Article

ASSET (Age/Sex Standardised Estimates of Treatment): A Research Model to Improve the Governance of Prescribing Funds in Italy

Norwegian Knowledge Centre for the Health Services, Norway
PLoS ONE (Impact Factor: 3.53). 02/2007; 2(7):e592. DOI: 10.1371/journal.pone.0000592
Source: PubMed

ABSTRACT Background
The primary objective of this study was to make the first step in the modelling of pharmaceutical demand in Italy, by deriving a weighted capitation model to account for demographic differences among general practices. The experimental model was called ASSET (Age/Sex Standardised Estimates of Treatment).

Methods and Major Findings
Individual prescription costs and demographic data referred to 3,175,691 Italian subjects and were collected directly from three Regional Health Authorities over the 12-month period between October 2004 and September 2005. The mean annual prescription cost per individual was similar for males (196.13 euro) and females (195.12 euro). After 65 years of age, the mean prescribing costs for males were significantly higher than females. On average, costs for a 75-year-old subject would be 12 times the costs for a 25–34 year-old subject if male, 8 times if female. Subjects over 65 years of age (22% of total population) accounted for 56% of total prescribing costs. The weightings explained approximately 90% of the evolution of total prescribing costs, in spite of the pricing and reimbursement turbulences affecting Italy in the 2000–2005 period. The ASSET weightings were able to explain only about 25% of the variation in prescribing costs among individuals.

Conclusions
If mainly idiosyncratic prescribing by general practitioners causes the unexplained variations, the introduction of capitation-based budgets would gradually move practices with high prescribing costs towards the national average. It is also possible, though, that the unexplained individual variation in prescribing costs is the result of differences in the clinical characteristics or socio-economic conditions of practice populations. If this is the case, capitation-based budgets may lead to unfair distribution of resources. The ASSET age/sex weightings should be used as a guide, not as the ultimate determinant, for an equitable allocation of prescribing resources to regional authorities and general practices.

0 Followers
 · 
188 Views
  • Source
  • Source
    [Show abstract] [Hide abstract]
    ABSTRACT: Introduzione Significative variazioni individuali nei livelli di utilizzazione della sanità pubblica sono state ampiamente documentate da studi di economia sanitaria [1,2]. L'obiettivo comu-ne delle politiche sanitarie nei Paesi che finanziano un sistema pubblico di assistenza è stato quello di ridurre queste variazioni mediante l'introduzione di standard di appro-priatezza e qualità nell'erogazione delle prestazioni. Tuttavia, «l'omogeneità di per sé è inutile» [1] se la direzione dei cambiamenti nei livelli assistenziali viene determinata esclusivamente sulla base delle variazioni quantitative nei consumi individuali. Lo stu-dio dei fattori che determinano tali variazioni assume una rilevanza critica nel proces-so decisionale di allocazione delle risorse della sanità pubblica, al fine di garantire equità di accesso al sistema sanitario in relazione ai bisogni clinici individuali. Il governo della spesa farmaceutica pubblica risente in modo particolare delle variazio-ni individuali nel costo delle prescrizioni [3]. Queste differenze sono state parzialmen-te spiegate da fattori quali l'età media della popolazione assistita, il suo profilo socioe-conomico, l'influenza dell'ambiente e la distribuzione dell'incidenza delle principali patologie croniche [4]. La variazione residua, non determinata da specifici fattori di ri-schio, è stata attribuita all'incertezza dell'esito clinico derivante dal trattamento pre-scritto [5]. Tale incertezza può essere associata alla mancanza di dati di esito, come al-l'inadeguatezza dei metodi di ricerca impiegati (prevalentemente consensus o metana-lisi) nel fornire risposte definitive. La scelta metodologica, negli studi di farmacoutiliz-Giornale Italiano di Farmacoeconomia e Farmacoutilizzazione 2008;1(2):22-29 Sommario Invecchiamento della popolazione e innovazione farmaceutica giocano un ruolo determinante nel governo della spesa farmaceutica pubblica, in un contesto di assistiti che vive più a lungo e re-clama il diritto di accesso a nuove terapie sempre più costose. L'equità di accesso alla terapia farmacologica sulla base esclusiva del bisogno clinico rimane il principio ispiratore dei sistemi sanitari pubblici, sollevando il problema di un'appropriata distribuzione delle risorse in relazione ai bisogni della popolazione assistita. Questa review prende in esame i contributi della letteratura essenziali all'identificazione dei fat-tori determinanti la domanda farmaceutica, con particolare riguardo ai modelli di farmacoutiliz-zazione sviluppati in Italia. Il modello ASSET ha incluso per la prima volta le principali determi-nanti demografiche degli assistiti (sesso ed età) nella valutazione dei costi relativi alla farmacou-tilizzazione, dimostrandosi in grado di migliorare la qualità del processo di distribuzione delle ri-sorse economiche alle Regioni e, in ultima analisi, l'equità di accesso degli assistiti alla terapia farmacologica sulla base esclusiva del bisogno clinico.
  • Source
    [Show abstract] [Hide abstract]
    ABSTRACT: To examine whether patient level morbidity based measure of clinical case mix explains variations in prescribing in general practice. Retrospective study of a cohort of patients followed for one year. UK General Practice Research Database. 129 general practices, with a total list size of 1 032 072. Each patient was assigned a morbidity group on the bases of diagnoses, age, and sex using the Johns Hopkins adjusted clinical group case mix system. Multilevel regression models were used to explain variability in prescribing, with age, sex, and morbidity as predictors. The median number of prescriptions issued annually to a patient is 2 (90% range 0 to 18). The number of prescriptions issued to a patient increases with age and morbidity. Age and sex explained only 10% of the total variation in prescribing compared with 80% after including morbidity. When variation in prescribing was split between practices and within practices, most of the variation was at the practice level. Morbidity explained both variations well. Inclusion of a diagnosis based patient morbidity measure in prescribing models can explain a large amount of variability, both between practices and within practices. The use of patient based case mix systems may prove useful in allocation of budgets and therefore should be investigated further when examining prescribing patterns in general practices in the UK, particularly for specific therapeutic areas.
    BMJ (online) 02/2008; 337:a238. DOI:10.1136/bmj.a238 · 16.38 Impact Factor
Show more