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Distribución espacial de los excrementos de zorro rojo (Vulpes vulpes, Linnaeus 1758) en los Montes do Invernadeiro (Ourense)

Depto. Biología. Unidad de Zoología. Univ. Autónoma de Madrid. Campus Universitario de Cantoblanco, 28049, Madrid; Laboratorio de Parasitología. Fac. Farmacia. Univ. Santiago de Compostela. Campus Sur, 15706; Santiago de Compostela (A Coruña). ()
Spanish Journal of Mammalogy (Galemys) 10/2001; 13:171-178.

ABSTRACT RESUMEN Los excrementos parecen jugar un importante papel en la comunicación olfativa de la mayoría de los carnívoros, habiéndose discutido su valor como señales territoriales dentro de la familia de los cáni-dos. En este trabajo se analiza la distribución espacial de las heces de zorro rojo ibérico (Vulpes vulpes silacea, Miller 1907) en los Montes do Invernadeiro (Ourense), a partir del examen de varios itinerarios que incluían pistas y cortafuegos. Estos itinerarios fueron recorridos aproximadamente cada mes y me-dio, durante un período de 8 meses, y proporcionaron un total de 196 excrementos, distribuidos sobre todo en puntos conspicuos (plantas, elevaciones del terreno, piedras, cruces de caminos, carroña, ex-crementos de otras especies y objetos de origen antrópico), que presumiblemente servirían para ampli-ficar de forma visual y/o olfativa su eficiencia señalizadora. Se pudo apreciar una dicotomía entre los cruces de caminos, con heces colocadas en sustratos conspicuos, y los tramos sencillos (sin cruces), donde una gran proporción de los excrementos yacían directamente en el suelo. Este hecho parece con-firmar el papel señalizador de las heces en los zorros. En los cruces el riesgo de intrusión es grande, y por tanto también la probabilidad de que una marca allí colocada sea detectada por otro individuo. Si los sustratos además son llamativos, la presencia de los excrementos en los cruces de caminos quedará doblemente realzada. Palabras Clave: Carnívoros, comunicación química, excrementos, marcas territoriales, señalización olo-rosa, zorro rojo.

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    ABSTRACT: Chemical signals are widely used in inter and intraspecific communication in many animals. The importance of scent marks in communication has led to a variety of strategies in animals to increase the detectability and persis- tence of their scent marks. We studied the scent marking of foxes in rela- tion to the role of plants as scent posts in a sub- urban Mediterranean forest in Madrid. Twice a month, from October 2005 to April 2006, we prospected 16 fixed 50  50 m plots, randomly distributed along the study area. We registered all fox faeces and their association to different plants, as well as the potential availability of the different plant species in our study area. Our results indi- cate that faeces were associated with plants mainly in the clearings, foxes preferred wooden species to grasses as scent posts and holm oak shrubs and rockroses to other wooden species. These data suggest that red foxes select certain plants as sub- strates for their faeces and pose the possibility that they are guided by searching images when looking for scent posts.
    Polish Journal of Ecology 11/2009; 57:605-609. · 0.50 Impact Factor
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    ABSTRACT: En la marta europea (Martes martes Linnaeus, 1758) la comunicación olorosa con heces apenas está estudiada. Los objetivos del presente estudio fueron evaluar si sus heces cumplen una función como señales olorosas y determinar cuáles son los patrones utilizados en el marcaje con heces. El estudio se realizó en Macizo Central Ourensano durante ocho meses, mediante recorridos a pie por zonas óptimas para la presencia de la especie. Cada vez que se detectaba un excremento se anotaban los datos siguientes: cuadrícula UTM, fecha, edad del excremento, tipo de sustrato, altura, ubicación en cruces y sector del vial. Los resultados pusieron demanifiesto que la marta deposita una elevada proporción de sus excrementos sobre sustratos llamativos y elevados, en cruces y selecciona determinados sectores de los caminos. En zonas de ladera los excrementos fueron emplazados principalmente en la región exterior de los caminos (la zona más expuesta). La tasa demarcaje con heces fue mayor en los meses de julio y mayo, defecando enletrina únicamente durante el mes de julio. La marta utiliza frecuentemente para depositar sus heces sustratos que aumentan la eficacia de las señales y puntos estratégicos donde la probabilidad de detección por otros congéneres es presumiblemente mayor. Además, elmarcaje con heces adquiere mayor relevancia en períodos tan importantes como el celo y la época de cría.
    Spanish Journal of Mammalogy (Galemys). 10/2005; 17:123-134.
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    ABSTRACT: The function of wolf, Canis lupus, faeces in chemical communication and the selection of raised and conspicuous substrates to increase their effectiveness as visual scent marks are well documented. Therefore, I hypothesized that faecal marks are not placed randomly on plants, and that wolves will select specific plants according to characteristics that enhance faeces as visual scent marks and ensure greater support and persistence of these marks over time. Analysis of the physical properties of plants marked by Iberian wolves showed that the choice of plants was clearly not random. The factors that determined selection were plant diameter, height and species. The mean height and diameter of faeces-marked plants were significantly greater than those of unmarked plants. Furthermore, plant use in relation to size (diameter and height) and species did not depend on availability in the environment. Persistence time was independent of the substratum type, height and altitude, but did depend on the scat content, being longer when the scat contained bone than when it contained hair or undetermined matter. These results indicate that the physical appearance of the plant is important for the wolf when deciding where to deposit faecal marks. Thus, the use of standard species and sizes of plants maximizes visual localization of faecal marks deposited by intruder and resident wolves.
    Animal Behaviour 01/2009; · 3.07 Impact Factor

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