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Lamotrigine as a promising approach to borderline personality: an open case series without concurrent DSM-IV major mood disorder.

International Mood Center, University of California at San Diego, La Jolla 92093-0603, USA.
Journal of Affective Disorders (Impact Factor: 3.71). 01/1999; 51(3):333-43. DOI: 10.1016/S0165-0327(99)00007-5
Source: PubMed

ABSTRACT Borderline personality disorder (BPD) has long defined definitive treatment. Such failure is reflected in repeated suicidal crises, often associated with dysphoric symptoms of a chronic fluctuating nature, whose labile intermittent character does suggest a subthreshold bipolar depressive mixed state. For all these reasons, we hypothesized that the anticonvulsant lamotrigine, touted to be a mood stabilizer with antidepressant properties, might be uniquely beneficial for these patients.
From a base rate of about 300 patients in a community mental health center, we identified eight patients meeting seven or more of the DSM-IV criteria for BPD without concurrent major mood disorders. All patients presented with history of severe suicidal behavior, hostile depression and/or labile moods, stimulant and alcohol abuse, as well as multiple unprotected sexual encounters; one patient was actually HIV positive. All had failed previous trials with different antidepressants and mood stabilizers. All current medications were gradually withdrawn--and when necessary--patients kept on a low dose of a conventional neuroleptics for a few weeks, while lamotrigine was being gradually introduced in 25-mg weekly increments until the patient responded (up to 300 mg/day maximum).
Consistent with previous work by us and others, bipolar family history could be documented in three of eight BPD patients, and worsening on antidepressants in four of eight, providing indirect support to our conceptualization of BPD as a bipolar variant. One patient developed a rash on 25 mg and was dropped from the lamotrigine trial, while another patient was noncompliant. Three who failed lamotrigine, subsequently responded, respectively, to sertraline, lithium-thioridazine combination, and valproate. The remaining three patients showed a robust response to lamotrigine, ranging from 75 to 300 mg/day: their functioning jumped from a mean baseline DSM-IV GAF score in the 40's to the 80's during 3-4 months. Among all responders impulsive sexual, drug-taking and suicidal behaviors disappeared and no longer met the criteria for BPD. At an average follow-up of 1 year, they no longer meet criteria for BPD.
Open uncontrolled results on a small number of patients in a tertiary care center may not generalize to BPD patients at large.
Overall, the BPD response to pharmacotherapy in the present case series was 75%. The fact that five of six pharmacotherapy responders required mood stabilizers, argues against the prevalent view that the depressions of borderline patients belong to unipolarity. Of BPD patients who completed the trial, 50% achieved sustained remission from their personality disorder with lamotrigine monotherapy. The dramatic nature of the response in patients refractory to all previous medication trials and maintenance of a robust response over 1 year, argue against a placebo effect. Controlled systematic investigation of lamotrigine in BPD is indicated.

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    ABSTRACT: RESUMEN: El Espectro Obsesivo-Compulsivo, concepto surgido en la década de los noventa1, agrupa una serie amplia de trastornos, hipotéticamente relacionados con el Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC) a nivel clínico, demográfico, de historia familiar, curso evolutivo y respuesta terapeútica. Dependiendo de los autores considerados2, el Espectro incluye trastornos relacionados con experiencias corporales -como el trastorno dismórfico corporal o la hipocondría-, trastornos del control de los impulsos -como tricotilomanía, cleptomanía, compra compulsiva o juego patológico-, trastornos de la conducta alimentaria, trastorno por tics e incluso algunas conductas adictivas, las parafilias o los trastornos de personalidad impulsivos como el Trastorno Límite o Antisocial. Se ha postulado que este grupo de patologías comparte unas manifestaciones clínicas comunes, como la presencia de pensamientos reiterativos y la dificultad para inhibir o retrasar comportamientos repetitivos. Estos síntomas se enmarcarían en una dimensión compulsividad-impulsividad, con sobreestimación del daño y evitación del mismo en el polo compulsivo, e infravaloración del daño y búsqueda de sensaciones en el extremo impulsivo3. Otros aspectos que apoyarían la agrupación de estos trastornos serían la elevada comorbilidad e historia familiar de TOC en algunos de ellos -especialmente el trastorno por tics múltiples-, la cronicidad de los mismos y especialmente la pretendida respuesta terapeútica específica a un grupo común de fármacos: los inhibidores de la recaptación de serotonina4. Este ponencia aborda este último aspecto, analizando la respuesta al abordaje farmacológico de estas patologías.
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    ABSTRACT: OBJETIVO: Revisar y reformular el concepto de disturbio de personalidad limítrofe a la luz de los avances de la neurociencia y del desarrollo de la niñez. MÉTODO: Se investigó la base de datos Medline, utilizándose las siguientes palabras clave: personalidad limítrofe, ajuste del afecto, neurobiología, abuso sexual durante la niñez, estabilizadores del humor. RESULTADOS: Hay predisposiciones genéticas a rasgos específicos de personalidad que parecen ser centrales a los conceptos de trastorno de personalidad limítrofe. Esos rasgos, combinados a relaciones de apego problemáticas y al abuso sexual durante la niñez, dan origen a varios efectos conocidos como trastorno de personalidad limítrofe. CONCLUSIÓN: El trastorno de personalidad limítrofe es un disturbio de ajuste de afecto causado por factores genéticos e interpersonales. IMPLICACIONES CLÍNICAS: Las medidas preventivas deberían dirigirse al ambiente de la primera niñez y a la calidad y disponibilidad de figuras de apego. El enfoque del tratamiento debería dirigirse principalmente al ajuste del afecto, a través de medicinas, psicoterapia y entrenamiento de habilidades. Investigación básica respecto a la relación entre neuropeptideos y serotonina podrían llevar a nuevos abordajes de intervenciones psicofarmacológicas. LIMITACIONES: La investigación en el área neurocientífica se basa principalmente en experimentos con animales, no pudiendo ser totalmente extrapolados a humanos. Hay muy pocos ensayos clínicos aleatorios controlados de antidepresivos y estabilizadores del humor en disturbio de personalidad limítrofe. Debido a la vastedad de la literatura clínica y neurocientífica, esa revisión tuvo un enfoque seleccionado.
    Revista de Psiquiatria do Rio Grande do Sul 12/2005; 27(3):262-268.
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    ABSTRACT: Medication treatment for BPD has developed in recent years as interest in pharmacotherapy of BPD has increased and as new medications have become available. With these developments has come the need for those clinicians working with BPD patients to learn and practice working together. This chapter reviews the pharmacotherapy options for patients with BPD so that all clinicians on a treatment team may be acquainted with the data supporting medication intervention. Following the section on medication, there is a discussion of DBT, an empirically supported psychotherapy now commonly used for the treatment of BPD. A description of how the treatment team can work together is offered. Because some BPD patients may provide challenges due to a tendency toward splitting, this integrated approach may lead to better treatment outcomes.
    Social Work in Mental Health 01/2008; 6(1-2):133-144. DOI:10.1300/J200v06n01_11