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Birth rate and its correlation with the lunar cycle and specific atmospheric conditions

Department of Obstetrics and Gynecology, The University of Arizona, Tucson, Arizona, United States
American Journal of Obstetrics and Gynecology (Impact Factor: 3.97). 07/2005; 192(6):1970-3. DOI: 10.1016/j.ajog.2005.02.066
Source: PubMed

ABSTRACT This study was undertaken to use the Arizona State birth certificate database for Phoenix metropolitan hospitals, in conjunction with National Weather Service records to determine whether there is a relationship between birth rate and meteorologic or lunar conditions. This study attempts to dispel or lend significance to beliefs among hospital staff that the phase of the moon and/or meteorologic conditions are related to birth rate.
Birth records were limited to spontaneous vaginal deliveries, 37 to 40 weeks' gestation, in Phoenix, between 1995 and 2000 (n = 167,956). Daily birth counts were merged with daily surface weather statistics from the National Weather Service for Sky Harbor Airport, and records of lunar phase for the same period.
The analyses revealed no significant correlates of birth rate.
Although there exists a popular belief that the phase of the lunar cycle and weather conditions affect birth rate, no such evidence was found in this study.

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    • ", as mentioned in the ' Introduction ' , some researchers have been unable to show any significant difference between moon phases and some physiological and behavioral phenomena in humans ( Peters et al . 2001 ; Waldhoer et al . 2002 ; Alves et al . 2003 ; Holzheimer et al . 2003 ; Wolbank et al . 2003 ; Zargar et al . 2004 ; Arliss et al . 2005 ; Morton et al . 2005 ; Robert et al . 2006 ) . Our experience and ideas arising from different research in the fields demonstrate that this matter may have some methodological causes that respecting them would help the researchers in these fields :"
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    ABSTRACT: The present research aims to study the effects of moon phases on serum sodium and lithium levels in rabbits. Twenty-four male rabbits in two separated groups (sodium and lithium groups) were studied. In each study group, there were 12 rabbits, and 40 mg/kg lithium carbonate was orally administered to rabbits in one group on a daily basis. On days 1, 5, 9, 13, 15, 17, 21, and 25 of a lunar month, blood samples were taken from all rabbits. The highest mean of serum sodium levels was observed on the first day and the lowest mean was related to the 15th lunar day. Significant difference was noted between the 1st, 5th, 13th, and 17th days of the lunar month. In the lithium group, there was also a decreasing trend from the 1st to 17th lunar day in serum lithium level, but there was no statistical difference between lithium serum levels on different days of the lunar month. Fluctuations of bodily fluids under the influence of moon phases can be an effective factor in the changes in serum sodium levels. It is probable that due to small sample size we could not find significant difference in serum lithium levels.
    Biological Rhythm Research 08/2011; 42(4):313-320. DOI:10.1080/09291016.2010.511136 · 1.22 Impact Factor
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    ABSTRACT: In spite of the remarkable downward trend in fertility that characterizes Portugal, birth seasonality is still evident. A time series analysis of the data shows that, in general, May and September are months where more births take place and that December and February are the months with the lowest figures. In particular, the September peak in births, which is the most remarkable result, is shown to be related to end-of-year (economic) expectations. KeywordsBirths-Confidence-Fertility-Peaks detection-Portugal-Seasonality-Time series
    Human Ecology 01/2010; 38(1):137-145. DOI:10.1007/s10745-009-9294-6 · 1.63 Impact Factor
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    ABSTRACT: Einleitung Es ist eine weit verbreitete Annahme (Aberglaube, Erfahrung?) unter Hebammen und Geburtshelfern, dass es an Vollmonden zu einer Häufung von Geburten kommen soll. Diese Annahme ist auch international in unterschiedlicher Form weit verbreitet. Zunächst wird auf die Entstehung von geburtsbezogenem Aberglauben eingegangen. Dies wird gesehen in der bis vor ca. einem Jahrhundert bestehenden völligen medizinischen Hilflosigkeit gegenüber Geburtskomplikationen. Dies führte zu einer im Vergleich zu heute erschreckenden Rate an perinataler Morbidität und Mortalität sowohl der Mutter als auch des Neugeborenen. Um zumindest die Illusion zu haben, das Unabwendbare abwenden zu können, entwickelte sich geburtsbezogener Aberglaube. Die wissenschaftliche Widerlegung von Aberglauben ist nahezu unmöglich. Daher wurde der Aspekt der mondphasenabhängigen Geburtenrate herausgegriffen, da sich diese Fragestellung anhand der hessischen Perinataldaten beantworten lässt. Material und Methode Anhand der Daten der Hessischen Perinatalerhebung von 1990 bis 1998 (526.225 Geburten) wurden folgende Fragensgellungen überprüft: Ist die Verteilung der Geburten mondphasenabhängig? Gibt es an Tagen mit speziellen Zahlenwerten eine Abweichung der Geburtenrate? Dazu wurde mittels VBA-Makro eine „Mondphasenvariable“ generiert, die jeder Geburt einen Zahlenwert zwischen 0 und <1 zuweist, der die exakte Position innerhalb des Mondphasenzyklus beschreibt. Diese Variable wurde klassiert und mit dem Chi-Quadrat-Test auf Signifikanz geprüft. Weiterhin wurden mehrere Zeitintervalle um Vollmond, Neumond, erstes und letztes Viertel herum definiert. Für diese Zeiträume wurden die präzisen Mondphasentermine benutzt. Da die Verteilung der Mondphasentermine innerhalb des Tagesverlaufes sehr heterogen ist und auch die Verteilung der Geburten über den Tagesverlauf charakteristische Gipfel und Täler aufweist, waren umfangreiche Anpassungen erforderlich. Innerhalb dieser Zeitintervalle wurde die Geburtenhäufigkeit mittels des Chi-Quadrat-Testes geprüft. Für die Tage mit speziellen Zahlenwerten wurden die Häufigkeiten ebenfalls mit dem Chi-Quadrat-Test überprüft. Auch hier waren umfangreiche Anpassungen erforderlich, da es einen deutlichen wochentagsabhängigen Einfluss auf die Geburtenhäufigkeit gibt. Ähnliches gilt für Feiertage, an denen die Geburtenrate deutlich niedriger liegt und die z. B. an den Monatsersten gehäuft vorkommen. Es wurde eine Filtervariable für natürliche Geburten entwickelt, so dass alle Berechnungen sowohl für alle unselektierten Geburten als auch für selektierte natürliche Geburten durchgeführt wurden. Ergebnisse Sowohl für die klassierte Mondphasenvariable als auch für alle getesteten Zeitintervalle um die Mondphasenmaxima konnten weder für die unselektierten noch für die natürlichen Geburten signifikante Häufigkeitsabweichungen nachgewiesen werden. Für keine der getesteten Tageszahlen konnte eine signifikante Häufigkeitsabweichung nachgewiesen werden. Dies galt für unselektierte und für natürliche Geburten. Diskussion Für den weit verbreiteten Aberglauben, dass an Vollmond die Geburtenrate steigt, ergibt sich kein wissenschaftlicher Anhalt. Da aber lunare Einflüsse auf biologische Vorgänge nachweisbar sind und sich in historischer Zeit saisonale und tageszeitliche Rhythmen der Geburtenrate änderten, wird die Annahme vertreten, dass eventuell vorhandene marginale lunare Einflüsse unter den heutigen modernen Lebensverhältnissen nicht mehr nachweisbar sind. Introduction It is common belief (superstition, knowledge?) among midwifes and obstetricians that there is an accumulation of births near full moon. This assumption is found world wide in different manners. At first the development of birth related superstition is pointed out. This is explained by the common obstetric helplessness until a century ago facing birth complications. This lead to an extreme level of perinatal mortality and morbidity both for mother and newborn. For at least to have the illusion of having control over the uncontrollable birth related superstition developed. Scientific rejection of superstition is nearly impossible. So the aspect of moon phase dependency of birth rate was selected as there is comprehensive data from the perinatal survey of hesse to review this hypothesis. Material and methods With data from the perinatal survey of hesse covering the years from 1990 to 1998 including 526,225 birth the following questions were reviewed: Is the distribution of birth rate dependant on moon phase? Is there a change in birth rate on days with specific numeric properties? Using VBA-Macro a “moon phase variable” was created which assigns a numeric value between 0 and <1 to all births describing the exact position within the lunar cycle. This variable was classified and tested for significance using chi square . Furthermore several time intervals were created around the exact times of full and new moon, first and last quarter. As the distribution of the precise moon phases over one day is very irregular and likewise the distribution of birth shows typical peaks and dips extensive adjustments were required. Within these time intervals birth rate was tested using c2 statistics. As for the days with specific numeric features frequency of birth was also tested using chi square . Likewise there was the necessity of adjustments as there exists a distinct effect of day of week and of holidays on the birth rate. To differentiate between natural and medically induced child birth a corresponding variable was created. Results For the classified „moon phase variable“ as well as for all tested time intervals around the moon phases no significant divergence could be verified. This applied for all unselected births as well as for natural births. For none of the tested days with specific numeric features a change in frequency of births could be detected. This applied for all unselected births as well as for natural births. Discussion No evidence was found for the wide spread belief that birth rate will rise on full moon. On the other hand lunar influence has been verified on many biological processes. Further on changes in seasonal and circadian rhythms of birth frequency have been found in historic time. So it is presumed that if at all a possible minimal lunar influence is no longer detectable under modern lifestyle.
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