Article

Remediation of facial emotion perception in schizophrenia: concomitant changes in visual attention.

Macquarie Centre for Cognitive Science, Macquarie University, Sydney, NSW, 2109, Australia.
Schizophrenia Research (Impact Factor: 4.59). 07/2008; 103(1-3):248-56. DOI: 10.1016/j.schres.2008.04.033
Source: PubMed

ABSTRACT The study examined changes in visual attention in schizophrenia following training with a social-cognitive remediation package designed to improve facial emotion recognition (the Micro-Expression Training Tool; METT). Forty out-patients with schizophrenia were randomly allocated to active training (METT; n=26), or repeated exposure (RE; n=14); all completed an emotion recognition task with concurrent eye movement recording. Emotion recognition accuracy was significantly improved in the METT group, and this effect was maintained after one week. Immediately following training, the METT group directed more eye movements within feature areas of faces (i.e., eyes, nose, mouth) compared to the RE group. The number of fixations directed to feature areas of faces was positively associated with emotion recognition accuracy prior to training. After one week, the differences between METT and RE groups in viewing feature areas of faces were reduced to trends. However, within group analyses of the METT group revealed significantly increased number of fixations to, and dwell time within, feature areas following training which were maintained after one week. These results provide the first evidence that improvements in emotion recognition following METT training are associated with changes in visual attention to the feature areas of emotional faces. These findings support the contribution of visual attention abnormalities to emotion recognition impairment in schizophrenia, and suggest that one mechanism for improving emotion recognition involves re-directing visual attention to relevant features of emotional faces.

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    ABSTRACT: La remédiation cognitive a pour objectif de limiter l’impact des troubles cognitifs. De tels troubles sont fréquemment associés à la schizophrénie. Ils ont la particularité d’être hétérogènes, chaque patient présentant un profil de dégradation et de préservation de ses compétences qui lui est propre. Ils peuvent affecter les processus neurocognitifs et métacognitifs, ainsi que la cognition sociale. En ce qui concerne la neurocognition, 4 patients sur 5 en moyenne présentent une altération des performances selon les normes établies pour la population générale, les patients qui restent au-dessus du seuil de normalité accusant généralement une perte par rapport à leur fonctionnement prémorbide. N’étant pas spécifiques, les déficits neurocognitifs ne sont pas pris en compte pour établir le diagnostic. Il est néanmoins important de les identifier et de les quantifier car ils contribuent fortement au pronostic fonctionnel. Les anomalies également fréquentes qui touchent les deux autres domaines – dont certaines sont spécifiques – contribuent à l’expression symptomatique de la maladie. Ils doivent donc être également systématiquement explorés. Ainsi l’évaluation neuropsychologique (qui permet d’explorer la neurocognition) doit être complétée par des tâches explorant la métacognition et la cognition sociale, dès qu’une stabilité clinique a été satteinte et que le traitement médicamenteux a été réduit à la posologie minimale efficace. La remédiation cognitive permet de pallier les conséquences des troubles cognitifs (déficits attentionnels, mnésiques, visuospatiaux, exécutifs, métacognitifs et de cognition sociale) en s’appuyant sur l’utilisation de tâches rééducatives destinées à compléter l’action des médicaments psychotropes et de la psychothérapie. Son efficacité a été mise en évidence par de nombreuses études contrôlées et par plusieurs métaanalyses. Les programmes de remédiation cognitive doivent être mis en œuvre dans le cadre d’un projet de soin individualisé associant le plus souvent d’autres outils de réhabilitation permettant de favoriser la réinsertion sociale et/ou professionnelle du patient (éducation thérapeutique, entraînement des compétences sociales, aide à la construction d’un projet social et/ou professionnel, mise en situation professionnelle et soutien des familles). L’objectif de la remédiation cognitive n’est pas l’amélioration des performances cognitives, mais la réussite de projets concrets dans le domaine social (loisir, logement, etc.) ou professionnel (travail protégé ou dans le milieu ordinaire) à laquelle cette amélioration peut contribuer.
    EMC - Psychiatrie 01/2014;
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    ABSTRACT: Patients with chronic schizophrenia are characterized by deficits in identifying facial expressions of emotion, and these deficits relate to impaired social and occupational function. It is not yet known if these deficits are trait-like and present at the onset of psychosis, preceding a subsequent diagnosis of schizophrenia. Our objective was to systematically review and analyze the extant literature to assess if there is a consistent profile of emotion identification problems in early-onset and first-episode psychosis.
    Schizophrenia Research 08/2014; · 4.59 Impact Factor
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    ABSTRACT: The purpose of this article was to conduct a review of the types of training offered to people with schizophrenia in order to help them develop strategies to cope with or compensate for neurocognitive or sociocognitive deficits.
    BMC Psychiatry 05/2014; 14(1):139. · 2.23 Impact Factor