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Felipe A P L Costa

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Introduction
I am a Brazilian biologist and freelance writer. (My newest book – WHAT IS DARWINISM – was released in 2019.) I have a special interest in population biology (life table analysis, insect-plant coevolution, natural selection, etc.), including the historical details and epistemological foundations of the discipline. In addition to technical articles, I think that much of the material hosted here can be used in science and biology classes.

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Publications (124)
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O trecho de capítulo reproduzido aqui foi extraído e adaptado do livro A FORÇA DO CONHECIMENTO & OUTROS ENSAIOS: UM CONVITE À CIÊNCIA (em desenvolvimento). Há uma campanha de comercialização em curso envolvendo os quatro livros anteriores do autor – para detalhes, ver a nota incluída na última página.
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[COVID-19] Este artigo atualiza os valores das taxas de crescimento (casos e mortes) publicados em artigo anterior. Entre 14 e 20/2, os valores ficaram em 0,3744% (casos) e 0,1320% (mortes). A taxa de casos caiu pela terceira semana consecutiva; a de mortes, após seis semanas de escalada ininterrupta, mostrou um pequeno recuo. Era o esperado. Afina...
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[Covid-19.] Este artigo atualiza os valores das taxas de crescimento (casos e mortes) publicados em artigo anterior. Entre 17 e 23/1, essas taxas ficaram em 0,6359% (casos) e 0,0471% (mortes). O número de novos casos segue a explodir mundo afora. (Graças à vacinação, o número de mortes cresce bem mais lentamente.) Em escala planetária, já são mais...
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[Covid-19.] Este artigo atualiza os valores das taxas de crescimento (casos e mortes) publicados em artigo anterior. Entre 10 e 16/1, essas taxas ficaram em 0,2997% (casos) e 0,0245% (mortes). Novos casos estão a explodir mundo afora. Em escala planetária, já são 332 milhões de casos e 5,6 milhões de mortes (18/1). No caso específico do Brasil, a t...
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O trecho de capítulo reproduzido aqui foi extraído e adaptado do livro A FORÇA DO CONHECIMENTO & OUTROS ENSAIOS: UM CONVITE À CIÊNCIA (ainda no forno). Há uma campanha de comercialização em curso envolvendo os quatro livros anteriores do autor – para detalhes, ver a nota incluída na última página.
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[COVID-19.] Este artigo atualiza as estatísticas mundiais a respeito da pandemia da Covid-19 divulgadas em artigo anterior. No caso específico do Brasil, o artigo também atualiza os valores das taxas de crescimento (casos e mortes). Entre 18 e 24/10, as taxas ficaram em 0,0562% (casos) e 0,0558% (mortes). Em relação à semana anterior, ambas as taxa...
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[COVID-19.] Este artigo atualiza as estatísticas mundiais a respeito da pandemia da Covid-19 divulgadas em artigo anterior. No caso específico do Brasil, o artigo também atualiza os valores das taxas de crescimento (casos e mortes). Entre 11 e 17/10, essas taxas ficaram em 0,0454% (casos) e 0,0539% (mortes). São os valores mais baixos desde o iníci...
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[COVID-19.] Este artigo atualiza as estatísticas mundiais a respeito da pandemia da Covid-19 divulgadas em artigo anterior. No caso específico do Brasil, o artigo também atualiza os valores das taxas de crescimento (casos e mortes). Entre 27/9 e 3/10, essas taxas ficaram em 0,0775% (casos) e 0,0840% (mortes). Tais valores estão acima do esperado –...
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[COVID-19.] Este artigo atualiza as estatísticas mundiais a respeito da pandemia da Covid-19 divulgadas em artigo anterior. No caso específico do Brasil, o artigo também atualiza os valores das taxas de crescimento (casos e mortes) publicados em outro artigo. Entre 23 e 29/8, essas taxas ficaram em 0,1183% (casos) e 0,1185% (mortes). São os valores...
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[Covid-19 no Brasil.] Este artigo atualiza os valores das taxas de crescimento (casos e mortes) publicados em artigo anterior. Entre 12 e 18/7, essas taxas ficaram em 0,21% (casos) e 0,23% (mortes). O valor da taxa de novos casos é o mais baixo desde o início da pandemia. O valor da taxa de mortes é o mais baixo desde a primeira semana de novembro...
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O trecho de capítulo reproduzido aqui foi extraído e adaptado do livro A FORÇA DO CONHECIMENTO & OUTROS ENSAIOS: UM CONVITE À CIÊNCIA (ainda no forno). Há uma campanha de comercialização em curso envolvendo os quatro livros anteriores do autor – para detalhes, ver a nota incluída na última página.
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[COVID-19.] -- Este artigo atualiza as estatísticas mundiais a respeito da pandemia da Covid-19 divulgadas em artigo anterior. No caso específico do Brasil, o artigo também atualiza os valores das taxas de crescimento (casos e mortes). Entre 17 e 23/5, essas taxas ficaram em 0,41% (casos) e 0,43% (mortes) – valores praticamente inalterados em relaç...
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O trecho de capítulo reproduzido aqui foi extraído e adaptado do livro A FORÇA DO CONHECIMENTO & OUTROS ENSAIOS: UM CONVITE À CIÊNCIA (em processo de finalização). Há uma campanha de comercialização em curso envolvendo os quatro livros anteriores do autor – para detalhes, ver a nota incluída na última página.
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O trecho de capítulo reproduzido aqui foi extraído e adaptado do livro A FORÇA DO CONHECIMENTO & OUTROS ENSAIOS: UM CONVITE À CIÊNCIA (em processo de finalização). Há uma campanha de comercialização em curso envolvendo os quatro livros anteriores do autor – para detalhes, ver a nota incluída na última página.
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Este volume reúne treze artigos sobre a crise publicados no Jornal GGN (GGN), entre 7/12/2020 e 8/3/2021. São eles (entre parêntesis, a data de publicação): (1) ‘As estatísticas até o Natal serão ainda piores do que previsto anteriormente’ (7/12); (2) ‘O ‘V’ da pandemia: País ladeira abaixo, estatísticas ladeira acima’ (14/12); (3) ‘Deve ou não o g...
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O trecho de capítulo reproduzido aqui foi extraído e adaptado do livro A FORÇA DO CONHECIMENTO & OUTROS ENSAIOS: UM CONVITE À CIÊNCIA (em processo de finalização). Há uma campanha de comercialização em curso envolvendo os quatro livros anteriores do autor – para detalhes, ver a nota incluída na última página.
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[Covid-19.] Parasitos não costumam debilitar seus hospedeiros a ponto de destruí-los. Mas podem causar danos. Fala-se então em virulência do parasito. Até a segunda metade do século 20, perdurou a ideia de que a interação entre hospedeiros e parasitos evoluiria para uma relação atenuada, estável e duradoura. Mais recentemente, porém, emergiu a hipó...
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[Covid-19.] RESUMO. – Ontem (17/1), de acordo com o Ministério da Saúde, foram registrados em todo o país mais 33.040 casos e 551 mortes. Teríamos chegado assim a um total de 8.488.099 casos e 209.847 mortes. Em número de casos (mas não em número de mortes), a semana encerrada ontem (11-17/1) foi a pior desde o início da pandemia. Em compensação, a...
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[Covid-19 no Brasil.] Ontem (10/1), de acordo com o Ministério da Saúde, foram registrados em todo o país mais 29.792 casos e 469 mortes. Teríamos chegado assim a um total de 8.105.790 casos e 203.100 mortes. A semana encerrada ontem (4-10/1) foi um pesadelo. Em número de casos (372.044), foi a pior desde o início da pandemia. O número de mortes (7...
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O capítulo (em parte) reproduzido aqui foi extraído e adaptado do livro A FORÇA DO CONHECIMENTO & OUTROS ENSAIOS: UM CONVITE À CIÊNCIA (em processo de conclusão; título provisório). Há uma campanha de comercialização em curso envolvendo os quatro livros anteriores do autor – para detalhes, ver a nota ao final do capítulo.
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RESUMO. – Este artigo chama a atenção para alguns aspectos conceituais envolvendo a disseminação de doenças, como é o caso da pandemia de Covid-19 em curso.
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Este volume reúne dez artigos sobre a crise que foram publicados no Jornal GGN, entre 18/8 e 26/11. Os artigos originais foram publicados nas seguintes datas: (1) ‘As taxas seguem a declinar. Mas ainda estamos a pisar em ovos’ (18/8); (2) ‘O percentual insignificante que está a vencer a luta contra a inércia e a ignorância’ (24/8); (3) ‘As taxas de...
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This article uses the daily growth rates in the numbers of cases and deaths to outline the Covid-19 pandemic in Brazil. The country’s statistics jumped from 7 (March 5) to 3,862,311 cases (August 30) in 178 days, and jumped from 6 (March 19) to 120,828 deaths (August 30) in 164 days. The most recent weekly averages (24-30/8) of growth rates reached...
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[Covid-19.] Este terceiro volume reúne cinco artigos sobre a crise que foram publicados no Jornal GGN (GGN), entre 15/7 e 5/8. Versões de dois deles foram publicadas também no blogue Poesia Contra a Guerra (PCG). Eis os capítulos e as respectivas as datas de publicação no GGN e, quando foi o caso, no PCG: (1) ‘No ritmo atual, o país irá contabiliza...
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Este artigo ajusta e detalha as projeções sobre o número de brasileiros infectados com o SARS-CoV-2 até o último domingo de agosto. Após sete quedas sucessivas, a média semanal da taxa de crescimento diário no número de novos chegou a 1,7% (13-19/7). Este é o percentual mais baixo desde o início da crise. Caso a tendência de queda persista nas próx...
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[Covid-19.] Este segundo volume reúne seis artigos que foram publicados no Jornal GGN, entre 28/5 e 28/6/2020. Versões corrigidas (ou com menos erros) de três deles foram publicadas no blogue Poesia Contra a Guerra. Incorporei aqui essas correções. No processo de edição, corrigi erros adicionais e promovi ajustes pontuais. Não alterei o conteúdo, m...
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Reforçando e estendendo análises anteriores (ver a compilação 'A pandemia e a longa agonia de um país desgovernado'), este artigo investiga como e por que o país se tornou o novo epicentro da pandemia da Covid-19. /// HOW AND WHY MOST OF THE BRAZILIAN TRAGEDY COULD BE AVOIDED. ABSTRACT. – Reinforcing and extending previous analyzes (see the compila...
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[Covid-19.] Esta compilação reúne 11 artigos publicados no Jornal GGN, entre 2/4 e 19/5/2020. Como a urgência e a pressa geradas pela crise em curso – aliadas a uma miopia mal corrigida – costumam resultar em erros de digitação, passei a publicar versões corrigidas (ou com menos erros) no blogue Poesia Contra a Guerra. Incorporei aqui essas correçõ...
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To evaluate the ongoing dissemination of COVID-19 on a global scale, I calculated a daily growth rate in the number of individuals infected with SARS-CoV-2 throughout the month of March. According to the results, the curve that the pandemic is describing would have reached its tipping point around March 26, when the growth rate reached its maximum...
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‘Evolução’, ‘seleção natural’ e ‘darwinismo’ não são sinônimos e, portanto, não devem ser confundidos entre si. Um dos objetivos deste livro é definir e caracterizar cada um destes termos. Paralelamente, o livro traça um esboço da história do darwinismo, ressaltando os aspectos mais notáveis de cada um dos seus principais períodos – o darwinismo pr...
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‘Evolução’, ‘seleção natural’ e ‘darwinismo’ não são sinônimos e, portanto, não devem ser confundidos entre si. Um dos objetivos deste livro é definir e caracterizar cada um destes termos. Paralelamente, o livro traça um esboço da história do darwinismo, ressaltando os aspectos mais notáveis de cada um dos seus principais períodos – o darwinismo pr...
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Um dos comentários equivocados mais comuns a respeito da evolução diz mais ou menos o seguinte: “O problema é que se trata apenas e tão somente de uma teoria”. É um duplo equívoco. Primeiro, porque ignora o que sejam teorias e o papel que elas têm na ciência. Além disso, as trata como se fossem caraminholas que vagueiam soltas por aí, desvinculadas...
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Seleção é o que acontece quando algum fator ambiental impõe uma associação (positiva ou negativa) entre aptidão e fenótipo. Se a seleção está a operar, as chances de sobrevivência e reprodução deixam de ser aleatórias, como na deriva. Para afirmarmos que a paisagem fenotípica de uma população mudou em decorrência de seleção, devemos identificar o f...
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Enquanto a questão da idade da Terra parecia bem encaminhada, o darwinismo ainda brigava para sanar a sua maior deficiência interna: a falta de uma teoria subsidiária que explicasse (1) a here-ditariedade e (2) a manutenção da variabilidade populacional. A transmissão hereditária é uma preocupação antiga dos seres humanos. Como tema científico, no...
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No português coloquial, o substantivo 'verme' é usado de modo figurativo com bastante frequência. É o que acontece em "Fulano é um verme", frase na qual o termo está sendo usado para depreciar e ofender alguém. Ocorre que a palavra também é de uso corrente na literatura zoológica. Situações assim, envolvendo palavras de duplo sentido, representam u...
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Este livro reúne artigos a respeito da vida e obra de 14 grandes cientistas: Henry Walter Bates (1825-1892), James F. Crow (1916-2012), Marie Curie (1867-1934), John L. Harper (1925-2009), Charles Keeling (1928-2005), Lynn Margulis (1938-2011), John Maynard Smith (1920-2004), Ernst Mayr (1904-2005), Stanley L. Miller (1930-2007), George Price (1922...
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Tendo como pano de fundo a história dos estudos sobre o altruísmo, o livro 'The price of altruism' (Harman 2010) trata da vida e obra do cientista estadunidense George Price, um nome ainda pouco conhecido, a despeito do precioso legado que nos deixou.
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Em 1862, o naturalista inglês Henry Walter Bates publicou um artigo relacionando a coloração chamativa e o gosto desagradável de certas presas. Embora o uso de um mesmo sinal visual por linhagens distintas já fosse conhecido – fenômeno referido hoje como ‘mimetismo batesiano’ –, era a primeira vez que a seleção natural podia ser evocada de modo tão...
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A descoberta de que aminoácidos e outras moléculas orgânicas complexas podem ser sintetizados espontaneamente, mesmo na ausência de seres vivos, inaugurou uma nova era no estudo experimental da origem da vida. Seu autor, o químico estadunidense Stanley Miller, faleceu em 20/5/2007, aos 77 anos.
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A moderna teoria evolutiva foi muito influenciada pelos escritos de William B. Hamilton, John Maynard Smith e George C. Williams. As ideias de Williams, biólogo estadunidense falecido em 8/9/2010, aos 84 anos, ajudaram a moldar a noção que temos hoje a respeito do papel da seleção natural na evolução de adaptações.
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Um dos gigantes da ecologia ao longo da segunda metade do século 20, autor de uma obra rica e influente, a ponto de ser considerado o criador da biologia populacional de plantas, o biólogo inglês John Harper faleceu em casa, em 22/3/2009, aos 83 anos.
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This book is a compilation of poetry in Portuguese language, since the age of the troubadours to the beginnings of Modernism.
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We can define the senescence as a process of decay, characterized by a decline in fitness (loss of viability and/or fertility decline) as living beings accumulate age. Aging is universal, but the senescence does not: several species appear to be immune to senescence, while in others the fitness increases after maturity.
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Este livro não é propriamente uma introdução à ecologia acadêmica, mas tampouco é um manifesto ambientalista. Embora alguns trechos possam servir como material didático, minha maior preocupação foi reunir artigos que pudessem ser lidos por qualquer cidadão interessado em ciência. Os 26 capítulos desta 2ª edição (seis a mais que a anterior) lidam ba...
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Em termos biológicos, as sementes que uma árvore armazena em seus frutos equivalem aos ovos que uma ave deposita no ninho. Do ponto de vista dos genitores, o pano de fundo dessa situação talvez possa ser resumido em uma pergunta: como alocar os recursos disponíveis em demandas reprodutivas não apenas diferentes, mas também conflitantes? E mais: com...
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Dois problemas que vêm atormentando a vida dos habitantes do sudeste de Minas Gerais – a chamada Zona da Mata mineira – estão diretamente ligados à introdução (deliberada ou não) de espécies exóticas no país.
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Um climograma é uma representação gráfica por meio da qual podemos visualizar o comportamento do clima de um lugar ao longo do ano. Os dados básicos necessários para se construí-lo são as médias mensais de temperatura e pluviosidade. Neste artigo, veremos como é relativamente fácil e simples construir esse tipo de gráfico.
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Em todo o mundo, são conhecidas hoje cerca de 5,5 mil espécies viventes de mamíferos. Este artigo oferece uma breve caracterização de 22 das 29 ordens da classe Mammalia incluídas na revisão de Wilson & Reeder (2011).
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Neste artigo, nós mostramos como é relativamente simples e fácil montar um cesto de compostagem. O material usado é uma tela plástica, do tipo empregado na construção de galinheiros.
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O altruísmo pode ser entendido como um padrão de comportamento no qual a ação de um indivíduo resulta em benefícios para um segundo indivíduo, mesmo quando isso implica prejuízo imediato ao praticante da ação. Há uma rica e variada literatura de divulgação sobre o assunto, também em português -- por exemplo, 'A formiga e o pavão' (Cronin, 1995), 'O...
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Abra a boca diante do espelho e lá estarão eles: os dentes, as estruturas ósseas mais duras do nosso corpo. Mas os dentes não são nenhuma exclusividade nossa, sendo encontrados nos mais diversos grupos de vertebrados viventes. Isso inclui, além dos mamíferos, os répteis, os anfíbios e os diferentes grupos de peixes. Os dentes surgiram muito cedo na...
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Envelhecer é acumular idade. No caso de objetos inanimados, o envelhecimento se confunde com o desgaste provocado por fatores físico-químicos. Nos seres vivos, é diferente. Muitos animais, por exemplo, passam por um processo de deterioração (senescência) à medida que envelhecem. As evidências sugerem que não se trata de um processo universal e inev...
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Muitos animais tóxicos, impalatáveis ou de algum outro modo perigosos alertam seus predadores por meio de 'sinais de advertência' (aposematismo). Embora o uso de um mesmo sinal por linhagens distantes (analogia mimética) seja conhecido desde a Antiguidade, só em 1862 o fenômeno recebeu uma explicação consistente. Naquele ano, o naturalista inglês H...
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Todas as sociedades humanas conhecidas parecem ter algum tipo especial de narrativa por meio da qual seus integrantes descrevem a origem do mundo e de todas as coisas que nos rodeiam -- a terra firme e os corpos de água; o Sol, a Lua e as estrelas do céu noturno; o trovão e o relâmpago; as plantas e os animais; e assim por diante. A ciência moderna...
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Esta obra lida com duas ferramentas que poderão ampliar e eventualmente aprofundar o trabalho do professor de Biologia: subsídios teóricos e atividades experimentais. Procuro chamar a atenção do leitor para certas imprecisões conceituais que ainda povoam a literatura voltada para o ensino médio, ao mesmo tempo em que tento mostrar como é possível e...
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Insetos fitófagos e suas plantas hospedeiras estão amplamente distribuídos e não são difíceis de encontrar. As fases imaturas desses insetos podem ser criadas com certa facilidade, mesmo em escolas que têm limitações de espaço físico. Este artigo mostra como é possível cultivar plantas e criar insetos dentro de microcosmos tão pequenos quanto uma g...
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Pesca e caça excessivas seguem sendo duas sérias ameaças à persistência de muitas populações marinhas. Mas os animais marinhos estão sujeitos a várias outras ameaças – e.g., acúmulo de lixo, derramamento de óleo, trânsito excessivo de embarcações e uso indiscriminado de sonar. Neste artigo, chamo a atenção para alguns desses problemas, como o uso i...
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Muitos cientistas, a partir das ideias originais de Darwin e Wallace, detalharam e fortaleceram a teoria da evolução por seleção natural. Nos últimos 50 anos, a teoria evolutiva foi influenciada pelos escritos de três autores: os ingleses William D. Hamilton (1936-2000) e John Maynard Smith (1920-2004) e o norte-americano George Christopher William...
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Quem já não organizou uma coleção de selos, bonecas, bolinhas de gude, figurinhas, conchas, rochas ou folhas secas? Sabemos desde crianças que uma coleção é bem mais do que um amontoado aleatório de objetos. Trata-se de um arranjo bem elaborado que cada colecionador faz e que revela a maneira como ele entende ou valoriza as relações, sejam elas rea...
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Plano de aula: 1º ao 5º ano (adaptável a turmas mais adiantadas). Objetivos: (1) aprender sobre o uso e consumo de energia, principalmente eletricidade; e (2) perceber possíveis implicações do desperdício de energia, inclusive em termos de bem-estar e saúde humanos.
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Plano de aula: 3º ao 5º ano (adaptável a turmas mais adiantadas). Objetivos: conhecer alguns tipos de frutos; e reconhecer as sementes como a prole de uma planta.
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Este artigo presta homenagem ao biólogo estadunidense George C. Williams, falecido em setembro de 2010, contextualizando e ressaltando a importância do seu trabalho no quadro mais geral da história do darwinismo.
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Achado fóssil pode ser elo entre os gêneros Australopithecus e Homo.
Working Paper
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Este artigo apresenta uma revisão da fenologia vegetativa e reprodutiva de plantas tropicais, especialmente árvores neotropicais. A fenologia das espécies que crescem em florestas tropicais ainda é relativamente pouco conhecida, embora esses ecossistemas abriguem a maior diversidade de padrões fenológicos. Pouco ou nada sabemos, por exemplo, sobre...
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Este artigo oferece uma sugestão de atividade prática, por meio da qual os alunos irão lidar com noções de probabilidade, avaliando as chances de ganhar em um jogo lotérico e as chances de haver vida inteligente no Universo.
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A exploração anárquica dos recursos naturais é uma das características da economia mundial. Nos dias de hoje, porém, o funcionamento da engrenagem que promove esse regime de exploração está subordinado aos centros de decisão do mundo econômico. A 'moratória da soja' serve para ilustrar essa afirmativa: a denúncia de que grandes multinacionais de al...
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Apresento e discuto aqui uma série de erros e mal-entendidos conceituais encontrados no artigo ‘A evolução das espécies: da Natureza ao liberalismo econômico’, de Gildo Magalhães, publicado na ‘Revista de História Comparada’, em 2007. Tento mostrar que a freqüência e a magnitude dos problemas são de tal ordem que o artigo como um todo não resiste a...
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As 'sementes suicidas' dão origem a plantas que só produzirão sementes inférteis.
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Em 1859, Charles Darwin, um dos idealizadores da teoria da evolução por seleção natural, publicou seu livro mais famoso, 'A origem das espécies'. Para esse naturalista inglês, explicar a multiplicação das espécies -- segundo ele, "o mistério dos mistérios" -- era um desafio. Como parte das comemorações pelo bicentenário do nascimento de Darwin, o p...
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Cientistas debatem se perda de sangue evoluiu como processo adaptativo.
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Além da perda absurda de vidas humanas, o legado das guerras é insano também por outros motivos.
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(Jornal da Ciência E-mail [SBPC], n. 3.699) -- O estilo de vida de boa parte da população mundial implica no consumo de níveis elevados de energia, principalmente eletricidade e combustíveis fósseis (carvão mineral, gás e petróleo). Embora nós, brasileiros, estejamos acostumados a pensar em eletricidade e combustíveis fósseis como fontes alternativ...
Article
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In this note I present the results of an observational study on the length of molting in caterpillars of Hypothyris ninonia daeta (Boisduval, 1836), an ithomiine (Lepidoptera: Nymphalidae: Ithomiinae) butterfly of southeastern Brazil. To determine the proportion of time spent molting I measured the time caterpillars spend in molting relative to tot...
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Todas as sociedades humanas conhecidas parecem ter algum tipo especial de narrativa por meio da qual a origem do mundo e das coisas que nos rodeiam-a terra firme e os corpos de água; o Sol, a Lua e as estrelas do céu noturno; o trovão e o relâmpago; as plantas e os animais; e assim por di-ante-são descritas. A ciência moderna também busca construir...
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Experimento tornou-se uma referência para pesquisas sobre a origem da vida.
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Este artigo chama atenção para o papel e a importância que o néctar e os nectários (florais e extraflorais) têm em certas interações entre plantas e animais.
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[La Insignia.] – Após a evolução da compactação do corpo, a redução no número de apêndices locomotores e a fixação da respiração traqueal, três marcos pontuam a filogenia dos insetos: (1) o surgimento das asas; (2) a capacidade de dobrar as asas sobre o corpo; e (3) o modo como as asas se desenvolvem.
Article
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Em 1957, a revista sueca Tellus publicou um artigo que incorporou de vez na agenda científica o estudo do aquecimento global. Nesse trabalho notável, o geólogo norte-americano Roger Revelle (1909-1991) e o físico-químico austríaco Hans Suess (1909-1993) revelaram que os oceanos não eram um pronto-escoadouro para o excesso de dióxido de carbono (CO...
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A relevância do trabalho de Charles David Keeling (1928-2005) está resumida em um gráfico que leva o seu nome, a curva de Keeling. Suas mais importantes contribuições científicas estão relacionadas com medições precisas e continuadas da concentração do dióxido de carbono na atmosfera: a descoberta de que essa concentração exibe variações naturais p...
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O artigo contém respostas e comentários sobre as questões apresentadas em artigo anterior.
Article
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(Jornal da Ciência E-Mail, n. 3.111, 28/9/2006.) -- Obituário de Alexandre Francisco da Silva (1947-2006), ex-professor da Universidade Federal de Viçosa.
Method
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O artigo contém 18 questões (exercícios e perguntas) sobre ecologia de populações. A matemática utilizada não vai além daquela que comumente é exigida no ensino médio.
Article
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(Jornal da Ciência E-Mail, n. 3.081, 16/8/2006.) -- A reunião de instalação da Comissão Coordenadora do Plano Estratégico Nacional de Áreas Protegidas, prevista para os próximos dias 23 e 24 de agosto foi adiada. O motivo: quase um terço dos representantes de órgãos governamentais e entidades civis e empresariais que integram a comissão ainda não f...
Article
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O ensino de zoologia entre nós tem um acentuado enfoque antropocêntrico. Fixando nossa espécie no centro das preocupações, esse viés parece querer dividir o restante do reino animal em duas metades, os animais benéficos e os animais nocivos, estes últimos arranjados em três grandes grupos principais: os nossos inimigos naturais, os vetores de doenç...
Working Paper
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Esta compilação oferece um panorama geral da literatura ecológica publicada no país, entre 1970 e 2005.
Article
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Mais da metade da população mundial vive hoje em áreas urbanas, boa parte concentrada em grandes cidades. Pelo menos 300 grandes cidades em todo o mundo abrigam mais de 1 milhão de habitantes, 14 das quais são megacidades, cada uma com mais de 10 milhões de habitantes. A maioria dessas metrópoles está em países do Terceiro Mundo, onde o descontrole...
Article
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Precursor das medições de dióxido de carbono na atmosfera morre nos Estados Unidos.
Article
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Um dos gigantes da biologia evolutiva do século 20, John Maynard Smith faleceu em 19/4/2004.
Article
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[Plano de aula.] Se você tiver interesse em construir um modelo reduzido do Sistema Solar, vai ver como é fácil viajar pelo espaço sem tirar os pés da Terra! O passaporte para o passeio pela nossa vizinhança cósmica custa apenas duas ou três folhas usadas de papel ofício, pedacinhos de papel alumínio e barbante. Além disso, vamos precisar também de...
Article
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O artigo trata resumidamente da vida e obra de biólogo Ernst Mayr, falecido em 3 de fevereiro de 2005, poucos meses antes de completar 101 anos de idade.
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A ecologia de insetos passa por um desequilíbrio: enquanto a maior parte dos estudos de campo tem sido conduzida em países de clima temperado, a grande maioria das espécies vive exclusivamente em hábitats tropicais. Além disso, como geralmente estamos mais preocupados com insetos que podem causar danos ou estragos ao nosso bem-estar ou à economia,...
Chapter
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Frente à amplitude do tema, apresentamos inicialmente um panorama da evolução biológica (seção 2), enfocando em seguida o contexto ecológico do processo evolutivo (seção 3) e propostas de sua explicação, inclusive a ocorrência de auto-organização em nível genético-molecular (seção 4). Para ilustrar a proposta de complementaridade de auto-organizaçã...
Chapter
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Frente à amplitude do tema, apresentamos inicialmente um panorama da evolução biológica (seção 2), enfocando em seguida o contexto ecológico do processo evolutivo (seção 3) e propostas de sua explicação, inclusive a ocorrência de auto-organização em nível genéticomolecular (seção 4). Para ilustrar a proposta de complementaridade de auto-organização...
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Obter amostras representativas é uma etapa crítica em estudos populacionais. Para isso, os procedimentos metodológicos precisam estar bem ajustados – livres, por exemplo, de vícios de amostragem. Entre os procedimentos que estão em constante revisão e aperfeiçoamento, estão as chamadas técnicas de captura, marcação e recaptura (CMR). Uma premissa d...
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Fundamentar a política conservacionista do país na criação de unidades de conservação de uso direto pode ser um erro de consequências (econômicas e ecológicas) desastrosas. Neste artigo, reúne-se argumentos que podem ser levantados contra o papel de destaque comumente atribuído por alguns formadores de opinião (dentro e fora do governo) às reservas...

Questions

Questions (8)
Question
Two questions about the COVID-19 pandemic.
First. Do you think that the statistics being released by your country’s health authorities are [unreliable], [somewhat reliable] or [quite reliable]?
Second. Has your country (or municipality, etc.) adopted any kind of social distancing as a procedure to combat the COVID-19 pandemic?
I’m a Brazilian biologist and writer. I write about science and would like to know the opinion of colleagues from other countries (from any field of scientific knowledge).
My own analysis of the statistics for March leads me to say that the pandemic is losing strength (on a global scale). For details, see ‘Initial Evidence That the COVID-19 Pandemic May Be Weakening’ (https://www.researchgate.net/publication/340438940_Initial_Evidence_That_the_COVID-19_Pandemic_May_Be_Weakening).
[The previous discussion – ‘The driver of biological evolution: genetics or ecology?’ – is here https://www.researchgate.net/post/The_driver_of_biological_evolution_genetics_or_ecology.]
Question
Who gives the last word about the evolutionary process, genetics or ecology?
In other words, are ecological interactions driven by any genetic phenomenon? Or is it genetics that has been molded by ecology?
[I’m a Brazilian biologist and writer. I write about science – I have just released a new book, O que é darwinismo (What is Darwinism, in Portuguese) – and would like to know the opinion of colleagues from other countries (from any field of scientific knowledge).]
See also What do you think about fitness, adaptation and natural selection? (https://www.researchgate.net/post/What_do_you_think_about_fitness_adaptation_and_natural_selection)
Question
Fitness, adaptation and natural selection are three related concepts.
Do you agree with this statement?
Could you explain your point of view?
[I’m a Brazilian biologist and writer. I write about science – I have just released a new book, O que é darwinismo (What is Darwinism, in Portuguese) – and would like to know the opinion of colleagues from other countries (from any field of scientific knowledge).]
See also Why whales do not have gills? (https://www.researchgate.net/post/Why_whales_do_not_have_gills).
Question
Assumption: Marine mammals (e.g., cetaceans) evolved from terrestrial ancestors.
Fact: Most aquatic vertebrates have gills, but the cetaceans (e.g., whales) have lungs.
Question: Why whales do not have gills?
[I’m a Brazilian biologist and writer. I write about science (mainly about population biology) and would like to know the opinion of colleagues from any field of scientific knowledge (and from other countries).]
Question
Trees don’t grow in deserts (e.g., Sahara). Why? – The answer to this question is based on a particular combination of evolutionary history, physiology and ecology.
Do you agree with this statement?
Could you explain your point of view?
[I’m a Brazilian biologist and writer. I write about science (mainly about population biology) and would like to know the opinion of colleagues from any field of scientific knowledge (and from other countries).]
See also Habitat, environment and ecological niche (https://www.researchgate.net/post/Habitat_environment_and_ecological_niche).

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