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América Latina en la transición demográfica, 1800-1980

Población y Salud en Mesoamérica 08/2010; DOI: 10.15517/psm.v7i2.1090
Source: DOAJ

ABSTRACT El artículo de la sección Archivos en este número de la revista fue presentado por Héctor Pérez-Brignoli en la IV Conferencia Latinoamericana de Población celebrada en México en 1993 y cuyo tema central fue la transición demográfica en América Latina y el Caribe. Tal como lo señalaron los comentaristas de entonces, aún después de transcurridos más de 15 años, puede decirse que constituye una agenda para la investigación sobre la historia de la población de América Latina. El trabajo sugiere una serie de temas que todavía hoy requieren de mayor investigación.En primer lugar señala un conjunto de problemas propios de la historia latinoamericana que se encuentran inexorablemente ligados al cambio demográfico y sin cuyo análisis resulta difícil comprender los cambios en el largo plazo. Dos de ellos se refieren a la historia colonial de América Latina: la catástrofe demográfica y el mestizaje. Si bien sobre ambos existe una abundante producción de investigaciones y amplios consensos, aún hay temas no resueltos. En particular aquellos que se refieren a la dinámica demográfica y al peso relativo que distintos factores tuvieron en su evolución. Igualmente, las particularidades de estos dos procesos en distintas regiones de América Latina requieren de esfuerzos de comparación, tal como lo apunta Mássimo Livi Bacci en un artículo reciente sobre la catástrofe demográfica en América Latina .Otras tres particularidades se refieren a las migraciones, la frontera, y las densidades de población. Particularmente en el siglo XIX, cada uno de estos procesos se encuentra íntimamente ligado a la relación cambio demográfico y crecimiento económico en la etapa de formación de las economías y de los estados nacionales de los países de América Latina. Pero además, si bien son temas presentes en la historia latinoamericana desde el siglo XVI, también son temas contemporáneos como lo evidencian la creciente importancia de las poblaciones migrantes en América Latina y las particularidades del crecimiento urbano en la década reciente.El artículo ubica a América Latina en el marco de la transición demográfica y señala algunas de las hipótesis que han surgido para explicar los cambios en la mortalidad y la fecundidad. En esta comparación con la transición demográfica en Europa, el artículo muestra los elevados niveles de la fecundidad en la etapa de pretransición y el aumento previo al inicio del descenso en algunos países. Todavía falta mucho por explorar para explicar estas dos particularidades de la demografía latinoamericana. En particular uno de los grandes problemas es la ausencia de información de calidad antes de 1950 y una serie de fuentes todavía poco explotadas.Uno de los aportes importantes de este artículo es poder plantear un conjunto de preguntas a partir de la medición de la mortalidad y fecundidad en el largo plazo. Esto se hace para 7 países estimando series de eventos vitales por medio de la “inverse projection”. Esta reconstrucción permite al autor una primera aproximación a la definición, todavía por completarse, de lo que podrían ser distintos regímenes o sistemas demográficos en América Latina en los siglos XIX y XX. La reconstrucción de la relación entre tasa bruta de reproducción, esperanza de vida y tasa de crecimiento de la población o los mapas del espacio del crecimiento como los han llamado distintos autores, resulta sumamente sugerente sobre los patrones comunes y las diferencias de la evolución demográfica de largo plazo en América Latina.Esta reconstrucción es el fruto de un estudio meticuloso por parte de Héctor Pérez de la producción del Cambridge Group for the History of Population and Social Structure y del desarrollo de distintas técnicas de estimación de series vitales, en especial las exploradas por Ronald Lee. Igualmente, Héctor Pérez estudio las posibilidades del método de reconstitución de familias para producir estimaciones demográficas. Años de análisis de las posibilidades en América Latina y la colaboración con Robert McCaa de la Universidad de Minnesota dieron como resultado las estimaciones que forman la base del artículo.Esta visión de largo plazo con una base empírica sólida es lo que permite la formulación de un conjunto de hipótesis sobre la evolución demográfica de América Latina. Si bien el autor esboza algunas de las posibles explicaciones, lo valioso del artículo es que ordena un conjunto de preguntas que todavía requieren extensa investigación para ser respondidas adecuadamente. Muchas de ellas ya se han explorado extensamente desde entonces, pero aún persisten muchos retos tanto desde la historia como desde la demografía para ofrecer explicaciones de la evolución demográfica en los siglos XIX y XX. Es por lo tanto a la vez una visión histórica y una agenda vigente para la historia demográfica de América Latina.Arodys Robles, dic. 2009

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    ABSTRACT: During the twentieth century the population of Latin America has undergone three momentous shifts. One of these affected mortality, and the other two involved marital and general fertility. Different countries, however, experienced these shifts at different times and with different intensities. As a consequence, the patterns of population growth are very diverse and difficult to classify. In this article an attempt is made to construct a typology of population trends in Latin America by identifying similarities and differences in the levels, patterns, and changes of fertility and mortality. The typology is used to review the most important macro and micro determinants of the observed population trends.
    The Annals of the American Academy of Political and Social Science 07/1990; 510(1):126-144. · 1.01 Impact Factor
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    ABSTRACT: Recent analyses of Third World data, both at the level of national or other large aggregates and at that of individuals studied in sample surveys, have revealed the surprising fact that social characteristics, such as the level of schooling or fertility control, or cultural characteristics, such as ethnic group, are usually more influential in determining mortality levels than is access to medical services, income, or nutritional levels. Evidence from the United States at the beginning of the century suggests that this was not the case earlier in the West. This article examines the evidence, shows why developing countries are currently in an unusual situation, and presents anthropological evidence on how cultural, social, and behavioral factors achieve their impact. An attempt is made to begin the construction of a more general theory of mortality transition.
    The Annals of the American Academy of Political and Social Science 07/1990; 510(1):44-59. · 1.01 Impact Factor
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    Revista de Antropologia 01/2000;

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Aug 14, 2014