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David Gugerli

David Gugerli
ETH Zurich | ETH Zürich · Department of Humanities, Social and Political Sciences

Professor Dr. phil.

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Introduction
After my last book on how we have put the world into computers I am working together with Ricky Wichum on the history of High Performance Computing. Furthermore I am leading a project on the history of public administration and computers. This project is financed by the Swiss National Science Foundation and profits from a close cooperation with the National Archives in Bern and the Scientific Computing Group at ETH Zürich.

Publications

Publications (140)
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Supercomputing has been an integral feature of science policy and programs since the late 20th century. As such, it has extended the capacity for calculation and enhanced the power of simulation. The enormous amount of money spent on high-performance computers implies that these machines are important because they are expensive– the priority given...
Book
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Around 1950, computers learned how to sort numbers and words. Immediately, many questions arose. What could be done with such a machine? How should its space be set up and governed? Moving the world into the computer meant rethinking many things. Bank transactions, spa guests, and terrorists, to name but a few, had to be “formatted” so that they co...
Book
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Supercomputing ist exklusives Rechnen an den äussersten Grenzen der Berechenbarkeit. Es ist also umstritten, politisch attraktiv und kostet viel Geld. David Gugerli und Ricky Wichum zeigen, wie sich Höchstleistungsrechnen in Stuttgart seit 1970 entwickelt hat – mit vielen überraschenden Wendungen, Krisen im Betrieb und neuen technischen Grenzen. S...
Presentation
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The conference discusses basic principles and problems of algorithmic knowledge production in contemporary science and society. Witnessed by recent research, quantum algorithms introduce new ways of processing information entirely at variance with traditional classical computation. Also, algorithms are now utilized in proving mathematical theorems....
Article
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We argue that contemporary history cannot operate as a mere continuation of sociological analysis with the means of historical research. Nor should we try to frame the recent past as the dissolution of a conceptually unified past stumbling through a phase of murky transition into the abyss of the very present problems. While it might be helpful to...
Article
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This paper argues that surveillance is a core function of digital computers and a basic operative principle of digital societies. This is tested by exploring the history of operating systems and the development of digital policing. Both surveillance built into the computer and surveillance executed by the computer reveal the shift towards a relatio...
Chapter
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Chapter
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Article
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Als Profession und Wissenschaft war die Informatik im 20. Jahrhundert stets „eingeklemmt“ zwischen den Ansprüchen möglicher Nutzer und den Anforderungen, Möglichkeiten und Limitationen, die der Computer vorgab. Die Informatik entwickelte in diesem Spannungsfeld Sharing-Konzepte der unterschiedlichsten Art. Im folgenden Gespräch unterhalten sich zwe...
Data
David Gugerli "Nicht überblickbare Möglichkeiten" Kommunikationstechnischer Wandel als kollektiver Lernprozess 1960-1985 © beim Autor / bei der Autorin Eidgenössische Technische Hochschule Zürich David Gugerli: Kommunikationstechnischer Wandel ETH Zürich / Technikgeschichte / 15Preprint.doc / Seite 1 Westliche Wachstumsgesellschaften haben im letzt...
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Die Swiss Re ist der älteste existierende Rückversicherer der Welt. Am Beispiel des Traditionsunternehmens führt dieses Buch in die faszinierende Geschichte eines in der Öffentlichkeit weitgehend unbekannten Zweigs der Versicherungsindustrie ein. Berichte über Naturkatastrophen und von Menschen herbeigeführte Desaster nehmen in letzter Zeit einen...
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Der von Ulrich Beck 1986 eingeführte Begriff „Risikogesellschaft“ erfreut sich nun seit fast drei Jahrzehnten einer ungebrochenen Popularität. Dennoch blieb er in theoriegeschichtlicher Sicht erstaunlich folgenlos. Um diesen sperrigen Befund verstehen zu können, ist es hilfreich, auf die unterschiedlichen Resonanzen von Becks „Risikogesellschaft“ i...
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Reinsurance is an invisible service industry which enables insurance companies to insure more risks and to make better use of their resources. Until recently, reinsurers were only known to a small minority outside the insurance community. Major disasters, especially those caused by natural catastrophes, have increasingly brought the industry into t...
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In the early 1970s, conventional database management systems were challenged by relational database models. Relational search procedures, as proposed by Edgar F. Codd, offered both improved data independence and an enhanced combinatorial freedom for the user. At the same time, late modern concepts of an open text boosted a reader’s interpretive ind...
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Euro, Atom, Umwelt – es kriselt allenthalben. Historiker David Gugerli ist überzeugt, dass der Glaube an die Technik abgenommen hat. Gleichzeitig wir lernen, mit den vielen Optionen unserer Zeit umzugehen.
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Glaubt man jenen, welche die Qualität von Hochschulen in Ranking-Zahlen ausdrücken, dann befindet sich die ETH auf Kurs. Inzwischen steht sie auf Platz 15 weltweit und ist Nummer 1 unter den technisch-naturwissenschaftlichen Hochschulen in Kontinentaleuropa. Doch der Erfolg hat ruinöse Konsequenzen.
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The Swiss Federal Institute of Technology ETH ranks among the world’s leading universities. Since the institute’s founding in Zurich in 1855, hundreds and thousands of professors, undergraduates, and graduate students in engineering and the sciences have crossed paths in its halls, filling them with life. The product of all this coming and going ha...
Chapter
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Daniel Bell’s study ‘The Coming of Post-Industrial Society’, published in 1973, claimed to be ‘a venture in social forecasting’ (Bell 1973). Coming as it did on the eve of the most severe crisis of the global economy since World War II, Bell’s book was certainly apropos. By the same token, Harvard’s eminent sociologist could hardly have imagined ho...
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Plötzlich diese Übersicht. Milliarden von Seiten, in Sekundenbruchteilen durchsucht, als Trefferliste sauber angezeigt, mit der größten Selbstverständlichkeit sortiert nach Rang und Namen. Google bestimmt die Routinen des Alltags und ist dennoch nicht die Suchmaschine schlechthin. Auch außerhalb des World Wide Web gibt es zahllose, technisch hochge...
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Die Geschichte der ETH Zürich illustriert Spannungen und Wechsel im Verhältnis zwischen politisch-nationalem und wissenschaftlich-internationalem Bezug des Denkplatzes Schweiz.
Book
»Nach Feierabend« präsentiert den alten Darwin als Ort neuen Denkens. Der Themenschwerpunkt beginnt mit einem Beitrag zu Darwin selbst, genauer: mit einer Analyse seiner Porträts, die neben der Autobiographie seine historische Persona entscheidend mitgeprägt haben. Die weiteren Beiträge widmen sich aus unterschiedlichen Perspektiven jenen Bruchstel...
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ETHistory war der Beitrag des Instituts für Geschichte zum 150-Jahr-Jubiläum der ETH Zürich im Jahr 2005. ETHistory hatte sich zum Ziel gesetzt, die Geschichte der ETH problemorientiert zu vergegenwärtigen und in einer zeitgemäßen Form zu präsentieren. Das Projekt sollte klassi-sche Elemente einer Festschrift (Rückblick, Selbstreflexion) liefern un...
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Zürich) 331 David Gugerli Zusammenfassung Die Geschichte der zivilen Kernenergienutzung sorgt seit einem halben Jahrhundert für große Überraschungen. Die »Atoms for Peace«, denen EISENHOWER 1953 einen zukunftsträchtigen Weg bereiten wollte, sind seither nicht nur in nützlicher Weise gespalten worden -sie führten ihres technokratischen Pazifismus zu...
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Eine Landesausstellung ist und bleibt-bereits als Begriff-ein schillern-des Phänomen. Denn letztlich wird ja nie ganz klar, ob der Ausdruck blass jenen Raum umschreibt, in dem sich das Land selber ausstellt, oder ob es nicht vielmehr die Ausstellung ist, die uns ein Land vorzuführen und zu erzeugen hat. Die Frage nach dem Verhältnis von genitivus s...
Article
Journal of Interdisciplinary History 31.1 (2000) 77-81 This collection of sixteen essays combines, in roughly equal amounts, two approaches expected to shed light on scientific practice, namely historical constructivism and deconstruction after the manner of Jacques Derrida. The former, a once radical approach that redefined the history of science...

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The aim of this exploratory study is to investigate the early history and co-evolution of the Swiss National Supercomputing Centre (CSCS) in Manno, Ticino, and of the Swiss telecommunication system for higher education and research (SWITCH) from 1985 to 1995. We wish to explain the development of national digital infrastructures capable of sharing computing power and accessing information throughout the country, and more precisely, the early history of digital federalism in Switzerland.
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