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Remoción de crudo extrapesado del suelo mediante sustancias húmicas y surfactantes

Source: OAI

ABSTRACT Los desechos orgánicos generados por las actividades de la industria petrolera, tales como lodos y ripios de perforación, constituyen un problema desde el punto de vista ambiental. En vista del alto impacto que generan estos residuos, se desarrollan numerosas investigaciones sobre técnicas de remediación de suelos que sean amigables con el medio ambiente. En este trabajo se propone el uso de Sustancias Húmicas provenientes del proceso de potabilización de las aguas del río Caroní, al igual que surfactantes convencionales como el Dodecil Sulfato de Sodio y el Nonilfenol Etoxilado (EO6), como estrategia para la remediación de suelos contaminados con un crudo extrapesado de la Faja Petrolífera del Orinoco. El procedimiento seguido consistió en una serie de lavados sucesivos de las muestras suelo/crudo con los diferentes aditivos ya mencionados, a determinadas condiciones de temperatura y concentración (surfactante/agua), de manera tal de estudiar el efecto de estas variables en la remoción de los hidrocarburos totales de petróleo (HTP); encontrándose que las condiciones óptimas de lavado corresponden al ensayo con la solución acuosa de Dodecil Sulfato de Sodio a 50ºC y 5% p/p. Esta técnica no se limita a remover los hidrocarburos contenidos en el suelo, sino que involucra la recuperación del crudo emulsionado en la solución sobrenadante del lavado. Al respecto se proponen dos procedimientos, uno de ellos es el mezclado del líquido sobrenadante con residuos de poliestireno en polvo, formándose por consiguiente la mezcla crudo/polímero; con esta estrategia fue posible recuperar el80,6% del crudo extraído del suelo. La otra opción considerada fue la centrifugación de la solución crudo/aditivo. No obstante, proporcionó una menor recuperación del crudo en comparación con la técnica anterior. Posteriormente, se procedió a fabricar una pastilla con la mezcla crudo/polímero obtenida, a fin de cuantificar la capacidad calorífica del material; obteniéndose un poder calorífico similar al de un fuel oil, por lo que sería factible utilizar dicha mezcla como combustible por ejemplo en hornos de cemento.

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