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An Experimental Study of Conventions and Norms

Computable and Experimental Economics Laboratory, Department of Economics, University of Trento, Italia, CEEL Working Papers 01/2008;
Source: RePEc

ABSTRACT Although it is now recognized that norms play an important role in many economic decisions, compliance with conventions is generally considered to be driven by rational self-interest only. We report instead experimental data showing that (1) ‘external’ norms of fairness sustain social conventions that have emerged from repeated play of simple coordination games; and (2) with repetition such conventions acquire an ‘intrinsic’ normative power of their own. This creates pressure towards conformity, and patterns of regular behaviour that are far stronger and more stable than those that would be generated by mere self-interest and rationality.

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    ABSTRACT: According to a tradition that goes back to David Hume, social conventions have a natural tendency to turn into norms. Normativity increases compliance and stabilizes individual behaviour in spite of changes in incentives. In this paper we report experimental data that confirm this insight and encourage mildly optimistic conclusions regarding human sociality: habits provide extra glue that keeps individuals together, and prevents them from succumbing to anti-social temptation even when punishment is unlikely.
    Journal of Economic Psychology. 01/2010;
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    ABSTRACT: David Lewis famously proposed to model conventions as solutions to coordination games, where equilibrium selection is driven by precedence, or the history of play. A characteristic feature of Lewis Conventions is that they are intrinsically non-normative. Some philosophers have argued that for this reason they miss a crucial aspect of our folk notion of convention. It is doubtful however that Lewis was merely analysing a folk concept. I illustrate how his theory can (and must) be assessed using empirical data, and argue that it does indeed miss an important aspect of real-world conventions.
    Synthese 10/2013; · 0.70 Impact Factor
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    ABSTRACT: Una convenzione, secondo David Lewis, è la soluzione di un gioco di coordinazione il cui equilibrio è determinato dalla storia del gioco. Un elemento importante delle Convenzioni di Lewis è il loro carattere intrinsecamente non-normativo. Per questo motivo alcuni filosofi hanno sostenuto che esse ignorano un aspetto cruciale del concetto ordinario di convenzione. È improbabile, tuttavia, che Lewis volesse analizzare una nozione del senso comune. In questo articolo intendo mostrare che la sua teoria può (e deve) essere valutata utilizzando dati empirici, e che effettivamente essa non cattura un importante elemento delle convenzioni. Che le Convenzioni di Lewis esistano o meno dipende dalla misura nella quale esse riescono ad approssimare il reale comportamento degli individui, e dalla presenza di teorie alternative che spiegano meglio i fenomeni empirici. Sei seduto di fronte allo schermo di un computer. Utilizzando il mouse, puoi scegliere fra due bottoni di colore (da sinistra a destra) Rosso e Blu. Nel frattempo altri due giocatori stanno affrontando la stessa decisione. Se sceglierete lo stesso colore, guadagnerete * La ricerca riportata in questo articolo è stata finanziata dal progetto RES-000-22-1591 dell'Economic and Social Research Council e dal Computable and Experimental Economics Laboratory dell'Università di Trento. Versioni precedenti sono state presentate alle Università di Amsterdam, Cambridge, e Trento, a un seminario della British Society for Philosophy of Science, e alle conferenze annuali della SIFA e della STOREP. Ringrazio i partecipanti a questi eventi e in particolare Elena Casetta, Mario Gilli, Philippe Mongin, Ivan Moscati e Achille Varzi per avermi aiutato a migliorare il testo dell'articolo. Gli errori rimanenti sono, come al solito, tutti a mio carico.
    01/2009;

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May 23, 2014