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SOBRE EL ORIGEN Y RECURRENCIA DEL RELAMPAGO DEL RIO CATATUMBO

Faraute Ciencias y Tecnologia 01/2006; 1(1):1-4.

ABSTRACT Al sur del lago de Maracaibo ocurre desde tiempos remotos un relámpago recurrente, incluso en épocas de sequía, denominado “Faro de Maracaibo” o “Relámpago del Catatumbo”. Diversas hipótesis se han conjeturado para explicar el carácter localizado, recurrente y antiguo del fenómeno, siendo motivo de controversia su completa comprensión. Se presentan los resultados de las expediciones realizadas para ubicar los epicentros y caracterizar el fenómeno. Adicionalmente se discute un modelo microfísico fundamentado en la presencia del gas metano como agente causal de la actividad eléctrica atmosférica.
Palabras Clave: Relámpago del Catatumbo, Electricidad Atmosférica.

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    ABSTRACT: This paper discusses three issues related to lightning. The first is to provide a quantitative physical explanation of the lightning stepped leader, whereby breakdown from a cloud to the ground proceeds by luminous steps about 50 m in length, with about 50 μs separating each step. The second is to explain the initiation of upward leaders from tall objects on the ground, induced by the downward leaders from the cloud. Of particular importance is the concept of "critical radius," used in calculations for the effective attractive radius for the collection of lightning by lightning rods. The third, is the unresolved issue of "ball lightning," where observations have been reported during thunderstorms of luminous spheres of plasma a few centimeters in diameter, moving about 1 m above the ground for periods of up to 10 s, existing inside houses and even aeroplanes. Approximate quantitative calculations are given as proposed explanations of these phenomena, using numerical calculations based on the continuity equations for electrons and ions and also Poisson's Equation to account for space charge effects. Also used are the two material properties of air that at 1 bar the electric field to initiate breakdown is 2.5 MV/m (25 kV/cm) and the field required to sustain a glow discharge is 0.5 MV/m (5 kV/cm).
    IEEE Transactions on Plasma Science 03/2004; · 0.87 Impact Factor
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    ABSTRACT: Al sur del lago de Maracaibo (Venezuela) se presenta un relámpago permanente denominado “Faro de Maracaibo” o “Relámpago del Catatumbo”. El carácter local, antiguo y recurrente del fenómeno tiene características únicas en el mundo. Diversas hipótesis se han conjeturado para explicar su ocurrencia siendo motivo de controversia su completa comprensión. Se presenta el resultado de las expediciones realizadas con el fin de caracterizar el fenómeno y se propone un modelo microfísico para la actividad eléctrica atmosférica observada en la región. Palabras clave: Electricidad atmosférica; relámpago del Catatumbo.
    Revista Ciencia LUZ. 01/2000; 8(2):155-167.
  • New York: Academic Press, 1967. 01/1968; -1.

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May 26, 2014