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Recent sightings of the bowhead whale (Balaena mysticetus) in Northeast Greenland and the Greenland Sea

University of Helsinki Department of Biological and Environmental Sciences, Division of Population Biology P.O. Box 65 00014 Helsinki Finland; Groupe de Recherches en Ecologie Arctique 16 rue de Vernot 21440 Francheville France
Polar Biology (Impact Factor: 2.01). 01/2005; 28(10):796-801. DOI: 10.1007/s00300-005-0001-9

ABSTRACT By the end of the 19th century, European whalers had brought the bowhead whale (Balaena mysticetus) in the “Spitsbergen stock” ranging the waters between eastern Greenland and the western Russian Arctic to the verge of extinction.
This paper presents observations of this species in Northeast Greenland and in the Greenland Sea between 1940 and 2004. The
number of observations has increased in Northeast Greenland since the mid-1980s. Only three observations are known for the
period 1940–1979 but during the 1980s, the 1990s and between 2000 and 2004, six, six and eight observations of bowhead whales
were made, involving an absolute minimum of three, five and eight to ten different individuals, respectively. It remains uncertain
whether this represents an increase in survey effort, an immigration from other areas, a recent recovery of an eastern Greenland
relict “tribe” belonging to the Spitsbergen stock, or a combination of these factors.

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    ABSTRACT: Forty-six sightings of bowhead whales have been reported from the Svalbard area between 1940 and 2009. But, only three of these sightings are reported prior to 1980. Most observations involve only one or two whales, but groups of up to seven individuals have been seen recently. Increased ship traffic, particularly cruise-based tourism, in the north undoubtedly provides more opportunities for spotting this species, and the establishment of a structured cetacean sighting programme, as well as increase in effort in documenting sightings from a wider marine user-community, likely all play a role in more records being documented in recent years. The absence of a dedicated monitoring programme for ice-associated cetaceans and the generally low scientific activity level in this field in Svalbard Waters hampers firm conclusions about the trends in abundance of bowhead whales in the Svalbard area. KeywordsBowhead whale- Balaena mysticetus -Spitsbergen stock-Svalbard-Barents Sea
    Polar Biology 01/2010; 33(7):979-984. · 2.01 Impact Factor
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    ABSTRACT: The Spitsbergen bowhead whale stock is critically endangered. It is believed to number in the tens. Here we report results from the first satellite transmitter ever deployed on an individual from this stock. A female whale was tagged on 3 April 2010 (at 79˚54' N, 01˚03' E), but no locations were transmitted by the tag until 30 April 2010, after which data were received continuously for 86 days. Additionally, three small clusters of locations were transmitted later in the year; the latest was received 20 December 2010 (262 days after deployment). During the 86 days of continuous tracking, the whale initially remained in the middle of the Fram Strait, between 77˚45' N, 5 and 80˚10' N, 5. For a two-week period starting around 10 June 2010, the whale traveled southwest down to 73˚40' N (at least 950 km). Subsequently it remained at southern latitudes between ~70ånd 73 until the tag stopped continuous transmissions on 24 July. Movement patterns analyzed using first-passage times (FTP), fitted as functions of various environmental variables using Cox Proportional Hazards models, showed that the whale spent most of its time in waters close to the ice edge with modest ice coverage, over areas where the bottom slope was relatively steep. Winter positions (27 November – 20 December 2010) revealed that the whale was back in the North at about 80. This information, in combination with recent data from passive acoustic listening devices, suggests that the Spitsbergen bowhead stock overwinters at high-latitude locations. The north-south movements of this whale during summer are consistent with the patterns that early whalers described for bowhead whales in this region in the 16th and 17th centuries. RÉSUMÉ. La population de baleines boréales de Spitzberg est en danger critique d'extinction. L'on croit qu'elle se chiffrerait dans la dizaine. Ici, nous faisons état des résultats obtenus à l'aide du premier émetteur satellite à n'avoir jamais été installé sur un individu de cette population. Une baleine femelle a été marquée le 3 avril 2010 (à 79˚54' N, 01˚03' E), mais aucun signal n'a été transmis par ce marquage avant le 30 avril 2010, après quoi nous avons reçu des données continuelles pendant 86 jours. Plus tard dans le courant de l'année, nous avons également reçu trois petits blocs d'information, dont le dernier a été transmis le 20 décembre 2010 (262 jours après la date du marquage). Au cours des 86 jours d'information continuelle, la baleine restait d'abord au milieu du détroit de Fram, entre 77˚45' N, 5 et 80˚10' N, 5. Pendant une période de deux semaines commençant vers le 10 juin 2010, la baleine s'est déplacée vers le sud-ouest jusqu'à 73˚40' N (au moins 950 km). Par la suite, elle est restée dans les latitudes du sud entre ~70t 73 jusqu'à ce que le marquage cesse les transmissions continuelles le 24 juillet. Les habitudes de déplacement analysées en recourant aux temps du premier passage (FTP), ajustées à titre de fonctions de diverses variables environnementales s'appuyant sur les modèles des hasards proportionnels de Cox, ont laissé entrevoir que la baleine passait la plus grande partie de son temps dans les eaux à proximité des lisières de glace dont la couverture était modeste par rapport aux endroits où la pente du fond était relativement abrupte. Les positions enregistrées en hiver (du 27 novembre au 20 décembre 2010) ont révélé que la baleine était retournée dans le nord à environ 80. Cette information, alliée aux récentes données provenant d'appareils d'écoute acoustique, suggère que la population de baleines boréales de Spitzberg passe l'hiver à de hautes latitudes. Pendant l'été, les mouvements nord-sud de cette baleine sont conformes aux habitudes de déplacement de la baleine boréale, telles que décrites par les anciens baleiniers dans cette région au cours des XVI e et XVII e siècles. Mots clés : baleine boréale, Balaena mysticetus, repérage par satellite, utilisation de l'habitat, temps du premier passage
    Arctic. 01/2012; 65:76-86.
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    ABSTRACT: The Spitsbergen bowhead whale stock is critically endangered. It is believed to number in the tens. Here we report results from the first satellite transmitter ever deployed on an individual from this stock. A female whale was tagged on 3 April 2010 (at 79˚54' N, 01˚03' E), but no locations were transmitted by the tag until 30 April 2010, after which data were received continuously for 86 days. Additionally, three small clusters of locations were transmitted later in the year; the latest was received 20 December 2010 (262 days after deployment). During the 86 days of continuous tracking, the whale initially remained in the middle of the Fram Strait, between 77˚45' N, 5 and 80˚10' N, 5. For a two-week period starting around 10 June 2010, the whale traveled southwest down to 73˚40' N (at least 950 km). Subsequently it remained at southern latitudes between ~70ånd 73 until the tag stopped continuous transmissions on 24 July. Movement patterns analyzed using first-passage times (FTP), fitted as functions of various environmental variables using Cox Proportional Hazards models, showed that the whale spent most of its time in waters close to the ice edge with modest ice coverage, over areas where the bottom slope was relatively steep. Winter positions (27 November – 20 December 2010) revealed that the whale was back in the North at about 80. This information, in combination with recent data from passive acoustic listening devices, suggests that the Spitsbergen bowhead stock overwinters at high-latitude locations. The north-south movements of this whale during summer are consistent with the patterns that early whalers described for bowhead whales in this region in the 16th and 17th centuries. RÉSUMÉ. La population de baleines boréales de Spitzberg est en danger critique d'extinction. L'on croit qu'elle se chiffrerait dans la dizaine. Ici, nous faisons état des résultats obtenus à l'aide du premier émetteur satellite à n'avoir jamais été installé sur un individu de cette population. Une baleine femelle a été marquée le 3 avril 2010 (à 79˚54' N, 01˚03' E), mais aucun signal n'a été transmis par ce marquage avant le 30 avril 2010, après quoi nous avons reçu des données continuelles pendant 86 jours. Plus tard dans le courant de l'année, nous avons également reçu trois petits blocs d'information, dont le dernier a été transmis le 20 décembre 2010 (262 jours après la date du marquage). Au cours des 86 jours d'information continuelle, la baleine restait d'abord au milieu du détroit de Fram, entre 77˚45' N, 5 et 80˚10' N, 5. Pendant une période de deux semaines commençant vers le 10 juin 2010, la baleine s'est déplacée vers le sud-ouest jusqu'à 73˚40' N (au moins 950 km). Par la suite, elle est restée dans les latitudes du sud entre ~70t 73 jusqu'à ce que le marquage cesse les transmissions continuelles le 24 juillet. Les habitudes de déplacement analysées en recourant aux temps du premier passage (FTP), ajustées à titre de fonctions de diverses variables environnementales s'appuyant sur les modèles des hasards proportionnels de Cox, ont laissé entrevoir que la baleine passait la plus grande partie de son temps dans les eaux à proximité des lisières de glace dont la couverture était modeste par rapport aux endroits où la pente du fond était relativement abrupte. Les positions enregistrées en hiver (du 27 novembre au 20 décembre 2010) ont révélé que la baleine était retournée dans le nord à environ 80. Cette information, alliée aux récentes données provenant d'appareils d'écoute acoustique, suggère que la population de baleines boréales de Spitzberg passe l'hiver à de hautes latitudes. Pendant l'été, les mouvements nord-sud de cette baleine sont conformes aux habitudes de déplacement de la baleine boréale, telles que décrites par les anciens baleiniers dans cette région au cours des XVI e et XVII e siècles. Mots clés : baleine boréale, Balaena mysticetus, repérage par satellite, utilisation de l'habitat, temps du premier passage

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Jun 5, 2014