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Prevention of readmission in elderly patients with congestive heart failure: results of a prospective, randomized pilot study.

Geriatric Cardiology Section, Jewish Hospital at Washington University Medical Center, St. Louis, Missouri 63110.
Journal of General Internal Medicine (Impact Factor: 3.42). 12/1993; 8(11):585-90. DOI: 10.1007/BF02599709
Source: PubMed

ABSTRACT To determine the feasibility and potential impact of a non-pharmacologic multidisciplinary intervention for reducing hospital readmissions in elderly patients with congestive heart failure.
Prospective, randomized clinical trial, with 2:1 assignment to the study intervention or usual care.
550-bed secondary and tertiary care university teaching hospital.
98 patients > or = 70 years of age (mean 79 +/- 6 years) admitted with documented congestive heart failure.
Comprehensive multidisciplinary treatment strategy consisting of intensive teaching by a geriatric cardiac nurse, a detailed review of medications by a geriatric cardiologist with specific recommendations designed to improve medication compliance and reduce side effects, early consultation with social services to facilitate discharge planning, dietary teaching by a hospital dietician, and close follow-up after discharge by home care and the study team.
All patients were followed for 90 days after initial hospital discharge. The primary study endpoints were rehospitalization within the 90-day interval and the cumulative number of days hospitalized during follow-up. The 90-day readmission rate was 33.3% (21.7%-44.9%) for the patients receiving the study intervention (n = 63) compared with 45.7% (29.2%-62.2%) for the control patients (n = 35). The mean number of days hospitalized was 4.3 +/- 1.1 (2.1-6.5) for the treated patients vs 5.7 +/- 2.0 (1.8-9.6) for the usual-care patients. In a prospectively defined subgroup of patients at intermediate risk for readmission (n = 61), readmissions were reduced by 42.2% (from 47.6% to 27.5%; p = 0.10), and the average number of hospital days during follow-up decreased from 6.7 +/- 3.2 days to 3.2 +/- 1.2 days (p = NS).
These pilot data suggest that a comprehensive, multidisciplinary approach to reducing repetitive hospitalizations in elderly patients with congestive heart failure may lead to a reduction in readmissions and hospital days, particularly in patients at moderate risk for early rehospitalization. Further evaluation of this treatment strategy, including an assessment of the cost-effectiveness, is warranted.

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    ABSTRACT: Ante todo quisiera agradecer a los editores por el ho-nor que me otorgan al permitirme escribir el edito-rial sobre este tema tan trascendental para la salud de nuestros pacientes portadores de insuficiencia car-díaca. Un sistema de salud como el nuestro debería plan-tearse intervenciones de bajo costo que mejoren la calidad de vida de los pacientes, aunque inicialmente no observemos mayores beneficios en la superviven-cia. Reducir el número de internaciones en nuestros pacientes (sobre todo en aquellas poblaciones con alto riesgo de reinternación) seguramente redundará en ahorros significativos en el sistema de salud que po-drían ser volcados en una aplicación coherente de re-cursos que posteriormente permita mejorar la super-vivencia con una calidad de vida aún mejor. Educar a nuestros pacientes es, muchas veces, una tarea difícil de cumplir en estos días en que las con-sultas se limitan seriamente en el tiempo debido a las mutuas necesidades de pacientes, médicos y sistemas de salud. Pero debemos tener en cuenta que la educa-ción de nuestros pacientes es uno de los puntos clave de un mejor “estado de salud”; cómo recibir su medi-cación, cómo realizar su dieta, la necesidad de pre-vención de complicaciones, etc., constituyen la base fundamental de una buena prestación médica. Pero nuevamente, el escaso tiempo disponible en nuestras consultas nos limita esta actividad. Es así que no todos acceden a la salud y no todos acceden a la educación, y no todos los que acceden a la salud tienen la posibilidad de recibir una “educación en salud” adecuada. La reducción del tiempo de las consultas, médicos transformados en productores de empresas que pre-tenden reducir costos en salud a costa de un mejor estado de salud y a favor de beneficios propios consti-tuyen un problema para la sociedad toda. Si tuviésemos el tiempo suficiente en nuestras con-sultas para “educar” a cada uno de nuestros pacien-tes, si tuviésemos el tiempo para establecer una “re-lación médico-paciente” adecuada, ¿la evolución sería diferente? Si nuestro paciente/interlocutor tuviese el nivel de educación adecuado y si nosotros tuviésemos el sufi-ciente tiempo para ayudar a comprender en la consul-ta los lineamientos para su mejor evolución, ¿ésta se-ría diferente? El trabajo del grupo de investigadores del estudio DIAL así lo demuestra. Independientemente de que el estudio no compara diferentes niveles de educación, tiempo dedicado a ella en las consultas o en las llama-das, es evidente que la educación (en la forma realiza-da durante el transcurso del estudio) deja sus huellas en la población estudiada y que perdura en el tiempo, pero a su vez nos recuerda que es necesario cultivarla y sostenerla en el tiempo para poder mantener sus efectos beneficiosos. El estudio es una clara demostración de que de la educación y la monitorización de pacientes portado-res de una patología (y no quisiera referirme solamen-te a la insuficiencia cardíaca) se pueden obtener re-sultados beneficiosos, se puede cambiar el curso evo-lutivo y este análisis de la evolución de los pacientes luego de suspendida la intervención nos demuestra una vez más que el proceso de educación / concien-tización / monitorización debe ser constante y soste-nido en el tiempo. Los medios de comunicación pueden ayudarnos en esta tarea y el acceso a ellos debería ser utilizado ade-cuadamente por los médicos y los sistemas de salud para informar, concientizar y ayudar a la detección precoz y a la prevención de patologías y/o sus compli-caciones. Un medio de comunicación personalizado, en este caso el teléfono, es de suma utilidad, no sólo para edu-car y concientizar a nuestros pacientes, sino también para monitorizar su evolución, los cambios terapéuti-cos y para detectar precozmente los deterioros que, si no se controlan en tiempo y forma, terminarán en una consulta en la guardia, una internación o quizás en la muerte. Personal entrenado en control de la insuficiencia cardíaca (en este caso) vigila, monitoriza, sugiere y educa a pacientes con alto riesgo de complicaciones, internación y muerte. Quizá si sus médicos pudiesen dedicarles un tiem-po mayor en las consultas, ¿la evolución sería dife-rente?; o tal vez, si sumamos ambas intervenciones, ¿la evolución sería aún mejor? Quizá la dedicación de una nutricionista, una enfermera especializada, un apoyo psicológico adecuado, una “voz” que lo acom-paña en un momento determinado constituyen en con-junto el “acto médico” que todos deseamos en los mo-mentos difíciles por los que nos toca pasar. Creo que el tiempo ayudará a dilucidar estas incógnitas. Por lo pronto, la lección que nos deja el estudio DIAL va más allá de sus resultados, nuestros pacientes con insufi-ciencia cardíaca necesitan una “dedicación” mayor, no sólo de nuestra parte, sino también de un sistema de salud que debería organizarse para tales fines.
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    ABSTRACT: Heart failure (HF) significantly impacts on the daily lives of patients and their carers. In Western society HF education programs have increased patient and carer knowledge and improved health-related quality of life. However, there is a paucity of such evidence in Asia. For example, to date no studies have been conducted in Thailand to investigate the potential benefits of a family-based education program on the health outcomes of HF patients and carers. This randomised controlled trial will evaluate the effectiveness of an education program on knowledge, self-care and health-related quality of life of Thai HF patients and their carers. Assessments will be conducted at baseline, three and six months. Participants will be assigned by independent random allocation to an intervention (family-based education plus usual care) or a control (usual care) group. Analyses will be conducted on an intention-to-treat basis. This trial will be the first to evaluate the effectiveness of family-based education for HF patients and carers residing in rural Thailand. It attempts to advance understanding of family-based HF education and address the gap in service provision.Trial registration: Thai Clinical Trial Registry TCTR20140506003.
    BMC Cardiovascular Disorders 12/2014; 14(1):173. DOI:10.1186/1471-2261-14-173 · 1.50 Impact Factor
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    ABSTRACT: Background. The primary purpose of this study was to investigate adult-child caregiver burden in heart failure (HF) patients. Secondary purpose of the study was to identify the possible influencing factors for caregiver burden and depressive symptoms in a young adult-child caregiver group. Methods. A total of 138 adult-child caregivers and 138 patients with HF participated in this study. Caregivers' burden, depressive symptoms, and anxiety levels were assessed by using Zarit Caregiver Burden Scale (ZCBS), Beck Depression Inventory, and State-Trait Anxiety Inventory, respectively. Results. The mean ZCBS scores of the female caregivers were significantly higher than male caregivers. Approximately one-third of the adult-child caregivers had at least mild depressive symptoms. Caregivers with higher depressive symptoms had higher levels of caregiver burden. There were positive correlations between caregiving time, severity of depressive symptoms, and perceived caregiver burden. There was a negative correlation between education level of caregivers and perceived caregiver burden. Age, socioeconomic level, and marital status of patients were affecting factors for depressive symptoms in caregivers. Among caregiver characteristics, gender, marital status, and ZCBS scores seem to influence the depression in caregivers. Conclusions. The study findings suggest significant levels of burden and depressive symptoms even in adult-child caregivers of HF patients.
    01/2014; 2014:641817. DOI:10.1155/2014/641817