Figure 3 - uploaded by Matthias Hammer
Content may be subject to copyright.
Foraging times on different functional groups of plants by elephants by season.

Foraging times on different functional groups of plants by elephants by season.

Source publication
Article
Full-text available
We observed the foraging behaviour of five semi-free-roaming elephants in Thailand from December 2016 to October 2019 using all occurrence focal sampling. The elephants consumed 165 species of plants representing 56 families. Dendrocalamus sp. (bamboo), accounted for 40.3% of the elephants’ foraging time. The elephants spent significantly more time...

Context in source publication

Context 1
... significantly more time consuming grasses in the cold season than in hot and wet seasons (F = 20.067, p = 4.818x10 -4 ). There were no significant differences in time spent consuming climbers (F = 0.134, p = 0.871), herbs (F = 0.088, p = 0.916), shrubs (F = 3.190, p = 0.897), or trees (F = 0.789, p = 0.483) between the cold, hot, and wet seasons (Fig. ...

Citations

... There are currently no guidelines for feeding captive elephants in Thailand. A paper regarding the foraging habits of the elephants at KSES has been published in a peer-reviewed journal (Schwarz et al. 2020). From this information, this project aims to generate suggested feeding guidelines for elephants in captivity so that their diet is more akin to a natural diet. ...
...  Publish activity budget and association data in a peer-reviewed journal, in order to create an elephant management guide to be distributed to elephant venues in Thailand and around the world. A paper on the foraging habits of the elephants at KSES is currently in print in a peer-reviewed journal (Schwarz et al. 2020). ...
Research
Full-text available
Abstract This study was a collaboration between Biosphere Expeditions and Kindred Spirit Elephant Sanctuary (KSES). Direct observation methods were used by citizen scientists to collect three separate data sets on five free-roaming semi-wild Asian elephants simultaneously: activity budgeting (via instantaneous sampling), foraging habits (via all-occurrence focal sampling) and social-association behaviour (via scan sampling). Sixteen hours of activity budget data collected on each of the five elephants showed that, like wild Asian elephants, the study subjects spent the majority of their time foraging, followed by exploring. There was no significant difference between the behaviours displayed by the five elephants. The foraging data collected during the expedition showed a high variety of plant species foraged on (17 species from seven different families). The elephants foraged almost exclusively on browse (99.4%) rather than graze species (0.6%). There was no significant difference in the plant species that they foraged on. The elephant association data set used the proximity of the study subjects to examine social affiliation and closeness among the elephants. The elephants had varying social preferences. Four elephants regularly associated with one another, but did not consistently segregate into distinct groups. One male elephant was mostly observed on his own (87%). Close association was commonly observed amongst the youngest male and two females (42%, 45% and 27%) and less in the teenage males (17% and 13%) Overall, the data collected are the first of their type on semi-wild free-roaming Asian elephants. There is much room for improvement in regards to management of captive elephant populations. The differences in behaviours exhibited by the elephants in this study, when compared to other captive populations, highlight this. We posit that if captive elephant populations were able to act more naturally, their behaviours and of those in this study would be more similar. Further research on the five study elephants will ensure data precision, with the intention of publication and the creation of an elephant management guide to be distributed to elephant venues in Thailand and around the world to achieve this. As a step towards this, KSES and Biosphere Expeditions have just published a research article on the foraging ecology of the study elephants in a peer-reviewed journal. บทคัดย่อ การวิจัยครั้งนี้เป็นความร่วมมือระหว่างไบโอสเฟียร์เอ็กซ์เพดิชั่นส์ (Biosphere Expeditions) และมูลนิธิหัวใจรักษ์ช้าง คณะนักวิจัยได้ใช้วิธีการเฝ้าสังเกตโดยตรง เพื่อจัดเก็บข้อมูลสามชุดจากช้างสายพันธุ์เอเชียจำนวนห้าเชือก ที่เลี้ยงแบบปล่อยอิสระในสภาพแวดล้อมกึ่งธรรมชาติ อันประกอบไปด้วย การจำแนกกิจกรรม (จากการเฝ้าสังเกตพฤติกรรมตัวอย่าง), พฤติกรรมการหากิน (จากการเฝ้าสังเกตช้างตัวอย่างแต่ละเชือก), และพฤติกรรมทางสังคม (จากการเฝ้าสังเกตช้างตัวอย่างแต่ละเชือก) จากการเฝ้าติดตามเก็บข้อมูลช้างแต่ละเชือก เป็นเวลา 16 ชั่วโมง รวมจำนวน 5 เชือก ได้แสดงให้เห็นว่า เช่นเดียวกับช้างสายพันธุ์เอเชียในธรรมชาติ ช้างกลุ่มตัวอย่างในการวิจัยจะใช้เวลาส่วนใหญ่ไปในการหาเดินอาหาร และสำรวจพื้นที่ และไม่พบว่ามีความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญในการแสดงออกทางพฤติกรรมของช้างทั้ง 5 เชือก ข้อมูลเกี่ยวกับการเดินหาอาหารที่บันทึกไว้ได้ในระหว่างกรวิจัยครั้งนี้ได้ชี้ให้เห็นว่าช้างได้เลือกกินพืชอาหารที่หลากหลาย (17ชนิดจาก 7 วงศ์ที่แตกต่างกันออกไป) ช้างจะหากินกิ่งไม้ใบไม้เป็นส่วนใหญ่ (99.4%) มากกว่าที่จะกินหญ้า (0.6%) และไม่มีความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญในชนิดชองพืชที่ช้างกินเป็นอาหาร ชุดข้อมูลเกี่ยวกับปฏิสัมพันธ์ของช้าง ได้ใช้ระยะห่างของช้างแต่ละเชือกในการประเมินความเชื่อมโยงทางสังคมและความใกล้ชิดระหว่างช้างแต่ละเชือก ช้างมีการทิ้งระยะห่างทางสังคมที่แตกต่างกันไป ช้างสี่เชือกมีปฏิสัมพันธ์กันอยู่เป็นประจำ แต่ก็ไม่ได้จับกลุ่มกันอยู่อย่างเห็นได้ชัด ช้างเพศผู้หนึ่งเชือกมักจะสังเกตเห็นได้ว่าแยกตัวอยู่โดยลำพังโดยชัดเจน (87%) มักจะเป็นที่พบเห็นโดยทั่วไปว่าช้างที่อายุน้อยที่สุด ทั้งเพศผู้หนึ่งเชือก และเพศเมียสองเชือกมักจะรวมกลุ่มกันอยู่อย่างใกล้ชิดอยู่เสมอ (42%, 45% และ 27%) และพบเห็นได้น้อยลงในช้างวัยรุ่นเพศผู้ (17% และ 13%) โดยภาพรวมแล้ว ข้อมูลที่ได้มาถือว่าเป้นครั้งแรกที่มีการบันทึกข้อมูลช้างสายพันธุ์เอเชียในลักษณะที่มีการปล่อยอิสระในสภาพแวดล้อมกึ่งธรรมชาติ และยังควรได้รับการปรับปรุงอีกมากในส่วนของการบริหารจัดการประชากรช้างในที่เลี้ยง ประเด็นที่สำคัญก็คือ ความแตกต่างด้านพฤติกรรมที่ช้างได้แสดงให้เห็นในการวิจัยครั้งนี้ เมื่อเปรียบเทียบกับประชากรช้างในที่เลี้ยงกลุ่มอื่นๆ เราสรุปได้ว่า หากประชากรช้างในที่เลี้ยงได้รับโอกาสให้แสดงออกพฤติกรรมตามธรรมชาติมากยิ่งขึ้น พฤติกรรมการแสดงออกของช้างเหล่านี้และช้างกลุ่มตัวอย่างในการวิจัยก็คงจะมีความคล้ายคลึงกันมากยิ่งขึ้น การวิจัยอย่างต่อเนื่องกับช้างกลุ่มตัวอย่างทั้ง 5 เชือกจะช่วยยืนยันความถูกต้องแม่นยำของข้อมูล โดยมีจุดมุ่งหมายที่จะตีพิมพ์และสร้างแนวทางสำหรับการบริหารจัดการช้าง เพื่อเผยแพร่ไปยังสถานที่เลี้ยงช้างทั้งในประเทศไทยและทั่วโลกให้สามารถบรรลุเป้าหมายเดียวกันนี้ และปัจจุบันนี้มูลนิธิหัวใจรักษ์ช้างกำลังดำเนินการให้มีการตรวจสอบเอกสารการวิเคราะห์ข้อมูลเกี่ยวกับพฤติกรรมการหากินของช้างกลุ่มตัวอย่างอีกครั้ง