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Infectious complications of regional anesthesia

Department of Anesthesiology, College of Medicine, Mayo Clinic, Rochester, MN 55905, USA.
Baillière&#x27 s Best Practice and Research in Clinical Anaesthesiology 10/2008; 22(3):451-75. DOI: 10.1016/j.bpa.2008.06.003
Source: PubMed

ABSTRACT Although individual cases have been reported in the literature, serious infections of the central nervous system (CNS) such as arachnoiditis, meningitis, and abscess following spinal or epidural anesthesia are rare. However, recent epidemiologic series from Europe suggest that the frequency of infectious complications associated with neuraxial techniques may be increasing. Importantly, while meningitis and epidural abscess are both complications of neuraxial block, the risk factors and causative organisms are disparate. For example, staphylococcus is the organism most commonly associated epidural abscess; often these infections occurred in patients with impaired immunity. Conversely, meningitis follows dural puncture, and is typically caused by alpha-hemolytic streptococci, with the source of the organism the nasopharynx of the proceduralist. In order to reduce the risk of serious infection following neuraxial blockade, the clinician must be knowledgeable in the pathogenesis of CNS infections, patient selection, and use of meticulous aseptic technique. Finally, since delay in the diagnosis may result in morbidity and even death, it is crucial to be aware of the presenting signs and symptoms of meningitis and epidural abscess.

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    European journal of cardio-thoracic surgery: official journal of the European Association for Cardio-thoracic Surgery 01/2011; 39(1):145-6; author reply 146. DOI:10.1016/j.ejcts.2010.04.018 · 2.81 Impact Factor
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    ABSTRACT: This is an update of a Cochrane Review first published in Issue 2, 2002. Dural puncture is a common procedure, but leakage of cerebrospinal fluid (CSF) from the resulting dural defect may cause post-dural puncture headache (PDPH) after the procedure, and this can be disabling. Injecting an epidural blood patch around the site of the defect may stop this leakage. To assess the possible benefits and harms of epidural blood patching in both prevention and treatment of PDPH. We searched the Cochrane PaPaS Group Trials Register; CENTRAL; MEDLINE and EMBASE in April 2009. We sought all randomised controlled trials (RCTs) that compared epidural blood patch versus no epidural blood patch in the prevention or treatment of PDPH among all types of participants undergoing dural puncture for any reason. The primary outcome of effectiveness was postural headache. One review author extracted details of trial methodology and outcome data from studies considered eligible for inclusion. We invited authors of all such studies to provide any details that were unavailable in the published reports. We performed intention-to-treat (ITT) analyses using the Peto O-E method. We also extracted information about adverse effects (post-dural puncture backache and epidural infection). Nine studies (379 participants) were eligible for inclusion. Prophylactic epidural blood patch improved PDPH compared to no treatment (OR 0.11, 95% CI 0.02 to 0.64, one study), conservative treatment (OR 0.06, 95% CI 0.03 to 0.14, two studies) and epidural saline patch (OR 0.16, 95% CI 0.04 to 0.55, one study). However, prophylactic epidural blood patch did not result in less PDPH than a sham procedure (one study). Therapeutic epidural blood patch resulted in less PDPH than conservative treatment (OR 0.18, 95% CI 0.04 to 0.76, one study) and a sham procedure (OR 0.04, 95% CI 0.00 to 0.39, one study). Backache was more common with epidural blood patch. However, these studies had very small numbers of participants and outcome events, as well as uncertainties about trial methodology, which preclude reliable assessments of the potential benefits and harms of the intervention. The review authors do not recommend prophylactic epidural blood patch over other treatments because there are too few trial participants to allow reliable conclusions to be drawn. However, therapeutic epidural blood patch showed a benefit over conservative treatment, based on the limited available evidence.
    Cochrane database of systematic reviews (Online) 01/2010; 1(1):CD001791. DOI:10.1002/14651858.CD001791.pub2 · 5.94 Impact Factor
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    ABSTRACT: La storia della rachianestesia inizia nel 1898 e l’interesse di questa tecnica non è stato smentito in seguito. Una buona conoscenza dell’anatomia costituisce un punto chiave e permette di evitare un certo numero di insuccessi e di complicanze: l’anatomia normale e le sue variazioni hanno, in effetti, un’incidenza pratica sull’esecuzione delle anestesie midollari in generale e della rachianestesia in particolare. La fisiologia del liquor cefalorachidiano permette anche di comprendere la farmacologia delle soluzioni anestetiche e analgesiche iniettate durante una rachianestesia. Gli aspetti tecnici sono largamente affrontati e dettagliati: preparazione e posizionamento del paziente, scelta degli aghi e vie di accesso allo spazio subaracnoideo. I criteri di scelta delle soluzioni anestetiche e analgesiche (anestetici locali, morfinici e altri adiuvanti) sono ampiamente dettagliati. Il monitoraggio della rachianestesia è sviluppato nei suoi diversi aspetti: progressione del blocco anestetico, monitoraggio emodinamico, respiratorio e neurologico e modalità di sorveglianza postoperatoria. Le indicazioni e le controindicazioni sono trattate in funzione dell’intervento chirurgico e dei principali terreni patologici. Il capitolo dedicato alle complicanze e agli incidenti lascia ampio spazio alle complicanze della breccia durale, in particolare alle cefalee, complicanze i cui mezzi di prevenzione sono conosciuti e la cui terapia è ben codificata (blood-patch peridurale). Più di 110 anni sono trascorsi dalla prima rachianestesia eseguita nell’uomo e, se si pensava di sapere tutto e di capire tutto a proposito di questa tecnica di apparente semplicità, si devono semplicemente consultare le banche dati bibliografiche abituali per rendersi conto della vitalità persistente della ricerca clinica in questo campo: è così che il database Medline non recensisce meno di 27 pubblicazioni che trattano la rachianestesia per i primi due mesi dell’anno 2009! La sicurezza e la semplicità pratica di questa tecnica, associate a una curva di apprendimento molto rapida, non devono far dimenticare la necessità di disporre di un materiale adatto, che consenta di ridurre al minimo il rischio di reazioni avverse e di complicanze. La rachianestesia non è una tecnica meno «nobile» delle altre tecniche di anestesia locoregionale. Non deve essere considerata l’anestesia locoregionale del povero o dell’anestesista poco «regionalista» e, soprattutto, le indicazioni devono essere attentamente soppesate, poiché una rachianestesia non deve essere eseguita solamente perché la si può fare.
    01/2010; 15(3):1–17. DOI:10.1016/S1283-0771(10)70261-9
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