de que ocorreram duas ondas migratórias: uma no Pleistoceno, originária da primeira dispersão dos humanos modernos a partir da África e relacionada ao grupo linguístico Papua, e outra em torno de 3,5 mil anos antes do presente, originária do Sudeste Asiático e relacionada à cul...