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Project
Wildland-urban interface fires (residential areas in contact with or surrounded by natural vegetation) are becoming more frequent due to urban expansion and climate change. Our objective is to assess the risk and danger of interface fires in northwestern Patagonia, from the south of Neuquén province to the north of Chubut. We will determine the interface areas and evaluate the fires that have affected it in recent decades. We will analyze the relationship between these fires, temperature and accumulated rainfall and study the incidence of lightning and its link to fires. We will evaluate the anthropic influence on the ignitions and generate a map of anthropic risk. To locate the situations of maximum hazard, we'll assess the flammability and fuel load of the most frequent vegetation units in the interface. We will determine priority areas for the application of prevention, management or planning measures.

Featured research (7)

Introducción Esta introducción es intencionalmente informal. No voy a hacer una síntesis de lo ocurrido durante los tres intensos días que duró el evento, ni relataré ordenadamente como se generó la idea y como la pude concretar. Solo les contaré, los pondré al tanto, de episodios, cuestiones y anécdotas que me llamaron la atención. También daré algunas opiniones generales, con la intención de abrir las puertas a futuros debates, no para pontificar o declamar. Como responsable del Workshop mi opinión es que el balance del evento ha sido positivo. Se cumplieron varios objetivos, uno de los cuales fue el de conocernos. El contacto personal parecería una cuestión de poca importancia, pero no lo es. Por más que las relaciones virtuales sean útiles, estoy convencida que los cambios los generan las personas cuando se vinculan realmente entre si. También creo que, si los ámbitos para encontrarse no existen, hay que esforzarse en crearlos. Durante el Workshop es indudable que nos conocimos y que esto facilitó las vinculaciones, efectivas y potenciales. Como tuve ocasión de mencionar en varias ocasiones durante el desarrollo del Workshop, la presencia de las autoridades políticas fue reducida. En el titulo del encuentro se encontraban dos palabras claves: “Integración regional”. Estrictamente esto no se cumplió, no todas las Provincias de Patagonia estuvieron representadas, por más que nuestras invitaciones fueron extendidas a todas. Sin el ánimo de acusar a nadie de “ausentismo”, y con la intención de proporcionar un dato concreto, al final de esta introducción encontrarán una tabla donde podrán apreciar que la lista de los invitados no coincide con aquella de los asistentes. Aprovecho además esta ocasión, por más que sea a posteriori, para pedir sinceramente disculpa si algunas personas que hubieran concurrido con su valioso aporte no fueran invitadas. Seguramente ocurrió. A modo de excusa puedo decirle que la organización del evento fue muy laboriosa y los organizadores “efectivos” fuimos pocos. Creo entonces que se hizo un buen trabajo, aunque seguramente perfectible. Volviendo a la escasa participación de las autoridades políticas provinciales y nacionales, quiero explicar que pretendía con estas invitaciones frustradas y cual es mi postura al respecto. Considero que el tema de los incendios es de importancia y que las decisiones que se tomen como solicitar y disponer de recursos económicos para abarcar su estudio, prevención y combate deben estar fundamentadas y consensuadas. Por más que las decisiones sean en ultimas instancias políticas, deben tener sólidas bases técnico-científicas. Hasta aquí es obvio que no descubrí la pólvora y va a ser difícil que alguien no concuerde conmigo. Me di cuenta, a lo largo de mi experiencia laboral y de vida, que en las declamaciones todos nos unimos, y que cuando pasamos a la praxis aparecen las ausencias, cuando no las luchas internas. La lógica que utilicé cuando cursé las invitaciones fue que necesitamos trabajar juntos bajo la mirada atenta del sector que luego tomará las decisiones.
Achieving sustainable development is an urgent challenge for nations that not only must ensure the maintenance of the productivity of natural resources but also must know the environmental, economic, and social costs that their exploitation entails. The scarce knowledge and inadequate policies have diminished the capacity of ecosystems to sustain productivity and benefits that they provide, putting at serious risk the life quality of the human beings that inhabit them. The scientific advance and the population awareness have made the use of northwestern Patagonian natural grasslands for agricultural, forest exotic plantations, livestock, mining, and real estate more problematic without evaluating the effects, often irreversible that accompany them. We are aware of the debate around the term ecosystem services, which we believe helps to make visible the complex environmental problems and should always take into account human needs. This chapter refers to the main services provided by the northwestern Patagonia natural grasslands to discuss some of their ecological, economic, and social dimensions. Based on our knowledge of 30 years of this ecosystem, we want to contribute with elements for future generations who will be heirs of this land and its benefits, elements that, at the same time, are of interest to those responsible for planning the territory.
QuestionsHow do fire frequency and fire size affect the long-term population dynamics of Mulinum spinosum? Which demographic parameters contribute most to the overall effect of fire on population growth? What is the relative importance of resprouting in sustaining population increase?LocationGrass-shrub northwestern Patagonian steppe, Argentina.Methods We monitored five permanent plots excluded from grazing for 6 years. We measured shrub abundance, dimensions, reproductive status, seedling emergence, and the size structure of M. spinosum, a resprouting native shrub inhabiting the northwest Patagonian steppe. Data were used to parametrize a stochastic matrix model developed to explore the influence of fire frequency and fire size on long-term population dynamics. We analyzed hypothetical scenarios that included fire frequencies ranging from one per year up to exclusion.ResultsExcept for annual fires, projections show growing populations regardless of fire frequency. For fire return intervals greater than 50 years, the population becomes independent of fires, with an annual population growth rate of 5.6%. The results suggest two relevant aspects of the population dynamics of this species: M. spinosum is well adapted to the current fire frequency and its resprouting capability will allow M. spinosum to survive and persist in the community, even under frequent fires.Conclusions Climate change models forecast an increase in summer temperature in NW Patagonia and, consequently, an enhanced fire frequency. Fire is a driver of M. spinosum encroachment that gets worse in overgrazed grasslands. Mulinum spinosum encroachment derivate in a relative replacement of palatable grasses by shrubs changes the ecosystem functionality and reduces productivity. Controlling this process is highly difficult and we suggest a change in the land use for the areas already deteriorated.

Lab head

Luciana Ghermandi
Department
  • INIBIOMA Instituto de Investigaciones en Biodiversidad y Medio Ambiente
About Luciana Ghermandi
  • Grasslands dynamics, seed fire cues, subterranean rodents, wildland-urban interfase fires, pines invasions, N 95 masks reuse.

Members (9)

Antonio Lanorte
  • Italian National Research Council
Jorgelina Franzese
  • Instituto de Investigaciones en Biodiversidad y Medioambiente, Bariloche, Argentina
Sofía Gonzalez
  • Centro Científico Tecnológico Conicet Comahue-INIBIOMA
Monica De Torres Curth
  • National University of Comahue
G. L. Siffredi
  • Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria
Biagio Tucci
  • Italian National Research Council
Mariana Buzzi
  • National University of Patagonia San Juan Bosco
Corina Sanucci
  • National Scientific and Technical Research Council
Facundo Oddi
Facundo Oddi
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Sofía Gonzalez
Sofía Gonzalez
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Nadia Guthmann
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Natalie Dudinszky
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E.H. Rapoport
E.H. Rapoport
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Gabriela Pfister
Gabriela Pfister
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G. Becker
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Lasaponara
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Alumni (2)

Cesar Antonio Vallejos Salazar
  • Centro Científico Tecnológico Conicet Comahue
macarena olmos
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