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Meeting the challenges of an aging workforce

Department of Environmental and Occupational Health Sciences, University of Washington School of Public Health and Community Medicine, Seattle, Washington
American Journal of Industrial Medicine (Impact Factor: 1.59). 04/2008; 51(4):269 - 280. DOI: 10.1002/ajim.20569
Source: PubMed

ABSTRACT Background
Demographic, labor market and economic forces are combining to produce increases in the number and percentage of U.S. workers 55 and older. In some ways these workers will be our most skilled and productive employees but in others the most vulnerable.Methods
The literature on aging and work was reviewed, including demographic trends, physical and cognitive changes, safety and performance, work ability, and retirement patterns.Results and Conclusions
Older workers have more serious, but less frequent, workplace injuries and illnesses than younger ones. There is evidence that many of these problems can be prevented and their consequences reduced by anticipating the physical and cognitive changes of age. Many employers are aware that such efforts are necessary, but most have not yet addressed them. There is a need for implementation and evaluative research of programs and policies with four dimensions: the work environment, work arrangements and work-life balance, health promotion and disease prevention, and social support. Employers who establish age-friendly workplaces that promote and support the work ability of employees as they age may gain in safety, productivity, competitiveness, and sustainable business practices. Am. J. Ind. Med. 51:269–280, 2008. © 2008 Wiley-Liss, Inc.

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    ABSTRACT: Chronic inflammation in aging is characterized by increased inflammatory cytokines, bone loss, decreased adaptation, and defective tissue repair in response to injury. Aging leads to inherent changes in mesenchymal stem cell (MSC) differentiation, resulting in impaired osteoblastogenesis. Also, the pro-inflammatory cytokines increase with aging, leading to enhanced myelopoiesis and osteoclastogenesis. Bone marrow macrophages (BMMs) play pivotal roles in osteoblast differentiation, the maintenance of hematopoietic stem cells (HSCs), and subsequent bone repair. However, during aging, little is known about the role of macrophages in the differentiation and function of MSC and HSC. Aged mammals have higher circulating pro-inflammatory cytokines than young adults, supporting the hypothesis of increased inflammation with aging. This review will aid on the understanding of the potential role of pro-inflammatory (M1) and anti-inflammatory (M2) macrophages in differentiation and function of osteoblasts and osteoclasts. Copyright © 2014. Published by Elsevier Inc.
    Life Sciences 12/2014; DOI:10.1016/j.lfs.2014.11.011 · 2.30 Impact Factor
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    ABSTRACT: This study analysed the work ability of elderly construction workers. Forty male construction workers, 20 young (age < 33 yrs) and 20 senior (age>44 yrs) workers, were tested regarding aerobic power (VO2max) and muscle strength. The aerobic demand of a number of tasks in construction work was measured and compared with the workers' aerobic power. VO2max was higher for the young, and they performed better on most muscle strength tests. The measurements showed that about half of the senior workers had to use more than 30% of their maximum oxygen uptake on some tasks. In conclusion, because elderly construction workers decline in physical fitness, they are more exposed to overload when performing heavy manual work than are their younger peers. Increasing their individual fitness or adjusting their workload may be important for staying in the workforce for such workers.
    Ergonomics 11/2014; 58(3):1-13. DOI:10.1080/00140139.2014.977828 · 1.61 Impact Factor
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    ABSTRACT: Introduction L'étude examine la situation et l'expérience professionnelles courantes d'un groupe de technologues en radiation médicale dans la cinquantaine de la Colombie-Britannique qui se spécialisent en radiothérapie. Alors que des études ont déjà été produites sur le vieillissement de la population active, peu d'entre elles ont porté sur la profession de radiothérapeute et les exigences physiques et mentales qui lui sont propres. Les entrevues ont été menées dans la vallée du bas Fraser de la Colombie-Britannique et l'information recueillie constitue le point central de l'étude. Objectif L'étude visait à recenser les défis et les préoccupations du groupe pour établir le fondement de modifications éventuelles. Ainsi, les thérapeutes plus âgés pourront mener leur carrière tout en communiquant la richesse de leur expérience. Méthodologie L'étude s'est effectuée selon une approche interprétative qualitative. Huit entrevues personnelles ont été menées en Colombie-Britannique et elles ont été enregistrées avant d'être transcrites mot pour mot pour être analysées. Les thèmes émergeant de l'analyse du contenu ont servi de fondements à l'étude. Résultats Les données confirment que les thérapeutes plus âgés ont des besoins et des défis qui varient parfois de ceux de leurs homologues plus jeunes. Étant donné que le pourcentage des thérapeutes plus âgés augmentera au cours des quelques prochaines décennies, nous avons une occasion d'utiliser leur riche expérience et leurs connaissances, dans la mesure où l'on prendra des dispositions pour aborder leurs préoccupations et leurs défis. Conclusion Les résultats de l'étude démontrent que des études sur l'ergonomie doivent être menées en gardant à l'esprit les travailleurs plus âgés pour aider à prévenir les blessures au travail. Il faut examiner les politiques de ressources humaines et mettre en place des avantages pour la santé de ce groupe de travailleurs, par exemple les emplois à temps partiel et les partages de postes. Il faut organiser des services internes qui prépareront les travailleurs aux défis qui les attendent, comme la ménopause, les modifications de la vision, la diminution de l'ouïe et les changements de la mémoire. Il faut intégrer la notion de mentorat pour associer l'expérience du travailleur chevronné à l'expertise technique des plus jeunes, de façon à réduire l'écart intergénérationnel. L'élaboration de programmes éducatifs adaptés aux besoins et au style d'apprentissage des travailleurs plus âgés réduira le stress lié à l'apprentissage des nouvelles technologies. Cette étude constitue une première étape importante de l'examen des préoccupations et des défis de ce groupe de thérapeutes de même qu'un point de départ critique aux recherches à venir et aux pratiques en milieu de travail.
    Journal of Medical Imaging and Radiation Sciences 09/2014; 45(3):283–290. DOI:10.1016/j.jmir.2014.05.002

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