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Nace una estrella…marina

Revista Ciencia 10/2011; 62(4):61-67..

ABSTRACT I n t r o d u c c i ó n as estrellas de mar (clase Asteroidea) son sin duda los miembros más conocidos de los equi-nodermos, y de los invertebrados marinos en general. Son conocidas también como "el em-blema de los mares". El cuerpo de estos animales, como su nombre lo dice, tiene forma de estrella: cuentan con un disco corporal central del que se derivan cinco brazos, en la mayoría de las especies, o hasta 20, en las estrellas "sol". Actualmente, se reconocen cerca de mil 800 especies de estrellas, distribuidas en casi todas las lati-tudes y profundidades alrededor del mundo. Las especies de agua someras (poco profundas) se distribuyen desde los cero metros de profundidad, en la zona intermareal, hasta la zona infralitoral (100-200 metros), en am bientes como pozas de marea, sustratos rocosos o arenosos, arrecifes de coral, pastos marinos y bosques de macroalgas marinas (Figura 1). Las es-pecies de aguas profundas, por su parte, están distri-buidas desde el talud continental (200-400 metros), pasando por la zona batial y las llanuras abisales, hasta la zona hadal (zonas más profundas del océano en las grandes fosas oceánicas), a más de 6 mil metros de profundidad. Para que un grupo como el de los asteroideos pueda colonizar casi todos los ambientes marinos, latitudes y profundidades, debe tener una versatilidad en su histo-ria de vida: alimentación, reproducción, longevidad y tamaño de las poblaciones. Los asteroideos emplean distintas estrategias de ali-mentación, y se ubican en diferentes niveles dentro de las redes alimenticias, ya sea como detritófagos (que comen partículas en descomposición), herbívoros, ca -rroñeros o depredadores activos. Esto permite al grupo desempeñar un papel importante en la estructura de las comunidades bentónicas (que habitan el fondo del mar) alrededor del mundo. Un ejemplo de lo anterior es el que desarrolla la estrella de mar "corona de espi-nas", Acantaster planci, en los arrecifes coralinos. Es-ta especie es uno de los principales depredadores de L

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    ABSTRACT: A decade ago, cloning was first observed in the planktotrophic larvae of sea stars obtained from plankton tows. However, no controlled experimental studies have investigated what factors may regulate this remarkable phenomenon. In the present study we offer the first documentation of cloning in the planktotrophic larvae of Pisaster ochraceus from the northern Pacific coast. This species was used as a model system to investigate three factors that may influence the incidence of asexual reproduction (cloning) in planktotrophic sea star larvae. In an initial experiment, larvae were reared under nine combinations of three temperatures and three food (phytoplankton) concentrations. Larvae reared at 12-15 degrees C and fed the highest food concentrations grew larger than the other larvae and produced significantly more clones. In a second experiment, qualitatively different algal diets were fed to larvae reared under the conditions found to be optimal in the initial experiment. Up to 24% of the larvae consuming a mixed phytoplankton diet of Isochrysis galbana, Chaetocerous calcitrans, and Dunaliella tertiolecta cloned, and significantly more clones were produced by these larvae than by those fed monospecific diets. Our experiments indicate that cloning generally occurs after larvae have attained asymptotic body length and only when food is abundant and of high quality. Since larval mortality is considered to be extremely high for marine invertebrates with planktotrophic larvae, production of clones under optimal conditions of temperature and food may serve to increase larval populations when the environment is most conducive to larval growth.
    Biological Bulletin 01/2001; 199(3):298-304. DOI:10.2307/1543186 · 1.57 Impact Factor
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    Biological Bulletin 09/1977; 153(1):237-53. DOI:10.2307/1540704 · 1.57 Impact Factor