Bernhard Weßels

Bernhard Weßels
WZB Berlin Social Science Center · Research Unit Democracy and Democratization

Prof. Dr.

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Additional affiliations
July 2008 - present
Humboldt-Universität zu Berlin
Position
  • Professor (Full)
November 1989 - present
WZB Berlin Social Science Center
Position
  • Senior Researcher, Deputy Director Research Unit "Democracy&Democratization"

Publications

Publications (316)
Chapter
Over the past half century, the behavior of German voters has changed profoundly. After a long period of stability, elections have dramatically altered their character—at first rather gradually, but during the past decade at an accelerated speed. Voters’ decision-making has become much more volatile, rendering election outcomes less predictable. Th...
Chapter
This concluding chapter discusses changing German voters’ behavior in the context of changing parties, campaigns, and media during the period of its hitherto most dramatically increased fluidity at the 2009, 2013, and 2017 federal elections. It summarizes the book’s findings on three questions: How did the turbulences that increasingly characterize...
Chapter
Rechtspopulismus, Rechtsextremismus und sogar Rechtsterrorismus sind in Europa heute längst wieder politische Realität. Fast überall hat sich die äußere Rechte in unterschiedlichen Formen und unterschiedlicher Stärke institutionalisiert, in einigen Ländern bestimmt sie die Regierungspolitik mit. Was macht die rechten Phänomene aus, und wie lässt si...
Chapter
Seit der vorgezogenen Bundestagswahl 2005 weisen die Bundestagswahlen jeweils Besonderheiten aus, die sie aus der Geschichte der Wahlen der Bundesrepublik hervorheben. Das atypische Wahlergebnis führte 2005 zu einer Großen Koalition – die erste im vereinigten Deutschland und die erste seit mehr als 35 Jahren (Gabriel et al. 2009, S. 11).
Article
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European democracies have experienced drastic changes in electoral competition. Voter support for insider parties that have traditionally governed has declined while support for radical and populist parties has increased. Simultaneously, citizens’ declining political trust has become a concern, as confidence in political institutions and actors is...
Chapter
Der Beitrag geht anhand der Analyse von zehn Landtagen der Frage nach, mit welchen Strategien eine Oppositionspartei – die „Alternative für Deutschland“ (AfD) – in der für sie neuen parlamentarischen Arena operiert und wie die anderen Fraktionen auf deren Präsenz reagieren. Es wird verdeutlicht, dass sich die AfD-Fraktionen in den Landtagen wie auc...
Article
Full-text available
Representative democracy gives voters the right to influence who governs but its influence on policymaking is only indirect. Free and fair referendums give voters the right to decide a policy directly. Elected representatives usually oppose referendums as redundant at best and as undermining their authority at worst. Democratic theorists tend to ta...
Chapter
Der Beitrag stellt die Frage, welche Bedeutung politisches Wissen für die politische Legitimität konkreter Aspekte und die generalisierte politische Unterstützung von Parteien und Wahlen hat. Die Ergebnisse zeigen dreierlei. Erstens verweisen die Ergebnisse darauf, dass die Bürgerinnen konkrete Beurteilungen im Sinne eines Saldos zu einem generalis...
Chapter
Steckt die Demokratie in Deutschland zu Beginn der zwanziger Jahre des 21. Jahrhunderts in einer Legitimitätskrise? Die empirische Antwort lautet nein. Allerdings reflektieren skeptische Perzeptionen von beachtlichen Teilen der Bevölkerung ein negatives Zukunftsszenario für die Demokratie und ihre Institutionen. Den zentralen Repräsentationsorganen...
Chapter
Die Bundesrepublik des Jahres 2020 befindet sich in einem paradoxen Zustand. Einerseits scheinen die gesellschaftlichen Diskurse von einer zunehmenden Polarisierung geprägt zu sein, die auch das Vertrauen in die demokratischen Institutionen und Akteure zu unterminieren droht. Konflikte zwischen Oben und Unten, Arm und Reich, Jung und Alt, Ost und W...
Article
Full-text available
Zusammenfassung Die AfD hat es binnen kurzer Zeit geschafft, in alle deutsche Landesparlamente einzuziehen sowie als Bundestags-Novizin die größte Oppositionsfraktion zu stellen. Gleichwohl bleibt sie mit ihren inneren Dynamiken, den Wandlungs- und Transformationsprozessen sowie der heterogenen Koalition von bewegungs- und parlamentsorientierten Kr...
Book
Erodiert die Legitimität der Demokratie in Deutschland? Obwohl die Demokratie heute eine hohe Qualität aufweist, steht ihre Stabilität infrage. Sie erscheint in mancher Hinsicht fragil. Die gesellschaftlichen Diskurse sind polarisiert. Den politischen Eliten schlägt häufig Verachtung, bisweilen auch Hass entgegen. Regierung und Parlament verlieren...
Book
Die Bundestagswahl war eine Wahl zwischen Polarisierung und Beharrung. Die Parteien der Großen Koalition mussten massive Stimmenverluste hinnehmen. Dennoch blieb die schwarz-rote Regierung unter Angela Merkel im Amt. Mit der AfD gelang erstmalig einer rechtspopulistischen Partei der Einzug in den Bundestag. Auf Basis von Daten, die im Rahmen der Ge...
Article
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This article develops and tests empirically a theory of the effect on political trust of forms of behaviour that violate social, political and legal norms about how politicians ought to behave. These include taking money for favours, over-indulging in private life and making misleading promises to win votes. The evidence comes from a specially desi...
Article
Cambridge Core - Political Sociology - The Struggle Over Borders - edited by Pieter de Wilde
Chapter
The Bundestag election was a choice between polarisation and insistence. The parties in the grand coalition had to accept massive losses of votes. Nevertheless, the black-red government under Angela Merkel remained in power. The AfD was the first right-wing populist party to enter the Bundestag. Based on data collected within the framework of the G...
Chapter
The Bundestag election was a choice between polarisation and insistence. The parties in the grand coalition had to accept massive losses of votes. Nevertheless, the black-red government under Angela Merkel remained in power. The AfD was the first right-wing populist party to enter the Bundestag. Based on data collected within the framework of the G...
Chapter
The Bundestag election was a choice between polarisation and insistence. The parties in the grand coalition had to accept massive losses of votes. Nevertheless, the black-red government under Angela Merkel remained in power. The AfD was the first right-wing populist party to enter the Bundestag. Based on data collected within the framework of the G...
Chapter
Attitudes and orientations of mass publics gain regular public attention in the mass media and social sciences. Much less attention is paid to the orientations and norms of political elites. Research provides quite some evidence that there is interplay between political institutions, the incentives they offer and orientations and norms of political...
Chapter
Studies in political inequality quite often have action, i.e., forms of participation, as a dependent variable. This analysis starts earlier by looking to socially induced inequality in the precondition of political action, namely, voting. Results show that voter knowledge, including the sincere and accurate translation of preferences into voter ch...
Data
Geographic Coverage: Germany (DE) Universe: The frame population is restricted to candidates of parties that were members of the German Bundestag prior to the 2017 general election: SPD, CDU, CSU, Bündnis90/Die Grünen and Die Linke. These were complemented by candidates of the, according to pre-election surveys, biggest non-parliamentary parties FD...
Chapter
Zu den Unternehmerverbänden zählen sowohl die Arbeitgeber- und Wirtschaftsverbände als auch die Kammern. Ihre Aufgaben liegen im Bereich der politischen Interessenvertretung, sie erbringen Dienstleistungen für ihre Mitglieder und sind in vielfältigster Weise an der Bearbeitung arbeits-, wirtschafts- und sozialpolitischer Probleme beteiligt. Damit s...
Chapter
Political representation is at the core of liberal democracy. In modern society major agents of representation are political parties. The responsible party model describes the dominant way of how representative democracy works. In this model delegation runs from voters to parties and from parties to representatives in parliament and government. How...
Chapter
Das Konzept der embedded democracy lässt sich sinnvoll mit einer Theorie des politischen Prozesses und seiner Akteure ergänzen, weil damit eine handlungstheoretische Perspektive eingezogen wird, die deshalb nötig ist, weil Regime nicht handeln können, dementsprechend nicht politisch werden können und lediglich notwendige Hülle für das Prozessieren...
Book
This book investigates the role of context in affecting political opinion formation and voting behavior. Building on a model of contextual effects on individual-level voter behavior, the chapters of this volume explore contextual effects in Germany in the early twenty-first century. The contributions draw on manifold combinations of individual and...
Chapter
Full-text available
After a brief review of the scholarly discussion about the idea that context affects political behavior, this chapter proposes a model for the analysis of contextual effects on opinion formation and voting behavior. It highlights theoretical issues in the interplay of various contextual features and voter predispositions in bringing about contextua...
Chapter
This concluding chapter summarizes the main findings of the preceding chapters in light of the model of contextual effects on voter behavior. Accordingly, the processes of communication and politicization are of key importance for contextual effects. By implication, we cannot take for granted that contextual features exert sizable effects on voters...
Chapter
This chapter contributes to the debate about the (increasing) personalization of electoral campaigning. It investigates the orientation of the campaign focus and the degree of personalization of campaign activities in Germany’s federal elections of 2013 based on the candidate survey of the German Longitudinal Election Study. Theory on the incentive...
Book
Dieses Handbuch, das für die Neuauflage vollständig überarbeitet wurde, stellt Geschichte, Funktionen, Strukturen und Perspektiven der Arbeitgeber- und Wirtschaftsverbände der Bundesrepublik Deutschland in den Mittelpunkt. Hierbei werden die Reaktionen dieser Verbände auf die veränderten Umweltbedingungen aufgezeigt sowie der Frage nachgegangen, in...
Article
[The paper can be accessed here: http://www.tandfonline.com/eprint/Zf3wybRSgG6ZX2825FKp/full] For the personal vote to be cast in a meaningful way it is a minimal condition that voters recognise candidates. However, from earlier studies we know that there is huge variation in the number of candidates recognised. Little to nothing is known about ca...
Data
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[AVAILABLE VIA THE CSES DATA CENTER] The CSES Harmonized Trend File covers all variables of all election studies that are covered by CSES modules 1 to 3. As opposed to just creating a merged dataset containing each variable for each wave, we cumulated, and partly integrated, all micro-and macro-level variables (except for the ID, weighting and admi...
Book
Der Band bündelt Analysen führender Wahlforscherinnen und Wahlforscher sowie Politikwissenschaftlerinnen und Politikwissenschaftler aus Deutschland zur Bundestagswahl 2017 und bietet somit ein wichtiges Nachschlagewerk für Studierende und Lehrende aus den Fachgebieten der Politik- und Sozialwissenschaften sowie für Parteienforscherinnen und Parteie...
Chapter
Auf der Grundlage einer mittelfristigen Analyse zeigt der Beitrag Kontinuität und Wandel in Wahlverhalten und Parteiensystem des vereinten Deutschlands auf. Die Muster und Bestimmungsgründe des Wahlverhaltens scheinen keinem grundlegenden Wandel zu unterliegen, sondern allenfalls vorübergehend ereignisspezifisch zu variieren. Zugleich zeichnen sich...
Chapter
In den vergangenen Jahren ist das Interesse an Kandidatinnen und Kandidaten, ihrer Wahlkampfführung, ihren Strategien und ihren Erfolgen stark gewachsen und die Kenntnisse über die Auswirkungen lokaler Wahlkampagnen auf die Wählermobilisierung und den Wahlerfolg sind recht gut. Über die Ausgangslage, also die Wettbewerbssituation von Kandidatinnen...
Data
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Die Deutsche Kandidatenstudie zur Europawahl 2014 wurde als Teilprojekt im Rahmen der German Longitudinal Election Study (GLES) und in Kooperation mit dem Comparative Candidates Survey, einem international vergleichenden Forschungsprojekt zu Kandidatinnen und Kandidaten in Wahlkämpfen sowie der European Election Study 2014 durchgeführt. Die Daten w...
Data
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The following pages document the preparation of the comparative dataset of the European Election Candidate Study 2014 (EECS 2014), version 1.0.0. For each country, the study was administered by country teams. Hence, this documentation provides a description of each study. Additionally to infor-mation on the coding of the variables this documentatio...
Article
This article addresses the alleged rollback of democracy by looking at the development of political cultures and the quality of democracy at the institutional level in three groups of European countries: longstanding democracies of western Europe, the first third-wave countries (Portugal, Spain and Greece) and the new democracies of the 1990s in ce...
Chapter
Korporativakteure, die in organisierter Form kollektive Anliegen in einer Gesellschaft zum Ausdruck bringen, sind zentrale Elemente einer lebendigen Demokratie und haben sowohl eine integrative Bedeutung (Aggregation von Interessen) als auch die Funktion der Interessenvermittlung (Artikulation). Nach Tocqueville ist gerade ihre Vielfalt eine notwen...
Chapter
Werte und deren Wandel haben eine unmittelbare Auswirkung auf die Entwicklungen von Gesellschaften, weil sie handlungsleitend und damit handlungswirksam sind. Diese Erkenntnis bestätigt sich in unterschiedlichen Handlungsfeldern und so auch im politischen Leben einer Gesellschaft. Ronald F. Inglehart hat das – ausgehend von seinen frühen Studien zu...
Chapter
Dem Wählen wird nachgesagt, es sei die einfachste Form der politischen Beteiligung. In der Tat sind die Beteiligungsraten bei Wahlen höher als bei jeder anderen Form politischer Partizipation. Dies ist vor allem auf das geringe Ausmaß zurückzuführen, das Wählen in Bezug auf zeitliches Engagement, Information und Ressourcen verlangt. Die Massenmedie...
Chapter
Neuere Analysen zur Interessenvermittlung verweisen auf Entkoppelungsprozesse zwischen Verbänden und Politik. Weßels untersucht, wann dieser Entkoppelungsprozess eingesetzt hat und wie er verlaufen ist, indem er Befragungsdaten zu den Kontakten zwischen Bundestagsabgeordneten und Verbänden in einem Zeitraum zwischen 1988 bis 2010 auswertet. Die Dat...
Chapter
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Political representation is a multifaceted concept. The literature has made a distinction between the focus and the style of representation. The first refers to the groups in society that MPs claim to represent. They can refer to the people of the country as a whole, or rather focus on specific groups and specific interests. The style of representa...
Data
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Die Deutsche Kandidatenstudie zur Bundestagswahl 2013 wurde als Teilprojekt im Rahmen der German Longitudinal Election Study 2013 (GLES) und in Kooperation mit dem Comparative Candidates Survey (CCS), einem international vergleichenden Forschungsprojekt zu Kandidatinnen und Kandidaten in Wahlkämpfen durchgeführt.
Data
Den Kern der Deutschen Nationalen Wahlstudie 2013 bildet eine umfangreiche Face-to-Face- Befragung einer Zufallsstichprobe der Wählerschaft, die in eine Vorwahl- und eine Nachwahlwelle aufgesplittet wurde. Die Zufallsstichprobe bildet damit einen neuen Querschnitt von 3.911 Befragen als Basis für ein Langfristpanel. Jeweils rund die Hälfte der Befr...
Data
Den Kern der Deutschen Nationalen Wahlstudie 2013 bildet eine umfangreiche Face-to-Face- Befragung einer Zufallsstichprobe der Wählerschaft, die in eine Vorwahl- und eine Nachwahlwelle aufgesplittet wurde. Die Zufallsstichprobe bildet damit einen neuen Querschnitt von 3.911 Befragten als Basis für ein Langfristpanel. Jeweils rund die Hälfte der Bef...
Chapter
Wirft man aus heutiger Sicht einen Blick zurück einerseits auf die Bundestagswahl vom 27. September selbst, andererseits auf die Publikationen, die in ihrem Nachgang veröffentlicht wurden, so bleibt man zuweilen etwas ratlos zurück.
Chapter
Die Debatte über die Personalisierung ist in aller Munde, in Deutschland wie anderswo. Spätestens seit Martin Wattenbergs Buch "The Rise of Candidate-Centered Politics" wird davon ausgegangen, dass Personen in der Politik für den Wahlerfolg einen Unterschied ausmachen. Ein Strang der Erklärung der Bedeutungszunahme geht davon aus, dass der Wandel i...
Article
In vielerlei Hinsicht war die Bundestagswahl im Jahre 2009 ungewöhnlich. Das betrifft auch die Ausgangslage. Zum zweiten Mal in der Geschichte der Bundesrepublik nach 1969 waren die Wählerinnen und Wähler mit der Situation konfrontiert, mit ihrer Wahlentscheidung zur Politik einer Großen Koalition Stellung zu beziehen.
Conference Paper
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During the last decades, the context and supply-side of voting has undergone tremendous changes. One of the observed changes is “personalization of politics.” Individual candidates, their (perceived) individual characteristics, and their campaigns are assumed to have a growing impact on party choice whereas the relevance of parties is diminishing....
Chapter
Der Wandel der Mitgliederorganisationen beschäftigt inzwischen etwa an die drei Jahrzehnte die Sozialwissenschaften. Ulrich von Alemann konnte noch 1985 die Erosion der Interessenvermittlung verneinen, diagnostizierte allerdings ihre Transformation (Alemann 1985: 3, 25).
Article
Personalization of politics is a major topic in discussions about elections and electoral behavior. Does the personalization of politics imply an individualization of campaigning as well? Up to now, this question has not been sufficiently dealt with. On basis of the 2009 European Election Candidate Study carried out in all 27 member countries of th...
Article
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Ziel dieses Artikels ist die Präsentation eines neuen Demokratieindex – des Demokratiebarometers. Das Demokratiebarometer versucht, die konzeptionellen und methodologischen Schwächen bisheriger Demokratiemaße zu überwinden, um so die Qualitätsunterschiede von etablierten Demokratien messen und analysieren zu können. Der Index basiert auf einem ausd...
Article
The ‘personalization of politics’ hypothesis assumes that personalization takes place in election campaigns, in the mass-media, and in the calculus of voting. We claim that the distinction between person/leader and organization implicitly assumed by the personalization hypothesis does not capture how voters observe politics. In contrast, our hypoth...
Article
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How satisfied are social democratic voters with the performance of their govern-ments? Furthermore, do Social Democratic voters still differ at all from other voters with regard to their political objectives and orientations? These are the two overarch-ing questions considered in this contrast analysis, based on data from the European Social Survey...
Data
Die Deutsche Kandidatenstudie zur Bundestagswahl 2009 wurde als Teilprojekt im Rahmen der German Longitudinal Election Study 2009 (GLES) und in Kooperation mit dem Comparative Candidates Survey, einem international vergleichenden Forschungsprojekt zu Kandidatinnen und Kandidaten in Wahlkämpfen durchgeführt. Die Datenerhebung wurde am Mannheimer Zen...
Article
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Measuring characteristics of democracy is not an easy task, but anyone who does empirical research on democracy needs good measures. In this article, we present the Democracy Barometer, a new measure that overcomes the conceptual and methodological shortcomings of previous indices. It allows for a description and comparison of the quality of thirty...
Chapter
Die Ausgangsfrage der vorliegenden Arbeit ist: Welchen Einfluss hat die Familie auf das (häufige) Schulschwänzen? Schulschwänzen wird in diesem Kontext als eine Form des abweichenden Verhaltens verstanden. Um die Ausgangsfrage zu beantworten, wurden drei Teilziele verfolgt: 1) Den Forschungsstand zu der Frage des familialen Einflusses auf das Schul...
Chapter
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The problem Many observers of democracy insist that political representation is in crisis; even books have been entitled accordingly (Köchler 1985; Hayward 1996). The debate and diagnosis is probably as old as democratic political representation itself (Pitkin 1967), but the more recent debate was stimulated by an increase of participatory demands,...
Article
The traditional core group of Social Democratic voters — the workers and industrially employed — were once a majority but today are a minority. The decline of blue-collar and the rise of white-collar workers, the educational revolution, and industrial change have eroded the traditional societal base of social democracy. Party membership is declinin...
Conference Paper
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Political Representation at the European level is organized around two principles: the territorial one and the partisan. Earlier studies have shown that the MEPs decide very much along partisan lines as long as bread-and-butter issues are concerned. When it comes to European issues, the national dimension plays an important role. The paper elaborat...
Chapter
Politische Wahlen sind die zentrale Institution der repräsentativen Demokratie. Sie sind diejenige Form politischer Mitwirkung der Bürger, die am breitesten genutzt wird (Steinbrecher 2009), und haben die Funktion zu gewährleisten, dass sich die Herrschaftsträger gegenüber den Bürgern für ihr Handeln verantworten müssen und politisch zur Rechenscha...
Chapter
Zu den Unternehmerverbänden zählen sowohl die Arbeitgeber- und Wirtschaftsverbände als auch die Industrie- und Handelskammern. Die deutschen Unternehmen sind nicht nur außerordentlich gut organisiert, auch die Zahl ihrer Verbände ist immens hoch. Warum sind diese Verbände so wichtig für Wirtschaft, Politik und Gesellschaft der Bundesrepublik? Und w...

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Projects

Projects (5)
Project
The EU-funded H2020 project OPTED “Observatory for Political Texts in European Democracies: A European research infrastructure”, is a design study with 17 involved research institutions. The design study lays the foundation for an infrastructure that will serve a major hub for political text analysis in Europe. Among the objectives of the infrastructure are scientific community building, the extension of text analysis tools, and learning materials for social scientists, the broader public and journalists. This project receives funding from the EU's Research & Innovation Programme under grant agreement no 951832.
Project
European countries have experienced a set of severe crises over the past years. The research project Solikris (Change through Crisis? Solidarity and desolidarization in Germany and Europe) is based on two main assumptions: Frist, despite the lack of a causal connection between the various crises, there is a significant overlap and reinforcement of their effects and influence on the society, politics, and the behaviour of European states to each other. Second, all these crisis have one thing in common. They have influenced the feeling of solidarity within the society as it presents itself among individuals, social groups and to an extreme form also European states. The drop of solidarity could lead to an extreme desolidarisation. However in some cases the crises lead to increasing solidarity. This is a question that needs to be treated empirically. The central research question of Solikris is: What are positive and negative effects on Solidarity within a society and between European countries that have brought the various crises since 2006? This question allows us to identify positive and negative influences and the conditions and circumstances under which they were made possible.
Project
Over three subsequent periods of funding, the GLES examines the German federal elections 2009, 2013, and 2017 and therefore will be able to track the German electoral process over an extended period of time and at an unprecedented level of detail. Currently, the study is managed by Prof. Dr. Sigrid Roßteutscher (University of Frankfurt), Prof. Dr. Rüdiger Schmitt-Beck (University of Mannheim), Prof. Dr. Harald Schoen (Mannheim Centre for European Social Research, ), Prof. Dr. Bernhard Weßels (Social Science Research Center Berlin) and Prof. Dr. Christof Wolf (GESIS). In 2009, the study was launched by Prof. Dr. Hans Rattinger (University of Mannheim), Prof. Dr. Sigrid Roßteutscher (University of Frankfurt), Prof. Dr. Rüdiger Schmitt-Beck (University of Mannheim) and Prof. Dr. Bernhard Weßels (Social Science Research Center Berlin). Funded by the German National Science Foundation (Deutsche Forschungsgemeinschaft) and carried out in close cooperation with the DGfW, the proposed project comprises a major long-term effort in social science data collection in Germany. In its basic approach, scope and ambition it is inspired by the best programs of national election studies of the world, such as the American National Election Study (ANES), the British Election Study (BES), or the National Annenberg Election Study (NAES). It produces a wealth of data that is shared with the entire community of electoral researchers in Germany and other countries as well as all other interested social scientists.