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Nace una estrella…marina

Revista Ciencia 10/2011; 62(4):61-67..

ABSTRACT I n t r o d u c c i ó n as estrellas de mar (clase Asteroidea) son sin duda los miembros más conocidos de los equi-nodermos, y de los invertebrados marinos en general. Son conocidas también como "el em-blema de los mares". El cuerpo de estos animales, como su nombre lo dice, tiene forma de estrella: cuentan con un disco corporal central del que se derivan cinco brazos, en la mayoría de las especies, o hasta 20, en las estrellas "sol". Actualmente, se reconocen cerca de mil 800 especies de estrellas, distribuidas en casi todas las lati-tudes y profundidades alrededor del mundo. Las especies de agua someras (poco profundas) se distribuyen desde los cero metros de profundidad, en la zona intermareal, hasta la zona infralitoral (100-200 metros), en am bientes como pozas de marea, sustratos rocosos o arenosos, arrecifes de coral, pastos marinos y bosques de macroalgas marinas (Figura 1). Las es-pecies de aguas profundas, por su parte, están distri-buidas desde el talud continental (200-400 metros), pasando por la zona batial y las llanuras abisales, hasta la zona hadal (zonas más profundas del océano en las grandes fosas oceánicas), a más de 6 mil metros de profundidad. Para que un grupo como el de los asteroideos pueda colonizar casi todos los ambientes marinos, latitudes y profundidades, debe tener una versatilidad en su histo-ria de vida: alimentación, reproducción, longevidad y tamaño de las poblaciones. Los asteroideos emplean distintas estrategias de ali-mentación, y se ubican en diferentes niveles dentro de las redes alimenticias, ya sea como detritófagos (que comen partículas en descomposición), herbívoros, ca -rroñeros o depredadores activos. Esto permite al grupo desempeñar un papel importante en la estructura de las comunidades bentónicas (que habitan el fondo del mar) alrededor del mundo. Un ejemplo de lo anterior es el que desarrolla la estrella de mar "corona de espi-nas", Acantaster planci, en los arrecifes coralinos. Es-ta especie es uno de los principales depredadores de L

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May 15, 2014