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¿ Por qué ocurre la extinción de las especies?(What causes species extinction?)

International Journal of Good Conscience. Marzo 01/2008; 3:614-622.

ABSTRACT Resumen. Se analizan las razones por los cuales han ocurrido extinciones a lo largo de la historia evolutiva de la Tierra. Se puntualizan los efectos debido al polvo galáctico, las supernovas, el sol, y los asteroides como factores principales que causan las extinciones. Abstract. The reasons for the occurrence of extinctions during the evolutionary history of earth are analyzed. Furthermore, the effects of galactic dust, the supernova, the asteroids and the sun are outlined. Introducción Dado que la naturaleza puede ser entendida como una red de sistemas o de "todos" dispuestos en múltiples niveles jerárquicos, la desaparición o pérdida de uno de estos sistemas, implica la desaparición de parte de la jerarquía que éstos comprendan o de la cual hacen parte. La pérdida de un tipo de comunidad ocurre por la pérdida acumulativa de todos los parches en los cuales habita este tipo de comunidad; al mismo tiempo cada parche se pierde porque las poblaciones que lo componen han desaparecido; la pérdida de las especies ocurre por la desaparición acumulativa de todas las poblaciones que separadamente conforman su distribución; y por último la pérdida de la diversidad genética ocurre porque las poblaciones se han extinguido (Ortiz, 1992). La extinción de especies es fundamentalmente el resultado de dos fenómenos que ocurren a dos escalas espaciales diferentes (Kattan, 2001), Primero, la degradación del hábitat y segundo, el aislamiento geográfico de poblaciones de una especie en parches remanentes (Fragmentación). El riesgo de extinción puede aumentar además, por la vulnerabilidad que adquieren estas poblaciones a otras intervenciones humanas (Dresner, 2002, Millar, 2007). La extinción ha pasado a ser fundamentalmente un proceso antropogénico por intensa transformación que el hombre ejerce sobre el medio natural. Las tasas antropogénicas de extinción arrojan predicciones tales como que una de cada cincuenta especies del total que hoy puebla la tierra habrá desaparecido a finales del siglo XX (Ortiz, 1992). La extinción y la especiación son dos procesos naturales complementarios que ocurren simultáneamente desde que la vida hizo su aparición en la tierra. El resultado de la relación entre la tasa de especiación y la tasa de extinción es la evolución de las especies (Bell, & Morse. 2003, Chambers et al., 2004, Cunningham eta l., 2003).

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    ABSTRACT: The earth efficiently destroys evidence of its past, particularly any traces of meteoritic cratering. Yet more than 120 impact craters have been identified. Indeed, meteorite impacts may have been more common than has been thought; they may have brought on episodes of atmospheric and geologic catastrophe, perhaps accounting for major extinctions of species.
    Scientific American 03/1990; 262:44-51. DOI:10.1038/scientificamerican0490-66 · 1.33 Impact Factor
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    ABSTRACT: Space around the earth is bathed with UV radiation at 1216 A, a condition which supports a model of natural gas for the interstellar medium. The emissions originate from hydrogen and helium atoms returned to a ground state from an excited state. The relaxation reactions occur within 10 AU of the sun, the exciting source for the gas cloud through which the solar system is moving. The particles are attracted by solar gravity, repelled by radiation pressure depending on the phase of the solar cycle, or are excited as they travel parallel paths through the solar system when gravity and radiation pressure are balanced. A collisionless shock front forms as inward streaming particles encounter the solar wind 75-200 AU upwind. A turbulent plasma shell 50 AU thick forms sunward of the shock. The interface is drawn to a tail extending 1000 AU downwind of the sun. The particles, moving from 22-26 km/sec relative to the sun, may be arriving from an event which took place in the Scorpius-Centaurus association 10 Myr ago.
    Scientific American 09/1986; 255(3):92-96. DOI:10.1038/scientificamerican0986-92 · 1.33 Impact Factor
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    ABSTRACT: Eight major episodes of biological extinction of marine families over the past 250 million years stand significantly above local background (P < 0.05). These events are more pronounced when analyzed at the level of genus, and generic data exhibit additional apparent extinction events in the Aptian (Cretaceous) and Pliocene (Tertiary) Stages. Time-series analysis of these records strongly suggests a 26-million-year periodicity. This conclusion is robust even when adjusted for simultaneous testing of many trial periods. When the time series is limited to the four best-dated events (Cenomanian, Maestrichtian, upper Eocene, and middle Miocene), the hypothesis of randomness is also rejected for the 26-million-year period (P < 0.0002).
    Science 02/1986; 231:833-6. DOI:10.1126/science.11542060 · 31.48 Impact Factor

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