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Obtención de aceite esencial de las semillas del fruto del árbol de Neem (Azadirachta Indica A. Juss), empleando microondas y ultrasonido como método de extracción

Source: OAI

ABSTRACT El Neem es originario de la India y de Birmania, sólo vive en regiones tropicales y subtropicales. Las propiedades medicinales y terapéuticas del árbol de Neem han sido reconocidas desde hace cientos de años en la India, por su costo, efectividad y cantidad de enfermedades en las que puede ser utilizado con éxito. Toda esa cadena de investigaciones y profundos estudios sobre el Neem y sus productos derivados, entre los cuales destaca su aceite esencial, permitieron la identificación de una inmensa cantidad de compuestos químicos con propiedades altamente beneficiosas para su aprovechamiento en diversos campos de aplicación, es por ello la necesidad de extraer el aceite mediante procesos alternativos, que involucran nuevos solventes, específicamente la Extracción Asistida por Microondas y la Asistida por Ultrasonido, las cuales tienen como objetivo común acortar el tiempo de operación, disminuir el consumo de solvente, aumentar el rendimiento de extracción y mejorar la calidad del extracto. La presente investigación se realizó en la Universidad Central de Venezuela en el Módulo III de la Escuela de Ingeniería Química. Para la EAM se evaluó la influencia que ejerce sobre el rendimiento del proceso de extracción el uso de diferentes solventes (etanol, metanol, hexano, ciclohexano y acetato de metilo), potencia del equipo (20, 40, 60 80 y 100%) y tiempo de residencia (4,7 y 13 seg), y para la EAU se evaluó la influencia que tiene la temperaturas (30,40 y 50 ºC) y tiempos de residencia (15,25 y 35 min). Para cada experiencia las muestras se caracterizaron mediante espectroscopia infrarroja para determinar la composición del extracto obtenido. Con el análisis hecho a través del infrarrojo para cada una de las condiciones que se variaron en las técnicas de EAM y EAU no presentaron diferencias por lo que no se puede hablar de selectividad si no de rendimiento de los extractos obtenidos. Las condiciones óptimas de operación para la EAM, corresponde a la muestra obtenida empleando etanol como solvente, a una potencia de 80% durante un tiempo de extracción de 7 seg consiguiendo así el mejor rendimiento 45,3% y para la EAU corresponde a la muestra obtenida empleando etanol como solvente, a una temperatura de 40 ºC y un tiempo de operación de 25 min, llegando al mejor rendimiento de 38,6%. Siendo así más eficiente la EAM que la EAU.

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