Guy Mercier

Guy Mercier
Laval University | ULAVAL · Department of Geography

Ph.D Geography

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Introduction
My academic work spans four fields of research. 1. History and epistemology of geography. I have contributed to the understanding of the theory of property, place and representation, and have commented on many ancient authors — one of which is Vidal de la Blache. 2. Urban studies. I have analyzed the underlying social dynamic involved in phenomena such as urban sprawl, scattered urbanization as well as the revitalisation of older neighbourhoods. 3. Planning. I have studied the sociopolitical conditions of land planning practices particular to the landscape, to cultural heritage, to metropolitan governance, to agricultural land preservation, to risk control, and to public art. 4. Regional geography. In 2018, I published, with colleagues, an atlas of Québec.
Additional affiliations
June 1992 - present
Laval University
Position
  • Professor (Full)

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Publications (125)
Article
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En 1979, le parlement québécois adoptait la loi sur l'aménagement et l'urbanisme. Ainsi s'implantait au Québec un régime aménagiste se voulant aussi rationnel et systématique que démocratique. Quarante ans plus tard, il convient de réviser la loi compte tenu des changements socioéconomiques, institutionnels et territoriaux que la province a connus...
Chapter
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Peut-on imaginer que les êtres humains puissent habiter des lieux dépourvus d’éléments ou de caractères propres à rappeler ou à appeler ? Si cela s’avère impossible, il faut en déduire que la compréhension des établissements humains doit considérer cet aspect. D’où la présente réflexion qui, sous l’angle théorique, tente de saisir comment la monume...
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La société européenne entrevoyait, à la fin du Moyen Âge, un nouveau règne de la raison. Les philosophes de la Renaissance et les naturalistes du siècle des Lumières en firent leur vocation, favorisant non seulement une pratique assidue de la science, mais une nouvelle conception de l’individu et de la société. L’individu, reconnu comme être intell...
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Deux périodes distinctes caractérisent l’évolution de la pensée géographique au Moyen Âge. Du Ve au XIIe siècle, la pensée occidentale se détourna passablement de la science au profit de la contemplation du monde surnaturel. Il en résulta un relatif effacement de la science géographique. De plus, le relatif isolement où furent plongées les différen...
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Les grandes découvertes conduisirent, grâce à de multiples explorations, à la connaissance du monde dans son entièreté. Or le voyage du Vénitien Marco Polo en Extrême-Orient, au XIIIe siècle, fut à cet égard inaugural, car il favorisa l’éclosion en Occident d’une nouvelle conception de l’Orient et plus généralement des pays lointains. Cette nouvell...
Data
Une revue de littérature, réalisée grâce à l’aide financière du ministère de la Culture et des Communications, démontre que la mise en valeur des paysages urbain, maritime, agroforestier et forestier, contribue au dynamisme des valeurs foncières et à l’attractivité touristique. Menée par les professeurs et chercheurs Étienne Berthold, Guy Mercier...
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En Occident, le savoir géographique prit sa source dans l’héritage légué par les auteurs de l’Antiquité grecque et romaine. Dès le VIIe siècle avant J.-C., des philosophes (Thalès, Anaximandre, Hippocrate, Platon, Aristote, Épicure et d’autres) et des voyageurs (Hérodote, parmi les premiers) prirent du recul face aux récits mythologiques dominant à...
Article
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Sketch of a humanistic theory of Place) How can one explain that a thing or a person is there and not elsewhere? Through History, this problem has aroused many debates in geography. Recently, Augustin Berque has renewed this questioning, relying in part on Plato's Timaeus. Posing, like Plato, that everything on Earth is a body occupying a place, he...
Book
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"Le Québec d’une carte à l’autre" est un recueil d’une trentaine de planches qui, rassemblées, brossent un tableau synthétique de la géographie du Québec, autant dans ses aspects naturels qu’humains. Chaque planche porte sur un thème spécifique et comprend une ou plusieurs cartes, de même qu’un bref commentaire explicatif rédigé par un ou des spéci...
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Au XIXe siècle, la géographie s’engagea dans la mise en œuvre du programme disciplinaire que les naturalistes du XVIIIe siècle et plus encore le philosophe Emmanuel Kant avaient établi pour elle. Portée par des intérêts économiques et politiques liés à l’essor du capitalisme industriel et à l’expansion coloniale, et encouragée par une ambiance indi...
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La science géographique était restée, depuis ses origines, une discipline dont on parlait peu en dehors du cercle des spécialistes qui s’y consacraient. Elle s’était dotée au XIXe siècle d’assises institutionnelles (universitaires et associatives) favorisant son rayonnement au sein même de la société. Le phénomène prit de l’ampleur au tournant du X...
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En plaidant, dans les années 1930, pour le ralliement de la géographie aux sciences sociales, l’Américain Isaiah Bowman anticipait les bouleversements majeurs qui allaient radicalement modifier la conception et la pratique de la géographie après la Seconde Guerre. Cette révolution permit l’apparition d’une géographie à dominante économique et se ré...
Research
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Ce document contient la version française d’un texte publié en 2009 en anglais sous l’adresse bibliographique suivante : MERCIER, Guy (2009) Vidal de la Blache, P. Dans Rob Kitchin et Nigel Thrift (dir.) International Encyclopedia of Human Geography, volume 12, Oxford, Elsevier, pp. 147-150. ISBN: 978-0-08-044911-1. Le présent texte, extrait de no...
Article
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Dans l'optique de comprendre l'objet et la portée de la norme paysagère, l'article étudie les significations que revêt le mot paysage dans les dictionnaires usuels. L'exercice porte sur le français, mais s'ouvre sur quelques autres langues naturelles (italien, espagnol, portugais, allemand et anglais). Considéré sur l'angle de l'origine du mot pays...
Article
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L'oeuvre de Paul Vidal de La Blache a été largement commentée. Il n'en demeure pas moins que ses premiers écrits restent passablement méconnus. C'est le cas notamment de son premier livre, Marco Polo. Son temps et ses voyages, publié en 1880. Le présent commentaire entend dégager, après une analyse du contenu géographique de l'ouvrage, une hypothès...
Article
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La géographie, de la Renaissance aux Lumières, se transforma profondément. Or comment s’opéra cette évolution ? Quelles formes épousa alors la discipline ? Comment se conjugua-t-elle à la révolution scientifique en cours durant la même période ? Quelle part y tinrent les dynamiques politiques et économiques qui marquèrent l’époque ? Quelle empreint...
Article
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Considérant les échecs encaissés par la lutte à l’étalement urbain depuis 30 ans et la solidité de l’ancrage culturel de l’urbanisation diffuse, n’est-il pas prudent d’envisager, ne serait-ce que temporairement, un aménagement durable de l’urbanisation diffuse ? Si oui, quels moyens, actuellement à la disposition de l’urbanisme ou sur sa planche à...
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Au Québec, l’urbanisation continue à gagner sur la campagne. Le phénomène se poursuit en dépit de la condamnation dont il fait l’objet et des mesures prises à son encontre. Divers arguments sont avancés pour expliquer ce paradoxe : complaisance de la classe politique, laxisme des administrations territoriales, efficacité en sous-main de divers grou...
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Depuis ces temps lointains où le jardin royal symbolisait le royaume, jusqu’à l’actualité de l’image numérique qui, à force de se multiplier, substitue au monde son propre spectacle, les représentations paysagères, aussi artistiques soient-elles, ont toujours conservé un pouvoir mobilisateur qui leur confère une réelle valeur politique. C’est pourq...
Article
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Francis Roy est arpenteur-géomètre et professeur au Département des sciences géomatiques de l'Université Laval. Ses enseignements et ses recherches portent principalement sur le droit foncier, le cadastre, l'aména-gement du territoire et l'urbanisme. Courriel : francis.roy@scg.ulaval.ca La nouvelle Loi définit le patrimoine culturel comme étant con...
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Malgré la forte critique qu’il essuie et les mesures prises à son encontre, l’étalement urbain se poursuit. Il y a là un paradoxe qui pourrait signifier que l’étalement urbain tire avantage des moyens adoptés pour le contrer. L’hypothèse, qui n’a rien d’ironique, force la réflexion sur les catégories conceptuelles (ville, campagne, urbain, rural) q...
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Notre époque sait goûter la beauté des lieux. Cet amour du paysage n’est bien sûr pas nouveau, mais il est aujourd’hui devenu si fort que certains lieux sont désormais littéralement remodelés afin de répondre à la passion paysagère. Les villes, toujours soucieuses de leur notoriété et constamment en quête de visiteurs, s’y abandonnent tout particul...
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Il est posé que le patrimoine immobilier, porteur à la fois de normes et de valeurs, interagisse avec le territoire. Notre point de départ est la tension qui existe entre ces deux entités géographiques. Bien que le patrimoine immobilier s’inscrive dans un système de régulation territoriale, il reste en effet que son emprise ne s’étend jamais à l’en...
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Le présent document propose un tour d’horizon synthétique et multidisciplinaire des questions relevant de la géographie urbaine. Il s’agit essentiellement d’une revue de littérature commentée. Le texte présente les écrits fondamentaux de même que certains apports récents au sein des études urbaines pour ensuite procéder au classement des différents...
Article
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Este artigo demonstra que o pensamento geográfico de Friedrich Ratzel e o de Paul Vidal de la Blache compartilham a mesma concepção sobre as relações Homem-Natureza. Além disso, evidencia como os dois autores desenvolveram, a partir dessa base comum, teorias da região e do Estado amplamente comparáveis.
Article
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World heritage cities’ images multiply ceaselessly and circulate worldwide. This fact is in itself a proof of the universal value of these cities. It is also a way to promote them. Those images inspire visitors from all over the world. The tourist industry is taking advantage of the situation while the public authorities and the local population tr...
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Paul Vidal de la Blache made a vital contribution to the renewal of French geography at the beginning of the twentieth century. In a context of lively competition among the great European powers, he developed a geography characterized by a concern with scientific legitimacy while reinforcing a patriotic movement that believed the discipline was fun...
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L'article analyse un ouvrage très peu commenté du géographe français Paul Vidal de la Blache (1845-1918) : La rivière Vincent Pinzon. Étude de la cartographie de la Guyane. Ce livre, publié en 1902, expose une partie importante de la preuve déposée en 1899 par la France devant le Conseil fédéral suisse qui devait trancher le litige entre la France...
Article
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Résumé Au Québec comme ailleurs, l’élevage porcin, considéré comme risqué par plusieurs, suscite questionnements et controverse. Des incertitudes scientifiques demeurent quant à ses effets sur la santé. D’où notre intention d’aborder, dans cet article, la question de l’influence de l’élevage porcin sur la santé psychologique et sociale. Une recensi...
Chapter
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Este artigo demonstra que o pensamento geográfico de Friedrich Ratzel e o de Paul Vidal de la Blache compartilham a mesma concepção sobre as relações Homem-Natureza. Além disso, evidencia como os dois autores desenvolveram, a partir dessa base comum, teorias da região e do Estado amplamente comparáveis.
Article
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Dans la foulée de la Révolution tranquille, le Québec s'est doté de lois encadrant la gestion territoriale. Au premier chef, la Loi sur l'aménagement et l'urbanisme a été sanctionnée en 1979 afin de rendre obligatoire la planification et standardiser les pratiques. Cependant, cette loi s'inscrit dans un dessein plus large visant à favoriser la démo...
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Bien que l’aménagement du territoire soit depuis plusieurs décennies l’objet d’une pratique professionnelle reconnue dans de nombreux pays, cette pratique ne dispose pas d’un cadre conceptuel cohérent sur lequel elle pourrait appuyer sa démarche. Le présent document vise à faire la synthèse de connaissances développées à l’intérieur de différents c...
Article
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Using the example of the Saint-Roch district in Quebec City (Canada), this paper is an analysis of the rhetoric of urban discourse which for the last decade or so has driven and justified the revitalization project of older urban areas in North American cities. The goal here is to add from a cultural geography perspective to the understanding of th...
Article
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Résumé La poussée de l’habitat pavillonnaire après la Seconde Guerre mondiale a profondément bouleversé le paysage urbain en Amérique du Nord. La vitesse et l’extension de ce mouvement témoignent d’une intense ferveur, si bien que l’on ne doute pas qu’un trait fondamental de la culture contemporaine soit en cause. Il reste que l’habitat pavillonnai...
Article
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Une réflexion sur la valeur des choses est envisagée à partir de l’oeuvre de Northrop Frye pour qui la mythologie, qui est la matrice du sens, structure à la fois le temps et l’espace. Or il est soutenu que cette structuration de l’espace et du temps n’est pas le simple fait de la mythologie elle-même, mais aussi d’une condition géographique. Cette...
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On remarque de plus en plus de politiques axées sur des domaines géographiques spécifiques, par opposition aux visées globalisantes et intégratrices de la planification moderne (Lecoin, 1995). Au Québec, la réforme municipale, les politiques de l'eau et de la ruralité ou les modes de gestion des territoires non organisés et des espaces nordiques co...
Conference Paper
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Contribution au colloque De Mémoires à Territoires Québec, Musée de la civilisation, 20 octobre 2004 Identité et territoire Le Musée de la Civilisation du Québec fait aujourd'hui le bilan de sa grande exposition permanente, Mémoires, inaugurée en 1988 et dont la mission est de présenter voire d'explorer les visages de l'identité québécoise. Cette e...
Chapter
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En vertu de la culture aménagiste qui régnait à Québec depuis la fin des années 1950, la reconstruction de Place-Royale n’était ni une incongruité, ni une fausse note, ni la marque d’un changement de cap. Au contraire, elle s’alignait directement sur les principes mêmes d’une conception de l’aménagement urbain où la compétence de démolir était le c...
Article
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Using the example of the Saint-Roch district in Quebec City (Canada), this paper is an analysis of the rhetoric of urban discource which for the last decade or so has driven and justified the revitization project of older urban areas in North American cities. The goal here is to add from a cultural geography perspective to the understanding of this...
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En Occident, les pouvoirs publics se montrent de plus en plus sensibles à la protection et à la mise en valeur des paysages. Si les objectifs et les méthodes sont très diversifiés, cette volonté politique vise toujours l'instauration d'une norme pour garantir la conservation des paysages chéris ou l'avènement des paysages souhaités. Du coup, la nor...
Technical Report
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Document de réflexion sur la révision, en 2001-2002, de la programmation du Centre interuniversitaire d’études sur les lettres, les arts et les traditions, qui aujourd'hui s'appelle, tout en conservant l'acronyme CÉLAT, le Centre de recherche Cultures - Arts - Sociétés. Cette révision visait notamment à mieux arrimer les études sur les identités cu...
Article
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Paul Vidal de la Blache (1845-1918) fut à la fois soucieux de comprendre la place du facteur politique dans la dynamique géographique et de donner, en France, une audience politique à la discipline géographique. Cette double préoccupation est particulièrement manifeste dans le militantisme régionaliste de Vidal. L'article cherche à expliquer pourqu...
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The community question is still an important issue in an urbanised world shaped by globalization. This paper attempts to demonstrate that postmodern urban revitalization, while mostly based on the attraction of private investments in the city's core, brings new opportunities to community building through participatory processes. This can be argued...
Article
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This study demonstrates the great convergence between the geographical conceptions of Paul Vidal de la Blache (1845-1918) and Friedrich Ratzel (1844-1904). Despite their differences, each shared a common vision on several major issues, especially their general vision of the Man-to-Nature relationship and that, all things considered, led them up to...
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L’actuel renouveau de Saint-Roch suscite l’intérêt du public et la fierté des autorités municipales. Bien que certains restent encore sceptiques, plusieurs y voient le présage d’un développement durable. Pour notre part, nous nous interrogeons sur la nature et la genèse de cette réhabilitation tardive. Plus particulièrement, nous voudrions en dégag...
Chapter
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RE-READING PAUL VIDAL DE LA BLACHE'S MARCO POLO - Although Paul Vidal de La Blache's work has been widely commented upon, his first works are barely known. This is the case, for instance, of his first book, "Marco Polo. Son temps et ses voyages", published in 1880. My purpose is to analyse the geographical content of that book and to elaborate a hy...
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This paper analyses La ville entre Dieu et les hommes, a book written by Jean-Bernard Racine and published in 1993. First, it shows how, according to Racine, city and hope are consubstantial because the significance of urban places comes more from what they offer us to become than from what they give us to do here and now. Then, it explains how, in...
Article
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En 1994, le gouvernement quebecois annonca l'abandon du megaprojet hydroelectrique Grande Baleine. Plusieurs raisons furent invoquees: resserrement de la demande, recul du marche exterieur, pression de lobbies ecologistes et autochtones. Pour interpreter le phenomene, cet article examine le jugement Malouf (1973), renverse en Cour d'appel et suivi,...

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