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Long-lasting effects of sublingual immunotherapy according to its duration: A 15-year prospective study

Pneumology Unit, Cuasso al Monte, Macchi Hospital Foundation, Varese, Italy.
The Journal of allergy and clinical immunology (Impact Factor: 11.25). 10/2010; 126(5):969-75. DOI: 10.1016/j.jaci.2010.08.030
Source: PubMed

ABSTRACT Data on the long-term effects of sublingual immunotherapy (SLIT) are sparse, and the optimal duration of treatment is a matter of debate.
We sought to prospectively evaluate the long-term effect of SLIT given for 3, 4, or 5 years and to compare the effect of those different durations.
In this prospective open controlled study we followed up patients with respiratory allergy who were monosensitized to mites for 15 years. The subjects were divided in 4 groups receiving drug therapy alone or SLIT for 3, 4, or 5 years. Clinical scores, skin sensitizations, methacholine reactivity, and nasal eosinophil counts were evaluated every year during the winter months. The clinical effect was considered to persist until clinical scores remained at less than 50% of the baseline value, and then patients underwent another course of SLIT.
Seventy-eight patients were enrolled, and 59 completed the study. In the 12 control subjects no relevant change in clinical scores was seen throughout the study. In the patients receiving SLIT for 3 years, the clinical benefit persisted for 7 years. In those receiving immunotherapy for 4 or 5 years, the clinical benefit persisted for 8 years. New sensitizations occurred in all the control subjects over 15 years and in less than a quarter of the patients receiving SLIT (21%, 12%, and 11%, respectively). The second course of vaccination induced a benefit more rapidly than the first course. The behavior of bronchial hyperreactivity and nasal eosinophils paralleled the clinical score.
Under the present conditions, it can be suggested that a 4-year duration of SLIT is the optimal choice because it induces a long-lasting clinical improvement similar to that seen with a 5-year course and greater than that of a 3-year vaccination.

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    Allergo Journal: interdisziplinäre Zeitschrift für Allergologie und Umweltmedizin: Organ der Deutschen Gesellschaft für Allergie- und Immunitätsforschung 12/2014; 23(8):28-67. DOI:10.1007/s15007-014-0707-5
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    ABSTRACT: Background: Worldwide, the number of patients with allergic diseases is global increasing, especially in the industrialized nations. Experts estimate that only about 10 % of allergic patients are treated according to the latest guidelines. The aim of this study is to map the medical care situation of patients with allergic respiratory diseases under the German statutory health insurance system and to investigate the impact on patient care since January 1, 2009, when ceilings for service volumes in allergology were implemented. Therefore, we analyzed the diagnostic and therapeutic behaviour of physicians between 2007 and 2010 by using claims data from the National Association of Statutory Health Insurance Physicians. Methods: The claims data was from the national four-birthday sample, including more than 9 million patients (13 % of the population). From this, the study cohort was extracted, including 725,000 patients with allergic rhinitis and 260,000 patients with allergic asthma. Analyzes refer to diagnostic codes and fee schedule items, e. g., as for specific immunotherapy. Results: The average number of total coded diagnoses per patient and per physician’s office has generally increased, while the number of physician’s offices encoding allergological diagnoses is decreasing. In contrast, the number of claimed allergological fee schedule items (especially specific immunotherapy) diminished. 7 % of patients with rhinitis and 5 % of patients with allergic asthma receive specific immunotherapy, mostly performed by specialists. Conclusion: The analysis shows an increase in the total number of allergic patients in the studied cohort. In contrast, the ratio of patients receiving specific immunotherapy seems disproportionately low. One consequence could be additional health care costs arising from the progression of these diseases, e. g., by an increase of allergic asthma. Zusammenfassung Hintergrund: Die Zahl der Patienten mit allergischen Erkrankungen nimmt weltweit, vor allem in den Industrienationen, zu. Experten schätzen, dass nur etwa 10 % der allergischen Patienten entsprechend den aktuellen Leitlinien behandelt werden. Das Ziel der vorliegenden Studie ist es, die Versorgungssituation von gesetzlich versicherten Patienten mit allergischen Atemwegserkrankungen abzubilden und diese im Hinblick auf potenzielle Einflüsse zu untersuchen, die durch die zum 1. Januar 2009 eingeführten Regelleistungsvolumina entstanden sind. Hierzu wurde das Diagnose- und Therapieverhalten allergologisch tätiger Ärzte anhand der Abrechnungsdaten der Kassenärztlichen Bundesvereinigung von 2007 bis 2010 analysiert. Methoden: Die Datengrundlage stellt die nationale Vier-Geburtstagsstichprobe dar, die mehr als 9 Millionen Patienten (13 % der Bevölkerung) einschließt. Aus dieser wurde die Studienkohorte extrahiert, welche 725.000 Patienten mit allergischer Rhinitis und 260.000 Patienten mit allergischem Asthma umfasst. Die Analysen beziehen sich auf Diagnose- und Abrechnungskodes, z. B. für die spezifische Immuntherapie. Ergebnisse: Die durchschnittliche Gesamtzahl der kodierten Diagnosen pro Patient und pro Arztpraxis hat insgesamt zugenommen, während die Zahl der Arztpraxen abnimmt, die allergologische Diagnosen kodieren. Im Gegensatz dazu sinkt die Zahl der abgerechneten allergologischen Gebührenordnungsziffern (insbesondere die spezifische Immuntherapie). 7 % der Patienten mit Rhinitis und 5 % der Patienten mit allergischem Asthma erhalten eine spezifische Immuntherapie, welche meist von Fachärzten durchgeführt wird. Schlussfolgerung: Die Analyse zeigt einen Anstieg der Gesamtzahl von allergischen Patienten in der untersuchten Kohorte. Im Gegensatz dazu scheint der Anteil der Patienten, die eine spezifische Immuntherapie erhalten, unterproportional. Infolge dessen könnten zusätzliche Kosten im Gesundheitswesen durch die Progredienz der Erkrankungen entstehen, z. B. durch eine Zunahme des allergischen Asthmas.
    Allergo Journal: interdisziplinäre Zeitschrift für Allergologie und Umweltmedizin: Organ der Deutschen Gesellschaft für Allergie- und Immunitätsforschung 09/2013; 22(6):366-373. DOI:10.1007/s15007-013-0350-6

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Feb 22, 2015