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Antidepressants for agitation and psychosis in patients with dementia.

University of California, San Francisco, USA.
American family physician (Impact Factor: 1.82). 01/2012; 85(1):20-2.
Source: PubMed
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    ABSTRACT: Neurodegenerative diseases are often complicated by psychological and behavioural disturbances. Alzheimer’s disease is not free from such psychiatric complications. Alzheimer’s disease is most frequently the cause of dementia, and the prevalence and incidence of depressive symptoms are high. The prevalence is 40%, half of which are clinically significant and require treatment. When these depressive symptoms occur, they are often associated with other behavioural disturbances such as anxiety, irritability, delusions or apathy. Antidepressants are widely used in Alzheimer’s disease, and they are still prescribed primarily for the management of affective disorders, even though they may be effective in other psychological and behavioural problems. Longitudinal study design and survival analysis are rare. These studies identified functional decline, sleep disturbances and confrontational and aggressive behaviours as the principal predictors of the onset of depressive symptoms in Alzheimer’s disease. These findings confirm that it is important to look for psychiatric symptoms such as depression when non-specific behavioural disturbances such as confrontation or aggressiveness occur. Neuropsychiatric symptoms during the development of neurodegenerative diseases, and of Alzheimer’s disease in particular, offer an exciting area of research. We should consider the biological dimension of depression, which plays a major role in Alzheimer’s disease because of the neurodegenerative process. The neurodegenerative factor alters the clinical expression of depression, its course and response to treatment, whether pharmacological or not. Les maladies neurodégénératives se compliquent très fréquemment de troubles psychocomportementaux. Ces symptômes grèvent le pronostic de ces maladies. La maladie d’Alzheimer (MA) n’échappe pas à ces complications. Dans cette maladie, les symptômes dépressifs présentent une prévalence et une incidence élevée. L’exploitation des données épidémiologiques issues d’études de cohortes nous permet d’élargir nos connaissances sur la dépression de la MA. Les symptômes dépressifs sont fréquents avec une prévalence de 40 %, avec pour la moitié des cas, des symptômes dépressifs cliniquement significatifs. Lorsqu’ils surviennent, ces symptômes dépressifs s’associent très fréquemment à d’autres troubles comportementaux, dont l’anxiété, l’irritabilité, les hallucinations ou bien l’apathie. L’utilisation des antidépresseurs dans la MA est fréquente. Les médicaments de cette classe sont prescrits en premier lieu pour la prise en charge des troubles affectifs, même si leur efficacité a été démontrée sur d’autres dimensions des troubles psychocomportementaux. Les études prospectives sur les symptômes psychocomportementaux sont rares dans la littérature. Les principaux facteurs prédictifs de l’apparition d’une symptomatologie dépressive sont le déclin fonctionnel ainsi que les troubles du sommeil et les comportements d’opposition et d’agressivité. Ces données confirment l’importance de rechercher des symptômes psychiatriques comme la dépression devant des troubles comportementaux aspécifiques. L’existence de symptômes neuropsychiatriques (SNP) au cours de l’évolution des maladies neurodégénératives et notamment de la MA reste un domaine de recherche très stimulant. La réflexion autour des affects dépressifs ne peut se départir dans cette maladie de la dimension biologique qui est ici majeure du fait du processus neurodégénératif. Cette participation neurodégénérative modifie la clinique de la dépression, son évolution et la réponse à la prise en charge qu’elle soit médicamenteuse ou non pharmacologique. KeywordsDepressive symptoms–Alzheimer’s disease–Antidepressants–Predictors Mots clésSymptômes dépressifs–Maladie d’Alzheimer–Antidépresseurs–Facteurs prédictifs
    Les cahiers de l année gérontologique 09/2011; 3(3):107-118. DOI:10.1007/s12612-011-0187-4
  • Current Neurology and Neuroscience Reports 09/2011; 11(6):520-2. DOI:10.1007/s11910-011-0222-y · 3.67 Impact Factor
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    ABSTRACT: Behavioral disturbances are frequently the most challenging manifestations of dementia and are exhibited in almost all people with dementia. Common behavioral disturbances can be grouped into four categories: mood disorders (e.g., depression, apathy, euphoria); sleep disorders (insomnia, hypersomnia, night-day reversal); psychotic symptoms (delusions and hallucinations); and agitation (e.g., pacing, wandering, sexual disinhibition, aggression). They are often persistent, greatly diminish quality of life of patients and their family caregivers, cause premature institutionalization, and pose a high economic burden on the patient, family, and society. Behavioral disturbances can be prevented and treated with a multifaceted approach that supports dignity and promotes comfort and quality of life of persons with dementia and their family members. Management involves prompt treatment of reversible factors and management of symptoms using primarily individualized nonpharmacological interventions. Pharmacological interventions need to be restricted to behavioral emergencies and for short-term treatment of behavioral disturbances that pose imminent danger to self or others.
    Current Psychiatry Reports 05/2012; 14(4):298-309. DOI:10.1007/s11920-012-0288-5 · 3.05 Impact Factor
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