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Following the Script: How Drug Reps Make Friends and Influence Doctors

University of California, San Francisco, San Francisco, California, United States
PLoS Medicine (Impact Factor: 14). 05/2007; 4(4):e150. DOI: 10.1371/journal.pmed.0040150
Source: PubMed

ABSTRACT This article, which grew out of conversations between a former drug rep and a physician who researches pharmaceutical marketing, reveals the strategies used by reps to manipulate physician prescribing.

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Available from: Adriane Fugh-Berman, Aug 09, 2015
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    • "Pharmaceutical lobbying is another controversial issue that affects many parts of the world [22] [23] [24] [25]. Among its many aspects, we focus on the marketing practices of large pharmaceutical companies which manipulate the opinions of doctors, health care providers and law-makers by providing biased information and through other tactics [26] [27]. There have been allegations that big drug companies influence physicians to prescribe their highly priced branded drugs even when other better or cheaper alternatives are available [28] [29]. "
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    ABSTRACT: With a vast number of items, web-pages, and news to choose from, online services and the customers both benefit tremendously from personalized recommender systems. Such systems however provide great opportunities for targeted advertisements, by displaying ads alongside genuine recommendations. We consider a biased recommendation system where such ads are displayed without any tags (disguised as genuine recommendations), rendering them indistinguishable to a single user. We ask whether it is possible for a small subset of collaborating users to detect such a bias. We propose an algorithm that can detect such a bias through statistical analysis on the collaborating users' feedback. The algorithm requires only binary information indicating whether a user was satisfied with each of the recommended item or not. This makes the algorithm widely appealing to real world issues such as identification of search engine bias and pharmaceutical lobbying. We prove that the proposed algorithm detects the bias with high probability for a broad class of recommendation systems when sufficient number of users provide feedback on sufficient number of recommendations. We provide extensive simulations with real data sets and practical recommender systems, which confirm the trade offs in the theoretical guarantees.
    ACM SIGMETRICS Performance Evaluation Review 04/2015; 43(1). DOI:10.1145/2796314.2745885
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    ABSTRACT: ZUSAMMENFASSUNG Hintergrund: Ärzteschaft und pharmazeutische Unterneh-men stehen durch Vertreterbesuche in regelmäßigem Kon-takt. Ziel der Untersuchung war es, die Art der Kontakte und die Bewertung ihrer Qualität durch eine Befragung niedergelassener Fachärzte systematisch zu erfassen so-wie zu ermitteln, ob Alternativen zur gegenwärtigen Praxis gesehen werden. Methoden: Je 100 Fachärzte für Neurologie/Psychiatrie, Allgemeinmedizin und Kardiologie erhielten einen Bogen mit 37 Fragen, von denen 69,3 % (n = 208) anonym aus-gefüllt zurückgesandt wurden. Ergebnisse: 77 % (n = 160) der Ärzte werden mindestens einmal wöchentlich, 19 % (n = 39) täglich von Vertretern der Pharmaindustrie besucht. Arzneimittelmuster, Schreib-waren und Essenseinladungen zählen zu den am häufigs-ten angenommenen Geschenken. 49 % (n = 102) der Ärzte fühlen sich nur gelegentlich, selten oder nie adäquat infor-miert, und 76 % (n = 158) gehen davon aus, dass die Phar-mavertreter sie immer oder häufig beeinflussen wollten. Nur 6 % (n = 13) der Ärzte halten sich selbst für häufig oder immer beeinflusst, wohingegen 21 % (n = 44) glau-ben, dass dies bei ihren Kollegen der Fall sei. Vertreterbe-suche und pharmafinanzierte Fortbildungen werden be-züglich Objektivität im Vergleich zu Fachbüchern und pharmaunabhängigen Veranstaltungen am schlechtesten benotet. Dennoch würden 52 % (n = 108) das Ausbleiben der Vertreterbesuche als Verlust empfinden, da die Phar-mareferenten Informationen vermitteln sowie Fortbildun-gen und Arzneimittelmuster anbieten. Schlussfolgerungen: Vertreterbesuche von pharmazeuti-schen Unternehmen und Versuche, das Verordnungsver-halten zu beeinflussen, gehören zum Alltag in der Arztpra-xis. Gleichzeitig halten sich nur sehr wenige Ärzte für be-einflussbar. Eine kritischere Haltung der Ärzte und die Schaffung alternativer Informationsangebote könnten zu mehr Unabhängigkeit und einer rationaleren und damit möglicherweise günstigeren Arzneimitteltherapie führen.
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