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Discussing overall prognosis with the very elderly.

Division of Geriatrics, Department of Medicine, University of California, San Francisco, USA.
New England Journal of Medicine (Impact Factor: 54.42). 12/2011; 365(23):2149-51. DOI: 10.1056/NEJMp1109990
Source: PubMed

ABSTRACT Though life expectancy inexorably decreases with advancing age, we tend to avoid discussing overall prognosis with elderly patients who have no dominant terminal illness. But we may thereby undercut patients' ability to make informed choices about their future.

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    ABSTRACT: Hintergrund und Problematik Notrufe an den Rettungsdienst erweisen sich aus Sicht der Rettungskräfte bei Eintreffen oft als nicht notwendig. Allerdings steht hinter dem Notruf ein komplexer Entscheidungsprozess, in dem die subjektive Interpretation der Situation durch den Patienten, von Angehörigen oder zufälligen Augezeugen eine entscheidende Rolle spielen. Für bestimmte, v. a. die sozial schwächsten Bevölkerungsgruppen ist der Rettungsdienst oft der einzige Anker, der schnelle Hilfe in schwierigen Situationen bietet. Die Einsatzleitstelle verfügt nur über sehr begrenzte Möglichkeiten, die Sinnhaftigkeit eines Notrufs zu beurteilen. Abfrageschemata könne den Disponenten unterstützen, ihm aber die Entscheidung nicht abnehmen. Eigentlich sollte man von medizinisch geleiteten Institutionen am ehesten erwarten, dass Notrufe gezielt erfolgen. Es ist allerdings festzustellen, dass aus Alten- und Pflegeheimen und aus der Hauskrankenpflege häufig unnötige Notrufe erfolgen. Hier mangelt es ebenso an klaren Anweisungen durch die betreuenden Ärzte wie auch bei der häusliche Pflege von Schwerkranken und Sterbenden durch Angehörige. Schlussfolgerung Es ist notwendig, dass die betreuenden Ärzte im Vorfeld Gespräche mit Pflegenden, Angehörigen und Patienten führen, nicht nur um unnötige Rettungsdienstalarme zu vermeiden, sondern auch um unnötige oder gar sinnlose Maßnahmen und Krankenhauseinweisungen – schlimmstenfalls sogar gegen den Willen des Patienten – zu verhindern.
    Notfall 12/2012; 15(8):661-666. DOI:10.1007/s10049-011-1542-9 · 0.32 Impact Factor
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    ABSTRACT: As the population ages, the health care system must to adapt to the needs of the older population. Hospitalization risks are particularly significant in the frail geriatric patients, with costly and morbid consequences. Appropriate preoperative assessment can identify sources of increased risk and enable the surgical team to manage this risk, through "prehabilitation," intraoperative modification, and postoperative care. Geriatric preoperative assessment expands usual risk stratification and careful medication review to include screening for functional disability, cognitive impairment, nutritional deficiency, and frailty. The information gathered can also equip the surgeon to develop a patient-centered and realistic treatment plan. Copyright © 2015 Elsevier Inc. All rights reserved.
    Surgical Clinics of North America 11/2014; 95(1). DOI:10.1016/j.suc.2014.09.014 · 1.93 Impact Factor
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    ABSTRACT: The ESRD population is heterogeneous, including patients without severe comorbidity for whom dialysis is a bridge to transplantation or a long-term maintenance treatment, as well as patients with a limited life expectancy as a result of advanced age or severe comorbidity for whom dialysis will be the final treatment destination. The complex medical and social context of this latter group fits poorly in the homogeneous, disease-centered, and process-driven approach of many clinical practice guidelines for dialysis. In this commentary, we argue that the standards of treatment allocated to each individual patient should be defined not merely by his or her disease state, but also by his or her preferences and prognosis. In this more patient-centered approach, three attainable treatment goals with a corresponding therapeutic approach could be defined: (1) dialysis as bridging or long-term maintenance treatment, (2) dialysis as final treatment destination, and (3) active medical management without dialysis. For patients with a better overall prognosis, this approach will emphasize complication prevention and long-term survival. For patients with a limited overall prognosis, strictly disease-centered interventions often impose a treatment burden that does not translate into a proportional improvement in quantity or quality of life. For these patients, a patient-centered approach will place more emphasis on palliative management strategies that are less disease specific.
    Journal of the American Society of Nephrology 05/2014; 25(8). DOI:10.1681/ASN.2013101082 · 9.47 Impact Factor