Use of antipsychotics in elderly patients with dementia: Do atypical and conventional agents have a similar safety profile?

Section of Pharmacology, Department of Clinical and Experimental Medicine and Pharmacology, University of Messina, Italy.
Pharmacological Research (Impact Factor: 3.98). 11/2008; 59(1):1-12. DOI: 10.1016/j.phrs.2008.09.017
Source: PubMed

ABSTRACT Pharmacological treatment of dementia addresses two main clinical features of the disease: cognitive deterioration with predominantly memory loss and behavioural and psychological symptoms (BPSD). While cholinesterase inhibitors are recommended in an attempt to delay memory loss and disability, what should be considered the most appropriate pharmacological treatment for BPSD has remained questionable. Antipsychotic medications, conventional and atypical agents, have been increasingly utilized in clinical practice but only a small number of clinical studies have investigated their relative cost-benefit ratio. This review focuses on the safety of atypical and conventional antipsychotics when used in patients with BPSD. Overall, atypical and conventional antipsychotics are associated with a similarly increased risk for all-cause mortality and cerebrovascular events. Relative to atypical agents users, patients being treated with conventional antipsychotics have an increased incidence of cardiac arrhythmias and extrapyramidal symptoms. Conversely, users of atypical antipsychotics are exposed to an increased risk of venous thromboembolism and aspiration pneumonia. Also, metabolic effects (i.e. increased risk of diabetes, weight gain) have consistently been documented in clinical studies with atypical antipsychotics, although this effect tends to be attenuated with advancing age and in elderly patients with dementia. Antipsychotics, both conventional and atypical, should be used with caution only when nonpharmacologic approaches have failed to adequately control BPSD. More effective interventions are necessary to improve postmarket drug safety in vulnerable populations.

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Available from: Giovanni Gambassi, Aug 23, 2015
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    • "Atypical antipsychotics were found to be associated with the adverse side effects of weight gain, hyperlipidemia, and diabetes (Gianfrancesco et al., 2002; Koro et al., 2002: Lund et al., 2001). For elderly patients with dementia, who make up a large percentage of nursing home residents, the evidence of risks associated with taking antipsychotics is mounting (Crystal et al., 2009; Trufuro et al., 2009). Using a meta-analysis of randomized clinical trials, Schneider et al. (2005) found the absolute mortality risk for nursing home residents with dementia is about two percent higher for nursing home residents treated eight to twelve weeks with an antipsychotic compared to a placebo. "
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    ABSTRACT: This paper studies the impact of regulatory stringency, as measured by the statewide deficiency citation rate over the past year, on the quality of care provided in a national sample of nursing homes from 2000 to 2005. The quality measure used is the proportion of residents who are using antipsychotic medication. Although the changing case-mix of nursing home residents accounts for some of the increase in the use of antipsychotics, we find that the use of antipsychotics by nursing homes is responsive to state regulatory enforcement in a manner consistent with the multitasking incentive problem. Specifically, the effect of the regulations is dependent on the degree of complementarity between the regulatory deficiency and the use of antipsychotics.
    Health Economics 08/2012; 21(8):977-93. DOI:10.1002/hec.1775 · 2.14 Impact Factor
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    ABSTRACT: RIASSUNTO. Introduzione. Lo scopo di questo studio è stato quello di valutare il rischio di morte tra pazienti ambulatoriali anziani (di età >65 anni) con diagnosi di demenza trattati con antipsicotici atipici. Metodi. Abbiamo condotto uno studio di coorte comprendente 696 pazienti trattati nell'Unità di Valutazione Alzheimer (UVA) della ASL di Teramo (Italia centrale) durante un periodo di 3 anni (gennaio 2007-dicembre 2009). Tra questi pazienti, 375 sono stati trattati con antipsicotici atipici (quetiapina, risperidone e olanzapina). I dati sono stati collezionati dalle schede di monitoraggio farmaci mandate al Servizio Farmaceutico della ASL. Risultati. I pazienti in trattamento con antipsicotici atipici hanno mostrato un aumento del tasso di mortalità rispetto ai pazienti non trattati con antipsicotici. Il rischio relativo di morte nei pazienti trattati con antipsicotici rispetto ai controlli è stato di 2.354 (IC 95% 1.704-3.279). Il più grande incremento del tasso di mortalità si è osservato in prossimità dell'ultima dose di antipsicotico usata; nei pazienti che hanno interrotto la terapia, il tasso di mortalità si è ridotto esponenzialmente con il passare del tempo dall'ultima dose di antipsicotico assunta. La quetiapina è stato il farmaco più prescritto e le dosi più alte del farmaco sono state associate ad un più alto tasso di mortalità. Conclusioni. Questi risultati sono in linea con l'informativa della Food and Drug Administration (FDA) dell'aprile 2005, che nei pazienti anziani con demenza il trattamento dei sintomi comportamentali con antipsicotici atipici è associato ad un più alto tasso di mortalità. Dato il potenziale rischio di mortalità con antipsicotici, e poiché solo pochi pazienti traggono beneficio dal trattamento con questi farmaci, sono chiaramente necessari nuovi approcci terapeutici per trattare i sintomi neuropsichiatrici nella demenza.
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