Article

The neural basis of empathy.

Department of Social Neuroscience, Max-Planck Institute of Human Cognitive and Brain Sciences, Stephanstraße 1a, 04309 Leipzig, Germany.
Annual Review of Neuroscience (Impact Factor: 22.66). 07/2012; 35:1-23. DOI: 10.1146/annurev-neuro-062111-150536
Source: PubMed

ABSTRACT Empathy--the ability to share the feelings of others--is fundamental to our emotional and social lives. Previous human imaging studies focusing on empathy for others' pain have consistently shown activations in regions also involved in the direct pain experience, particularly anterior insula and anterior and midcingulate cortex. These findings suggest that empathy is, in part, based on shared representations for firsthand and vicarious experiences of affective states. Empathic responses are not static but can be modulated by person characteristics, such as degree of alexithymia. It has also been shown that contextual appraisal, including perceived fairness or group membership of others, may modulate empathic neuronal activations. Empathy often involves coactivations in further networks associated with social cognition, depending on the specific situation and information available in the environment. Empathy-related insular and cingulate activity may reflect domain-general computations representing and predicting feeling states in self and others, likely guiding adaptive homeostatic responses and goal-directed behavior in dynamic social contexts.

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    ABSTRACT: Auf der Grundlage einer empirischen Studie über spirituelle Heiler und ihre Klienten wird ein Beitrag zur religionswissenschaftlichen Religionspsychologie geleistet. Im Sinne des methodologischen Ludismus wird mit psychoanalytischen Außen- und religiösen Innenperspektiven gespielt, um verschiedene Aspekte der Psychodynamik von Heiler-Klient-Beziehungen in Heilritualen zu erschließen. Dabei kommt dem Körper als Wahrnehmungsinstrument psychischer Prozesse eine besondere Bedeutung zu – zumal das, was aus psychoanalytischer Sicht als ein durch radikale Körper-Empathie ausgelöstes Übertragungs- und Gegenübertragungsgeschehen interpretiert werden kann, aus Sicht der Akteure oft gerade das ausmacht, was als genuin religiöses Moment beschrieben wird. Von radikaler Körper-Empathie kann dann gesprochen werden, wenn der gemeinsam von Heiler und Klient aufgespannte zwischenleibliche Erfahrungsraum so sehr zusammen geschoben wird, dass sich der Unterschied zwischen eigenen und ichfremden Körperwahrnehmungen zunehmend aufzulösen scheint. Das Konzept der radikalen Körper Empathie wird in ein psychoanalytisches Gegenübertragungsmodell eingebettet und anhand einer Interviewpassage expliziert. Es zeigt sich, dass radikale Körper-Empathie eine ähnliche Funktion hat wie der von Bion (2013 [1962]) als réverie bezeichnete Bewusstseinszustand des Analytikers: Sie versetzt den Heiler in einen rezeptiven Zustand, der Ich-Grenzen aufweicht und trägt so zur Induktion und Intensivierung von somatischen Übertragungs- und Gegenübertragungsprozessen bei. Aus der Sicht der Akteure hingegen basieren die sich unwillkürlich einstellenden multisensorischen Wahrnehmungen auf den ‚übernatürlichen‘ Fähigkeiten des Heilers. Das Modell müsste aus dieser Perspektive zudem um ein transzendentes Drittes ergänzt werden, das als eigentliche Einflussgröße im Heilungsvorgang angesehen wird.
    Somatisierung des Religiösen: Empirische Studien zum rezenten religiösen Heilungsund Therapiemarkt, Edited by Gritt Klinkhammer, Eva Tolksdorf, 01/2015: pages 339-378; Universität Bremen., ISBN: 2199-5397
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    ABSTRACT: Oxytocin (OT) plays a critical role in the formation of long lasting social attachments across a range of mammalian species. Raising intracerebral OT levels by intranasal administration of the neuropeptide (inOT) can also have pronounced effects on human sociocognitive functioning. inOT has been associated with increasing altruism, generosity, empathy and trust while decreasing fear, anxiety and stress reactions via neural mechanisms which are yet to be fully elucidated. The observation of the prosocial effects of OT has led to speculation about the role the peptide might play in some psychiatric conditions and debate as to its potential therapeutic uses. Here we note the great similarity in the sociocognitive effects that can be induced by inOT and the effects of acute consumption of modest does of alcohol. We further reflect on how both compounds may act on limbic and prefrontal cortical structures to increase GABAergic transmission, thereby facilitating the release of prepotent responses, that is, more automatic responses which are associated with earlier developmental stages. Copyright © 2015. Published by Elsevier Ltd.
    Neuroscience & Biobehavioral Reviews 05/2015; DOI:10.1016/j.neubiorev.2015.04.018 · 10.28 Impact Factor
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    ABSTRACT: Although interest in the neurobiology of parent-infant bonding is a century old, neuroimaging of the human parental brain is recent. After summarizing current comparative research into the neurobiology of parenting, here I chart a global 'parental caregiving' network that integrates conserved structures supporting mammalian caregiving with later-evolving networks and implicates parenting in the evolution of higher order social functions aimed at maximizing infant survival. The response of the parental brain to bonding-related behavior and hormones, particularly oxytocin, and increased postpartum brain plasticity demonstrate adaptation to infant stimuli, childrearing experiences, and cultural contexts. Mechanisms of biobehavioral synchrony by which the parental brain shapes, and is shaped by, infant physiology and behavior emphasize the brain basis of caregiving for the cross-generation transmission of human sociality. Copyright © 2015 Elsevier Ltd. All rights reserved.
    Trends in Neurosciences 05/2015; DOI:10.1016/j.tins.2015.04.004 · 12.90 Impact Factor