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El gobierno de la casa en Atenas clásica: género y poder en el Oikos

Studia historica. Historia antigua, ISSN 0213-2052, Nº 18, 2000, pags. 103-117
Source: OAI

ABSTRACT Athenian society of 5th and 4th centuries B. C. especially displays a clear gender differentiation of roles and spaces: exterior/^o/zVmen and interior/oz'&os/women. If men control public power, women exercise authority over the inner spheres of the household. Despite their different domains, women also have knowledge about external spheres, as both husband and wife jointly rule the household. Both domains were interdependent and equally important, but woman's authority was limited by the ultimate decision of the male head of household. He was the intermediary between the public and private worlds and he had legal capacity in both spheres. He is the supreme authority in the household and delegates to her wife the fields «naturally» more appropriate to women. However, when the husband is lacking, a wife can temporarily became the real head of the household (though not legally) and guarantees the surviving of the oikos. La sociedad ateniense de los siglos V y IV sC. es una de las que con mayor nitidez presenta diferenciación de papeles y espacios según el género: exterior/polis/varón e interior/oikos/mujer. Frente al poder público de los varones, la dirección de los asuntos internos del hogar es entendida como esfera de autoridad naturalmente femenina. No obstante esta división de competencias, ellas también conocen los asuntos externos de la casa, ya que el gobierno de ésta en todos sus ámbitos tiende a ejercerse conjuntamente por el marido y la esposa, siendo las funciones de ambos interdependientes e igualmente importantes. Esta autoridad femenina estará limitada por la decisión última del cabeza de familia, un varón, punto de intersección entre lo público y lo privado, y con capacidad legal en ambos ámbitos. La autoridad suprema en la casa corresponde al esposo, quien delega en su esposa las competencias para las que, por su naturaleza, se considera más apta una mujer. Sin embargo, ante la ausencia del marido, la esposa puede temporalmente erigirse de facto -aunque nunca legalmente- en auténtica cabeza de familia y en garante de la supervivencia del oikos.

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    ABSTRACT: We try to analyze the figure of Penelope in Greek mythology, and how she has become one of the mythological prominent figures more reinterpreted throughout the times, with enormous influence in the art and the present culture. From certain feminist positions it has been wanted to see in Penelope role many characteristics that they would give us a supposition about the existence of a matriarchy, which was previous to the arrival of the patriarchy order. Nevertheless, we considered that the analysis of the sources demonstrate that powerful women such as Penelope, Areté,Yocasta or Níobe, had not the power by themselves, neither they have the character to be considered into the matriarchy parameters. The myth can transform itself to adapt to the new times, and it can serve to redefine the feminine gender and our current culture, but it must lead us neither to misinterpreting in an anachronistic way the past, nor to judging the ancient myths from a set of moral current values Pretendemos analizar la figura de Penélope en la mitología griega y cómo se ha convertido en uno de los personajes mitológicos más reinterpretados a lo largo del tiempo, con enorme influencia en el arte y la cultura actuales. Desde ciertas posturas feministas se ha querido ver en este personaje rasgos que nos permitirían rastrear la existencia de un presunto matriarcado anterior a la llegada del orden patriarcal. Sin embargo, consideramos que el análisis de las fuentes demuestra que ni Penélope, ni otras mujeres poderosas como Areté,Yocasta o Níobe, detentan el poder por si mismas ni se adaptan a los parámetros del matriarcado. El mito sabe mutar para adaptarse a los nuevos tiempos, y su revisión puede servir para redefinir el género femenino y nuestra cultura actual, pero ello no debe llevarnos a malinterpretar de manera anacrónica el pasado, ni a juzgar los mitos antiguos desde una escala de valores morales actuales.
    Foro de Educación, ISSN 1698-7799, Nº. 9, 2007, pags. 267-278.

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