Katja Mellmann

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Max Planck Institute for Empirical Aesthetics | MPGAESTHETIC

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Introduction
Katja Mellmann is Heisenberg research fellow at the Max-Planck-Institute for Empirical Aesthetics in Frankfurt/Main and Privatdozent for German Literature at Ludwig-Maximilians-Universität Munich. She received her doctorate in 2005 and her venia legendi in 2014. She is a literary scholar who specializes in evolutionary anthropology of the arts, emotional response to literature, and German literature of the 18th and 19th centuries.
Additional affiliations
September 2020 - present
Max Planck Institute for Empirical Aesthetics
Position
  • Fellow
April 2019 - March 2020
Bielefeld University
Position
  • Professor
August 2014 - present
Ludwig-Maximilians-University of Munich
Position
  • Priv.-Doz.
Education
July 2000 - February 2005
Ludwig-Maximilians-University of Munich
Field of study
  • Germanistik, Romanistik
October 1994 - July 2000
Ludwig-Maximilians-University of Munich
Field of study
  • Germanistik, Romanistik

Publications

Publications (53)
Article
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This article is concerned with the question of what we mean by contextualizing a literary text in terms of social history. What are we setting a text in relation to if we assign ›society as a context‹ to it? And what is the nature of this relation? An attempt is made to answer the first question by defining society as communication. The article tea...
Book
There has long been a consensus on an "emotionalisation" of 18th century German literature. To date, though, the finding has been based first and foremost on the poetological self-descriptions of contemporaries. The emotionalisation tendency has not yet been systematically verified in literary texts themselves. This is primarily because current lit...
Article
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The use of past tense in narrative discourse at first glance seems to imply that the narrated events are lying in the past as compared to the act of narration. However, this intuitive notion was doubted by several scholars in the mid 20th century, among them Käte Hamburger, Harald Weinrich, Émile Benveniste, and Ann Banfield. This article investiga...
Article
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Jahrbuch Franz-Michael-Felder-Archiv 19 (2018), 122-159
Chapter
Der Beitrag fußt auf der Annahme, dass Verhaltensweisen, die Menschen unaufgefordert zeigen -- und Dichtung in ihren vielen Formen gehört dazu --, auf biologisch verankerte Verhaltensdispositionen zurückgehen, die dieses Verhalten zwar nicht vollständig determinieren, aber stimulieren und beeinflussen. Ein Blick auf die neuere Sprachentstehungstheo...
Book
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Dieses Themenheft unserer Sitzungsberichte ist das Ergebnis der Jahrestagung der Gesellschaft Naturforschender Freunde zu Berlin Anfang Juni 2016. Der Bogen spannt sich von der Phylogenie und Genetik bis zu einem spezifischen Parasiten als Teil unserer Umwelt. Doch liegt der Schwerpunkt in der Auseinandersetzung mit den Fragen danach, was uns zum M...
Article
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Stifters Erzählungen sind bekanntlich fast alle zuerst in Zeitschriften und Taschenbüchern erschienen, bevor sie -- in teilweise starker Überarbeitung -- in Buchform auf den Markt kamen. Der Unterschied zwischen den Journal- und den Buchfassungen ist bei Stifter in der Regel so groß, dass sie in der Historisch-Kritischen Ausgabe jeweils komplett wi...
Preprint
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unpublizierter Beitrag; verfasst 2009 für ein geplantes, nicht erschienenes Handbuch "Literarische Gattungen" (de Gruyter; Hg. Ralf Klausnitzer, Marina Münkler, Guido Naschert); redigierte Fassung vom 08.04.2014; online gestellt am 11.10.2019
Article
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Die wachsende Anzahl an Retrodigitalisaten historischer Literatur- und Kulturzeitschriften stellt eine wichtige Quelle für literaturgeschichtliche Rezeptionsforschung dar. Der folgende Aufsatz berichtet von unserem Versuch, an Hand eines Probekorpus Instrumente für die Sentimentanalyse literaturkritischen Schrifttums des späten 19. Jahrhunderts zu...
Article
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Zusammenfassung Die eigentümliche Atmosphäre des Geschichtenerzählens, die Thomas Mann einst als ›raunendes Beschwören‹ metaphorisch zu fassen versucht hat, wurde von Käte Hamburger als eine distinkte logische Struktur epischen Erzählens bestimmt, die sich in der narrativen Sprachverwendung niederschlägt. Der vorliegende Beitrag präsentiert die Erg...
Chapter
Das Erzählen – sowohl von tatsächlichen Ereignissen als auch fiktionaler Geschichten – gilt gemeinhin als anthropologische Universalie, d. h. als eine allen Völkern und Kulturen gemeinsame Eigenschaft. Roland Barthes’ oft zitiertes Postulat, das Erzählen finde sich in seinen »nahezu unzähligen Formen zu allen Zeiten, an allen Orten und in allen Ges...
Chapter
Wie bringt man Emotionen in Texte? Emotionen sind zunächst ein psychisches Phänomen, also eine Eigenschaft des Lesers oder des Autors und keine Texteigenschaft. Trotzdem haben wir den Eindruck, dass Texte aufgrund ihrer objektiven Beschaffenheit einen bestimmten Grad an emotionaler Intensität aufweisen. Dies liegt daran, dass wir bestimmte Texteige...
Chapter
This article provides an introduction to emotion research in literary studies, based on several central rhetorical concepts. Initially, the effects of delectare and conciliare are defined psychologically as sensation of pleasure and positive emotional valence and as such are applied to ornamentation in speech and textual attraction. Subsequently, t...
Chapter
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Der Artikel gibt einen kurzen historischen Überblick über die Herausbildung einer “Modernen Evolutionspsychologischen Literaturwissenschaft” innerhalb der philologischen Disziplinen. Seit der Integration der evolutionstheoretischen Kognitionspsychologie um die Jahrtausendwende kann diesem Ansatz der Status eines expliziten Forschungsprogramms zuges...
Article
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The article presents a detailed analysis of a literary debate concerning author E. Marlitt that took place in 1885. Using previously unconsidered source documents as well as book-market statistics, the debate is interpreted as symptomatic of a twofold differentiation process in the literary communication system of the bourgeois era: the collapse of...
Article
This critique of Stephen Davies's "The Artful Species" argues for shifting the focus from the evolutionary origin of art behavior as such to the origins of essentially involved elements. As an example of one such element for the case of literature I introduce the hypothesis of a specialized cognitive mood for socially communicated information that...
Article
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Jonathan Gottschall: The Rape of Troy. Evolution, Violence, and the World of Homer. Cambridge: Cambridge UP 2008. XII, 223 S.
Chapter
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Die ersten programmatischen Versuche einer ›Empirischen Literaturwissen-schaft‹ im letzten Drittel des 20. Jahrhunderts gingen Hand in Hand mit einer generellen Soziologisierung und Psychologisierung des Gegenstands der Literaturwissenschaft. Folgt man Reinhold Viehoffs Darstellung in sei-ner Einführung zu dem 1981 erschienenen Sammelband Literatur...
Chapter
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There has been a great deal of uproar about Darwinian approaches in literary scholarship. Statements range from enthusiastic prophecies of a new paradigm for literary studies to acrimonious scoldings of reductionism. Believing that the major challenge is first to find good questions to which evolutionary psychology might provide us with good answer...
Chapter
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The distinction of voice (who speaks?) and perception (who sees/hears/ smells?) (Genette 1986:186; 1988:64) can be said to be the egg of Columbus in Gérard Genette's analysis of narrative discourse. Whereas in traditional models of literary narrative we had to deal with typologies mainly (for instance, of "narrative situations"; see Stanzel 1971, 1...
Article
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The article discusses some possibilities for drawing on hypotheses of a gestalt-theoretical psychology of perception for metrical analysis in literary studies. The analysis of metrical language is first described using Max Wertheimer's term »Realteilung« (real division), in which hypothetical units (feet, bars/measures, lines) are reconstructed wit...
Article
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In feminist literary criticism Gabriele Reuter's novel Aus guter Familie (1895) was primarily understood as a literary expression of the women's liberation movement. The present contribution reconstructs one discourse-historical context of the novel that has not been considered up to now, and which can be observed in contemporary reception, non-fic...
Article
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ENGLISH ABSTRACT OF THE GERMAN ORIGINAL [for a German abstract please scroll down] A heuristics based on evolutionary psychology is put forward here as a possible way of describing the emotional effects of literature. An approach based solely on textual analysis can examine only the representation of emotions in a text, but the approach of literar...
Chapter
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Katja Mellmann Vorschlag zu einer emotionspsychologischen Bestimmung von ›Spannung‹ Spannung wird im folgenden Beitrag konsequent als psychisches Phänomen, nicht als Textei-genschaft aufgefasst. Ausgehend von psychophysischen Erscheinungen, die für das Alltags-konzept ›Spannung‹ als prototypisch gelten können, wird die Menge möglicher spannungser-z...

Questions

Question (1)
Question
Any recommended readings on narrative universals? I am familiar with works by Frazer, Olrik, Campbell, Brewer, Bischof, Burkert, Booker, Hogan, Sternberg, Neumann, and Witzel; but there might be useful work beyond those straightforward works on universal characteristics of human storytelling. Thus, any--even rather absurd--recommendations much appreciated ...

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Projects

Projects (10)
Project
Hypotheses about the origin and function of storytelling should be tested against narratives from societies whose living conditions approximate those that shaped the design of our species. Accordingly, we are assembling a forager folklore archive that will enable the generation of evolutionarily relevant study samples for cross-cultural, quantitative investigations of story content and structure.
Archived project
In a 2-years partnership funded by the Alexander von Humboldt Foundation, members of the German departments of Göttingen, Germany, and Szeged, Hungary, are exploring how narrative texts interact with the human mind so as to bring out coherent stories in the mind of the reader.
Archived project
Investigations into the psychological foundations of literary narratives, from the perspective of evolutionary psychology