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Pharmacologic treatment of disturbed sleep in the elderly.

Harvard Medical School, Boston, MA, USA. carl
Harvard Review of Psychiatry (Impact Factor: 3.5). 01/2008; 16(5):271-8. DOI: 10.1080/10673220802432442
Source: PubMed

ABSTRACT Disturbed sleep is common in the elderly, who, as a group, take a disproportionately large number of hypnotic medications. Benzodiazepine hypnotics, as well as the newer benzodiazepine receptor agonists, are the primary treatments for these late-life sleep disorders and are effective and safe when used within recommended prescribing guidelines. The elderly also receive other psychiatric medications to induce sleep, although these are off-label uses not well supported by research literature. There is also no literature support for the use of over-the-counter sleep preparations, although both melatonin and a melatonin receptor agonist appear to be moderately effective and safe. Prescribing guidelines for the elderly continue to emphasize short-term, low-dose use, with short-half-life medications. Hypnotic drugs should be used in conjunction with nonmedication treatments, including appropriate sleep hygiene practice, and treatment of other medical or psychiatric causes of disturbed sleep.

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    ABSTRACT: El dormir es un estado fisiológico, espontáneo, reversible y recurrente durante el cual se modifica la percepción del ambiente y la interacción con éste. Al ocupar cerca de la tercera parte de la vida del ser humano, siempre ha generado un intenso interés y ha sido objeto de amplia investigación. En los últimos treinta años ha ocurrido un avance notable en el conocimiento en torno al dormir y sus alteraciones. Uno de los productos de este progreso es la consolidación de una disciplina independiente, la Medicina del Dormir, cuyo objeto de estudio es precisamente el dormir y sus trastornos. Sin lugar a dudas, el insomnio es el problema del dormir que más afecta a la población. Se estima que el 30 % de los adultos sufre insomnio y que e1 10 % lo padece en forma crónica, es decir por meses o años. Entre las consecuencias del insomnio se encuentran las más inmediatas, es decir, las que se presentan al día siguiente como pueden ser la somnolencia, las dificultades para concentrarse, entre otras, pero también aquellas que aparecen a mediano o largo plazo. Los individuos con insomnio viven un mayor riesgo de desarrollar depresión u otros trastornos psiquiátricos, se ausentan con mayor frecuencia del trabajo y su calidad de vida es menor. El insomnio, además, acompaña a muchos padecimientos como las enfermedades reumáticas, respiratorias y cardiovasculares. Aunque falta mucho por saber acerca del insomnio, ya se dispone de tratamientos efectivos y seguros. Lejos estamos del uso de los barbitúricos como única opción para el manejo del insomnio. Es posible que el uso de fármacos sigua siendo la estrategia terapéutica más empleada, pero ahora disponemos de medicamentos más seguros y de más información sobre la forma de emplearos, de tal manera que se mantenga un equilibrio entre la eficacia y la seguridad. Además, con respecto a las intervenciones conductuales se ha alcanzado un conocimiento tal sobre sus efectos que hoy es posible ubicarlas como opciones terapéuticas con las cuales debieran estar familiarizados los clínicos para ofrecerlas a todos los pacientes que sufren insomnio. Si bien es cierto que existen unidades especializadas en la atención de los trastornos del dormir, es el médico de primer contacto quien enfrenta la tarea de realizar la evaluación diagnóstica y desarrollar un plan de tratamiento integral para el paciente que sufre de insomnio. Con el fin de apoyar en esta tarea, a lo largo de las siguientes páginas se revisan diversos aspectos del dormir, que van desde la aproximación cultural e histórica del sueño, la fisiología normal y mecanismo básicos del dormir, hasta la epidemiología, clasificación y fisiopatología del insomnio, las diferentes condiciones médicas psiquiátricas y no psiquiátricas que se asocian con el insomnio, y los tratamientos conductuales y farmacológicos actualmente disponibles. De esta forma, el presente documento pretende ofrecer al clínico una guía con información actualizada, pero sobretodo basada en las evidencias disponibles sobre el insomnio, su evaluación y abordaje terapéutico.
    Edited by Alejandro Diaz Martinez, 01/2011; Productos Medix S.A. de C.V..
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    ABSTRACT: Discovered in the late 1950s by Leo Sternbach, the first benzodiazepine (BZD) chlordiazepoxide was followed by several congeners, which rapidly constituted one of the largest and most widely prescribed classes of psychotropic compounds. After 50 years, BZDs are still routinely utilized not only in psychiatry but, more generally, in the whole of medicine. Despite their high therapeutic index which makes BZDs safer than other compounds like barbiturates, as well as their rapidity of onset, psychiatrists and family physicians are well aware about the controversy that surrounds the wide use - often not adequately based on scientific evidence - of BZDs in many psychiatric disorders. In this overview of international treatment guidelines, systematic reviews and randomized clinical trials, the aim was to provide a critical appraisal of the current use and role of BZDs in psychiatric disorders and their disadvantages, with specific emphasis on anxiety and affective disorders, sleep disorders, alcohol withdrawal, violent and aggressive behaviours in psychoses, and neuroleptic-induced disorders. In addition, specific emphasis has been given to the extent of usage of BZDs and its appropriateness through the assessment of available international surveys. Finally, the entire spectrum of BZD-related adverse effects including psychomotor effects, use in the elderly, paradoxical reactions, tolerance and rebound, teratologic risk, dependence, withdrawal and abuse issues was examined in detail.
    European Psychiatry 04/2012; 28(1). DOI:10.1016/j.eurpsy.2011.11.003 · 3.21 Impact Factor
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    ABSTRACT: The aging of the world’s population has resulted in a new demographic phenomenon: a significant increase in the percentage of elderly compared with the general population. Between 1960 and 1990, the general population in the U.S. increased by less than 50%, while those over 65 increased by almost 100%, and those over 85 years of age increased by almost 250% (1).
    12/2010: pages 125-183;