Karl Ulrich Mayer

Karl Ulrich Mayer
Yale University | YU · Department of Sociology

B.A., M.A., M.A. (Honors Yale), Dr.rer.soc., Dr hc

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Additional affiliations
November 2016 - December 2016
New York University at Abu Dhabi
Position
  • Professor
November 2015 - December 2015
New York University Abu Dhabi
Position
  • Professor
July 2010 - present
Yale University
Position
  • Stanley B. Resor Emeritus Professor of Sociology
Education
September 1967 - October 1968
Universität Konstanz
Field of study
  • Sociology, Philosophy, Econmomics, History
September 1966 - June 1967
Fordham University
Field of study
  • Sociology
September 1965 - June 1966
Gonzaga University
Field of study
  • Sociology, Theology

Publications

Publications (172)
Article
Karl Ulrich Mayer reviews the second volume of the Handbook of the Life Course, edited by Michael J. Shanahan, Jeylan T. Mortimer and Monica Kirkpatrick Johnson. Building on the success of the first volume in 2003, it identifies future directions for life course research and policy.
Article
Full-text available
Chapter
Die drei Pakte von Bund und Ländern zur Finanzierung und Entwicklung der Lehre und der Forschung an den Universitäten sowie der Forschung in den außeruniversitären Einrichtungen haben das deutsche Wissenschaftssystem gestärkt und mobilisiert. Hinsichtlich der Differenzierung zwischen den Universitäten sowie der Kooperation zwischen Universitäten un...
Article
The study of life courses has been fragmented into research on various transitions and life phases, specific life domains, specific countries and different historical periods. Moreover, research on life courses tended to be analytically and topically divided between a number of disciplines like demography, economics, sociology, and psychology. In r...
Article
How are individual lives influenced by institutional and historical contexts and how in turn do they shape social structures and institutions? This is one of the key questions of sociology. Answering this question poses difficult theoretical challenges and requires complex and comprehensive data. Not least for such an endeavour one needs longitudin...
Chapter
Die drei Pakte von Bund und Ländern zur Finanzierung und Entwicklung der Lehre und der Forschung an den Universitäten sowie der Forschung in den außeruniversitären Einrichtungen haben das deutsche Wissenschaftssystem gestärkt und mobilisiert. Hinsichtlich der Differenzierung zwischen den Universitäten sowie der Kooperation zwischen Universitäten un...
Chapter
Die drei Pakte von Bund und Ländern zur Finanzierung und Entwicklung der Lehre und der Forschung an den Universitäten sowie der Forschung in den außeruniversitären Einrichtungen haben das deutsche Wissenschaftssystem gestärkt und mobilisiert. Hinsichtlich der Differenzierung zwischen den Universitäten sowie der Kooperation zwischen Universitäten un...
Article
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In this paper, we use multilevel growth-curve analysis to model occupational stratification across West German careers for cohorts born between 1919 and 1971. We argue that a life-course approach gives a more appropriate perspective into social stratification by focusing on the permanence of inequalities across human lives. With data from the Germa...
Article
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Open Access has become a major mechanism whereby the returns to public investment in research are maximized. Initially, the information technology revolution resulted in new dysfunctions and inequalities of scholarly communication, such as large price differences among publishers and journals; widespread usage limitations and re-use restrictions ba...
Chapter
In this chapter we analyze the delay in first births among East and West German women born in 1971 on the basis of both qualitative and quantitative data. The data come from the German Life History Study (GLHS), in particular from two nationally representative quantitative surveys conducted in 1996–1998 and 2005, and narrative interviews conducted...
Article
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Abstract There is an ongoing debate over whether the stability of working lives in Germany has declined in recent decades. In this piece, we contribute to the literature by arguing that subjective mobility perceptions, hence individuals’ self-reported mobility desires and experiences, should receive more attention in the debate. While it is, for ex...
Chapter
Mehr als eine halbe Million Menschen arbeiten in Deutschland in Forschung und Entwicklung – so viele wie noch nie. Ihre Arbeit ist erfolgreich: Im internationalen Vergleich liegt Deutschland bei transnationalen Patentanmeldungen auf dem dritten Platz und ist mit einem Welthandelsanteil von rund 12 Prozent für forschungs- und technologieintensive Gü...
Chapter
Es war Anfang November 1919, als etwas äußerst Denkwürdiges für die Wissenschaft und die Wissenschafts-PR geschah: Die London Times titelte „Wissenschaftliche Revolution“, „Neue Theorie vom Universum“, „Newtons Vorstellungen umgestürzt“. Damit wurde der erste Superstar der Wissenschaft geboren – Albert Einstein. Und das ausgerechnet wegen einer Arb...
Article
Despite declining gender differences in educational attainment and a trend towards increasing social fluidity in Germany, men and women differ substantially with regard to typical occupational class destinations. While under-represented in the upper service class and the skilled working class, women are over-represented in non-manual routine class...
Article
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In this article, we address the current debate of increasing work life flexibility in (West-) Germany. In order to shed some light on the contradiction between a widely accepted decrease in work life stability and empirical findings that do not confirm such a decline, we contrast “objective” evidence from occupational trajectories with “subjective”...
Article
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This paper seeks to advance our understanding about the impact of unemployment on fertility. From a theoretical perspective, both negative and positive effects might be expected. Existing empirical studies have produced contradictory results, partly because of varying institutional contexts, the use of different measures, and left-censoring problem...
Article
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Zusammenfassung Der Beitrag untersucht die Entwicklung vertikaler und horizontaler Fehlqualifikation von Berufseinsteigern mit einer betrieblichen Ausbildung. Anhand der vom Max-Planck-Institut fur Bildungsforschung erhobenen Westdeutschen Lebensverlaufsstudie analysieren wir den Berufseinstieg von Lehrabsolventen aus sechs Geburtskohorten, die zwi...
Article
Die Bitte der Herausgeberinnen, den eigenen wissenschaftlichen Werdegang „mit den Mitteln der eigenen soziologischen Perspektive darzustellen“ erwischt den professionellen Lebensverlaufsforscher kalt. Soll die eigene, so offensichtlich unverwechselbare Biographie nun beschrieben und verstanden werden unter dem Blickwinkel struktureller, kollektiver...
Article
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SoziologInnen (und Journalisten) versuchen in der Regel, bei der Studie von Generationen und Kohorten für diese jeweils eine einzige schlüssige Interpretationsformel zu finden, selbst wenn es sich um eher quantitative Studien handelt, ganz im Geiste von Karl Mannheims „Generationsgestalt“. Bespiele dafür sind Schelskys „skeptische Generation“, Bude...
Article
This chapter is organized as follows. The first section gives a stylized description of the elementary and secondary education systems as they map onto the life course in childhood and early adulthood. The second section describes the persistent achievement gap between the races. The third section discusses some of the varied and widespread public...
Article
Life courses are studied in sociology and neighboring fields as developmental processes, as culturally and normatively constructed life stages and age roles, as biographical meanings, as aging processes, as outcomes of institutional regulation and policies, as demographic accounts, or as mere empirical connectivity across the life course. This revi...
Chapter
There are marked changes in skill requirements in today's modern societies, and major questions about the processes of skill formation remain unresolved. What do we mean when we talk about skills, qualifications and competencies? Are market economies and firms systematically under-investing in skills? This book addresses these questions by first lo...
Chapter
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Skills are the scarcest resource in the 21st century. But there is surprisingly little consensus on how they are best acquired. This is the first book to provide an up-to-date analysis of the concept of skill formation within the social sciences and includes contributions of original research from leading scholars in psychology, economics, politica...
Article
The psychology of the life span and the sociology of the life course share the same object of scientific inquiry - the lives of women and men from birth to death. Both are part of an interdisciplinary field focused on individual development and life course patterns which also includes social demography and human capital economics. However, a closer...
Chapter
The Question: Agenda Setting in the German Research System – Overprotected Autonomy or Effective Decentralization?Evidence I: The Role of the German Science Council in National Research Agenda SettingEvidence II: Research Planning within the Humanities, Law and Social Sciences Faculty of the Max Planck SocietyEvidence III: Research Planning within...
Chapter
This chapter examines from which kind of society the East Germans entered the process of reunification. It discusses characteristics of the former society of the German Democratic Republic that can be assumed to have been most salient for the process of transformation and the way it was experienced. As a socialist state, the GDR was widely assumed...
Article
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Social Forces 84.4 (2006) 2363-2365 A handbook on life course research is long overdue. The earlier overviews by Sorensen, Weinert and Sherrod (1986) and Riley, Huber and Hess (1988) charted the potential of a new and exciting interdisciplinary research program wherein social history, demography, sociology, life-span psychology and microeconomics w...
Article
We explore both conceptually and empirically whether and how precise meanings and measures can be attached to recent ideas about the transformation of the life course. With data from the German Life History Study (GLHS), we assess social change in the transition to adulthood for birth cohorts born between 1921 and 1971, focusing on the de-standardi...
Article
In this article we study job shift patterns in the former East and West Germany. We compare rates of (within-firm and across-firm) job mobility of East and West German men and study the impact of labor market composition (education, social class, industrial sector, and firm size) on the mobility rates. Our hypotheses are derived from an institution...
Chapter
Im letzten Jahr hat das Institute of Higher Education der Shanghai Jiao Tong University eine Rangliste aller Universitäten der Welt aufgestellt. Die verwandten Kriterien sind nicht unplausibel: 1. der Anteil an allen Nobelpreisen gewichtet nach der zeitlichen Aktualität der Preise; 2. die Zitationshäufigkeit in 20 breit definierten Fachgebieten 198...
Article
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This article outlines how current sociology constructs life courses. First, a set of general heuristics is provided. Second, the development of life course sociology over the last 50 years is traced as an intellectual process whereby the life course has emerged as an analytical construct in addition to such concepts as human develop-ment, biography...
Book
Die 1980er und 1990er Jahre gelten als Jahrzehnte der Krise, geprägt durch Turbulenzen auf dem Ausbildungs- und Arbeitsmarkt, aber auch die historischen Entwicklungen im Zusammenhang mit der Wiedervereinigung. Wie gelang es unter diesen erschwerten Bedingungen jungen Menschen, Schule und Ausbildung zu absolvieren und im Erwerbssystem Fuß zu fassen?...
Chapter
In diesem Kapitel sollen die Befunde dieses Buches nochmals zusammengefasst und interpretiert werden. Dabei stütze ich mich auf zwei Geländer. Das eine Geländer sind Thesen und Mutmaßungen über die Gesellschaft der Bundesrepublik Deutschland in den Jahrzehnten am Ende des 20. Jahrhunderts. Das andere Geländer bildet die soziologische Theorie des Le...
Article
Traditionally, the study of the life course has been divided into research on different age groups, different life phases, and different life domains such as the family cycle, fertility history, occupational careers and employment, the dynamics of income and consumption, migration, and normative patterns of aging. The emerging field of theory and r...
Article
The measurement of age, age structuring, and the life course has become more problematic as the study of human lives has moved toward more detailed analyses and explanations. As we seek to better understand the course of human lives in contemporary and changing societies, the effective empirical measurement of its key concepts simultaneously become...
Article
Like other advanced societies, Germany has experienced marked developments in its social structures during the last decades. But Germany has also been a rather special case due to historical events and institutional characteristics. This distinctiveness is now being called into question. This study traces the major changes in social structure durin...
Article
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Lifespan psychology and life-course sociology concern themselves to a considerable extent with separate areas of interest and separate lines of research. Life-course so-ciology aims to understand the evolution of life courses primarily as the outcome of institutional regulation and social structural forces. Lifespan psychology views devel-opment ac...
Article
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Article
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We provide background information for a collection of articles that describe two-wave longitudinal findings derived from the first intensive follow-up of participants of the Berlin Aging Study (BASE). Multidisciplinary data were collected during 1995-1996 from 206 survivors approximately 4 years after baseline assessment (1990-1993). The strengths...
Article
In diesem Beitrag möchte ich auf rund zwanzig Jahre sozialwissenschaftlicher Lebensverlaufsforschung zurückblicken und der Frage nachgehen, inwieweit sich die ursprünglich in diese neue Forschungsrichtung gesetzten Erwartungen erfüllt haben. Zunächst möchte ich kurz auf die dreifache Eingrenzung eingehen, unter der das Thema hier behandelt werden s...
Book
Moderne Gesellschaften müssen wissen, wo sie stehen und wohin sie gehen. Zentrale Schlüsselbegriffe dafür sind Sozialstruktur und sozialer Wandel, während sich Sozialberichterstattung und gesellschaftliche Dauerbeobachtung als unverzichtbare methodische Instrumente einer wirksamen sozialwissenschaftlichen Infrastruktur entwickelt haben. Die Beiträg...
Chapter
Mit dem Begriff des Lebensverlaufs bezeichnet man die Abfolge von Aktivitäten und Ereignissen in verschiedenen Lebensbereichen bzw. Handlungsfeldern von der Geburt bis zum Tod. Der Lebensverlauf kennzeichnet damit die sozialstrukturelle Einbettung von Individuen im Verlauf ihrer gesamten Lebensgeschichte vornehmlich als Teilhabe an gesellschaftlich...
Article
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Empirical life course research is based on prospective or retrospective longitudinal micro data and nationally representative samples of birth cohorts or larger populations. This field of research has developed since the 1970s as one of the major social science instruments of studying the dynamics of both individual lives and societies. The paper r...
Article
Wolfgang Zapf hat mit seinen frühen Arbeiten über den Wandel der deutschen Eliten (1965a, 1965b) als einer der ersten Soziologen empirische Analysen vorgelegt, die über den Weg der Untersuchung von Positionszugehörigkeiten und Positionskarrieren strukturelle Eigenarten und institutionelle Veränderungen erschließen. Dieser Beitrag nimmt eine solche...
Article
Empirical life course research is based on prospective or retrospective longitudinal micro data and nationally representative samples of birth cohorts or larger populations. This field of research has developed since the 1970s as one of the major social science instruments of studying the dynamics of both individual lives and societies. The paper r...
Article
This article deals with one major aspect of the transformation of former socialist societies: the reallocation of persons in the occupational and class structure via individual mobility processes. In East Germany, this transformation occurred within the unique context of the legal, political and economic incorporation of the former German Democrati...
Article
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Der Verfasser zieht zu seiner Analyse neuer Entwicklung in der empirischen Sozialforschung in den neunziger Jahren drei Quellen heran: (1) Neuauflagen von Lehrbüchern der empirischen Sozialforschung, (2) die ZUMA-Nachrichten sowie (3) die International Encyclopedia of the Social and Behavioral Sciences. Neben der Transformationsforschung sieht der...
Article
La formation professionnelle en Allemagne est fondée sur un système dual d'apprentissage qui se déroule simultanément en entreprise et dans des établissements d'enseignement professionnel contrôlés par l'État. Ce système s'est renforcé au cours de ces dernières décennies en termes de fréquentation. Il est considéré, à juste titre, comme l'un des pi...
Article
In Germany in recent years, James Coleman had his biggest impact as a rational choice theorist. In contrast, this paper examines his contributions to empirical educational sociology. His major studies in this field will be surveyed and the relative importance within his overall sociology which must be attributed to them will be argued. On this basi...
Chapter
Der deutsche Vereinigungsprozeß befindet sich in seinem sechsten Jahr. Dies gibt Anlaß, eine Zwischenbilanz zu ziehen. Auch wenn die “Angleichung der Lebensverhältnisse” noch in weiter Ferne liegt, kann eine solche Zwischenbilanz aus theoretischen und praktischen Gründen ein lohnendes Unternehmen sein. Theoretisch, weil Paradigmen, die aus der Unte...
Chapter
Dieser Beitrag untersucht die Frage, ob sich in der Bundesrepublik Deutschland als Konsequenz des langfristigen berufsstrukturellen Wandels ein „neues“Dienstleistungsproletariat herausbildet. Auf der Grundlage der Lebensverlaufstudie und mit Hilfe von Daten des Sozio-ökonomischen Panels wird gezeigt, daß das Serviceproletariat in Deutschland auf de...
Chapter
Wie schon in der Vergangenheit, sind die gegenwärtigen sozialwissenschaftlichen Interpretationen und Analysen zum Wandel in Ostdeutschland in einem hohen Maße überlagert und verdeckt von einem zwiespältigen politisch-öffentlichen Diskurs, in dem jeweils eine bestimmte Sicht der gegenwärtigen Veränderungen verknüpft wird mit je bestimmten Modellen d...
Article
The bringing down of the Berlin Wall is one of the most vivid images and historical events of the late twentieth century. The reunification of Germany has transformed the face of Europe. In one stunning year, two separate states with clashing ideologies, hostile armies, competing economies, and incompatible social systems merged into one. The speed...
Chapter
Soziologen erfassen den Wandel von Gesellschaften zumeist als Übergänge zwischen sozialen Systemen unterschiedlichen Typus, und zwar entweder nach der Art der vorherrschenden Wirtschaftsordnung, der politischen Ordnung oder des kulturellen Wertesystems. In diesem Sinne sprechen wir von den Übergängen von einer agrarischen zu einer industriellen und...
Article
Focusing on career mobility conceived as a sequence of job-shifts within and between firms, in this paper we compare Germany and Poland with regard to job-shift patterns found among men and women in these countries. The paper aims at testing a series of hypotheses on the comparative impact of labour-market segmentation (industrial sector, firm size...
Article
This article, the introduction to a collection of six related articles, describes the general rationale and design of the Berlin Aging Study (BASE). The distinguishing features of BASE are: (1) a special focus on the very old (70–105 years), (2) broad inter-diciplinarity (medicine, psychiatry, psychology, sociology and economics), and (3) sample he...
Article
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The Sociology and Social Policy Research Unit of the Berlin Aging Study focuses on four substantive areas: (1) life course antecedents and generational experiences, (2) later phases of the family life course, (3) action resources and social participation, and (4) economic situations and the provision of care. This paper reports results on the relat...
Chapter
This volume focuses on methods of data treatment, emphasising the importance of careful matching of methodology to the substantive problem under consideration. It deals particularly with concepts of stability and change which are central to personality and developmental research. Contributions to this volume explore the methodology and scope of lif...

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Bericht an den Bundestag über den wissenschaftlichen Nachwuchs. Schwerpiunkthema dieses Jahr ist die Vereinbarkeit von Wissenschaft und Familie (!). Ich bin Vorsitzender des Wiss. Beirats und organisiere eine Ag der Berlin-Brandenburgischen Alademie der Wiossenschaft dazu. Der Bericht ist Anfang des Jahres fertig.